La storia

La vera storia di come un poliziotto nero si è infiltrato nel KKK

La vera storia di come un poliziotto nero si è infiltrato nel KKK



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Tra i membri suprematisti bianchi del Ku Klux Klan, Ron Stallworth si è distinto per un paio di motivi: era un ufficiale sotto copertura ed era un uomo di colore. Nell'autunno del 1978, al dipartimento di polizia di Colorado Springs, Stallworth vide un annuncio sul giornale locale che chiedeva nuovi membri del Klan. Incuriosito, ha inviato una lettera usando il suo vero nome, aspettandosi solo un opuscolo o un opuscolo in risposta.

"Gli ho detto che odio... chiunque non sia puro ariano bianco come me", dice Stallworth, descrivendo il contenuto della lettera.

Circa una o due settimane dopo, ricevette una telefonata direttamente da Ken O'Dell, organizzatore del capitolo del KKK di Colorado Springs. Quella chiamata avrebbe dato il via a un'incredibile operazione sotto copertura di sette mesi che avrebbe portato Stallworth nella tana del coniglio di uno dei gruppi di odio più famosi della storia.

La chiamata è arrivata inaspettata, tuttavia Stallworth ha giocato su quanto già scritto nella lettera. Ha anche aggiunto, creando una sorella che usciva con un uomo di colore e dicendo "ogni volta che mette le sue sporche mani nere sul suo corpo bianco puro mi fa rabbrividire". Questo è tutto ciò che è servito all'O'Dell per prendere in simpatia il personaggio di Stallworth e richiedere un incontro di persona.

Naturalmente, questo rappresentava un dilemma per Stallworth. Quando O'Dell ha chiesto come sarebbe stato in grado di riconoscerlo al loro punto di incontro, ha descritto un detective della narcotici sotto copertura bianco nel suo dipartimento con una corporatura simile a lui, un uomo a cui Stallworth si riferisce come Chuck.

Il falso, bianco Ron Stallworth sarebbe andato alle riunioni per raccogliere informazioni mentre indossava un cavo, mentre il vero Ron Stallworth avrebbe gestito tutte le chiamate e compilato il suo partner. E sebbene Chuck e Stallworth avessero voci molto diverse, il Klan non ha mai saputo delle indagini.

Mentre l'operazione sotto copertura continuava, Stallworth si trovò in contatto con David Duke, il leader e Gran Mago del KKK, al telefono. Le loro strade si sono incrociate quando Stallworth ha chiamato Duke per controllare la sua domanda di adesione. Una volta che Duke ha risposto, la conversazione iniziale di 15 minuti è diventata una chiamata settimanale tra i due, con Duke che inconsapevolmente ha stretto un legame con un uomo di colore.

Durante un'ironica conversazione telefonica, Duke disse a Stallworth come poteva dire se la persona con cui stava parlando era nera dal loro uso di certe parole. La parola "sono" in particolare, sosteneva Duke, era un regalo. Duke ha detto a Stallworth che i neri lo pronunciano come "are-rah" invece di "are".

"E da quel momento in poi, ogni volta che lo chiamavo, gli dicevo 'Ciao Mr. Duke, come va?'", dice Stallworth, divertito. "Fondamentalmente lo userei per prendere in giro il fatto che pensava di essere così ipocritamente intelligente che un uomo di colore non poteva tirargli una truffa e veniva preso in giro per tutto il tempo."

Non è stata l'unica volta che Stallworth avrebbe ingannato Duke. Come volle il destino, Stallworth dovette lavorare come guardia del corpo di Duke nel gennaio 1979 quando venne in Colorado per reclutare nuovi membri. Nonostante le obiezioni al suo capo della polizia che il compito potrebbe potenzialmente rovinare la sua indagine, il Klansman sotto copertura era l'unico poliziotto del dipartimento di intelligence disponibile per il lavoro.

Quando i due si sono incontrati faccia a faccia, Stallworth ha chiarito che non era d'accordo con le ideologie di Duke, ma che lo avrebbe protetto come richiesto dal suo dovere. Duke, sorprendentemente, è stato molto cordiale nel loro incontro, stringendo persino la mano a Stallworth. La stretta di mano che Duke ha dato è stata la stretta di mano ufficiale del Klan, mettendo l'indice e il medio contro il polso dell'altra persona e agitando le dita mentre si scuote. La maggior parte dei membri non del Klan probabilmente non si sarebbe nemmeno accorta che Duke usava la speciale stretta di mano, ma Stallworth era consapevole.

Duke non ha mai riconosciuto la voce di Stallworth e, prima che la coppia si separasse, si è fatta fotografare insieme. All'ultimo secondo, Stallworth cinse Duke con un braccio, facendo arrossire momentaneamente di rabbia il leader del Klan.

Dopo sette mesi, l'indagine si è conclusa quando O'Dell ha nominato Stallworth come leader del capitolo per essere un membro del Klan fedele e devoto. Lo sviluppo ha indotto il capo a chiudere l'indagine prima che potesse andare oltre. Come risultato dell'operazione, diversi membri del Klan sono stati identificati come reclute dell'esercito, anche se nessuno è stato arrestato.

L'indagine nel suo insieme è stata tenuta nascosta fino a quando un'intervista che Stallworth ha fatto nel 2006. Ha continuato a pubblicare un libro, Uomo del Klan nero, descrivendo in dettaglio l'indagine per intero, e il libro è stato trasformato in un film, BlackKkKlansman, di Spike Lee.


Il detective nero che si è infiltrato nel Ku Klux Klan

Il leader locale del KKK pensava di aver trovato una nuova recluta entusiasta. In effetti, aveva inavvertitamente ingaggiato un poliziotto nero. Ron Stallworth rivela la saga spesso esilarante che ora è diventata un film di Spike Lee

Ultima modifica il lun 6 ago 2018 19.51 BST

È la fine di ottobre del 1978, a Colorado Springs, quando Ken O'Dell, un membro segreto del rinascente Ku Klux Klan, riceve un segnale incoraggiante che la sua strategia di inserire annunci nella sezione personale del giornale locale per le nuove reclute ha riscontrato un certo successo. Ken ha ricevuto una lettera da un uomo chiamato Ron Stallworth. Ron, dice nella sua lettera, vuole "promuovere la causa della razza bianca" e unirsi al Klan. In poco tempo i due uomini sono in contatto telefonico entusiasta. Ken, che detesta i neri, gli ebrei, i cattolici e qualsiasi altra minoranza a cui riesce a pensare, vede Ron come uno spirito affine. In effetti, Ken è così impressionato da Ron che, nei prossimi mesi, non solo farà in modo che Ron ottenga l'adesione e il pieno accesso al Klan, ma lo pubblicizzerà anche come futuro leader del capitolo locale. Sfortunatamente per Ken, ci sono un paio di cose su Ron che non sa e non lo saprà fino a 28 anni dopo, quando Ron le rivelerà in un'intervista al giornale. Innanzitutto, Ron è un agente di polizia sotto copertura. Secondo – e questo non manca mai di far arrabbiare Ron ogni volta che ci pensa – Ron è nero. "Mi stavo divertendo molto", dice.

La storia di come un ufficiale di polizia nero si sia infiltrato nel KKK è inizialmente così difficile da avvolgere nella tua mente che potresti chiederti come possa essere vero. Ma una volta che hai preso in considerazione lo stato della tecnologia della fine degli anni '70, diventa più facile capire come un'operazione poliziesca così audace ed elettrizzante possa mai essere nata. Niente Internet, niente smartphone: le organizzazioni terroristiche sotterranee che rinascono devono fare affidamento sulla scrittura di lettere e sulle telefonate per le loro comunicazioni segrete. Ken non ha modo di sapere, ad esempio, che la voce dall'altra parte della linea telefonica, che fulmina contro "schiavi" e "persone di fango" appartiene a chiunque tranne quello che Ken ama chiamare "un bianco intelligente" - come lui . Ken ci casca.

"Fortunatamente le persone con cui avevo a che fare non erano le lampadine più luminose nella presa", dice Ron. Quello che è successo dopo è il momento più orgoglioso e strano della sua carriera nelle forze dell'ordine. “Era così esilarante e divertente che questo stesse accadendo. Ma per quanto divertente fosse, è stata un'indagine che abbiamo preso sul serio, perché l'intento del Klan era molto serio".

Mi sono imbattuto nella storia di Ron l'anno scorso in un articolo scritto nel 2006 su Notizie dal deserto, un giornale dell'Utah. Ron era noto per aver istituito la prima Gang Task Force dello stato, ma quando gli è stato chiesto di nominare il suo successo professionale più significativo ha lanciato una notizia bomba e ha detto: "L'anno in cui sono andato sotto copertura con il KKK". La storia è diventata virale.

Ho rintracciato Ron Stallworth a El Paso, in Texas, la città di confine dove era cresciuto. Ron, che ora ha 65 anni, sta vivendo una comoda vita coniugale. È in pensione, anche se ancora profondamente fedele alle forze di polizia, e c'è una ribellione burbera in lui: "Non mi interessa cosa pensano", dice con calma quando gli chiedo cosa i suoi ex colleghi, i suoi genitori, il KKK , il mondo fa del suo lavoro di sorveglianza, o qualsiasi altra cosa. Ron aveva 21 anni quando è entrato nella polizia come agente di pattuglia, l'unica persona di colore che lavorava nell'intero dipartimento. L'indagine del Klan è nata all'improvviso, quattro anni dopo: che regalo per un giovane poliziotto vivace e ambizioso. A un certo punto della nostra conversazione apre il portafoglio per mostrarmi un ricordo: la sua tessera del Klan, emessa nel 1979. Al suo termine, gli fu ordinato di distruggere tutte le prove dell'indagine, ma è tipico della natura ribelle di Ron avere tenuto comunque la carta

Nel corso degli anni si era parlato della sua storia trasformata nel film, non era mai successo. Ma poco prima che entrassi in contatto con Ron, il regista Spike Lee aveva finalmente dato il via libera al progetto. Ron mi dice che è molto eccitato, "un po' sopraffatto", che il regista lo stia portando a New York per una lettura del suo adattamento cinematografico della vita di Ron. "Spike è stato molto rispettoso, ha detto che apprezza la mia opinione". BlackKkKlansman sarà un ritorno alla forma per Lee, prevedono i critici: un forte concorrente per il film dell'anno quando uscirà il mese prossimo. Lee ha scelto John David Washington per il ruolo del giovane Ron. Il Ron più anziano ammette che, in quanto ammiratore di Denzel Washington, è entusiasta di vedere cosa farà il figlio dell'attore del ruolo.

È sconcertante che ci siano voluti più di due decenni per adattare una storia così sorprendente. “Non sarebbe stato fatto se Trump non occupasse la Casa Bianca” (Ron non nobiliterà l'attuale in carica con la parola “presidente”): Charlottesville, dove lo scorso agosto neonazisti e nazionalisti bianchi si sono scontrati con manifestanti fascisti, accelerarono la corsa di Lee per finire il film. Sorge la domanda: come ha potuto Ron, un uomo di colore, essersi inserito in un'organizzazione suprematista bianca? Cosa è successo quando ha dovuto incontrare queste persone in carne e ossa? "Ho chiamato il mio amico Chuck", dice Ron.

Non è mai stato pensato per essere una puntura, spiega Ron. La polizia era preoccupata in quel momento e voleva saperne di più sulle attività del Klan, quindi Ron ha fatto dei compiti. "Quando ho visto quell'annuncio sul giornale ho risposto, pensando che mi avrebbero mandato solo degli opuscoli". Invece, Ken O'Dell lo chiamò direttamente, identificandosi come l'organizzatore locale di "The Cause". Ron non era preparato per quella telefonata, ma aveva avuto la prontezza di includere nella sua lettera un numero irrintracciabile che arrivava direttamente al dipartimento di polizia. Detto questo, ha anche commesso due errori clamorosi: aveva firmato la sua lettera all'annuncio del KKK con il proprio nome e "Ho infranto la regola più elementare di tutte e questo stava andando in un caso senza un piano operativo". Parlando con Ken quella prima volta, Ron ha improvvisato come meglio poteva: "Mia sorella è stata recentemente coinvolta con un negro", ha detto Ron con rabbia a Ken durante la telefonata, "e ogni volta che penso a lui che mette le sue sporche mani nere su di lei corpo bianco mi disgusta e mi viene il mal di stomaco". "Sei il tipo di persona che stiamo cercando", ha detto Ken. "Quando possiamo incontrare?"

Chuck ora entra, a sinistra del palco. Ron decise che dovevano esserci due Ron Stallworth: la versione nera (se stesso) che avrebbe continuato la corrispondenza scritta e gestito la linea telefonica non rintracciabile e la versione bianca, Chuck, un amico di Ron che lavorava nel reparto narcotici, che si sarebbe occupato del Gli incontri di cappa e spada del KKK quando sono sorti.

Chuck era del gioco, ma il personale senior era contrario all'idea, sostenendo: "Sapranno che sei un uomo di colore dal suono della tua voce". Ron spiega come le forze dell'ordine statunitensi all'epoca fossero in qualche modo confuse tra i propri pregiudizi e la determinazione a reprimere i crimini di odio razziale. Non voleva una replica delle rivolte della fine degli anni '60 e dei primi anni '70. I gruppi suprematisti bianchi e, all'estremo opposto, le Pantere Nere, di nascosto o meno, sostenevano il combattimento armato. A Denver, il Klan aveva recentemente bruciato diverse croci di 14 piedi in posizioni strategiche un uomo di colore che scortava una donna bianca al cinema era stato ucciso con un colpo di arma da fuoco l'antisemitismo era in aumento. Agli afroamericani non piaceva il fatto che Ron si unisse alle forze di polizia, dice: "Ero troppo 'bianco', troppo 'blu'" i suoi colleghi bianchi, nel frattempo, fissavano il suo afro.

Ron Stallworth in uniforme di pattuglia. Agli afroamericani non piaceva che Ron si unisse alle forze di polizia, dice: "Ero troppo 'bianco', troppo 'blu'" e i suoi colleghi bianchi guardavano a bocca aperta il suo afro

"Non mi importava, e ancora non mi interessa cosa pensassero gli altri", dice Ron. Ha incantato e demolito i poteri forti che non tutte le persone di colore "hanno fatto a pezzi" o si sono impegnate in comportamenti criminali. "Non nutrivano bigottismo contro di me personalmente, ma non avevano raggiunto il punto in cui potevano vedere oltre i loro stereotipi".

La drogheria e il negozio di biciclette su Main Street, Colorado Springs, non ci sono più, ma il Kwik Inn è ancora in piedi. Un diner degli anni '50, sembra esattamente com'era quando Ken lo scelse come location per il suo primo incontro con Ron. Doveva presentarsi lì alle 7 di sera, dove sarebbe stato accolto da un uomo bianco magro, fumatore di sigari con baffi alla Fu Manchu, che lo avrebbe portato in un luogo segreto per discutere dell'idoneità di Ron a far parte del Klan. Chuck, il "Ron bianco", partì, cablato, con il Ron nero e un secondo investigatore della narcotici chiamato Jimmy che seguiva i suoi movimenti da un veicolo di sorveglianza.

Circa un miglio dopo, il magro fumatore di sigari si fermò fuori da un bar che il Klan locale usava come centro di reclutamento. Ken era dentro con un altro uomo e un modulo di adesione al Klan per Ron. Ken aveva 28 anni, basso e tarchiato, un militare. La base militare, Fort Carson, era a breve distanza in auto. Ken si vantava che, sotto di lui, il crociataehm, il giornale Klan, stava ora circolando ampiamente nelle carceri del Colorado e il personale militare si univa segretamente a frotte. Ciò che è certamente vero è che molti militari bianchi si sono risentiti per la nuova presenza nera tra i loro ufficiali: un'opportunità perfetta per il Klan di ampliare la sua base. Ken era soddisfatto che Ron non avesse "nessun ebreo in sé" e spiegò che l'iscrizione costava $ 10, ma le nuove reclute dovevano pagare un extra per una veste e un mantello.

Era spesso, dice Ron, molto difficile non scoppiare a ridere per la credulità e la meschina burocrazia dei membri del Klan. Di ritorno alla stazione di polizia, ricorda: "Il mio sergente a volte rideva così forte che doveva scusarsi dalla stanza".

Solo una volta i membri del Klan si sono insospettiti. “Chuck era stato a un incontro con i membri del Klan e c'era qualcosa a cui volevo dare seguito, quindi, un paio d'ore dopo che Chuck aveva lasciato l'incontro, ho chiamato Ken. Ha subito detto: "Cosa c'è che non va nella tua voce?" Così ho tossito un po' e ho detto che avevo una sinusite. Ken ha proceduto a prescrivermi un rimedio. Ha detto: 'Li prendo sempre.'”

Più approfondiva l'indagine, meno ridicoli diventavano gli inetti membri del Klan. Poco dopo quel primo incontro, Ken chiamò Ron per invitarlo a casa sua. Ken e un piccolo gruppo di "perdenti" (parole di Ron) erano riuniti nel soggiorno, incluso il secondo in comando del gruppo, il suo tesoriere e una guardia del corpo. Sono stati discussi e finalizzati i piani per bruciare quattro croci da 17 piedi: tutti nel gruppo hanno convenuto che sarebbe stata un'esperienza religiosa profondamente commovente. Pubblicamente, il Klan era contro la violenza. Ken ha dato a White Ron il tour del suo arsenale personale, che includeva 13 fucili a pompa, oltre alle armi che trasportava nei suoi veicoli.

Come ospiti speciali al suo prossimo appuntamento, Ken ha invitato i leader di un potente gruppo nazista di sopravvivenza, Posse Comitatus. Insieme hanno guardato la proiezione di un film nazionalista e hanno discusso della collaborazione alle attività terroristiche.

David Duke, il politico suprematista bianco e negazionista dell'olocausto, è ancora una persona influente nella vita politica americana. A maggio, ha accusato Trump di aver "rubato" il suo slogan Build The Wall, che aveva coniato negli anni '70. Al momento dell'indagine di Ron, Duke era il nuovo capo o Grande Mago del Klan: un uomo pulito e dall'aspetto ragionevole "Era un dottor Jekyll ma si trasformava in Mr Hyde in conversazioni private", ricorda Ron. Nella svolta decisiva nel caso, Ron è stato messo da Duke per controllare lo stato della sua tessera associativa.

Duke è un uomo di pubbliche relazioni fino in fondo. Dal punto di vista dell'estrema destra, il suo più grande successo è stato conferire rispettabilità al KKK, vietare ai suoi membri di indossare cappucci e toghe in pubblico e allineare "La Causa" con il cristianesimo fondamentale e l'insoddisfazione per il governo. "Duke era un truffatore", dice Ron. "Il suo aspetto era quello di un ragazzo tutto americano che ogni madre vorrebbe come appuntamento per il ballo di fine anno per sua figlia". "La purezza razziale è la sicurezza dell'America" ​​è lo slogan che ha usato quando si è candidato come senatore dello stato della Louisiana, da democratico.

Ron ha stabilito una relazione amichevole con Duke al telefono. Lo descrive come "un conversatore molto piacevole". Duke ha presieduto la solenne cerimonia di naturalizzazione a lume di candela di Chuck. "Rido sempre della nostra indagine, specialmente per aver preso in giro David Duke, a cui piace pensare che non ho l'intelligenza di una scimmia perché pensa che io sia geneticamente inferiore", dice Ron. "Come ho truffato il Grande Mago, David Duke, e la sua cricca di seguaci... Mi ha definito in modi che non avrei mai potuto immaginare."

Per quanto affascinante sia la storia di Ron, cosa ha effettivamente ottenuto? La puntura non ha mai portato ad alcun arresto e quando, mesi dopo, il Klan ha inaspettatamente nominato Ron come leader del gruppo locale, è stato costretto a chiudere le indagini. Se la storia fosse uscita, la polizia del Colorado temeva che sarebbe stata fraintesa: negli anni '20, il capo della polizia di Denver era un membro del Klan. Ma attraverso il loro lavoro, Chuck e Ron avevano sventato un complotto neonazista per far esplodere un bar gay e identificato sette membri dell'esercito del Klansman. Avevano scoperto dove il Klan locale teneva i suoi soldi. Ron ha anche scoperto informazioni su complotti violenti tra estremisti neri.

A metà del 1979, l'inchiesta fu chiusa. Un anno dopo Duke lasciò il Klan per formare la National Association for the Advancement of White People. Ron ha seguito la sua carriera nelle forze dell'ordine in Wyoming, Arizona e Utah, specializzandosi in bande. Quando si ritirò nel 2006, rilasciò quell'intervista bomba al giornale. L'FBI lo ha chiamato dopo che il pezzo è diventato virale: il nome, la foto e il presunto indirizzo di casa di Ron erano stati pubblicati sui siti web dei suprematisti bianchi. "Dopo di che, ho ricominciato a portare una pistola", mi dice. Era spaventato? “Non ho mai avuto paura dei bianchi. Da bambino, se qualcuno mi chiamava negro, mia madre diceva: 'Spero che gli hai frustato il culo!'”

Ron dice che negli anni '70 l'estremismo bianco era considerato strano e fanatico, ma è scioccato dal fatto che ora sia diventato mainstream. "Se qualcuno l'avesse previsto allora, avrei detto che erano fuori di testa", dice. “Abbiamo sempre avuto persone in cariche pubbliche che erano più una via di mezzo. Lavorano insieme. Trump, che è un miliardario, un "uomo istruito", ha essenzialmente lo stesso messaggio che Duke ha avuto al telefono. Il fatto stesso che identifichi i neonazisti [dopo Charlottesville] come “persone molto brave…””

Per quanto riguarda il film, dice: "L'interpretazione di Spike del libro è piuttosto accurata", dice Ron. “Ho provato molta gioia nel raccontare la mia storia.” Lo sento sorridere dall'altra parte del telefono.

Questo articolo è stato modificato il 25 luglio 2018 per correggere il titolo di un giornale dello Utah: Notizie dal deserto, non Notizie sul deserto.


Il film di Spike Lee su un poliziotto nero che si infiltra nel KKK è un sottotitolo di Donald Trump

NEW YORK — Spike Lee commenta da qualche minuto: non è ridicolo che la gente definisca i giocatori di football indegni di vivere in questo paese per essersi inginocchiati durante l'inno nazionale, dice, quando il primo americano morto durante la guerra rivoluzionaria era un uomo di colore?

"Quindi nessuno può dire ai neri di andare da qualche altra parte", conclude. "Insieme al genocidio dei nativi americani, questo paese è stato costruito senza la schiavitù".

Seduto su un divano viola brillante nell'ufficio di Brooklyn della sua compagnia, 40 Acres & a Mule Filmworks, Lee alla fine si ferma. Tutto si riduce all'amore contro l'odio, dice – lo è sempre stato. Ecco perché le due parole sono apparse sulle nocche di Radio Raheem, un personaggio immaginario ucciso dagli agenti di polizia al culmine del film di Lee del 1989 "Fai la cosa giusta". Alcuni sostengono che Lee sia in una soapbox, ma in realtà vuole solo stare dal lato amorevole della storia.

Il provocatorio regista, 61 anni, ha recentemente affrontato ostacoli nella sua eterna ricerca di questo obiettivo: "Da Sweet Blood of Jesus" ha aperto con un applauso tutt'altro che tiepido nel 2014 e la rappresentazione satirica della violenza nel "Chi-Raq" del 2015 ha insultato alcuni nativi di Chicago. Ma l'ultimo giunto di Spike Lee, "BlacKkKlansman", tenta di catturare la tensione razziale con la stessa chiarezza di "Fai la cosa giusta", che Roger Ebert ha scritto è arrivato "più vicino a riflettere lo stato attuale delle relazioni razziali in America rispetto a qualsiasi altro film di il nostro tempo." Solo che questa volta, tenta di farlo usando una storia del passato.

“BlacKkKlansman”, che ha portato a casa il prestigioso Grand Prix del Festival di Cannes a maggio, racconta la storia reale di un poliziotto nero di Colorado Springs di nome Ron Stallworth (John David Washington) che si è infiltrato nel Ku Klux Klan alla fine degli anni '70 fingendo di essere un uomo bianco al telefono. Ma collega anche il razzismo del Klan a ciò che ha stimolato le manifestazioni di Charlottesville dell'anno scorso e persino attacca direttamente l'amministrazione Trump per aver perpetuato tale comportamento.

Lee ha tenuto "opinioni così precise" per tutto il progetto, afferma il co-sceneggiatore Kevin Willmott, che fanno sembrare le polemiche di oggi relativamente sparse. Spesso si spegne nel bel mezzo delle frasi, guardando attraverso i suoi occhiali arancioni dalla montatura spessa. C'è semplicemente troppo ronzio nella sua mente. Da dove si trova, l'ipocrisia tra coloro che sono al potere, soprannominato "venditore di olio di serpente", ha raggiunto un livello quasi insondabile.


BlackKkKlansman: l'uomo di colore che ha sfidato il Klan

Nell'ottobre del 1978 Ron Stallworth, il primo detective nero nella storia del dipartimento di polizia di Colorado Springs, vide un annuncio su uno dei quotidiani della città.

L'annuncio invitava i lettori interessati a ricevere informazioni dal Ku Klux Klan a scrivere a una casella postale situata in una città vicina.

Stallworth, stuzzicato dalla curiosità, scrisse una nota alla casella postale a suo nome. In esso affermava di essere un uomo bianco interessato a saperne di più sulle attività del KKK.

Due settimane dopo ricevette una telefonata dall'organizzatore locale del capitolo di Colorado Springs del Klan, che gli chiedeva perché desiderasse unirsi.

Da questi inizi speculativi è scaturita un'audace indagine sotto copertura, condotta prima per telefono ma alla fine con un contatto faccia a faccia.

Ciò portò uno dei colleghi bianchi di Stallworth a impersonarlo con un tale successo che fu invitato a diventare leader del capitolo locale del Klan.

Ha anche portato allo smascheramento dei suprematisti bianchi nell'esercito, all'arresto di numerosi roghi crociati pianificati e Stallworth a diventare un membro tesserato di una delle organizzazioni più detestabili d'America.

Il più detestato, sì. Il più luminoso, no. In nessun momento durante le indagini di Stallworth i suoi compagni Cavalieri del Ku Klux Klan hanno sospettato che l'uomo con cui stavano parlando al telefono e l'uomo che partecipava alle loro riunioni non fosse la stessa persona.

Il loro metodo preferito per accendere i crocifissi di legno imbevuti di cherosene, nel frattempo, è stato letteralmente ispirato da qualcosa che avevano visto in un film.

Al di fuori della sua indagine, Stallworth si è trovato nell'insolita posizione di fornire protezione personale a David Duke, ex Gran Mago del KKK.

Durante il loro incontro un po' freddo, Duke non aveva idea che il detective della polizia della sua scorta fosse il Ron Stallworth con cui aveva conversato amichevolmente al telefono.

Duke, infatti, una volta vantato, poteva identificare immediatamente la razza di una persona da come parlava - un'osservazione che Stallworth ha detto lo ha fatto "scoppiare a ridere".

Sembra uno scherzo stravagante, realizzato con slancio e audacia. Eppure le simpatie e i sentimenti che Stallworth è stato coinvolto nell'esporre non sono una cosa da ridere.

Un anno fa, questo mese, la trentaduenne Heather Heyer è stata uccisa a Charlottesville, in Virginia, quando un autista nazionalista bianco ha lanciato la sua auto contro una folla di persone che protestavano contro una manifestazione di estrema destra.

Il filmato dell'incidente viene mostrato alla fine del film di Spike Lee, a dimostrazione del fatto che il razzismo e il fanatismo espressi dagli inconsapevoli creduloni di Stallworth non sono scomparsi.

"Dovevamo collegare le due epoche", dice Lee alla BBC. "Per raccontare questa storia nel miglior modo possibile, non poteva essere solo un pezzo d'epoca ambientato negli anni '70.

"Fin dall'inizio, volevamo inserire abbastanza cose che la gente potesse pensare ɾhi, questo sta accadendo oggi'."

"È così importante che Spike abbia realizzato questo film ora", afferma l'attrice Laura Harrier, che interpreta un'attivista studentesca, che intraprende una storia d'amore con Stallworth sullo schermo.

"Stiamo ancora combattendo contro il razzismo e l'odio in tutto il mondo e il filmato alla fine del film mostra chiaramente quanto sia opportuno."

Il personaggio di Patrice di Harrier è una fiction afro-sportiva che non appare nel libro di memorie del 2014 su cui si basa il film di Lee.

Nemmeno Flip Zimmerman, la versione cinematografica del detective nella vita reale che è diventato il sostituto di Stallworth nelle occasioni in cui era necessaria una sua versione bianca.

Adam Driver, che interpreta Flip in BlacKkKlansman, ammette che ci sono paralleli da tracciare tra l'attività della recitazione e il rilevamento sotto copertura.

"La differenza è che con uno stai fingendo che la posta in gioco sia la vita e la morte, e con l'altro lo sono davvero", chiarisce. "La posta in gioco non potrebbe essere più alta"

Il vero Stallworth alla fine lasciò il Colorado per diventare un investigatore nello Utah, dove divenne un esperto riconosciuto nella correlazione tra la musica rap gangster e la cultura delle gang di strada.

Si è ritirato nel 2005, dopo di che ha scritto il libro di memorie che lo ha visto ricevere minacce di morte da suprematisti bianchi indignati.

"So che, nonostante i miei vari traguardi di carriera, quello che entusiasmerà e intrigherà sempre è l'indagine del KKK,", scrive alla fine del suo libro.

"Mi ha definito in modi inimmaginabili e ha sempre affascinato chi ascolta la sua storia"

BlackKkKlansman uscirà nel Regno Unito il 24 agosto. BlacKkKlansman: Race, Hate, and the Undercover Investigation of a Lifetime di Ron Stallworth è pubblicato da Arrow Books.


Come un detective nero si è infiltrato nel KKK

Ron Stallworth (nella foto qui nel 1975) è stato il primo detective nero nella storia del dipartimento di polizia di Colorado Springs.

Per gentile concessione di Ron Stallworth

Nel 1978, Ron Stallworth stava lavorando come detective nel dipartimento di polizia di Colorado Springs quando si è imbattuto in un annuncio per saperne di più sul Ku Klux Klan e ha risposto. Due settimane dopo, ricevette una chiamata sulla linea delle operazioni sotto copertura del dipartimento di polizia. Era l'organizzatore locale del KKK. Ha chiesto perché Stallworth volesse unirsi al Klan.

"Ho detto che volevo unirmi perché ero un bianco puro, ariano, stanco dell'abuso della razza bianca da parte dei neri e di altre minoranze", ricorda Stallworth.

Ma Stallworth, un veterano delle forze dell'ordine pluridecorato, è in realtà nero. Nella sua nuova memoria, Uomo del Klan nero, racconta la storia di come ha ingannato il Ku Klux Klan facendogli credere di essere uno di loro. (Come puoi immaginare, questa conversazione include un linguaggio razzista.)

Punti salienti dell'intervista

Sul perché il dipartimento di polizia di Colorado Springs stesse indagando sul Klan

Il mio lavoro come agente dei servizi segreti, detective, era monitorare qualsiasi attività sovversiva che potesse avere un impatto negativo sulla città di Colorado Springs. E, diciamocelo, il Ku Klux Klan è storicamente un gruppo sovversivo. . E quando ho visto l'annuncio sul giornale, ovviamente mi sono rallegrato di questo fatto e ho cercato di affrontarlo, di capirlo.

Su come si è infiltrato nel Klan

Razza, odio e l'indagine sotto copertura di una vita

Acquista il libro in primo piano

Il tuo acquisto aiuta a supportare la programmazione NPR. Come?

Quando sei cresciuto e sei stato chiamato "negro" molte volte nel corso della tua vita, e sei stato trattato negativamente a causa della tua razza, non è troppo difficile darsi da fare. .

La mossa era: ovviamente, in quanto uomo di colore di origine africana, non potevo incontrare un suprematista bianco che si spacciava per un membro del KKK. Quindi ho dovuto introdurre un ufficiale bianco nel miscuglio che fingeva di essere Ron Stallworth. Quindi ho un mio amico detective della narcotici sotto copertura - nel libro, è identificato come Chuck, non è il suo vero nome - ma avevo Chuck che si spacciava per me. E per l'incontro iniziale, gli ho dato qualsiasi documento d'identità che avevo senza una fotografia, in modo che se gli avessero chiesto di essere me, avrebbe potuto tirarli fuori e, sai, convincerli. E ha funzionato. Lo abbiamo fatto per sette mesi e mezzo.

Sull'organizzatore del Klan con cui ha interagito con il suo partner

Ken O'dell, l'organizzatore locale con cui ho risposto alla telefonata iniziale, era un soldato a Fort Carson, Colorado, circa 5' 9", tarchiato. Non era - nessuno di questi ragazzi era, come ho detto in il mio libro, le lampadine più luminose nella presa. Perché se lo fossero, avrebbero saputo che stavano parlando con due persone diverse, una al telefono e l'altra di persona, perché la mia voce e quella di Chuck non hanno nulla di simile. non l'ho mai capito in sette mesi e mezzo di conversazioni telefoniche e periodici incontri faccia a faccia con Chuck.

Incontrando l'allora leader del KKK David Duke e ricevendo la stretta di mano del Klan da lui

Interviste

Come un uomo ha convinto 200 membri del Ku Klux Klan a rinunciare alle loro vesti?

Interruttore di codice

Perché il KKK sta andando oltre i bianchi?

Interruttore di codice

Tracciare le origini oscure del KKK . di Charlottesville

David Duke è arrivato in città a gennaio per un blitz pubblicitario. Sarebbe apparso in un paio di stazioni radio, una stazione televisiva che discuteva con un professore di storia nero. . E riceveva minacce di morte. Il mio capo mi ha chiamato la mattina della sua apparizione a Colorado Springs, e il mio capo mi ha detto che mi stava assegnando come guardia del corpo di David Duke a causa delle minacce di morte.

Ho incontrato David Duke e mi sono presentato senza dargli il mio nome. Ho semplicemente detto: "Sono un detective del dipartimento di polizia di Colorado Springs". E poi gli ho detto: "Non credo nella tua filosofia o nella tua ideologia politica, ma sono un professionista e farò di tutto per garantire la tua sicurezza mentre sei nella mia città".

Era molto cordiale. Mi ha stretto la mano. Mi ha dato la stretta di mano del Klan - non sapeva che io sapevo che era la stretta di mano del Klan, ma me l'ha data. If you shake a person's hand and you extend your index and middle finger along their wrist and as you're pumping their hand you start pressing your fingers in their wrist area, it's the Klan handshake. .

When he was not talking about race, David Duke was a very pleasant guy to talk to. He was a very nice conversationalist. He seemed like a regular guy on the phone when the subject wasn't on race and on Jews and ethnicity. When that subject came around, the Dr. Jekyll in him left and Mr. Hyde appeared — the monster appeared.

On what he learned about the KKK

Well one thing I learned is that they're very serious about their objective, their agenda. They truly believe that they, as white people, are inherently superior to blacks, Jews and other minorities. That was part of David Duke's agenda, is to turn the Klan from a racist organization in the eyes of the public into something that is respectable and acceptable. And sadly to say, with the gentleman we have in the White House, part of that has been accomplished.

There is a historical thread from the David Duke that I dealt with and what he was saying — his approach to immigration and other issues impacting the country — a connection between him and what Donald Trump campaigned on and what Donald Trump is a governing by. That historical thread is quite obvious if you sit back and connect the dots. I connect them a little bit in my book. It is addressed in the movie. But in many respects, David Duke was the playbook. He established the playbook by which Donald Trump ran and ultimately became — I won't even use the term — let's just say he became the occupant of the White House.

Hiba Ahmad and Barrie Hardymon produced and edited this interview for broadcast. Nicole Cohen adapted it for the Web.


Ron Stallworth Gets Into Law Enforcemnt

Ever since the Ku Klux Klan formed in 1865, the white supremacy group’s level of power has gone through waves. As a reaction to the Civil Rights Movement of the 1960s, the KKK in the 1970s had a strong following. They murdered civil rights workers and planted firebombs on school buses. There was the Greensboro massacre, where five protesters were killed by KKK members in North Carolina.

And then there was Ron Stallworth.

It was the summer of 1972 when 19-year-old Ron Stallworth moved from El Paso, Texas to Colorado Springs, Colorado. As he was already interested in a law enforcement career, he enrolled in a cadet program designed to bring more minorities into the department. He ended up being the first black cadet in the program

YouTube Ron Stallworth today.

The department didn’t meet him with open arms. His interview panel told him that he’d be challenged, that the environment would be hostile, and essentially said he’d be the “Jackie Robinson” of the department.

But Ron Stallworth completed the cadet program and became the department’s youngest and first black detective at 22. He wasn’t into the uniforms though and even as a cadet, he knew he wanted to do undercover work.

“When I first saw the narcotics officers walking around—these guys with long beards and long hair looking like San Francisco hippies—I liked the fact that these guys were actually cops wearing guns, carrying badges. I thought that was the neatest thing, to look like that and be a police officer,” he said.

Whenever Stallworth saw the sergeant in charge of narcotics he’d say, “Hey, Art, make me a narc!”

He got his first shot at undercover work when Stokely Carmichael, the Black Panther activist, came to town to give a speech. Stallworth was asked to listen in and report anything interesting. “It was my first brush with living black history,” said Stallworth, who described Carmichael as a “fiery, bombastic speaker.”


The true story behind BlacKkKlansman: How a black police detective infiltrated the Ku Klux Klan

Ron Stallworth was the first African-American detective in the history of the Colorado Springs Police Department — and a member of the Ku Klux Klan.

His membership was part of an undercover investigation in the late 1970s, which uncovered links between the KKK and armed hate groups across the U.S.

Il suo libro Black Klansman: A Memoir was the basis for Spike Lee's latest film, BlacKkKlansman.

Stallworth spoke to The Current's Anna Maria Tremonti about how he became a card-carrying member of the KKK. Here is part of their conversation.

How did you decide to contact the KKK?

I was sitting in my office, as the movie depicts, reading the newspaper and I saw this classified ad. It simply said: "Ku Klux Klan, for information," and then there was a PO box.

I actually wrote a letter to that PO box and in the letter I basically said . I wanted to join in order to stop the abuse of the white race.

And put it in the mail, and forgot about it.

About a week or two later, I got a phone call from a gentleman, who described himself as Ken O⟞ll, the local organizer for the Colorado Springs chapter of the KKK, and he wanted to know why I wanted to be in the Klan.

So I repeated what I wrote in the letter and then I spiced it up a little bit. I said "My sister has been dating a N-word person, and every time he puts his filthy black hands on her pure white body, I cringe." I said I wanna join so I can stop the abuse of the white race.

His response to me was "You're just the kind of guy we're looking for, when can we meet?"

And with that, I ended up launching a seven-and-a-half-month undercover investigation into the KKK.

So [meeting] face to face — this brings us to your colleague Chuck. How did he get picked to go and pretend to be you?

I picked him. Chuck was a narcotics officer. He was a good cop, he was a good undercover cop, and he was about my height, my weight. And when Ken O⟞ll asked how he would know me at this meeting, I described basically Chuck.

When I sent Chuck into the meeting, I gave Chuck any ID I had [that was] minus a picture. He had credit cards, library card, social security card, anything that identified him as Ron Stallworth, but there was no picture attached to the identification, just in case they should try to ask him to prove he was who he said he was.

Did you get any kind of secret joy in knowing that you, as an African-American, was hoodwinking the Klan as this investigation went forward?

Oh it wasn't a secret, I was having fun. I was having fun making fools out of them, especially David Duke, who prided himself on his intelligence.

You were assigned to guard [Duke] when he came to Colorado Springs. How did that go?

On the day he arrived, January 10th, 1979 for a publicity blitz, my chief came to me and told me that they were receiving death threats against Duke. He didn't want anything to happen to him while he was in Colorado Springs, so the chief said: "I don't have anybody else available, you are going to be his security."

And he didn't go: "Gee, your voice sounds familiar" after the phone conversations?

Well, that was part of my apprehension in going and doing this assignment. But when I met with him, I identified myself as a detective — I never gave him my name, I said: "I am a detective with the Colorado Springs Police Department. You're receiving death threats and I've been assigned as your security."

I said: "I am a professional, I don't agree with your political ideology, but I will do everything I can to ensure that you get out of my city safely."

He then gave me the Klan handshake, he thanked me — very kind, very polite — and that's when I asked him if he would mind taking a photo with me. I had brought a Polaroid camera, and I hadn't planned anything, other than to get a picture of me with him, and he said: "Sure, not at all."

So I put my arm around him. Duke on my right, the Grand Dragon on my left.

I put my arm on their shoulders, and Duke pushed my arm away. He said: "I'm sorry, but I can be seen in a photo with you like that."

I said: "I understand, excuse me."

I walk over to Chuck and I said: "On the count of three, snap the photo."

Then I went back, stood between David Duke and the Grand Dragon, with my hands down by my waist. And I said: "One, two…" and on the count of three I raised my hands, put my arms around their shoulders and the photo was snapped.

Duke bolted away from me, tried to snatch the camera and the photo out of Chuck's hands, and I got it and he reached over to try to get it for me, and I looked at him and said: "If you touch me, I will arrest you for assault on a police officer, that's worth about five years in prison — don't do it."

When I said don't do it, Duke just glared at me with the most intense look of hatred you can imagine, and I glared back at him with a sly smirk on my face.

He then walked away over to his followers, who were also stunned. Shortly thereafter he proceeded to give one of his white superiority speeches that I had quite frankly just destroyed.

Produced by The Current's Howard Goldenthal. Q&A edited for clarity and length. Listen to the full conversation near the top of this page.


The amazing story of black cop Ron Stallworth who infiltrated the KKK and that’s now been made into blockbuster movie BlacKkKlansman

HE was a daring cop who infiltrated America’s feared Ku Klux Klan – duping Grand Wizard David Duke and foiling deadly attacks.

But one major difference marked out Ron Stallworth from other undercover officers fighting the racist Klan in the 1970s . . . he was BLACK.

Teaming up with a white officer to share a single identity, Ron pulled off one of the most audacious stings in police history. His enthralling true story has now been made into the movie, BlacKkKlansman. But first director Spike Lee had to be convinced the tale was real.

In events that seem too fanciful even for Hollywood, Ron became the first black member of the all-white KKK.

Ron’s gripping memoir tells how he was even asked to LEAD the vile group’s Colorado Springs chapter, so convincing was his cover. The intelligence he gathered let cops stop bombings, stamp out the burning of crosses to intimidate black locals and also identify white supremacists in the military ready to prepare explosives and supply guns.

Ron — played in the movie by John David Washington, son of Hollywood A-lister Denzel — recalls: “From an intelligence standpoint, we were successful. No cross-burnings in seven and a half months during this investigation.

“They talked about bombing two gay bars — but they didn’t. We stopped two Klansmen whose job in the military was to deal with explosives from carrying out a threat to bomb. They talked about stealing automatic weapons from Fort Carson (army base) in preparation for a race war. We gained valuable intelligence.”

For decades, the KKK waged a campaign of hate, violence and murder against non-whites. Ron was frequently on the receiving end of racist abuse.

He was sworn in as a Colorado Springs police officer on his 21st birthday in 1974, and spent those first years honing his skills as an undercover cop, becoming their first black undercover narcotics detective.

His infiltration of the KKK came about almost by chance. In 1978, while scanning the local papers for suspicious activity, Ron spotted a classified ad for a local KKK chapter. He answered using his real name, doubting he would hear back.

Now 65 and retired, Ron says: “I told him I was a white man, that I hated blacks, Jews, Mexicans, Asians, that I thought the white man had not got a fair deal in this country. I signed my real name instead of my undercover name and mailed it off, thinking I would get a pamphlet, a brochure or something.”

Two weeks later, the phone rang at Ron’s desk. To his amazement, it was a local KKK organiser.Shocked Ron reached for the most hate-filled response he thought would impress a Klan member.
He said his sister had been dating a black man and he wanted to “stop these things from happening”.

The delighted Klansman replied: “You are just the kind of guy we are looking for. When can we meet?”

Ron says: “I had to formulate a plan real quick. I told him I couldn’t meet him now. We agreed to meet a week later.I started putting things in motion, getting a white officer to pose as me for this face-to-face meeting.”

Ron scrambled to put together an official investigation, recruiting narcotics officer “Chuck” — not his real name — to play Ron in person. He would conduct most of the work over the phone, while Chuck went to secret Klan meetings. Star Wars’ Adam Driver plays a character similar to Chuck in the movie.

Though their voices sounded very different, the investigation was never rumbled — despite one close call.

Ron, who now lives in Utah, says: “The people I was dealing with were not, to use an old adage, the brightest bulbs in the socket. Only once in the entire seven months of the investigation was I ever challenged as to why my voice sounded different to Chuck’s.

“Chuck had gone to a meeting I set up and later that day, as I thought about something said at that meeting, I got on the phone and called the local organiser. I started talking as if I’d been at the meeting.

“But he said, ‘You sound different — what’s the matter?’ I coughed a couple of times and said I had a sinus infection. He said, ‘Oh, I get those all the time. Here’s what you need to do to take care of that’.”

Ron even had conversations with “Grand Wizard” David Duke — a former Klan boss and one of America’s most reviled racists.

Ron came across a phone number for “the Voice of the Klan” and Duke, played in the movie by Topher Grace, picked up on the other end.

Ron says: “He laughed and said, ‘I’m the Voice of the Klan’. He identified himself as the Grand Wizard, the director. I told him I was a new Colorado Springs chapter member and was honoured to speak with him.

“He was very much like Donald Trump in that he liked to be fawned over. He liked flattery. I played that game and flattered him a lot.”

During their conversations, Duke, now 68, had no idea he was talking to a black man. He found out for the first time a decade ago. Ron even describes Duke — a white supremacist and Holocaust denier — as being pleasant to talk to when he wasn’t discussing race.

Ron says: “Inevitably, race would come up. Dr Jekyll turned into Mr Hyde and the monster in him came out. He said vile things about racial groups and people of colour, ethnicities and people, as they put it, who were not ‘pure Aryan white’.”

The racism Ron fought has not gone away Ron cheekily asked Duke if he ever worried about talking to black men over the phone without realising.

The clueless Duke told Ron he could tell if callers “weren’t pure Aryan white” by the way they pronounced “certain words and phrases”. The remark had Ron “cracking up laughing”.

In another twist, Ron was asked in his role as police officer to guard Duke at a rally in Colorado. Duke never recognised the man he had been speaking to on the phone.Ron even had a Polaroid photo taken with Duke, throwing his arms around the Klan leader. Behind the camera was Chuck, the cop who played his white alter ego.

Ron says: “Duke ran to get (the photo) out of my hand. I told him, ‘If you touch me, I will arrest you for assault of a police officer. That is worth about five years in prison. Don’t do it’. He stood there dumbfounded.”

Sadly, the picture was lost as Ron moved house 40 years ago.

His undercover operation was brought to a close in March 1979, after the local organiser of the Colorado Springs Klan asked Ron to take over as LEADER. Instead, he was ordered by the police chief to shut down the investigation and cease all contact with the group.

Ron says: “The chief made it clear he wanted ‘Ron Stallworth, Klansman’ to completely disappear.”

No arrests were made during the sting. Ron says: “That was always a bone of contention around law enforcement circles — and among people like David Duke, who try to downplay it. Nobody was arrested for a criminal offence.”

But, Ron insists, the investigation WAS a success. When he got a tip that a cross-burning was about to happen, the police would send cars to prevent it.

When the operation was wound up, Ron’s boss ordered him to destroy all evidence of the investigation.

But he took home some files — including his Klan membership card with his name on it. After his operation ended, Ron spent time as a narcotics investigator and on special assignment with the Colorado Attorney General’s organised-crime strikeforce. He retired in 2005, writing his memoir in 2014.

Spike Lee’s film opened here yesterday, a year on from the death of Heather Heyer, 32. She was killed in Charlottesville, Virginia, when a white nationalist driver ploughed his car into a crowd of people protesting against a far-right rally.


What the Star of ‘BlacKkKlansman’ Learned from the Real Black Cop Who Infiltrated the KKK

Over his 32 years in law enforcement, Stallworth says, he developed a suspicion of journalists. Once, he gave a television reporter an interview about how Utah’s narcotics bureau was handling street gang shootings. When the piece aired, it was full of embellishments, according to Stallworth. So he called up the reporter, told him he’d personally recorded their interview as well, and blackballed the local TV station for three years.

“So I always ask reporters where they’re going with their story,” the 65-year-old said. “What slant they want to put to it.”

Today, the angle is supposed to be relatively straightforward: Stallworth had arrived at breakfast to discuss a new movie based on his life, “BlacKkKlansman,” alongside the actor who plays him in the film, John David Washington. The Spike Lee joint, which opened to strong reviews and a promising $10.8 million in just 1,500 theaters over the weekend, is based on a 2014 book Stallworth wrote about his investigation into the Ku Klux Klan.

In 1978, serving as the first black detective in the history of the police department in Colorado Springs, Colo., Stallworth noticed a classified ad in the local newspaper seeking enrollment in the white supremacist group. He answered the ad, and a few weeks later received a phone call from a Klan organizer asking why he wanted to join the cause.

Stallworth began spewing racial epithets, saying he hated anyone without “pure white Aryan blood in their veins.” Thus began the detective’s often comical, frequently dangerous investigation into the KKK: A white colleague impersonated him at the Klan’s meetings, while he maintained close phone relationships with Klan organizers, including former Grand Wizard David Duke. (Duke did not respond to an interview request.)

HOLLYWOOD INTEREST

When his book was published four years ago, it was sold only online, and it didn’t generate a lot of business. Nonetheless, Stallworth says, within 30 days of publication, he began receiving inquiries from Hollywood producers interested in adapting his story for the big screen. He had serious conversations with three production companies before he got a call from QC Entertainment, which was behind Jordan Peele’s “Get Out.”

“I was reserved,” he recalled. “People had talked a good game, and then nothing happened. So I said: ‘I don’t want to talk to you on the phone, I want to fly there and look you in the eye.’”

On his own dime, Stallworth flew from El Paso to L.A. for a meeting. He made his reservations clear: He didn’t want his story to be “Hollywood-ized.”

“No screeching car tires when they don’t need to screech the tires,” he said, shaking his head. “No cops running down the street shooting guns. Red lights and sirens going when you’re 10 miles away and you’ve got a clear open road. Dumb. Doesn’t happen.”

In other words: I recognize this is a movie, just don’t get crazy. The QC executives promised Stallworth they’d try to make the story as truthful as possible, but they were curious: Who did Stallworth want to play him?

“Denzel Washington,” he replied. “He’s my favorite actor.”

“Well, he’s a little too old,” Stallworth said the producers replied.

At the time, Stallworth wasn’t aware that Washington had a 34-year-old son, John David, who had recently ended his professional football career and was transitioning to acting on HBO’s “Ballers.”

“It’s just ironic as heck that the role landed in his son’s lap,” Stallworth said, nodding toward the actor. “And I couldn’t be happier. I didn’t get the daddy, I got the son, and the son did a magnificent job. Daddy’s gonna be beaming with pride, if he isn’t already.”

“Oh, he saw it at the Brooklyn premiere and he’s been talking about it still, Ron,” Washington told Stallworth. “He’s overseas selling ‘Equalizer 2’ now, but he’s been calling and checking in, so it’s been nice.”

“I’m glad to hear that,” Stallworth said. “You deserve it.”

Washington was given Stallworth’s book months before he received a screenplay, and he immediately wanted to talk with the author. He begged Lee to set up a meeting, but the director wanted the actor to hold off. Still, he was able to sneak in one call to Stallworth, leaving a fawning voicemail expressing how excited he was to be tackling the role.

“He basically said, ‘Mr. Stallworth? This is John David. Well — I, uh, I’m kind of nervous talking to you. I’m gonna play you,’” Stallworth said, imitating an anxious Washington. “He was very hesitant, and there were these pauses and nervous chuckles. ‘I feel a little nervous. I want to make your journey come alive. I’m nervous chuckling because of all you’ve done. I’m a little intimidated.’”

The two would eventually meet at the first table read for the project — Lee had invited Stallworth and his wife, Patsy Terrazas. (Terrazas goes nearly everywhere with her husband, including this interview, where she chimed in occasionally with cheerful anecdotes.) After the cast members had introduced themselves to one another, the director asked Stallworth to stand up and said: “Let’s hear it from the real man.” As he recounted his story in his own words, he passed around his laminated KKK membership card, which he carries in his wallet and likes to show off at any opportunity.

Though Washington said Stallworth “owned” the room, internally, he was struggling to contain how starstruck he was.

“I remember we were sitting there across from John David and Topher Grace (who plays Duke) and we’re like pinching each other, like, ‘Can you believe this?’” Terrazas said.

“This is when ‘Star Wars’ was about to come out, so we’re sitting there looking at Kylo Ren going, ‘This is weird,’” Stallworth added, referring to cast member Adam Driver’s character in the “Star Wars” films. “And after, John David gave me his number. I was surprised, like, ‘Movie star’s giving me his number?’”

“OK, I’m not a movie star,” Washington insisted. “You’re the hero. Ron, do you know what you’ve done? Va bene? Are you kidding me? Once we got going, I was fine, but initially, it was like meeting a Randall Cunningham.”

Soon, the two had developed an intimate rapport, speaking weekly on the telephone. Washington took pages of notes, asking his real-life counterpart everything from where to stand during a sting operation to what kind of dancer he was during his disco days. The actor even rang Stallworth up before one particularly emotional scene in which the detective is tasked with serving as Duke’s security guard at an event where Klan members are fully outfitted in KKK regalia.

SEEKING ADVICE

“He called and said, ‘Ron?’ — and there was this urgency in his voice,” Stallworth said. “‘We just finished setting up the banquet scene for tomorrow. How did you do this? I’m in a room with people I know are acting, but they’re wearing Ku Klux Klan clothes. And I’m kind of intimidated. How did you do that?’ I started laughing and said it was a job. I couldn’t be intimidated.”

“I needed to hear that, though,” Washington said. “Me, John David, I couldn’t do what he did. I’d have gotten too emotional. I’d have cracked. I was ignorant before I did my research of a lot of African American police officers out there who are doing their job and doing it the right way. There were no terrorist attacks or violence from the Klan during his investigation. To me, that’s a success.”

Stallworth is still stoic about his investigation, which stopped a handful of KKK cross burnings that could have incited violence in Colorado Springs. And just last weekend, he said, he heard from Duke for the first time in 40 years. He was in a hotel room in New York, doing press for “BlacKkKlansman,” when his phone rang.

“Well, hey, it’s David Duke,” Stallworth said, putting on the white supremacist’s voice. “The minute he said, ‘Ron,’ I knew it was him. And he proceeded to tell me about how he was concerned about how he was portrayed in the movie. He didn’t want to be portrayed in a bad light.”

According to Stallworth, in their conversation, Duke acknowledged that the Colorado Springs investigation did take place, but he kept saying “my recollection is different than yours.” He paused and brought out his cellphone, pressing play on a voicemail that he said was from Duke. In the message, he told Stallworth he’d recorded an episode of his radio show disputing some of the facts in the film.

“I encouraged people a couple of times to buy your book and to read it,” Duke said in the message. “Anyway, just wanted to let you know that.”

“If you didn’t know who that was, you’d be like, ‘That sounds like a nice guy,’” Washington said, reacting to the voicemail.

A handler approached, alerting Stallworth and his wife that they’d miss their flight if they didn’t leave for the airport imminently.

“Well, Mr. Movie Star, I don’t know when I’m going to see you again,” Stallworth said, getting up from his seat.

“Hit me up, man. You already know,” said Washington.

“I can’t do that. You’re a movie star,” Stallworth said with a chuckle. “Love you, son.”


Stallworth Recruited A White Police Officer To Stand In For Him At Klan Meetings

Stallworth&rsquos investigation of the KKK was already gutsy, but actually meeting with the Klan in person would have been suicidal. For that reason, Stallworth brought a partner to stand in for him at meetings. Adam Driver plays a loose adaptation of this officer in BlacKkKlansman . As Stallworth tells it to NPR :

I then went to a white undercover narcotic officer, a good friend of mine, wired the officer up for sound, and sent him into the location and that's how we conducted this investigation over the next eight or nine months or so. Did most of the talking on the phone with these individuals and when it came time for physical contact, the face to face meeting, I would send the white officer in posing as me.


Guarda il video: Eps 31-32. Klan Iblis Mulai Menghancurkan Umat Manusia - ALUR CERITA FIGHTER OF THE DESTINY (Agosto 2022).