La storia

L'arrivo dell'uomo sulla luna compie 40 anni

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In quello storico 20 luglio 1969, pochi impararono, ma la prima azione di un essere umano sulla luna fu una discreta comunione presbiteriana.

Il pilota del modulo lunare dell'Apollo 11 Edwin "Buzz" Aldrin aveva preso l'Eucaristia preparata dal pastore della sua chiesa del Texas. Prima della comunione, Aldrin ha chiesto che "tutti coloro che stanno ascoltando" la prima trasmissione radiofonica lunare "dovrebbero ringraziare ognuno a modo suo" per l'arrivo degli umani sul satellite naturale della Terra.


Aldrin on the Moon, con Armstrong riflessa nel suo mirino (Foto: Nasa)

Gesti come quello di Aldrin segnarono ogni passo del viaggio dell'Apollo 11, guidato da Neil Armstrong e anche con la partecipazione di Michael Collins (che si prese cura del modulo di comando, in orbita attorno alla luna, e finì per non calpestare il suolo lunare). Nonostante la corsa allo spazio e il clima della rivalità americano-sovietica che ha segnato il mondo 40 anni fa, il governo degli Stati Uniti, la leadership della NASA e gli stessi astronauti hanno fatto del loro meglio per descrivere il loro viaggio come una pietra miliare nel potenziale pacifico di tutta l'umanità. - e ampiamente riuscito.

Il sito di atterraggio prescelto era un'area nel sud della regione lunare conosciuta come il Mare della Tranquillità, che sonde robotiche avevano analizzato e trovato anni prima relativamente piatti e leggermente accidentati. L'idea era di impedire agli astronauti di avere grossi problemi con l'atterraggio e le passeggiate lunari.

Mentre scendeva, alcuni spaventi: il computer di bordo del modulo lunare emetteva una serie di allarmi a causa dell'incapacità della macchina, un po 'primitiva per gli standard odierni, di gestire tutti i dati che stava ricevendo contemporaneamente - alcuni le attività del computer dovevano essere posticipate. Alla fine della discesa, gli astronauti Armstrong e Aldrin avevano solo 25 secondi di carburante per la corsa.

Armstrong confermò la discesa sicura con la frase: "Houston, qui Base of Tranquility. L'aquila ha ottenuto il riferimento al nome" Aquila ", o Aquila, dato al Modulo Lunare." Dopo qualche difficoltà a superare il portello del modulo, gli astronauti hanno iniziato a esplorare la zona circostante il luogo di atterraggio. Hanno prelevato campioni di suolo (descritti come "quasi una polvere" da Armstrong), hanno installato un sismografo, hanno piantato la bandiera americana e hanno parlato con l'allora presidente americano Richard Nixon. Il pavimento lunare era scivoloso, ma la gravità molto al di sotto della gravità terrestre facilitava il movimento e Aldrin si allenò persino in una sorta di "movimento del canguro".

Oltre alla bandiera degli Stati Uniti, gli astronauti hanno lasciato un segno con un disegno di entrambi gli emisferi della terra e il messaggio "Qui gli uomini del pianeta terra sono saliti sulla luna per la prima volta, luglio 1969 d.C. Siamo venuti in pace in nome di tutta l'umanità ". Per confermare lo scopo pacifico, c'era anche una replica d'oro di un ramo d'ulivo, tradizionalmente un emblema di pace fin dall'antichità, che era stato lasciato alle spalle. La giornata si è conclusa nel modo più prosaico immaginabile: un pisolino di sette ore dagli astronauti all'interno del modulo.

Fonte: G1