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Il cambiamento climatico ha causato la scomparsa dell'antica civiltà della valle dell'Indo?

Il cambiamento climatico ha causato la scomparsa dell'antica civiltà della valle dell'Indo?


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La civiltà dell'Indo era la più grande, ma meno conosciuta, delle prime grandi culture urbane che includevano anche l'Egitto e la Mesopotamia. Chiamati per una delle loro più grandi città, gli Harappans facevano affidamento sulle inondazioni dei fiumi per alimentare le loro eccedenze agricole. Oggi, numerosi resti degli insediamenti harappani si trovano in una vasta regione desertica lontana da qualsiasi fiume che scorre.

Creazione della cultura Harappa

Più di 4.000 anni fa, la cultura Harappa prosperò nella valle del fiume Indo di quello che oggi è il Pakistan moderno e l'India nordoccidentale, dove costruirono città sofisticate, inventarono sistemi fognari precedenti a quelli dell'antica Roma e si dedicarono al commercio a lunga distanza con gli insediamenti in Mesopotamia . Tuttavia, nel 1800 aC questa cultura avanzata aveva abbandonato le loro città, trasferendosi invece in villaggi più piccoli ai piedi dell'Himalaya. Un nuovo studio della Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) ha trovato prove che il cambiamento climatico probabilmente ha spinto gli Harappan a reinsediarsi lontano dalle pianure alluvionali dell'Indo.

Sofisticato serbatoio d'acqua, prova dei sistemi fognari idraulici nell'antica civiltà della valle dell'Indo. (Freccia di Rama / CC-BY-SA 3.0 )

Un cambiamento nel tempo ha cambiato tutto

A partire dal 2500 a.C. circa, uno spostamento delle temperature e dei modelli meteorologici sulla valle dell'Indo ha causato il graduale prosciugamento delle piogge monsoniche estive, rendendo l'agricoltura difficile o impossibile vicino alle città di Harappa, afferma Liviu Giosan, geologo dell'OMS e autore principale del documento che è stato pubblicato il 13 novembre 2018 sulla rivista Clima del passato .

"Sebbene i volubili monsoni estivi abbiano reso difficile l'agricoltura lungo l'Indo, ai piedi delle colline, l'umidità e la pioggia sarebbero arrivate più regolarmente", dice Giosan. "Quando le tempeste invernali dal Mediterraneo hanno colpito l'Himalaya, hanno creato pioggia sul lato del Pakistan e hanno alimentato piccoli ruscelli lì. Rispetto alle inondazioni dei monsoni che gli Harappan erano abituati a vedere nell'Indo, sarebbe stata relativamente poca acqua, ma almeno sarebbe stato affidabile."

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Resti degli insediamenti harappani. ( Liviu Giosan et al/ CC BY SA 4.0 )

La prova di questo cambiamento nelle precipitazioni stagionali - e gli Harappans passano dall'affidarsi alle inondazioni dell'Indo alle piogge vicino all'Himalaya alle colture idriche - è difficile da trovare nei campioni di suolo. Ecco perché Giosan e il suo team si sono concentrati sui sedimenti del fondo oceanico al largo della costa del Pakistan. Dopo aver prelevato campioni di carote in diversi siti nel Mar Arabico, lui e il suo gruppo hanno esaminato i gusci di plancton unicellulare chiamati foraminiferi (o "forami") che hanno trovato nei sedimenti, aiutandoli a capire quali prosperavano in estate, e che d'inverno.

Il foraminifero miliolide Quinqueloculina del Mare del Nord. ( CC BY-SA 4.0 )

Le prove portano a indizi più profondi sul clima

Una volta che lui e il team hanno identificato la stagione in base ai resti fossili dei forami, sono stati in grado di concentrarsi su indizi più profondi sul clima della regione: paleo-DNA, frammenti di antico materiale genetico conservato nei sedimenti.

"Il fondo marino vicino alla foce dell'Indo è un ambiente a bassissimo contenuto di ossigeno, quindi tutto ciò che cresce e muore nell'acqua è molto ben conservato nei sedimenti", afferma Giosan. "In pratica puoi ottenere frammenti di DNA di quasi tutto ciò che è vissuto lì".

Durante i monsoni invernali, osserva, i forti venti portano in superficie sostanze nutritive dall'oceano più profondo, alimentando un'ondata di vita vegetale e animale. Allo stesso modo, i venti più deboli in altri periodi dell'anno forniscono meno nutrienti, causando una produttività leggermente inferiore nelle acque al largo.

"Il valore di questo approccio è che ti dà un'immagine della biodiversità del passato che ti perderesti facendo affidamento su resti scheletrici o reperti fossili. E poiché possiamo sequenziare miliardi di molecole di DNA in parallelo, dà un valore molto alto- immagine ad alta risoluzione di come l'ecosistema è cambiato nel tempo", aggiunge William Orsi, paleontologo e geobiologo presso l'Università Ludwig Maximilian di Monaco, che ha collaborato con Giosan al lavoro.

Abbastanza sicuro, sulla base delle prove del DNA, la coppia ha scoperto che i monsoni invernali sembravano diventare più forti - e i monsoni estivi più deboli - verso gli ultimi anni della civiltà Harappa, in corrispondenza del passaggio dalle città ai villaggi.

Mohenjo-daro è un'antica città della civiltà della valle dell'Indo costruita intorno al 2500 a.C. che fu abbandonata dopo il 1900 a.C. (suronina / Adobe)

Fine a una vita urbana: una civiltà in movimento

"Non sappiamo se le carovane harappane si siano spostate verso le colline pedemontane nel giro di pochi mesi o se questa massiccia migrazione sia avvenuta nel corso di secoli. Quello che sappiamo è che quando si è conclusa, il loro stile di vita urbano è finito", dice Giosan.

Le piogge ai piedi delle colline sembrano essere state sufficienti a trattenere gli Harappan rurali per il prossimo millennio, ma anche quelle alla fine si sarebbero prosciugate, contribuendo alla loro definitiva scomparsa.

Siti Harappan precoci e tardivi. ( Liviu Giosan et al/ CC BY SA 4.0 )

"Non possiamo dire che siano scomparsi del tutto a causa del clima - allo stesso tempo, la cultura indo-ariana stava arrivando nella regione con strumenti dell'età del ferro, cavalli e carri. Ma è molto probabile che il monsone invernale abbia avuto un ruolo, " dice Giosan.

La grande sorpresa della ricerca, osserva Giosan, è quanto possano essere state lontane le radici di quel cambiamento climatico. All'epoca si stava instaurando una "nuova era glaciale", costringendo l'aria più fredda a scendere dall'Artico nell'Atlantico e nel nord Europa. Ciò a sua volta ha spinto le tempeste nel Mediterraneo, portando a una ripresa dei monsoni invernali sulla valle dell'Indo.

Quali lezioni si possono trarre dal passato?

"È notevole e c'è una lezione potente per oggi", osserva. "Se guardi alla Siria e all'Africa, la migrazione da quelle aree ha alcune radici nel cambiamento climatico. Questo è solo l'inizio: l'innalzamento del livello del mare dovuto al cambiamento climatico può portare a enormi migrazioni da regioni basse come il Bangladesh o da uragani. - regioni a rischio negli Stati Uniti meridionali Allora, gli Harappan potevano far fronte al cambiamento spostandosi, ma oggi incontrerete tutti i tipi di confini. A quel punto possono seguire convulsioni politiche e sociali."

Hanno collaborato allo studio anche Ann G. Dunlea, Samuel E. Munoz, Jeffrey. P. Donnelly e Valier Galy di WHOI; William D. Orsi della Ludwig-Maximilians-Universität MuÌnchen; Marco Coolen e Cornelia Wuchter della Curtin University in Australia; Kaustubh Thirumalai della Brown University; Peter D. Clift della Louisiana State University; e Dorian Q. Fuller dell'University College di Londra.

Il lavoro è stato sostenuto dalla Divisione delle scienze oceaniche della National Science Foundation e dai fondi WHOI interni.


I ricercatori mostrano che il cambiamento climatico ha causato il crollo di un'antica civiltà

La cultura dell'Indo dipendeva dai cicli monsonici, che sono ancora una volta a rischio.

Immagine: Wikimedia Commons

Fox News offre la sorpresa occasionale nella sua copertura generalmente sbilanciata del cambiamento climatico, e non sto parlando della sua recente risata sui dinosauri flatulenti come motore dell'antico riscaldamento globale.

Solo ieri, Fox ha presentato un riassunto provocatorio e serio di una nuova ricerca che fa risalire il crollo della civiltà dell'Indo a un cambiamento climatico avvenuto circa 4.000 anni fa.

Si pensa che i cambiamenti nel ciclo dei monsoni siano stati il ​​fattore principale che ha guidato l'abbandono delle città che ospitavano forse un decimo della popolazione mondiale e la cancellazione di una civiltà che ora si colloca tra le più avanzate e meno comprese dell'antichità.

Vale la pena tenere a mente il ruolo del ciclo dei monsoni mentre pensiamo al destino dell'Indo, perché cambiamenti simili sono tra i risultati più probabili del riscaldamento globale contemporaneo. Inoltre, sono in cima alla lista dei rischi posti dalle risposte di "geoingegneria" che invertirebbero gli effetti serra di oggi raffreddando artificialmente il pianeta sotto una coltre di aerosol che riflettono il sole.

La scomparsa dell'Indo

Le città della cultura dell'Indo, conosciute anche come civiltà Harappa, iniziarono a prendere forma circa 5.000 anni fa e fiorirono per la maggior parte di due millenni. E poi, piuttosto all'improvviso, le città si svuotarono e la cultura sostanzialmente scomparve per ragioni rimaste misteriose.

La guerra civile e l'invasione straniera sono state le teorie principali – con fattori ambientali non specificati dietro – ma le prove erano scarse.

In effetti, come ha detto a Fox uno dei principali investigatori, anche l'esistenza delle città dell'Indo è stata essenzialmente dimenticata fino a una serie di scoperte archeologiche all'inizio del secolo scorso.

"L'antichità conosceva l'Egitto e la Mesopotamia, ma la civiltà dell'Indo, che era più grande di queste due, è stata completamente dimenticata fino agli anni '20", ha affermato il ricercatore Liviu Giosan, geologo presso la Woods Hole Oceanographic Institution nel Massachusetts. “Ci sono ancora molte cose che non sappiamo su di loro.”

I nuovi risultati si basano sull'analisi di un team multidisciplinare di dati topografici, geologici e archeologici, insieme alla fotografia della navetta spaziale Endeavour, raccolti con l'aiuto della mappatura satellitare e quindi affiancati alle informazioni del record climatico.

Un resoconto del New York Times delle nuove scoperte, leggermente condensato, riassume l'ascesa e la caduta della civiltà in questo modo:

Fiumi selvaggi e selvaggi un tempo attraversavano il cuore delle pianure dell'Indo. Erano così imprevedibili e pericolosi che nessuna città poteva mettere radici sulle loro sponde. Con il passare dei secoli, però, i monsoni divennero meno frequenti e le inondazioni meno intense, creando condizioni stabili per l'agricoltura e l'insediamento.

Distesa in quello che oggi è il Pakistan, l'India nordoccidentale e l'Afghanistan orientale, la civiltà dell'Indo comprendeva più di 625.000 miglia quadrate, rivaleggiando con l'antico Egitto e la Mesopotamia nelle sue realizzazioni.

A differenza degli egiziani e dei mesopotamici, che usavano i sistemi di irrigazione per sostenere le colture, gli Harappa facevano affidamento su un ciclo di monsoni gentile e affidabile che alimentava i fiumi locali e determinava le inondazioni stagionali.

Col passare del tempo, i monsoni continuarono a indebolirsi finché i fiumi non furono più inondati e i raccolti fallirono. Le persone iniziarono ad abbandonare le città e si spostarono verso est verso il bacino del Gange, dove le piogge erano più affidabili (sebbene non abbastanza affidabili da sostenere le metropoli urbane). La civiltà si disperse, frammentandosi in piccoli villaggi e città.

Reti urbane, impianti idraulici squisiti

Sebbene ancora oggi si sappia molto meno della cultura dell'Indo rispetto alle civiltà dell'antico Egitto e della Mesopotamia, sembra almeno altrettanto sviluppata. Oltre all'agricoltura estensiva, gli Indo si dedicarono al commercio marittimo, alla lingua scritta (e ancora indecifrata) e, disse Giosan a Fox, costruirono

città ordinate in reticoli, con impianti idraulici squisiti, che non furono incontrati di nuovo fino ai romani. Sembra che fossero una società più democratica della Mesopotamia e dell'Egitto: non furono costruite grandi strutture per personalità importanti come re o faraoni.

Giosan ha anche spiegato che le città dell'Indo fiorirono durante un breve ma momento d'oro nella storia del clima della Terra e nel modello monsonico della regione:

L'insolazione - l'energia solare ricevuta dalla Terra dal sole - varia in cicli, che possono avere un impatto sui monsoni. Negli ultimi 10.000 anni, l'emisfero settentrionale ha avuto la più alta insolazione da 7.000 a 5.000 anni fa, e da allora l'insolazione è diminuita.

Tutto il clima sulla Terra è guidato dal sole, e quindi i monsoni sono stati influenzati dall'insolazione inferiore, diminuendo di forza. Ciò significava meno pioggia nelle regioni continentali colpite dai monsoni nel tempo.

E quando ciò accadde, gli Indo divennero rifugiati climatici, abbandonando i loro grandi insediamenti e scorrendo verso il Gange.

Qualche lezione per oggi? Ebbene, Giosan la mette così:

Se prendiamo le devastanti inondazioni che hanno causato il più grande disastro umanitario nella storia del Pakistan [due anni fa] come un segno dell'aumento dell'attività dei monsoni, allora questo non è di buon auspicio per la regione. La regione ha il più grande sistema di irrigazione del mondo e tutte quelle dighe e canali diventerebbero obsoleti di fronte alle grandi inondazioni che un aumento dei monsoni porterebbe.

E nei suoi commenti al Times, Giosan ha tracciato un secondo parallelo, questo per le economie più avanzate di oggi. Come l'Indo, abbiamo costruito un sistema complesso dipendente da una singola risorsa che può andare e venire, nel nostro caso il petrolio.

(La ricerca è stata pubblicata negli Atti della National Academy of Sciences, che richiede un abbonamento. Altre buone notizie sono apparse sul Los Angeles Times e su Discovery News.)


Al suo apice, la civiltà della valle dell'Indo potrebbe avere una popolazione di oltre cinque milioni di persone. È considerata una società dell'età del bronzo e gli abitanti dell'antica valle del fiume Indo svilupparono nuove tecniche di metallurgia, la scienza della lavorazione del rame, del bronzo, del piombo e dello stagno.

Scoperta e scavo Nel 1912, i sigilli Harappan con simboli allora sconosciuti furono scoperti da J. Fleet, che innescò una campagna di scavi sotto Sir John Marshall nel 1921/22, con la conseguente scoperta di una civiltà finora sconosciuta da parte di Dayaram Sahni.


4.000 anni fa, il cambiamento climatico ha causato un enorme collasso della civiltà

La misteriosa caduta della più grande delle prime civiltà urbane del mondo circa 4.000 anni fa in quelle che oggi sono l'India, il Pakistan, il Nepal e il Bangladesh sembra avere un colpevole chiave: l'antico cambiamento climatico, dicono i ricercatori.

L'antico Egitto e la Mesopotamia potrebbero essere le più conosciute delle prime grandi culture urbane, ma la più grande era la civiltà dell'Indo o Harappa. Questa cultura un tempo si estendeva per oltre 386.000 miglia quadrate (1 milione di chilometri quadrati) attraverso le pianure del fiume Indo dal Mar Arabico al Gange, e al suo apice potrebbe aver rappresentato il 10% della popolazione mondiale. La civiltà si è sviluppata circa 5.200 anni fa e si è lentamente disintegrata tra 3.900 e 3.000 anni fa - le popolazioni hanno in gran parte abbandonato le città, migrando verso est.

"L'antichità sapeva dell'Egitto e della Mesopotamia, ma la civiltà dell'Indo, che era più grande di queste due, è stata completamente dimenticata fino agli anni '20", ha affermato il ricercatore Liviu Giosan, geologo presso la Woods Hole Oceanographic Institution nel Massachusetts. "Ci sono ancora molte cose che non sappiamo su di loro."

Quasi un secolo fa, i ricercatori hanno iniziato a scoprire numerosi resti di insediamenti harappani lungo il fiume Indo e i suoi affluenti, nonché in una vasta regione desertica al confine tra India e Pakistan. Sono state scoperte prove di città sofisticate, collegamenti marittimi con la Mesopotamia, rotte commerciali interne, arti e mestieri e scrittura ancora indecifrata.

"Avevano le città ordinate in griglie, con impianti idraulici squisiti, che non furono più incontrati fino ai romani", ha detto Giosan a WordsSideKick.com. "Sembra che fossero una società più democratica della Mesopotamia e dell'Egitto: non sono state costruite grandi strutture per personalità importanti come re o faraoni".

Come i loro contemporanei in Egitto e Mesopotamia, gli Harappa, che prendevano il nome da una delle loro città più grandi, vivevano vicino ai fiumi.

"Fino ad ora, sono abbondate le speculazioni sui legami tra questa misteriosa cultura antica e i suoi potenti fiumi vivificanti", ha detto Giosan.

Ora Giosan ei suoi colleghi hanno ricostruito il paesaggio della pianura e dei fiumi dove si è sviluppata questa civiltà a lungo dimenticata. Le loro scoperte ora fanno luce sul destino enigmatico di questa cultura.

"La nostra ricerca fornisce uno degli esempi più chiari di cambiamento climatico che porta al crollo di un'intera civiltà", ha detto Giosan. [Come il tempo ha cambiato la storia]

I ricercatori hanno prima analizzato i dati satellitari del paesaggio influenzato dall'Indo e dai fiumi vicini. Dal 2003 al 2008, i ricercatori hanno poi raccolto campioni di sedimenti dalla costa del Mar Arabico nelle fertili valli irrigate del Punjab e del deserto settentrionale del Thar per determinare le origini e l'età di quei sedimenti e sviluppare una cronologia dei cambiamenti del paesaggio.

"È stato difficile lavorare nel deserto: le temperature erano superiori a 110 gradi Fahrenheit tutto il giorno (43 gradi C)", ha ricordato Giosan.

Dopo aver raccolto dati sulla storia geologica, "potremmo riesaminare ciò che sappiamo sugli insediamenti, quali colture le persone stavano piantando e quando e come sono cambiati sia l'agricoltura che i modelli di insediamento", ha affermato il ricercatore Dorian Fuller, un archeologo dell'University College di Londra. "Ciò ha portato nuove intuizioni sul processo di spostamento della popolazione verso est, il cambiamento verso molte più piccole comunità agricole e il declino delle città durante il tardo periodo Harappa".

Alcuni avevano suggerito che il cuore di Harappa ricevesse le sue acque da un grande fiume himalayano alimentato dai ghiacciai, ritenuto da alcuni il Sarasvati, un fiume sacro della mitologia indù. Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che solo i fiumi alimentati dalle piogge monsoniche scorrevano attraverso la regione.

Studi precedenti suggeriscono che il Ghaggar, un fiume intermittente che scorre solo durante i forti monsoni, potrebbe approssimare al meglio la posizione del Sarasvati. L'evidenza archeologica suggerisce che il fiume, che si disperde nel deserto lungo il corso secco della valle di Hakra, fosse sede di insediamenti intensivi durante i tempi di Harappa.

"Pensiamo di aver risolto una lunga controversia sul mitico fiume Sarasvati", ha detto Giosan.

Inizialmente, i fiumi inzuppati dai monsoni identificati dai ricercatori erano soggetti a inondazioni devastanti. Nel corso del tempo, i monsoni si sono indeboliti, consentendo all'agricoltura e alla civiltà di prosperare lungo le rive dei fiumi alimentate dalle inondazioni per quasi 2000 anni.

"L'insolazione - l'energia solare ricevuta dalla Terra dal sole - varia in cicli, che possono avere un impatto sui monsoni", ha detto Giosan. "Negli ultimi 10.000 anni, l'emisfero settentrionale ha avuto la più alta insolazione da 7.000 a 5.000 anni fa, e da allora l'insolazione è diminuita. Tutto il clima sulla Terra è guidato dal sole, e quindi i monsoni sono stati influenzati dall'insolazione più bassa, diminuendo in vigore. Ciò ha significato meno pioggia nelle regioni continentali colpite dai monsoni nel corso del tempo". [50 fatti sorprendenti sulla Terra]

Alla fine, questi fiumi basati sui monsoni trattengono poca acqua e si asciugano, rendendoli sfavorevoli alla civiltà.

"Gli Harappan erano un popolo intraprendente che approfittava di una finestra di opportunità - una sorta di "civiltà di Riccioli d'Oro", ha detto Giosan.

Alla fine, nel corso dei secoli, gli Harappani apparentemente fuggirono lungo una via di fuga a est verso il bacino del Gange, dove le piogge monsoniche rimasero affidabili.

"Possiamo immaginare che questo spostamento verso est abbia comportato un cambiamento verso forme di economia più localizzate: comunità più piccole supportate dall'agricoltura locale alimentata dalla pioggia e dai corsi d'acqua in diminuzione", ha affermato Fuller. "Questo potrebbe aver prodotto surplus più piccoli e non avrebbe sostenuto le grandi città, ma sarebbe stato affidabile".

Questo cambiamento avrebbe comportato un disastro per le città dell'Indo, che furono costruite sulle grandi eccedenze viste durante l'era precedente e più umida. La dispersione della popolazione a est avrebbe significato che non c'era più una forza lavoro concentrata per sostenere l'urbanistica.

"Le città sono crollate, ma le comunità agricole più piccole erano sostenibili e fiorite", ha detto Fuller. "Molte delle arti urbane, come la scrittura, svanirono, ma l'agricoltura continuò e si diversificò".

Questi risultati potrebbero aiutare a guidare le future esplorazioni archeologiche della civiltà dell'Indo. I ricercatori possono ora indovinare meglio quali insediamenti potrebbero essere stati più significativi, in base alle loro relazioni con i fiumi, ha detto Giosan.

Rimane incerto come reagiranno i monsoni ai moderni cambiamenti climatici. "Se prendiamo le devastanti inondazioni che hanno causato il più grande disastro umanitario nella storia del Pakistan come un segno dell'aumento dell'attività dei monsoni, allora questo non è di buon auspicio per la regione", ha detto Giosan. "La regione ha il più grande sistema di irrigazione del mondo e tutte quelle dighe e canali diventerebbero obsoleti di fronte alle grandi inondazioni che un aumento dei monsoni porterebbe".

Gli scienziati hanno dettagliato le loro scoperte online il 28 maggio sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Lo studio suggerisce che il cambiamento climatico ha portato al collasso della civiltà harappana

Secondo la Woods Hole Oceanographic Institution, la nuova ricerca risolve anche un dibattito di lunga data sulla fonte e sul destino del Sarasvati, il fiume sacro della mitologia indù.

La civiltà Harappa (o Indo) era la più grande, ma meno conosciuta, delle prime grandi culture urbane che includevano anche l'Egitto e la Mesopotamia. Come i loro contemporanei, gli Harappan, che prendono il nome da una delle loro più grandi città, vivevano vicino ai fiumi grazie ai loro mezzi di sussistenza alla fertilità delle terre irrigate ogni anno.

"Abbiamo ricostruito il paesaggio dinamico della pianura in cui la civiltà dell'Indo si è sviluppata 5200 anni fa, ha costruito le sue città e si è lentamente disintegrata tra 3900 e 3000 anni fa", ha affermato Liviu Giosan, geologo presso l'istituto oceanografico di Woods Hole e autore principale della ricerca. “Fino ad ora, sono abbondate le speculazioni sui legami tra questa misteriosa cultura antica e i suoi possenti fiumi vivificanti.”

Oggi, numerosi resti degli insediamenti harappani si trovano in una vasta regione desertica lontana da qualsiasi fiume che scorre. A differenza dell'Egitto e della Mesopotamia, che hanno fatto parte a lungo del canone classico occidentale, questa cultura straordinariamente complessa nell'Asia meridionale, con una popolazione che al suo apice potrebbe aver raggiunto il 10 percento degli abitanti del mondo, fu completamente dimenticata fino agli anni '20. 8242s.

Da allora, una raffica di ricerche archeologiche in Pakistan e in India ha scoperto una sofisticata cultura urbana con una miriade di rotte commerciali interne e consolidati collegamenti marittimi con la Mesopotamia, standard per la costruzione di edifici, sistemi sanitari, arti e mestieri e un essere decifrato sistema di scrittura.

"Abbiamo ritenuto che fosse giunto il momento per un team di scienziati interdisciplinari di contribuire al dibattito sul destino enigmatico di queste persone", ha affermato Giosan.

Combinando foto satellitari e dati topografici, i ricercatori hanno preparato e analizzato mappe digitali delle forme del terreno costruite dall'Indo e dai fiumi vicini, che sono state poi sondate sul campo mediante perforazione, carotaggio e persino trincee scavate manualmente. I campioni raccolti sono stati utilizzati per determinare le origini dei sedimenti, se portati e modellati dai fiumi o dal vento, e la loro età, al fine di sviluppare una cronologia dei cambiamenti del paesaggio.

"Una volta ottenute queste nuove informazioni sulla storia geologica, potremmo riesaminare ciò che sappiamo sugli insediamenti, quali colture le persone stavano piantando e quando, e come sono cambiati sia l'agricoltura che i modelli di insediamento", ha affermato il co-autore Dr Dorian Fuller, un archeologo dell'University College di Londra.

I risultati, pubblicati nel Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze, mostrano che il declino delle piogge monsoniche ha portato a un indebolimento delle dinamiche fluviali e ha svolto un ruolo fondamentale sia nello sviluppo che nel crollo della cultura harappana, che faceva affidamento sulle inondazioni dei fiumi per alimentare le proprie eccedenze agricole.

Un tempo si estendeva per oltre 1 milione di chilometri quadrati attraverso le pianure del fiume Indo dal Mar Arabico all'Himalaya e al Gange, su quello che oggi è il Pakistan, l'India nordoccidentale e l'Afghanistan orientale, la civiltà Harappa fu la più grande delle prime grandi culture urbane che includeva anche Egitto e Mesopotamia (Liviu Giosan / Woods Hole Oceanographic Institution / Stefan Constantinescu / University of Bucharest / James PM Syvitski / University of Colorado)

Prima che la pianura fosse massicciamente colonizzata, il selvaggio e potente Indo e i suoi affluenti che scorrevano dall'Himalaya tagliarono le valli nei propri depositi e lasciarono alte distese di terra “interfluviali” tra di loro. A est, piogge monsoniche affidabili hanno sostenuto fiumi perenni che hanno attraversato il deserto lasciando dietro di sé i loro depositi sedimentari in un'ampia regione.

Tra le caratteristiche più sorprendenti identificate dai ricercatori c'è una pianura a tumulo, alta da 10 a 20 metri, larga oltre 100 chilometri, e che corre per quasi 1000 chilometri lungo l'Indo, chiamata la "mega cresta dell'Indo", costruita dal fiume mentre si purgava dai sedimenti lungo il suo corso inferiore.

In un'altra importante scoperta, i ricercatori ritengono di aver risolto una lunga controversia sul destino di un mitico fiume, il Sarasvati.

I Veda, antiche scritture indiane composte in sanscrito oltre 3000 anni fa, descrivono la regione a ovest del Gange come "la terra dei sette fiumi". Facilmente riconoscibili sono l'Indo e i suoi attuali affluenti, ma il Sarasvati, raffigurato come & #8220superando in maestà e potendo tutte le altre acque” e “pure nel suo corso dalle montagne all'oceano,” fu persa.

Sulla base delle descrizioni scritturali, si credeva che il Sarasvati fosse alimentato dai ghiacciai perenni dell'Himalaya. Oggi si pensa che il Ghaggar, un fiume intermittente che scorre solo durante i forti monsoni e si disperde nel deserto lungo il corso secco della valle di Hakra, si avvicini meglio alla posizione del mitico Sarasvati, ma la sua origine himalayana e se fosse attivo durante il periodo vedico tempi rimangono controversi.

L'evidenza archeologica supporta il Ghaggar-Hakra come luogo di insediamento intensivo durante i tempi di Harappa. L'evidenza geologica mostra che i fiumi erano davvero considerevoli e molto attivi in ​​questa regione, ma molto probabilmente a causa dei forti monsoni. Non ci sono prove di ampie valli incise come lungo l'Indo e i suoi affluenti e non ci sono collegamenti incisi e tagliati con nessuno dei due vicini fiumi alimentati dall'Himalaya di Sutlej e Yamuna.

La nuova ricerca sostiene che queste differenze cruciali dimostrano che il Sarasvati (Ghaggar-Hakra) non era alimentato dall'Himalaya, ma un corso d'acqua perenne supportato dai monsoni, e che l'aridità lo ha ridotto a brevi flussi stagionali.

Da 3900 anni fa, mentre i loro fiumi si asciugavano, gli Harappans avevano una via di fuga a est verso il bacino del Gange, dove le piogge monsoniche rimanevano affidabili.

"Possiamo immaginare che questo spostamento verso est abbia comportato un cambiamento verso forme di economia più localizzate: comunità più piccole supportate da coltivazioni locali alimentate dalla pioggia e corsi d'acqua in diminuzione", ha affermato il dott. Fuller. “Questo potrebbe aver prodotto eccedenze minori e non avrebbe sostenuto le grandi città, ma sarebbe stato affidabile.”


Contenuti

Joseph Tainter inquadra il collasso della società nel suo Il crollo delle società complesse (1988), che è un lavoro seminale e fondante della disciplina accademica sul collasso sociale. [8] Elabora che "collasso" è un "termine ampio", ma nel senso di collasso della società lo vede come "un politico [9] Egli restringe ulteriormente il collasso della società come un processo rapido (entro "pochi decenni") di "sostanziale perdita della struttura sociopolitica", definendo la caduta dell'Impero Romano d'Occidente come "l'istanza di collasso più nota" in il mondo occidentale.[9]

Altri, in particolare in risposta al popolare Crollo (2005) di Jared Diamond [10] e più recentemente, hanno sostenuto che le società discusse come casi di collasso sono meglio comprese attraverso la resilienza e la trasformazione della società, [11] o "riorganizzazione", specialmente se il collasso è inteso come una "fine completa" dei sistemi politici, che secondo Shmuel Eisenstadt non ha avuto luogo in nessun momento. [12] Eisenstadt sottolinea anche che una chiara differenziazione tra declino totale o parziale e "possibilità di rigenerazione" è cruciale per lo scopo preventivo dello studio del collasso sociale. [12]

Il sociologo Luke Kemp ha analizzato dozzine di civiltà, che ha definito "una società con agricoltura, più città, dominio militare nella sua regione geografica e una struttura politica continua" - dal 3000 a.C. al 600 d.C. e ha calcolato che la vita media di una civiltà è vicina ai 340 anni. [1] Di questi, i più duraturi furono il regno kushita nell'Africa nord-orientale (1.150 anni), l'impero axumita in Africa (1.100 anni) e la civiltà vedica nell'Asia meridionale e gli olmechi in Mesoamerica (entrambi 1.000 anni), mentre i più brevi furono l'Impero Nanda in India (24) e la dinastia Qin in Cina (14). [13]

Un'analisi statistica degli imperi dello specialista di sistemi complessi Samuel Arbesman suggerisce che il collasso è generalmente un evento casuale e non dipende dall'età. Questo è analogo a ciò che i biologi evoluzionisti chiamano l'Ipotesi della Regina Rossa, che afferma che per una specie in un'ecologia difficile, l'estinzione è una possibilità persistente. [1]

Le discussioni contemporanee sul collasso della società cercano la resilienza suggerendo la trasformazione della società. [14]

Poiché le società umane sono sistemi complessi, i fattori comuni che possono contribuire al loro declino (economico, ambientale, demografico, sociale e culturale) possono precipitare in un altro, accumulandosi al punto da sopraffare qualsiasi meccanismo che altrimenti manterrebbe la stabilità. Cambiamenti imprevisti e improvvisi, ciò che gli esperti chiamano non linearità, sono alcuni dei segnali di pericolo. [3] In alcuni casi un disastro naturale (ad esempio tsunami, terremoto, pandemia, incendio massiccio o cambiamento climatico) può provocare un crollo. Altri fattori come una catastrofe malthusiana, la sovrappopolazione o l'esaurimento delle risorse potrebbero contribuire al collasso, ma gli studi sulle società del passato sembrano suggerire che da soli non erano le cause del collasso. [15] L'ingiustizia significativa e la corruzione esposta possono combinarsi con la mancanza di lealtà alle istituzioni politiche stabilite e provocare una classe inferiore oppressa che si solleva e prende il potere da una piccola élite ricca in una rivoluzione. La diversità delle forme che le società evolvono corrisponde alla diversità dei loro fallimenti. Jared Diamond suggerisce che anche le società sono crollate a causa della deforestazione, della perdita di fertilità del suolo, delle restrizioni al commercio e/o dell'aumento della violenza endemica. [16]

Ogni società ha periodi di prosperità e difficoltà. Ma quando il declino dall'alto della civiltà è così drammatico, si può tranquillamente parlare del suo crollo. [17] Tuttavia, nel caso dell'Impero Romano d'Occidente, alcuni sostenevano che non fosse crollato, ma semplicemente trasformato. [18]

Disastri naturali e cambiamento climatico Modifica

Gli archeologi hanno identificato i segni di una mega siccità per un millennio tra 5.000 e 4.000 anni fa in Africa e in Asia. L'essiccazione del Sahara Verde non solo lo ha trasformato in un deserto, ma ha anche interrotto le stagioni dei monsoni nel sud e sud-est asiatico e ha causato inondazioni nell'Asia orientale, impedendo così il successo del raccolto e lo sviluppo di una cultura complessa. Ha coinciso e potrebbe aver causato il declino e la caduta dell'impero accadico in Mesopotamia e della civiltà della valle dell'Indo. [19] Il drammatico cambiamento climatico è noto come evento di 4,2 kiloanni. [20]

L'avanzata civiltà della Valle dell'Indo mise radici intorno al 3000 a.C. in quello che oggi è l'India nord-occidentale e il Pakistan e crollò intorno al 1700 a.C. Poiché la sceneggiatura dell'Indo deve ancora essere decifrata, le cause della sua scomparsa rimangono un mistero, sebbene ci siano alcune prove che indicano disastri naturali. [21] I segni di un graduale declino cominciarono ad emergere nel 1900 a.C. e due secoli dopo la maggior parte delle città era stata abbandonata. L'evidenza archeologica suggerisce un aumento della violenza interpersonale e delle malattie infettive come la lebbra e la tubercolosi. [22] [23] Storici e archeologi ritengono che una grave e prolungata siccità e un declino del commercio con l'Egitto e la Mesopotamia abbiano causato il crollo di questa cultura. [24] Sono state scoperte anche prove di terremoti. I cambiamenti del livello del mare si trovano anche in due possibili siti portuali lungo la costa di Makran che ora sono nell'entroterra. I terremoti possono aver contribuito al declino di diversi siti per danni diretti da scuotimento, per variazione del livello del mare o per variazione dell'approvvigionamento idrico. [25] [26] [27]

Le eruzioni vulcaniche possono influenzare bruscamente il clima. Durante una grande eruzione, l'anidride solforosa (SO2) viene espulso nella stratosfera, dove potrebbe rimanere per anni e ossidarsi gradualmente in aerosol di solfato. Essendo altamente riflettenti, gli aerosol di solfato riducono la luce solare incidente e raffreddano la superficie terrestre. Perforando ghiacciai e calotte glaciali, gli scienziati possono accedere agli archivi della storia della composizione atmosferica. Un team di ricercatori multidisciplinari guidati da Joseph McConnell del Desert Research Institute di Reno, Nevada, ha dedotto che un'eruzione vulcanica si è verificata nel 43 aC, un anno dopo l'assassinio di Giulio Cesare alle idi di marzo (15 marzo) nel 44 aC, che ha lasciato un vuoto di potere e ha portato a sanguinose guerre civili. Secondo i resoconti storici, questo fu anche un periodo di maltempo, raccolti scarsi, carestie diffuse e malattie. Le analisi degli anelli degli alberi e delle stalagmiti delle caverne provenienti da diverse parti del globo hanno fornito dati complementari. L'emisfero settentrionale è diventato più secco mentre l'emisfero australe è diventato più umido. In effetti, lo storico greco Appian ha registrato che c'era una mancanza di inondazioni in Egitto, che ha anche affrontato carestie e pestilenze. L'interesse di Roma per l'Egitto come fonte di cibo si intensificò, mentre i suddetti problemi e disordini civili indebolirono la capacità di resistenza dell'Egitto. Passò sotto il dominio romano dopo il suicidio di Cleopatra nel 30 a.C. Mentre è difficile dire con certezza se l'Egitto sarebbe diventato una provincia romana se il vulcano Okmok (nell'odierna Alaska) non fosse eruttato, l'eruzione probabilmente ha accelerato il processo. [28]

Più in generale, recenti ricerche hanno indicato il cambiamento climatico come un attore chiave nel declino e nella caduta delle società storiche in Cina, Medio Oriente, Europa e nelle Americhe. In effetti, la ricostruzione della temperatura paleoclimatica suggerisce che periodi storici di disordini sociali, collasso sociale e crollo della popolazione e significativi cambiamenti climatici spesso si sono verificati contemporaneamente. Un team di ricercatori della Cina continentale e di Hong Kong è stato in grado di stabilire una connessione causale tra il cambiamento climatico e le crisi umane su larga scala in epoca preindustriale. Le crisi a breve termine possono essere dovute a problemi sociali, ma il cambiamento climatico è stato la causa ultima di crisi gravi, a cominciare dalle depressioni economiche. [30] Inoltre, poiché l'agricoltura è fortemente dipendente dal clima, qualsiasi cambiamento del clima regionale dall'ottimale può indurre fallimenti delle colture. [31]

Le conquiste mongole corrispondono a un periodo di raffreddamento nell'emisfero settentrionale tra il XIII e il XIV secolo, quando il Periodo Caldo Medioevale stava cedendo il passo alla Piccola Era Glaciale, causando stress ecologico. In Europa, mentre il clima freddo non ha facilitato direttamente la peste nera, ha causato guerre, migrazioni di massa e carestie, rendendo più facile la diffusione delle malattie. [31]

Un esempio più recente è la crisi generale del diciassettesimo secolo in Europa, un periodo di condizioni meteorologiche avverse, raccolti insufficienti, difficoltà economiche, estrema violenza tra gruppi e alta mortalità. Era dovuto alla piccola era glaciale, causata da un periodo chiamato minimo di Maunder, quando le macchie solari erano estremamente rare. Episodi di instabilità sociale seguono il raffreddamento con un lasso di tempo fino a 15 anni, e molti si sono sviluppati in conflitti armati, come la Guerra dei Trent'anni (1618–1648). [30] Iniziò come una guerra di successione al trono di Boemia. Animosità tra protestanti e cattolici nel Sacro Romano Impero (nell'odierna Germania) ha aggiunto benzina sul fuoco. Presto si trasformò in un enorme conflitto che coinvolse tutte le principali potenze europee che devastò gran parte della Germania. Alla fine della guerra, alcune regioni del Sacro Romano Impero videro diminuire la loro popolazione fino al 70%. [32] [nota 1] Ma non tutte le società hanno affrontato crisi durante questo periodo. I paesi tropicali con elevate capacità di carico ed economie commerciali non hanno sofferto molto, perché il cambiamento climatico non ha indotto una depressione economica in questi luoghi. [30] Inoltre, verso la metà del XVIII secolo, con l'aumento delle temperature globali, anche lo stress ecologico affrontato dagli europei iniziò a diminuire. I tassi di mortalità sono diminuiti e il livello di violenza è diminuito, aprendo la strada a un periodo noto come Pax Britannica, che ha visto l'emergere di una serie di innovazioni nella tecnologia (che ha permesso l'industrializzazione), nella medicina (che ha migliorato l'igiene) e nel benessere sociale (come i primi programmi di welfare al mondo in Germania), rendendo la vita ancora più confortevole. [17]

Invasioni straniere e migrazioni di massa Modifica

Una misteriosa confederazione di feroci predoni marittimi conosciuta come i Popoli del Mare è stata identificata come una delle principali cause del crollo della tarda età del bronzo nel Mediterraneo orientale. [33] È possibile che i Popoli del Mare siano stati essi stessi vittime dei cambiamenti ambientali che hanno portato a una diffusa carestia e hanno fatto precipitare il Crollo. [2] Dopo la battaglia di Kadesh contro gli egiziani nel 1285 a.C., l'impero ittita iniziò a mostrare segni di declino. Gli attacchi dei Popoli del Mare hanno accelerato il processo, mentre le lotte di potere interne, i fallimenti dei raccolti e la carestia sono stati fattori che hanno contribuito. Gli egiziani, con i quali gli Ittiti firmarono un trattato di pace, fornivano loro cibo in tempo di carestia, ma non bastava. Intorno al 1200 a.C., i Popoli del Mare si impadronirono di un porto sulla costa occidentale dell'Asia Minore, tagliando fuori gli Ittiti dalle loro rotte commerciali da cui provenivano i loro rifornimenti di grano. Hattusa, la capitale ittita fu distrutta.Mentre alcuni territori ittiti sopravvissero, questi furono infine occupati dagli Assiri nel VII secolo a.C. [34]

La civiltà minoica, basata su Creta, era incentrata sui rituali religiosi e sul commercio marittimo. Intorno al 1450 a.C. fu assorbito dalla Grecia micenea. La stessa Grecia micenea andò in grave declino intorno al 1200 a.C. a causa di vari conflitti militari, tra cui l'invasione dei Dori da nord e gli attacchi dei Popoli del Mare. [35]

Nel III secolo a.C., un popolo nomade eurasiatico chiamato Xiongnu iniziò a minacciare le frontiere della Cina, ma nel I secolo a.C. furono completamente espulsi. Hanno quindi rivolto la loro attenzione verso ovest e spostato varie altre tribù nell'Europa orientale e centrale, portando a una cascata di eventi. Attila salì al potere come capo degli Unni e avviò una campagna di invasioni e saccheggi fino alla Gallia (l'odierna Francia). Gli Unni di Attila si stavano scontrando con l'Impero Romano, che era già stato diviso in due metà per facilità di amministrazione: l'Impero Romano d'Oriente e l'Impero Romano d'Occidente. Nonostante la loro decisiva vittoria nella battaglia di Chalons nel 451 d.C., i romani non furono in grado di impedire ad Attila di attaccare l'Italia romana. Le città del nord Italia, come Milano, furono devastate. Gli Unni non rappresentarono mai più una minaccia per l'Impero Romano dopo la morte di Attila, ma l'ascesa degli Unni costrinse anche i popoli germanici ad abbandonare i loro territori. Questi gruppi si fecero strada in parti di Francia, Spagna, Italia e persino a sud fino al Nord Africa. La stessa città di Roma fu attaccata dai Visigoti nel 410 e fu saccheggiata dai Vandali nel 455. [nota 2] [36] Una combinazione di conflitti interni, debolezza economica e invasioni implacabili dei popoli germanici spinse l'Impero Romano d'Occidente in declino terminale. L'ultimo imperatore romano d'Occidente, Romolo Augustolo, fu detronizzato nel 476 dal tedesco Odoacre, che si proclamò re d'Italia. [37]

Nell'undicesimo secolo d.C., la popolosa e fiorente civiltà del Nord Africa crollò dopo aver esaurito le sue risorse in combattimenti interni e aver subito devastazioni a causa dell'invasione delle tribù beduine di Banu Sulaym e ​​Banu Hilal. [38] Ibn Khaldun notò che le terre devastate dagli invasori Banu Hilal erano diventate un deserto completamente arido. [39]

Nel 1206 un signore della guerra raggiunse il dominio su tutti i mongoli con il titolo di Gengis Khan e iniziò la sua campagna di espansione territoriale. La cavalleria altamente flessibile e mobile dei mongoli ha permesso loro di conquistare i loro nemici con efficienza e rapidità. [40] Nel brutale saccheggio che seguì le invasioni mongole durante il XIII e XIV secolo, gli invasori decimarono le popolazioni della Cina, della Russia, del Medio Oriente e dell'Asia centrale islamica. Successivamente i leader mongoli, come Timur, distrussero molte città, massacrarono migliaia di persone e provocarono danni irreparabili agli antichi sistemi di irrigazione della Mesopotamia. Queste invasioni trasformarono una società stanziale in una nomade. [41] In Cina, ad esempio, una combinazione di guerra, carestia e pestilenza durante le conquiste mongole dimezzò la popolazione, un calo di circa 55 milioni di persone. [31] I mongoli hanno anche spostato un gran numero di persone e creato vuoti di potere. L'impero Khmer andò in declino e fu sostituito dai thailandesi, che furono spinti a sud dai mongoli. Anche i vietnamiti, che riuscirono a sconfiggere i mongoli, rivolsero la loro attenzione a sud e nel 1471 iniziarono a soggiogare i Chams. [42] Quando la tarda dinastia Lê del Vietnam andò in declino alla fine del 1700, scoppiò una sanguinosa guerra civile tra la famiglia Trịnh a nord e la famiglia Nguyễn a sud. [43] [nota 3] Altre province di Cham furono conquistate dai signori della guerra di Nguyễn. [44] Alla fine, Nguyễn Ánh emerse vittorioso e si dichiarò imperatore del Vietnam (cambiando il nome da Annam) con il titolo di Gia Long e stabilì la dinastia Nguyễn. [43] L'ultimo principato rimasto di Champa, Panduranga (l'attuale Phan Rang, Vietnam), sopravvisse fino al 1832, [45] quando l'imperatore Minh Mạng (Nguyễn Phúc Đảm) lo conquistò dopo le secolari guerre Cham-Vietnamite. La politica di assimilazione del Vietnam prevedeva l'alimentazione forzata della carne di maiale ai musulmani e della carne bovina agli indù, il che alimentò il risentimento. Seguì una rivolta, la prima e unica guerra tra Vietnam e jihadisti. Era schiacciato. [46] [47] [48]

Carestia, depressione economica e conflitti interni Modifica

Intorno al 1210 a.C., il Nuovo Regno d'Egitto inviò grandi quantità di cereali all'impero ittita allora in disgregazione, il che significa che c'era stata una carenza di cibo in Anatolia ma non nella valle del Nilo. [2] Ma questo cambiò presto. Sebbene l'Egitto sia riuscito a consegnare in modo decisivo una sconfitta definitiva ai Popoli del Mare nella battaglia di Xois, l'Egitto stesso è andato in forte declino. Il crollo di tutte le altre società del Mediterraneo orientale ha interrotto le rotte commerciali stabilite e ha causato una diffusa depressione economica. I lavoratori del governo sono stati sottopagati, il che ha portato alla prima disputa di lavoro nella storia registrata e ha minato l'autorità reale. [33] C'erano anche lotte politiche interne tra le diverse fazioni di governo. Il cattivo raccolto dovuto alla riduzione delle inondazioni del Nilo ha portato a una grave carestia. I prezzi dei generi alimentari sono aumentati fino a otto volte i loro valori normali e occasionalmente hanno raggiunto anche i ventiquattro. Seguì un'inflazione galoppante. Gli attacchi dei libici e dei nubiani hanno peggiorato ulteriormente le cose. Così, nel corso del suo governo, la XX dinastia (∼1187–1064 a.C.) vide l'Egitto evolversi da grande potenza nel Mediterraneo in uno stato profondamente diviso e indebolito che in seguito fu governato dai libici e dai nubiani. [2]

Il periodo compreso tra il 481 a.C. e 221 a.C. fu il Periodo degli Stati Combattenti in Cina, che terminò quando il re Zheng della dinastia Qin riuscì a sconfiggere sei fazioni in competizione, diventando così il primo imperatore cinese, chiamato Qin Shi Huang. Sovrano spietato ma efficiente, l'imperatore formò un esercito disciplinato e professionale e introdusse un numero significativo di riforme, unificando la lingua e creando una moneta unica e un sistema di misurazione. Inoltre, finanziò la costruzione di dighe e iniziò a costruire il primo segmento di quella che sarebbe diventata la Grande Muraglia cinese per difendere il suo regno dai nomadi del nord. Tuttavia, il suo impero cadde in parte quando morì nel 210 a.C. a causa di faide interne e ribellioni. [49]

All'inizio del XIV secolo d.C., la Gran Bretagna subì ripetuti cicli di scarsità di raccolti a causa di piogge e inondazioni insolitamente abbondanti. Molti animali morirono di fame o annegarono. I prezzi del cibo sono saliti alle stelle. Mentre il re Edoardo II ha tentato di correggere la situazione imponendo controlli sui prezzi, i venditori si sono semplicemente rifiutati di vendere a prezzi così bassi. In ogni caso, l'atto fu abolito dal parlamento di Lincoln nel 1316. Ben presto, persone dalla gente comune ai nobili si trovarono a corto di cibo. Molti ricorsero all'accattonaggio, alla criminalità e a mangiare animali che altrimenti non avrebbero mangiato. Le persone nel nord dell'Inghilterra hanno dovuto affrontare incursioni dalla Scozia. Ci sono state anche segnalazioni di cannibalismo. Nell'Europa continentale le cose andavano almeno altrettanto male. Questa grande carestia del 1315-1317 coincise con la fine del periodo caldo medievale e l'inizio della piccola era glaciale. Alcuni storici sospettano che questo cambiamento climatico sia dovuto all'eruzione del Monte Tarawera in Nuova Zelanda nel 1314. [50] La Grande Carestia fu, tuttavia, solo una delle calamità che colpirono l'Europa in quel secolo, poiché la Guerra dei Cent'anni e la Morte Nera furono presto da seguire. [50] [51] (Vedi anche Crisi del tardo Medioevo.) Recenti analisi degli anelli degli alberi hanno completato i documenti storici: le estati del 1314–16 furono tra le più piovose mai registrate per un periodo di 700 anni. [51]

Epidemie di malattie Modifica

Storicamente, gli albori dell'agricoltura hanno portato all'insorgere di malattie contagiose. [52] Rispetto alle loro controparti di caccia e raccolta, le società agricole tendevano ad essere sedentarie e ad avere densità di popolazione più elevate, erano in contatto frequente con il bestiame ed erano più esposte a forniture di acqua contaminata e a concentrazioni più elevate di spazzatura. Scarse condizioni igienico-sanitarie, mancanza di conoscenze mediche, superstizioni e talvolta una combinazione di disastri hanno esacerbato il problema. [1] [52] [53] Il giornalista Michael Rosenwald ha scritto: "La storia mostra che le pandemie passate hanno rimodellato le società in modo profondo. Centinaia di milioni di persone sono morte. Gli imperi sono caduti. I governi si sono incrinati. Le generazioni sono state annientate". [54]

Dalla descrizione dei sintomi del medico greco Galeno, che includevano tosse, febbre, diarrea (nerastra), gola gonfia, sete, gli esperti moderni hanno identificato i probabili colpevoli della peste Antonina (165–180 d.C.) come vaiolo o morbillo. [54] [55] La malattia probabilmente è iniziata in Cina e si è diffusa in Occidente attraverso la Via della Seta. Le truppe romane hanno contratto la malattia in Oriente prima di tornare a casa. Colpendo una "popolazione vergine", la peste Antonina ha avuto tassi di mortalità spaventosi tra un terzo e la metà della popolazione, da 60 a 70 milioni di persone, perirono. Le città romane soffrivano di una combinazione di sovraffollamento, scarsa igiene e diete malsane. Sono diventati rapidamente epicentri. Ben presto, la malattia raggiunse la Gallia e distrusse le difese romane lungo il Reno. I ranghi dell'esercito romano precedentemente formidabile dovevano essere riempiti con schiavi liberati, mercenari tedeschi, criminali e gladiatori. Alla fine non riuscì a impedire alle tribù germaniche di attraversare il Reno. Dal lato civile, la peste Antonina ha creato drastiche carenze di uomini d'affari, che hanno interrotto il commercio, e di agricoltori, che hanno portato a una crisi alimentare. Seguì una depressione economica e le entrate del governo diminuirono. Alcuni accusarono l'imperatore Marco Aurelio e il co-imperatore Lucio Vero, entrambi vittime della malattia, di aver offeso gli dei mentre altri incolpavano i cristiani. Eppure la peste antonina rafforzò la posizione della religione monoteista del cristianesimo in una società prima politeista, poiché i cristiani si guadagnarono l'ammirazione pubblica per le loro buone opere. In definitiva furono l'esercito romano, le città romane, le dimensioni dell'impero e le sue rotte commerciali, senza le quali il potere e l'influenza romani non esisterebbero, a facilitare la diffusione della malattia. La Peste Antonina è considerata da alcuni storici un utile punto di partenza per comprendere il declino e la caduta dell'Impero Romano d'Occidente. Fu seguita dalla peste di Cipriano (249-262) e dalla peste di Giustiniano (541-542). Insieme, hanno incrinato le fondamenta dell'Impero Romano. [55]

Nel VI secolo d.C., mentre l'Impero Romano d'Occidente aveva già ceduto agli attacchi delle tribù germaniche, l'Impero d'Oriente resistette. Infatti, grazie ad un trattato di pace con i Persiani, l'imperatore Giustiniano il Grande poté concentrarsi sulla riconquista dei territori appartenenti all'Impero d'Occidente. I suoi generali, Belisario e Narsete, ottennero una serie di importanti vittorie contro gli Ostrogoti e i Vandali. [56] Tuttavia, la loro speranza di ristabilire l'Impero Romano fu delusa dall'arrivo di quella che divenne nota come la Peste di Giustiniano (541-542). Secondo lo storico bizantino Procopio di Cesarea, questa epidemia ha avuto origine in Cina e nell'India nord-orientale e ha raggiunto l'Impero Romano d'Oriente attraverso rotte commerciali che terminavano nel Mediterraneo. Mentre la moderna borsa di studio è stata in grado di dedurre che è stato causato dal batterio Yersinia pestis, la stessa che in seguito avrebbe portato la Peste Nera, la singola pandemia più mortale nella storia umana, rimane incerto quanti siano effettivamente morti a causa di essa. Le stime attuali mettono la cifra tra trenta e cinquanta milioni di persone, [53] una parte significativa della popolazione umana in quel momento. [57] La ​​peste ha probabilmente cementato il destino di Roma. [53]

Devastò anche l'impero persiano sasanide. Il califfo Abu Bakr colse l'occasione per lanciare campagne militari che invasero i sassanidi e conquistarono i territori in mano ai romani nel Caucaso, nel Levante, in Egitto e altrove nel Nord Africa. Prima della peste di Giustiniano, il mondo mediterraneo era stato commercialmente e culturalmente stabile. Dopo la peste, si frammentò in un trio di civiltà in lotta per il potere: la civiltà islamica, l'impero bizantino e quella che divenne nota come Europa medievale. Con così tante persone morte, la fornitura di lavoratori, molti dei quali erano schiavi, era estremamente scarsa. I proprietari terrieri non avevano altra scelta che prestare pezzi di terra ai servi che lavorano la terra in cambio di protezione militare e altri privilegi. Così gettò i semi del feudalesimo. [58]

Ci sono prove che le spedizioni mongole potrebbero aver diffuso la peste bubbonica in gran parte dell'Eurasia, contribuendo a scatenare la peste nera all'inizio del XIV secolo. [59] [60] [61] [62] Lo storico italiano Gabriele de' Mussi scrisse che i mongoli catapultarono i cadaveri di coloro che avevano contratto la peste a Caffa (oggi Feodossia, Crimea) durante l'assedio di quella città e come i soldati trasportati da portò la peste nei porti del Mediterraneo. Tuttavia, questo resoconto dell'origine della peste nera in Europa rimane controverso, sebbene plausibile, a causa della complessa epidemiologia della peste. Gli epidemiologi moderni non credono che la peste nera abbia avuto un'unica fonte di diffusione in Europa. La ricerca sul passato su questo argomento è ulteriormente complicata dalla politica e dal passare del tempo. È difficile distinguere tra epidemie naturali e guerre biologiche, entrambe comuni nella storia umana. [60] Le armi biologiche sono economiche perché trasformano una vittima nemica in un sistema di lancio e come tali erano favorite nei conflitti armati del passato. Inoltre, fino a poco tempo fa erano morti di malattia più soldati che in combattimento. [nota 4] [57] In ogni caso, verso il 1340, l'Europa dovette affrontare una combinazione di sovrappopolazione e carestia. Di conseguenza, molti avevano un sistema immunitario indebolito, specialmente quelli che vivevano in condizioni squallide. [17] Qualunque siano le sue origini, la peste nera uccise circa un terzo della popolazione nell'Europa medievale, [17] o circa 200 milioni di persone. [53] L'allargamento delle rotte commerciali nel tardo medioevo aiutarono la peste a diffondersi rapidamente. [54] La popolazione europea ha impiegato più di due secoli per tornare al suo livello prima della pandemia. [53] Di conseguenza, ha destabilizzato la maggior parte della società e probabilmente ha minato il feudalesimo e l'autorità della Chiesa. [63] [17] In alcune parti dell'Inghilterra, ad esempio, l'80% della popolazione che viveva in povertà fu uccisa. Ne seguirono privazioni economiche e guerre. [17] In Inghilterra e Francia, ad esempio, una combinazione di peste e guerra dei cent'anni uccise circa la metà della popolazione. [64]

Con la mancanza di manodopera, il potere contrattuale dei lavoratori è aumentato drammaticamente. Varie invenzioni che hanno ridotto il costo del lavoro, risparmiato tempo e aumentato la produttività, come il sistema di rotazione delle colture a tre campi, l'aratro di ferro, l'uso del letame per fertilizzare il terreno e le pompe per l'acqua, sono state ampiamente adottate. Molti ex servi, ora liberi da obblighi feudali, si trasferirono nelle città e cambiarono professione in mestieri e mestieri. Il più successo è diventato la nuova classe media. Il commercio fiorì con l'aumentare della domanda di una miriade di beni di consumo. La società divenne più ricca e poteva permettersi di finanziare le arti e le scienze. [58] La peste nera segnò la fine del Medioevo in Europa [17] il Rinascimento era iniziato. [58]

Gli incontri tra esploratori europei e amerindi hanno esposto questi ultimi a una varietà di malattie di straordinaria virulenza. Essendo migrati dall'Asia nord-orientale 15.000 anni fa, gli amerindi non sono stati finora introdotti alla pletora di malattie contagiose emerse dopo l'ascesa dell'agricoltura nel Vecchio Mondo. In quanto tali, avevano un sistema immunitario mal equipaggiato per gestire le malattie a cui le loro controparti in Eurasia erano diventate resistenti. Quando gli europei arrivarono nelle Americhe, in breve tempo, le popolazioni indigene delle Americhe si trovarono ad affrontare il vaiolo, il morbillo, la pertosse e la peste bubbonica, tra gli altri. Nelle aree tropicali sono apparse la malaria, la febbre gialla, la febbre dengue, la cecità fluviale e altre. La maggior parte di queste malattie tropicali sono state rintracciate in Africa. [65] Il vaiolo devastò il Messico negli anni 1520, uccidendo 150.000 persone solo a Tenochtitlán, incluso l'imperatore, e il Perù negli anni 1530, aiutando i conquistatori europei. [66] Una combinazione di attacchi militari spagnoli e nuove malattie evolutive concluse l'impero azteco nel sedicesimo secolo. [1] [65] Si crede comunemente che la morte di ben il 90% o il 95% della popolazione dei nativi americani del Nuovo Mondo sia stata causata da malattie del Vecchio Mondo, [65] [67] sebbene una nuova ricerca suggerisca la tubercolosi da foche e leoni marini hanno svolto un ruolo significativo. [68]

Eventi simili si sono verificati in Oceania e Madagascar. [65] Il vaiolo è stato portato esternamente in Australia. Il primo focolaio registrato, nel 1789, devastò la popolazione aborigena mentre l'entità di questo focolaio è controversa, alcune fonti sostengono che abbia ucciso circa il 50% delle popolazioni aborigene costiere sulla costa orientale. [69] È in corso un dibattito storico riguardante due teorie rivali e inconciliabili su come la malattia sia entrata per la prima volta nel continente - vedi Storia del vaiolo. Il vaiolo ha continuato a essere una malattia mortale, uccidendo circa 300 milioni di persone nel solo ventesimo secolo, sebbene un vaccino, il primo di qualsiasi tipo, fosse disponibile dal 1796. [57]

Man mano che gli esseri umani si diffondono in tutto il mondo, mentre le società umane prosperano e diventano più dipendenti dal commercio e poiché l'urbanizzazione significa che le persone lasciano aree rurali scarsamente popolate per quartieri densamente popolati, è diventato molto più facile che le malattie infettive si diffondano. Le epidemie sono frequenti, anche nell'era moderna, sebbene i progressi della medicina siano stati in grado di alleviare i loro effetti. [53] In effetti, anche se la popolazione umana è cresciuta enormemente nel ventesimo secolo, così come la popolazione di animali da allevamento, da cui le malattie potrebbero saltare agli esseri umani, nel mondo sviluppato e sempre più nel mondo in via di sviluppo, le persone sono attualmente meno probabili essere vittima di malattie infettive come mai prima d'ora. Ad esempio, l'avvento degli antibiotici, a partire dalla penicillina nel 1928, ha fatto sì che centinaia di milioni di persone fossero salvate dalla morte a causa di infezioni batteriche da allora ad oggi. Ma non vi è alcuna garanzia che ciò continui perché i batteri stanno diventando sempre più resistenti agli antibiotici, tanto che medici ed esperti di salute pubblica come l'ex Chief Medical Officer per l'Inghilterra Sally Davies hanno avvertito di un'"apocalisse antibiotica" in arrivo. L'Organizzazione Mondiale della Sanità ha avvertito nel 2019 che il movimento anti-vaccinazione era una delle principali minacce alla salute globale perché ha portato al ritorno di malattie quasi dimenticate come il morbillo. [57]

Dinamiche demografiche Modifica

Scrivendo in Le storie, lo storico greco Polibio, incolpò in gran parte il declino del mondo ellenistico sui bassi tassi di fertilità. Affermò che mentre erano assenti guerre prolungate ed epidemie mortali, le persone erano generalmente più interessate a "spettacolo e denaro e ai piaceri di una vita oziosa" piuttosto che sposarsi e allevare figli. Coloro che hanno avuto figli, ha detto, non ne hanno avuto più di uno o due, con l'espressa intenzione di "lasciarli benestanti o allevarli nel lusso stravagante". [70] [71] Tuttavia, è difficile stimare il tasso di fertilità effettivo della Grecia in questo momento perché Polibio non ha fornito alcun dato per l'analisi. Ha dato solo una narrazione che probabilmente proveniva dalla sua impressione dei tipi di greci con cui aveva familiarità, vale a dire le élite piuttosto che i cittadini comuni. Altrimenti il ​​calo demografico sarebbe stato brusco. Tuttavia, il caso greco è parallelo a quello romano. [5]

Verso il 100 a.C. la nozione di amore romantico iniziò a diventare popolare a Roma. Negli ultimi anni della Repubblica Romana, le donne romane erano ben note per il divorzio, le relazioni extraconiugali e la riluttanza ad avere figli. [73] Considerando questo come una minaccia per l'ordine sociale e politico, e credendo che l'alta borghesia romana stesse diventando sempre più cosmopolita e individualista, dopo l'istituzione dell'Impero Romano, Cesare Augusto introdusse una legislazione volta ad aumentare il tasso di natalità. [74] [73] Gli uomini di età compresa tra 20 e 60 anni e le donne di età compresa tra 20 e 50 anni erano obbligati per legge a sposare individui vedovi o divorziati all'interno della fascia di età pertinente per risposarsi. Sono state concesse esenzioni a coloro che avevano già avuto tre figli nel caso di nati liberi e quattro nel caso di schiavi liberati. Per la carica politica o burocratica si privilegiavano coloro che avevano almeno tre figli legittimi. I diritti di eredità diminuiti attendevano coloro che non si erano riproposti. [73] In un discorso ai nobili romani, l'imperatore espresse la sua pressante preoccupazione per i bassi tassi di natalità dell'élite romana. Disse che agli schiavi liberati era stata concessa la cittadinanza e agli alleati romani erano stati dati posti nel governo per aumentare il potere e la prosperità di Roma, ma il "ceppo originario" non si stava sostituendo, lasciando il compito agli stranieri. [75] Il poeta romano Ovidio condivideva la stessa osservazione. (Vedi a destra.) [5]

Ma le politiche pro-natali augustee si rivelarono infruttuose. [5] Tutto ciò che hanno fatto è stato alimentare la nostalgia e il disprezzo per il presente, non sono andati oltre il riaffermare i valori orientati al passato, rurali e patriarcali della Roma imperiale. [73] Come le loro controparti greche, le élite romane avevano accesso alla contraccezione, anche se questa conoscenza fu persa in Europa durante il Medioevo e la prima età moderna, e come tali erano in grado di godere di rapporti sessuali senza dover allevare altri bambini. In altre parole, le persone di alta classe socioeconomica del mondo greco-romano erano in grado di controllare la propria fertilità. Non solo, questa abilità probabilmente è scesa alle classi inferiori. In ogni caso, il risultato era prevedibile. A causa dell'assenza della medicina moderna, che potrebbe allungare l'aspettativa di vita, il loro numero ha iniziato a ridursi. Inoltre, il declino della popolazione ha coinciso con la gente meno religiosa e più attenta alle tradizioni, entrambi i quali hanno contribuito alla caduta della fertilità poiché sempre più persone sono giunte alla conclusione che dipendeva da loro, piuttosto che dagli dei, quanti figli avrebbero avuto. [5]

Altri squilibri demografici possono verificarsi quando bassi tassi di fertilità coincidono con alti rapporti di dipendenza o quando c'è una distribuzione ineguale della ricchezza tra élite e gente comune. Entrambi caratterizzarono l'Impero Romano. [76] [77] [78]

Diverse caratteristiche chiave del collasso della società umana possono essere correlate alle dinamiche della popolazione. [79] Ad esempio, la popolazione nativa di Cusco, in Perù, al momento della conquista spagnola era stressata da un rapporto tra i sessi squilibrato. [80]

Ci sono prove evidenti che anche gli esseri umani mostrano cicli di popolazione. [81] [82] Società così diverse come quelle dell'Inghilterra e della Francia durante l'epoca romana, medievale e moderna, dell'Egitto durante il dominio greco-romano e ottomano e di varie dinastie in Cina hanno tutte mostrato modelli simili di instabilità politica e violenza diventando considerevolmente più comune dopo periodi di relativa pace, prosperità e crescita demografica sostenuta. Quantitativamente, i periodi di agitazione includevano molte volte più eventi di instabilità per decennio e si verificavano quando la popolazione stava diminuendo anziché aumentare. Le società agrarie preindustriali in genere affrontavano l'instabilità dopo uno o due secoli di stabilità. Tuttavia, una popolazione che si avvicina alla sua capacità di carico da sola non è sufficiente per innescare un declino generale se il popolo è rimasto unito e la classe dirigente forte. Altri fattori dovevano essere coinvolti, come avere più aspiranti alle posizioni dell'élite di quanto la società potesse realisticamente sostenere (sovraproduzione d'élite), che ha portato a conflitti sociali e inflazione cronica, che ha causato la caduta dei redditi e ha minacciato la salute fiscale del stato. [83] In particolare, un eccesso nella popolazione maschile adulta, specialmente giovane, ha portato prevedibilmente a disordini sociali e violenza, poiché i figli di parità di terzo e di ordine superiore hanno avuto difficoltà a realizzare i loro desideri economici e sono diventati più aperti a idee e azioni estreme. [84] Gli adulti tra i 20 ei 20 anni sono particolarmente inclini alla radicalizzazione. [85] La maggior parte dei periodi storici di disordini sociali privi di inneschi esterni, come calamità naturali, e la maggior parte dei genocidi possono essere facilmente spiegati come risultato di un rigonfiamento giovanile costruito. [84] Quando queste tendenze si sono intensificate, hanno messo a repentaglio il tessuto sociale, facilitando così il declino. [83]

Gli analisti storici hanno proposto una miriade di teorie per spiegare l'ascesa e la caduta delle civiltà. [17] Tali teorie si sono evolute dall'essere puramente sociali ed etiche, a ideologiche ed etnocentriche, e infine fino a dove sono oggi, studi multidisciplinari. Sono diventati molto più sofisticati. [2]

Declino cognitivo e perdita di creatività Modifica

L'antropologo Joseph Tainter ha teorizzato che le società crollate hanno essenzialmente esaurito i propri progetti e non sono state in grado di adattarsi ai rendimenti decrescenti naturali per quello che conoscevano come il loro metodo di sopravvivenza. [86] Corrisponde strettamente all'idea dello storico Arnold J. Toynbee che si trovassero di fronte a problemi che non potevano risolvere. Per Toynbee, la chiave della civiltà è la capacità di risolvere i problemi e una società declina quando la sua capacità di farlo ristagna o cade. [17] (Vedi di più nella sezione La teoria del decadimento di Toynbee.) Il filosofo Oswald Spengler sostenne che una civiltà nel suo "inverno" avrebbe visto una riluttanza per il pensiero astratto. [2] Gli psicologi David Rand e Jonathan Cohen hanno teorizzato che le persone passano da due ampi modi di pensare. Il primo è veloce e automatico ma rigido mentre il secondo è lento e analitico ma più flessibile. Rand e Cohen credono che questo spieghi perché le persone continuano con comportamenti autodistruttivi quando il ragionamento logico li avrebbe avvertiti dei pericoli futuri. Le persone passano dal secondo al primo modo di pensare dopo l'introduzione di un'invenzione che aumenta notevolmente il tenore di vita. Rand e Cohen hanno indicato i recenti esempi di uso eccessivo di antibiotici che portano a batteri resistenti e incapacità di risparmiare per la pensione. Tainter ha osservato che secondo l'economia comportamentale, il processo decisionale umano tende ad essere più irrazionale che non e che quando il tasso di innovazione diminuisce, misurato dal numero di invenzioni rispetto alla quantità di denaro speso in ricerca e sviluppo, diventa progressivamente più difficile che ci sia una soluzione tecnologica al problema del collasso della società. [6]

Edward Dutton e lo scienziato sociale Michael Woodley di Menie sostengono il caso nel loro libro Alla fine del nostro ingegno (2018) che, nella misura in cui l'intelligenza è ereditabile, una volta che una società raggiunge un certo livello di sviluppo e prosperità, la tendenza dell'élite cognitiva a produrre relativamente pochi bambini (la correlazione negativa tra intelligenza e fertilità) ne accelera il declino. Questi autori sostengono che, in più società storiche, come l'antica Grecia, l'antica Roma, l'antica Cina e la civiltà islamica, gli individui più intelligenti non solo avevano accesso alla contraccezione, ma erano anche più propensi a usarla in modo efficace. Durante la misurazione del livello di intelligenza generale (il G-factor) in periodi per i quali non ci sono dati psicometrici problematici, gli autori suggeriscono che si potrebbe stimarlo tramite proxy, come il numero di innovazioni per secolo per miliardo di persone. [5]

Dinamiche sociali e ambientali Modifica

Ciò che produce la vita sedentaria moderna, a differenza dei cacciatori-raccoglitori nomadi, è la straordinaria produttività economica moderna. Tainter sostiene che la produttività eccezionale è in realtà più il segno di una debolezza nascosta, sia a causa della dipendenza di una società da essa, sia per il suo potenziale di minare le proprie basi per il successo non essendo autolimitante, come dimostrato nell'ideale della cultura occidentale di crescita perpetua. [86]

Man mano che la popolazione cresce e la tecnologia rende più facile sfruttare le risorse in via di esaurimento, i rendimenti decrescenti dell'ambiente sono nascosti alla vista. La complessità della società è quindi potenzialmente minacciata se si sviluppa al di là di ciò che è effettivamente sostenibile, e se ne dovesse seguire una riorganizzazione disordinata. Il modello a forbice del collasso malthusiano, dove la popolazione cresce senza limiti e le risorse no, è l'idea di grandi forze ambientali contrapposte che si tagliano l'una nell'altra.

La completa rottura delle istituzioni economiche, culturali e sociali con relazioni ecologiche è forse la caratteristica più comune del collasso. Nel suo libro Collasso: come le società scelgono di fallire o avere successo, Jared Diamond propone cinque cause interconnesse di collasso che possono rafforzarsi a vicenda: sfruttamento non sostenibile delle risorse, cambiamenti climatici, calo del sostegno da parte di società amichevoli, vicini ostili e atteggiamenti inappropriati per il cambiamento. [87] [88]

Ritorno energetico sull'investimento Modifica

L'energia ha svolto un ruolo cruciale nel corso della storia umana. L'energia è legata alla nascita, alla crescita e al declino di ogni società. L'eccedenza energetica è necessaria per la divisione del lavoro e la crescita delle città. È necessario un enorme surplus di energia per la ricchezza diffusa e le amenità culturali. Le prospettive economiche fluttuano di pari passo con l'accesso di una società a energia abbondante ea basso costo. [89]

Thomas Homer-Dixon e Charles Hall hanno proposto un modello economico chiamato ritorno energetico sull'investimento (EROI), che misura la quantità di energia in eccesso che una società ottiene dall'utilizzo dell'energia per ottenere energia. [90] [91] Se è vero che la scarsità di energia fa salire i prezzi e in quanto tale fornisce un incentivo per esplorare ed estrarre fonti precedentemente antieconomiche, che potrebbero essere ancora abbondanti, sarebbe necessaria più energia, nel qual caso l'EROEI non sarà alto come inizialmente pensato. [89]

Non ci sarebbe surplus se l'EROEI si avvicinasse a 1:1. Hall ha mostrato che il limite reale è ben al di sopra di quello, stimato in 3:1 per sostenere i costi energetici generali essenziali di una società moderna. L'EROEI della fonte di energia più preferita, il petrolio, è sceso nel secolo scorso da 100:1 all'intervallo di 10:1 con una chiara evidenza che le curve di esaurimento naturale sono tutte curve di decadimento verso il basso. Un EROEI superiore a

3, quindi, è ciò che sembra necessario per fornire l'energia per compiti socialmente importanti, come il mantenimento del governo, le istituzioni legali e finanziarie, un'infrastruttura di trasporto, la produzione, la costruzione e la manutenzione degli edifici e gli stili di vita di tutti i membri di una data società. [91]

Il sociologo Luke Kemp ha indicato che le fonti alternative di energia, come i pannelli solari, hanno un EROEI basso perché hanno una bassa densità energetica, il che significa che richiedono molta terra e richiedono notevoli quantità di metalli delle terre rare per la produzione. [1] Charles Hall ei suoi colleghi sono giunti alla stessa conclusione. Sebbene non vi sia inquinamento in loco, l'EROEI delle fonti energetiche rinnovabili potrebbe essere troppo basso per essere considerate una valida alternativa ai combustibili fossili, che continuano a fornire la maggior parte dell'energia consumata dall'umanità (60-65% a partire dal 2014). Inoltre, l'energia rinnovabile è intermittente e richiede impianti di stoccaggio grandi e costosi per essere una fonte di carico di base per la rete elettrica (20% o più). In tal caso, il suo EROEI sarebbe ancora più basso. Paradossalmente, quindi, le espansioni delle energie rinnovabili richiedono un maggior consumo di combustibili fossili. Per Hall e i suoi colleghi, mentre le società umane nei secoli precedenti potevano risolvere o almeno alleviare molti dei loro problemi apportando innovazioni tecnologiche e consumando più energia, la società contemporanea deve affrontare la difficile sfida del calo dell'EROEI per la sua fonte di energia più utile, combustibili fossili e un EROEI basso per le alternative. [89]

Il matematico Safa Motesharrei e i suoi collaboratori hanno dimostrato che l'uso di risorse non rinnovabili come i combustibili fossili consente alle popolazioni di crescere fino a un ordine di grandezza più grande di quanto farebbero utilizzando le sole risorse rinnovabili e in quanto tale è in grado di posticipare il collasso della società. Tuttavia, quando finalmente arriva il collasso, è molto più drammatico. [6] [92] Tainter ha avvertito che nel mondo moderno, se la fornitura di combustibili fossili fosse in qualche modo interrotta, ne deriverebbe una carenza di acqua pulita e cibo, e milioni di persone morirebbero in poche settimane nello scenario peggiore. [6]

Homer-Dixon ha affermato che il declino dell'EROEI è stato uno dei motivi per cui l'Impero Romano è diminuito e caduto. Lo storico Joseph Tainter ha fatto la stessa affermazione sull'Impero Maya. [1]

Modelli di risposta sociale Modifica

Secondo Joseph Tainter [93] (1990), troppi studiosi offrono spiegazioni facili del collasso della società assumendo uno o più dei seguenti tre modelli di fronte al collasso:

  1. Il Dinosauro, una società su larga scala in cui le risorse si stanno esaurendo a un ritmo esponenziale e tuttavia non si fa nulla per risolvere il problema perché l'élite dominante non vuole o non è in grado di adattarsi alla ridotta disponibilità di tali risorse: in questo tipo di società, i governanti tendono opporsi a qualsiasi soluzione che diverga dal loro attuale corso di azione. Favoriranno l'intensificazione e impegneranno un numero crescente di risorse nei loro piani, progetti e istituzioni sociali attuali.
  2. Il Treno in corsa, una società la cui funzione continua dipende da una crescita costante (cfr.Frontier Thesis di Frederick Jackson Turner): questo tipo di società, basata quasi esclusivamente sull'acquisizione (per esempio., saccheggio o sfruttamento), non può essere sostenuto indefinitamente. Gli imperi assiro, romano e mongolo, ad esempio, si fratturarono e crollarono quando non fu possibile ottenere nuove conquiste.
  3. Il Castello di carte, una società che è diventata così grande e comprende così tante complesse istituzioni sociali da essere intrinsecamente instabile e incline al collasso. Questo tipo di società è stato visto con particolare frequenza tra il blocco orientale e altre nazioni comuniste, in cui tutte le organizzazioni sociali sono armi del governo o del partito di governo, in modo tale che il governo deve soffocare in massa l'associazione (incoraggiando il dissenso e la sovversione) o esercitare meno autorità di quanto asserisce (minando la sua legittimità agli occhi del pubblico). Al contrario, come ha osservato Alexis de Tocqueville, quando le associazioni di volontariato e private possono prosperare e acquisire legittimità a livello istituzionale, esse integrano e spesso addirittura soppiantano le funzioni governative: forniscono una "valvola di sicurezza" per il dissenso, aiutano nell'allocazione delle risorse, forniscono per la sperimentazione sociale senza la necessità di coercizione governativa e consentire al pubblico di mantenere la fiducia nella società nel suo insieme, anche durante i periodi di debolezza del governo.

La critica di Tainter Modifica

Tainter sostiene che questi modelli, sebbene superficialmente utili, non possono spiegare singolarmente o congiuntamente tutti i casi di collasso della società. Spesso sono visti come eventi interconnessi che si rafforzano a vicenda.

La posizione di Tainter è che la complessità sociale è un evento recente e relativamente anomalo che richiede un supporto costante. Afferma che il collasso si comprende meglio afferrando quattro assiomi. Nelle sue stesse parole (p. 194):

  1. le società umane sono organizzazioni che risolvono problemi
  2. i sistemi sociopolitici richiedono energia per il loro mantenimento
  3. l'aumento della complessità comporta un aumento dei costi pro capite e
  4. l'investimento nella complessità sociopolitica come risposta alla risoluzione dei problemi raggiunge un punto di ritorni marginali decrescenti.

Con questi fatti in mente, il collasso può essere semplicemente inteso come una perdita dell'energia necessaria per mantenere la complessità sociale. Il collasso è quindi l'improvvisa perdita di complessità sociale, stratificazione, comunicazione e scambio interni ed esterni e produttività.

La teoria del decadimento di Toynbee Modifica

Nel suo capolavoro in 12 volumi Uno studio di storia (1934-1961), lo storico britannico Arnold J. Toynbee ha esplorato l'ascesa e la caduta di 28 civiltà ed è giunto alla conclusione che le civiltà generalmente sono crollate a causa principalmente di fattori interni, fattori di propria creazione, sebbene le pressioni esterne abbiano avuto un ruolo. [1] Ha teorizzato che tutte le civiltà passano attraverso diverse fasi distinte: genesi, crescita, tempo di problemi, stato universale e disintegrazione. [94]

Per Toynbee, una civiltà nasce quando una "minoranza creativa" risponde con successo alle sfide poste dal suo ambiente fisico, sociale e politico. Ma la fissazione sui vecchi metodi della "minoranza creativa" la porta alla fine a cessare di essere creativa e degenerare in una mera "minoranza dominante" (che costringe la maggioranza ad obbedire senza meritare obbedienza), non riconoscendo nuovi modi di pensare. Sostiene che le minoranze creative si deteriorano a causa dell'adorazione del loro "ex sé", per cui diventano orgogliose e non riescono ad affrontare adeguatamente la prossima sfida che devono affrontare. Allo stesso modo, il filosofo tedesco Oswald Spengler ha discusso della transizione da cultura a Zivilization nel suo Il declino dell'Occidente (1918). [94]

Sostiene che il segno definitivo del crollo di una civiltà è quando la minoranza dominante forma uno Stato universale, che soffoca la creatività politica. Egli dichiara:

Prima la Minoranza Dominante tenta di mantenere con la forza - contro ogni diritto e ragione - una posizione di privilegio ereditato che ha cessato di meritare e poi il Proletariato ripaga l'ingiustizia con il risentimento, la paura con l'odio, e la violenza con la violenza quando esegue i suoi atti di secessione. Eppure l'intero movimento finisce in atti positivi di creazione - e questo da parte di tutti gli attori della tragedia della disgregazione. La minoranza dominante crea uno stato universale, il proletariato interno una chiesa universale e il proletariato esterno uno stuolo di bande barbariche.

Sostiene che, man mano che le civiltà decadono, formano un "Proletariato interno" e un "Proletariato esterno". Il proletariato interno è soggiogato dalla minoranza dominante all'interno della civiltà, e si amareggia, il proletariato esterno esiste al di fuori della civiltà nella povertà e nel caos, e cresce invidioso. Sostiene che mentre le civiltà decadono, c'è uno "scisma nel corpo sociale", per cui abbandono e autocontrollo insieme sostituiscono la creatività, e assenteismo e martirio insieme sostituiscono il discepolato con la minoranza creativa.

Sostiene che in questo ambiente le persone ricorrono all'arcaismo (idealizzazione del passato), al futurismo (idealizzazione del futuro), al distacco (rimozione di sé dalle realtà di un mondo in decadenza) e alla trascendenza (affrontare le sfide della civiltà in decadenza con nuova intuizione, come un profeta). Sostiene che coloro che trascendono durante un periodo di decadimento sociale danno vita a una nuova Chiesa con nuove e più forti intuizioni spirituali, attorno alla quale può iniziare a formarsi una civiltà successiva dopo la morte della vecchia. L'uso da parte di Toynbee della parola "chiesa" si riferisce al legame spirituale collettivo di un culto comune, o alla stessa unità che si trova in un qualche tipo di ordine sociale.

Lo storico Carroll Quigley ha ampliato questa teoria in L'evoluzione delle civiltà (1961, 1979). [95] Ha sostenuto che la disintegrazione della società comporta la metamorfosi degli strumenti sociali, istituiti per soddisfare i bisogni reali, in istituzioni, che servono il proprio interesse a spese dei bisogni sociali. [96] Tuttavia, a partire dagli anni '50, l'approccio di Toynbee alla storia, il suo stile di analisi della civiltà, ha affrontato lo scetticismo degli storici tradizionali che pensavano che ponesse un'enfasi eccessiva sul divino, il che ha portato al declino della sua reputazione accademica, sebbene per un certo periodo, di Toynbee Studio rimase popolare al di fuori del mondo accademico. L'interesse rinasce decenni dopo con la pubblicazione di Lo scontro di civiltà (1997) del politologo Samuel P. Huntington. Huntington considerava la storia umana in senso lato come la storia delle civiltà e postulava che il mondo dopo la fine della Guerra Fredda sarà un mondo multipolare di grandi civiltà in competizione, divise da "linee di faglia". [94]

Scienza dei sistemi Modifica

Lo sviluppo di una teoria integrata del collasso sociale che tenga conto della complessità delle società umane rimane un problema aperto. [2] Attualmente i ricercatori hanno pochissima capacità di identificare le strutture interne di grandi sistemi distribuiti come le società umane. Il vero collasso strutturale sembra, in molti casi, l'unica spiegazione plausibile a sostegno dell'idea che tali strutture esistano. Tuttavia, fino a quando non possono essere identificati concretamente, l'indagine scientifica appare limitata alla costruzione di narrazioni scientifiche, [97] [2] utilizzando il pensiero sistemico per un'attenta narrazione sull'organizzazione sistemica e sul cambiamento.

Negli anni '90, l'antropologo evoluzionista e storico quantitativo Peter Turchin ha notato che le equazioni utilizzate per modellare le popolazioni di predatori e prede possono essere utilizzate anche per descrivere l'ontogenesi delle società umane. Ha esaminato specificamente come fattori sociali come la disuguaglianza di reddito fossero correlati all'instabilità politica. Ha trovato cicli ricorrenti di disordini in società storiche come l'Antico Egitto, la Cina e la Russia. Ha specificamente identificato due cicli, uno lungo e uno corto. Quello lungo, quello che lui chiama il "ciclo secolare", dura circa due o tre secoli. Una società inizia abbastanza uguale. La sua popolazione cresce e il costo del lavoro diminuisce. Una ricca classe superiore emerge mentre la vita per la classe operaia si deteriora. Man mano che la disuguaglianza cresce, una società diventa più instabile con la classe inferiore infelice e la classe superiore invischiata in lotte intestine. L'esacerbare la turbolenza sociale alla fine porta al collasso. Il ciclo più breve dura circa 50 anni e si compone di due generazioni, una pacifica e una turbolenta. Guardando alla storia degli Stati Uniti, ad esempio, Turchin è stato in grado di identificare i periodi di grave instabilità sociopolitica, 1870, 1920 e 1970. Ha predetto che nel 2020 gli Stati Uniti avrebbero assistito a un periodo di agitazione almeno allo stesso livello del 1970 perché il primo ciclo coincide con la parte turbolenta del secondo intorno al 2020. Ha annunciato questa previsione nel 2010. Ha anche avvertito che gli Stati Uniti non sono l'unica nazione occidentale in difficoltà. [6]

Ma il modello di Turchin può solo dipingere il quadro più ampio e non può individuare quanto possano andare male le cose e cosa esattamente provochi un collasso. Il matematico Safa Motesharrei ha anche applicato modelli di preda-predatore alla società umana, con la classe superiore e la classe inferiore che sono i due diversi tipi di "predatori" e le risorse naturali sono la "preda". Ha scoperto che l'estrema disuguaglianza o l'esaurimento delle risorse facilita il collasso. Ma un collasso è irreversibile solo se una società sperimenta entrambi allo stesso tempo, poiché si "alimentano a vicenda". [6]


Spiegato il crollo dell'enorme civiltà antica

La misteriosa caduta della più grande delle prime civiltà urbane del mondo circa 4.000 anni fa in quelle che oggi sono l'India, il Pakistan, il Nepal e il Bangladesh sembra avere un colpevole chiave: l'antico cambiamento climatico, dicono i ricercatori.

L'antico Egitto e la Mesopotamia potrebbero essere le più conosciute delle prime grandi culture urbane, ma la più grande era la civiltà dell'Indo o Harappa. Questa cultura un tempo si estendeva per oltre 386.000 miglia quadrate (1 milione di chilometri quadrati) attraverso le pianure del fiume Indo dal Seato arabo al Gange, e al suo apice potrebbe aver rappresentato il 10% della popolazione mondiale. La civiltà si è sviluppata circa 5.200 anni fa e si è lentamente disintegrata tra 3.900 e 3.000 anni fa - le popolazioni hanno in gran parte abbandonato le città, migrando verso est.

"L'antichità sapeva dell'Egitto e della Mesopotamia, ma la civiltà dell'Indo, che era più grande di queste due, è stata completamente dimenticata fino agli anni '20", ha affermato il ricercatore Liviu Giosan, geologo presso la Woods Hole Oceanographic Institution nel Massachusetts. "Ci sono ancora molte cose che non sappiamo su di loro." [Foto: vita e morte degli antichi urbaniti]

Quasi un secolo fa, i ricercatori hanno iniziato a scoprire numerosi resti di insediamenti harappani lungo il fiume Indo e i suoi affluenti, nonché in una vasta regione desertica al confine tra India e Pakistan. Sono state scoperte prove di città sofisticate, collegamenti marittimi con la Mesopotamia, rotte commerciali interne, arti e mestieri e scrittura ancora indecifrata.

"Avevano le città ordinate in griglie, con impianti idraulici squisiti, che non furono più incontrati fino ai romani", ha detto Giosan a WordsSideKick.com. "Sembra che fossero una società più democratica della Mesopotamia e dell'Egitto: non sono state costruite grandi strutture per personalità importanti come re o faraoni".

Come i loro contemporanei in Egitto e Mesopotamia, gli Harappa, che prendevano il nome da una delle loro città più grandi, vivevano vicino ai fiumi.

"Fino ad ora, sono abbondate le speculazioni sui legami tra questa misteriosa cultura antica e i suoi potenti fiumi vivificanti", ha detto Giosan.

Ora Giosan ei suoi colleghi hanno ricostruito il paesaggio della pianura e dei fiumi dove si è sviluppata questa civiltà a lungo dimenticata. Le loro scoperte ora fanno luce sul destino enigmatico di questa cultura.

"La nostra ricerca fornisce uno degli esempi più chiari di cambiamento climatico che porta al crollo di un'intera civiltà", ha detto Giosan. [Come il tempo ha cambiato la storia]

I ricercatori hanno prima analizzato i dati satellitari del paesaggio influenzato dall'Indo e dai fiumi vicini. Dal 2003 al 2008, i ricercatori hanno poi raccolto campioni di sedimenti dalla costa del Mar Arabico nelle fertili valli irrigate del Punjab e del deserto settentrionale del Thar per determinare le origini e l'età di quei sedimenti e sviluppare una cronologia dei cambiamenti del paesaggio.

"È stato difficile lavorare nel deserto: le temperature erano superiori a 110 gradi Fahrenheit tutto il giorno (43 gradi C)", ha ricordato Giosan.

Dopo aver raccolto dati sulla storia geologica, "potremmo riesaminare ciò che sappiamo sugli insediamenti, quali colture le persone stavano piantando e quando e come sono cambiati sia l'agricoltura che i modelli di insediamento", ha affermato il ricercatore Dorian Fuller, un archeologo dell'University College di Londra. "Ciò ha portato nuove intuizioni sul processo di spostamento della popolazione verso est, il cambiamento verso molte più piccole comunità agricole e il declino delle città durante il tardo periodo Harappa".

Alcuni avevano suggerito che il cuore di Harappa ricevesse le sue acque da un grande fiume himalayano alimentato dai ghiacciai, ritenuto da alcuni il Sarasvati, un fiume sacro della mitologia indù. Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che solo i fiumi alimentati dalle piogge monsoniche scorrevano attraverso la regione.

Studi precedenti suggeriscono che il Ghaggar, un fiume intermittente che scorre solo durante i forti monsoni, potrebbe approssimare al meglio la posizione del Sarasvati. L'evidenza archeologica suggerisce che il fiume, che si disperde nel deserto lungo il corso secco della valle di Hakra, fosse sede di insediamenti intensivi durante i tempi di Harappa.

"Pensiamo di aver risolto una lunga controversia sul mitico fiume Sarasvati", ha detto Giosan.

Inizialmente, i fiumi inzuppati dai monsoni identificati dai ricercatori erano soggetti a inondazioni devastanti. Nel corso del tempo, i monsoni si sono indeboliti, consentendo all'agricoltura e alla civiltà di prosperare lungo le rive dei fiumi alimentate dalle inondazioni per quasi 2000 anni.

"L'insolazione - l'energia solare ricevuta dalla Terra dal sole - varia in cicli, che possono avere un impatto sui monsoni", ha detto Giosan. "Negli ultimi 10.000 anni, l'emisfero settentrionale ha avuto la più alta insolazione da 7.000 a 5.000 anni fa, e da allora l'insolazione è diminuita. Tutto il clima sulla Terra è guidato dal sole, e quindi i monsoni sono stati influenzati dall'insolazione più bassa, diminuendo in vigore. Ciò ha significato meno pioggia nelle regioni continentali colpite dai monsoni nel corso del tempo". [50 fatti sorprendenti sulla Terra]

Alla fine, questi fiumi basati sui monsoni trattengono poca acqua e si asciugano, rendendoli sfavorevoli alla civiltà.

"Gli Harappan erano un popolo intraprendente che approfittava di una finestra di opportunità - una sorta di "civiltà di Riccioli d'Oro", ha detto Giosan.

Alla fine, nel corso dei secoli, gli Harappani apparentemente fuggirono lungo una via di fuga a est verso il bacino del Gange, dove le piogge monsoniche rimasero affidabili.

"Possiamo immaginare che questo spostamento verso est abbia comportato un cambiamento verso forme di economia più localizzate: comunità più piccole supportate dall'agricoltura locale alimentata dalla pioggia e dai corsi d'acqua in diminuzione", ha affermato Fuller. "Questo potrebbe aver prodotto surplus più piccoli e non avrebbe sostenuto le grandi città, ma sarebbe stato affidabile".

Questo cambiamento avrebbe comportato un disastro per le città dell'Indo, che furono costruite sulle grandi eccedenze viste durante l'era precedente e più umida. La dispersione della popolazione a est avrebbe significato che non c'era più una forza lavoro concentrata per sostenere l'urbanistica.

"Le città sono crollate, ma le comunità agricole più piccole erano sostenibili e fiorite", ha detto Fuller. "Molte delle arti urbane, come la scrittura, svanirono, ma l'agricoltura continuò e si diversificò".

Questi risultati potrebbero aiutare a guidare le future esplorazioni archeologiche della civiltà dell'Indo. I ricercatori possono ora indovinare meglio quali insediamenti potrebbero essere stati più significativi, in base alle loro relazioni con i fiumi, ha detto Giosan.

Rimane incerto come reagiranno i monsoni ai moderni cambiamenti climatici. "Se prendiamo le devastanti inondazioni che hanno causato il più grande disastro umanitario nella storia del Pakistan come un segno dell'aumento dell'attività dei monsoni, allora questo non è di buon auspicio per la regione", ha detto Giosan. "La regione ha il più grande sistema di irrigazione del mondo e tutte quelle dighe e canali diventerebbero obsoleti di fronte alle grandi inondazioni che un aumento dei monsoni porterebbe".

Gli scienziati hanno dettagliato le loro scoperte online il 28 maggio sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Antichi egizi affascinati dal collasso

Molti studiosi ritengono che questi testi facessero parte di un genere dedicato a sostenere il potere dei faraoni del Medio Regno attraverso temi spaventosi con storie delle terribili conseguenze della vita senza un fermo controllo centrale, un tema che riecheggia oggi nell'Egitto moderno. "Gli stessi egiziani erano affascinati dal concetto di collasso", afferma Barry Kemp, archeologo dell'Università di Cambridge. Ma i testi, aggiunge, non sembrano essere registrazioni di eventi reali.

Non c'è dubbio che gli ultimi anni dell'Antico Regno furono segnati dal declino economico e dal crollo del sistema di governo centralizzato, e che i cambiamenti nel flusso del Nilo furono probabilmente un fattore importante. Gli edifici monumentali come le grandi piramidi e i templi, ad esempio, cessano di essere costruiti per circa due secoli.

Pitture tombali e iscrizioni suggeriscono che l'ambiente divenne più arido verso la fine dell'Antico Regno, poiché alcune piante scomparvero e le dune di sabbia si insinuò nei pressi degli insediamenti fluviali. I dati estratti dai nuclei nel bacino del Nilo confermano che il clima iniziò a seccarsi intorno al 2200 a.C.

Ma Schneider sostiene che l'impatto della siccità è stato abbastanza graduale che la società si è adattata senza grandi interruzioni. Il potere passò lentamente dal faraone e dalla sua capitale a Menfi ai capi provinciali. I funzionari locali potrebbero rispondere alle crisi agricole in modo più rapido ed efficace di un governante lontano. "La situazione richiedeva che le persone fossero ingegnose", afferma Schneider, che ha parlato al recente incontro dell'American School of Oriental Research ad Atlanta.


Il cambiamento climatico ha ucciso la civiltà dell'Indo?

Mohenjodaro. (Crediti foto: Usman)

Il Tempi dell'India ci dice che è ora di riscrivere i libri di storia. Sono emerse nuove prove che affermano che la civiltà della valle dell'Indo è molto più antica di quanto pensassimo inizialmente. Ancor più antiche di quelle egiziane e mesopotamiche. Più di 8.000 anni.

Il Times of India dovrebbe essere complimentato per aver individuato questa preziosa storia di ricerca, pubblicata su Scientific Reports, una rivista pubblicata da Nature Publications. Forse, è stato il primo giornale a coprire la storia.

Tuttavia, la storia ha alcune false affermazioni.

In primo luogo, non si tratta di "nuove prove". È un vecchio studio. Gli stessi autori del documento hanno citato Rao, L. S., Sahu, N. B., Sahu, P., Shastry, U. A. & Diwan, S. Nuova luce sullo scavo dell'insediamento di Harappa a Bhirrana. Puratattva 35, 67-75 (2005). 2005, questa è una notizia vecchia di 11 anni.

In effetti, la loro idea centrale nell'articolo riguarda la possibilità di una connessione tra clima, agricoltura e modello di sussistenza durante la civiltà harappana.

Inoltre, l'affermazione secondo cui gli scienziati hanno affermato che il cambiamento climatico ha ucciso la civiltà dell'Indo è semplicemente sbagliata. Questa non è l'impressione che si ha leggendo il documento di ricerca originale. Le cose sono più complicate di così. Gli autori del documento di ricerca lo affermano nell'abstract stesso:

Il documento di ricerca, pubblicato il 25 maggio, è attribuito a Anindya Sarkar, Arati Deshpande Mukherjee, M. K. Bera, B. Das, Navin Juyal, P. Morthekai, R. D. Deshpande, V. S. Shinde, L. S. Rao.

Ad ogni modo, arriveremo più avanti al tema di “cosa causò la caduta della civiltà dell'Indo” (secondo gli autori). Per prima cosa, discutiamo della scoperta che sta diventando virale, per gentile concessione I tempi dell'India titolo accattivante.

Stabilire l'antichità della civiltà Harappa

Sulla base della datazione al radiocarbonio ottenuta da più di cento siti Harappa e vicini, i livelli culturali Harappa sono stati classificati in quattro fasi:

5700 anni-4800 anni prima del presente [BP])

- Fase di transizione Kot Diji (

- e fase di declino tardivo (3900 anni-3300 anni BP).

La civiltà dell'Indo si è evoluta da rappresentante dell'agricoltura pastorale e arabile a uno altamente urbanizzato che vantava una ricca arte e cultura, un sistema monetario funzionante e vivaci relazioni commerciali con regioni fino alla Mesopotamia e all'Arabia. Questa fase prospera fu poi seguita dalla deurbanizzazione e dal declino.

Uno dei maggiori esperti della Valle dell'Indo, il defunto Gregory Possehl, sfidò questa cronologia convenzionale e sostenne una cronologia molto più antica. Sulla base della distribuzione spazio-temporale dei resti archeologici sparsi in tutto il subcontinente, afferma il documento, i tempi delle quattro fasi precedenti sono stati rivisti (non da loro, Tempi dell'India) a

9000–6300 anni BP, 6300–5200 anni BP, 5200–3000 anni BP e 3000–2500 anni BP rispettivamente. Ecco le prove di datazione al carbonio che supportano questa classificazione.

70) di datazioni al radiocarbonio convenzionali e AMS infatti supportano l'antichità di questa fase in diverse parti delle cinture del fiume Indus-Ghaggar Hakra, vale a dire. Girawad (Pit-23, 6200 anni BP), Mithathal (Trench A-1, 8200 anni BP), Kalibangan (campione TF-439, 7600 anni BP). I recenti scavi a Rakhigarhi suggeriscono il più grande insediamento Harappa in India, finora sconosciuto, che conserva tutti i livelli culturali inclusa la fase Hakra (campione S-4173, 6400 anni a.C.

La datazione al carbonio di campioni di carbone e quella della ceramica utilizzando una tecnica chiamata luminescenza stimolata otticamente (OSL) rivela:

“A Bhirrana il primo livello ha fornito un'età media 14C di 8350 ± 140 anni BP (da 8597 a 8171 anni BP). I successivi livelli culturali di Bhirrana, come decifrati dai reperti archeologici insieme a queste epoche del XIV sec., sono la fase pre-Harappan Hakra (

9500-8000 anni BP), Early Harappa (

8000-6500 anni BP), Harappan maturo precoce (

6500-5000 anni BP) e Harappan maturo (

Bhirrana è un piccolo villaggio nel distretto di Fatehabad di Haryana. Situato vicino al bacino del fiume Ghaggar-Hakra, questo sito di Harappan è attualmente il sito più antico della civiltà e ha mantenuto tutti i livelli culturali.

In che modo gli scienziati hanno confermato l'antichità dell'insediamento di Bhiranna?

Per controllare il validità delle date al radiocarbonio (che già stabiliscono che Bhirrana è un sito di oltre 8.000 anni) e dell'antichità dell'insediamento, il team di scienziati ha analizzato isotopicamente denti e fosfati ossei scavati da una delle trincee dell'insediamento. Hanno datato i frammenti di ceramica delle fasi mature e precoci con il metodo OSL. Questo è quello che hanno trovato:

Nel livello Hakra (pre-harappan), a 300 cm e più di profondità, l'età è di 8384 anni BP.

"Le informazioni paleoclimatiche basate sugli isotopi supportano anche l'antichità degli insediamenti harappani a Bhirrana", affermano gli scienziati.

(Per la metodologia completa e la spiegazione dei processi, leggere il documento di ricerca originale.)

Il cambiamento climatico ha portato al "crollo" della civiltà?

In primo luogo, gli scienziati non sono d'accordo con l'ipotesi che la civiltà dell'Indo sia improvvisamente crollata. Le prove non supportano questa ipotesi, dicono. Perché esattamente?

“Sebbene il crollo dell'Harappa e di diverse civiltà contemporanee come quella accadica (Mesopotamia), minoica (Creta), Yangtze (Cina) sia stata attribuita all'indebolimento dei monsoni o all'aridificazione pan-asiatica (eventi di siccità) a

4100 anni fa, le prove sono sia contraddittorie che incomplete. O gli eventi climatici e i livelli culturali sono asincroni o gli stessi eventi del cambiamento climatico sono diacroni a livello regionale”, ragionano.

Non esiste una registrazione climatica continua per i siti particolari della civiltà. Inoltre, le ricostruzioni climatiche fatte per siti come il deserto del Thar o il mare Arabico per mostrare una relazione tra il crollo di Harappa e l'indebolimento dei monsoni non possono fornire una rappresentazione fedele poiché questi siti sono lontani da quelli di Harappa. Il clima in quelle aree potrebbe essere stato influenzato da altri fattori oltre a quelli che potrebbero aver colpito i siti di Harappa.

Con l'aiuto delle informazioni paleoclimatiche di base degli isotopi, gli scienziati hanno scoperto che la fase monsonica debole esisteva anche prima dei 9000 anni BP, non solo in India ma in tutta l'Asia. Si è intensificato solo da 9000 anni BP a 7000 anni BP. Questo periodo di monsone intensificato trasformò il Ghaggar-Hakra in possenti fiumi. E gli insediamenti sulle loro sponde divennero la culla della civiltà. Quando la fase di basso monsone tornò dal maturo periodo Harappa in poi, questi fiumi persero il loro mojo.

Utilizzando un semplice metodo del flusso di umidità, gli scienziati hanno stimato che le precipitazioni monsoniche durante il periodo monsonico intensificato (9000-7000 anni BP) erano

100-150 mm più alto di oggi. Durante la fase monsonica debole (7000 anni BP fino alla fase Harappan matura), la piovosità media annua era simile ai mesi non monsonici attuali. Secondo un altro documento pubblicato nel 2014, questa fase di siccità è esistita per oltre 200 anni (100 anni tra i due).

Questo ha convertito i fiumi perenni in quelli secchi. Ha sicuramente ferito la civiltà. Ma non è crollato. Le persone si sono evolute. Gli insediamenti sono sopravvissuti nella maggior parte dei siti, incluso Bhirrana. La civiltà dell'Indo continuò a prosperare nonostante la debole fase dei monsoni. Quindi, il cambiamento climatico non può essere attribuito da solo alla caduta della civiltà. Gli scienziati dicono:

I dati archeobotanici suggeriscono che le persone hanno cambiato il modello di coltivazione e la strategia di sussistenza. I modelli di raccolto a Bhirrana e dintorni indicano che le persone sono passate dai cereali a chicchi grandi come il grano e l'orzo a specie resistenti alla siccità di piccoli miglio e riso. Le persone sono passate da un grande sistema di archiviazione (una delle caratteristiche dei siti Harappan) a uno domestico individuale.

Questo, secondo gli scienziati, ha agito da catalizzatore per la deurbanizzazione e il successivo declino della civiltà harappana. Non c'è stato nessun crollo improvviso. E molteplici fattori (agricoltura, cambiamento nel modello di raccolto, ecc.) Oltre al cambiamento climatico, ha fatto la civiltà.

Ma non dobbiamo ignorare il fatto che la siccità di 200 anni ha dato il via a questa catena di eventi che è culminata nella fine della civiltà. Queste nuove scoperte hanno importanti lezioni per noi. Siamo ancora troppo dipendenti dai monsoni per la nostra agricoltura. Per quanto riguarda la nostra gestione dell'acqua, meno si dice e meglio è.

Ancora oggi, due anni di monsoni deboli hanno un impatto così negativo sul paese.


Declino delle "megacittà" dell'età del bronzo legate al cambiamento climatico

Scienziati dell'Università di Cambridge hanno dimostrato che un brusco indebolimento del monsone estivo ha colpito l'India nordoccidentale 4.100 anni fa. La siccità che ne derivò coincise con l'inizio del declino della civiltà dell'Indo che costruì metropoli, che attraversava gli attuali Pakistan e India, suggerendo che il cambiamento climatico potrebbe essere il motivo per cui molte delle principali città della civiltà sono state abbandonate.

La ricerca, riportata online il 25 febbraio 2014, sulla rivista Geologia, prevedeva la raccolta di gusci di lumaca conservati nei sedimenti di un antico fondale lacustre. Analizzando gli isotopi di ossigeno nei gusci, gli scienziati sono stati in grado di dire quanta pioggia è caduta nel lago dove vivevano le lumache migliaia di anni fa.

I risultati hanno fatto luce su un mistero che circonda il motivo per cui le principali città della Civiltà dell'Indo (conosciuta anche come Civiltà Harappa, dopo Harappa, una delle cinque città) sono state abbandonate. Il cambiamento climatico era stato suggerito come una possibile ragione per questa trasformazione in precedenza, ma, fino ad ora, non c'erano prove dirette del cambiamento climatico nella regione in cui si trovavano gli insediamenti dell'Indo.

Inoltre, la scoperta ora collega il declino delle città dell'Indo a un evento climatico su scala globale documentato e al suo impatto sull'Antico Regno in Egitto, sulle civiltà della prima età del bronzo di Grecia e Creta e sull'Impero accadico in Mesopotamia, il cui declino è stato precedentemente stato collegato al cambiamento climatico improvviso.

"Pensiamo di avere ora un'indicazione davvero forte che un importante evento climatico si sia verificato nell'area in cui si trovava un gran numero di insediamenti dell'Indo", ha affermato il professor David Hodell, del Dipartimento di Scienze della Terra di Cambridge. "Presi insieme ad altre prove da Meghalaya nell'India nord-orientale, nell'Oman e nel Mar Arabico, i nostri risultati forniscono una forte evidenza di un diffuso indebolimento del monsone estivo indiano in gran parte dell'India 4.100 anni fa".

Hodell insieme all'archeologo dell'Università di Cambridge, il dottor Cameron Petrie, e lo studioso di Gates, il dottor Yama Dixit, hanno raccolto Melanoides tuberculata gusci di lumaca dai sedimenti dell'antico lago Kotla Dahar in Haryana, India. "Come oggi, è probabile che la principale fonte di acqua nel lago durante l'Olocene sia stata il monsone estivo", ha affermato Dixit. "Ma abbiamo osservato che c'è stato un brusco cambiamento, quando la quantità di evaporazione dal lago ha superato la pioggia, indicativa di una siccità".

A quel tempo, gran parte del Pakistan moderno e gran parte dell'India occidentale ospitavano la grande società urbana dell'età del bronzo dell'Asia meridionale. Come ha spiegato Petrie: "Le principali città della civiltà dell'Indo fiorirono tra la metà e la fine del III e l'inizio del II millennio a.C. Grandi proporzioni della popolazione vivevano in villaggi, ma molte persone vivevano anche in 'megalota' che erano 80 ettari o più in dimensioni - all'incirca le dimensioni di 100 campi da calcio. Si dedicavano a mestieri elaborati, a vasti commerci locali e a lungo raggio con regioni fino all'odierno Medio Oriente. Ma, verso la metà del II millennio a.C., tutti i i grandi centri urbani si erano drasticamente ridotti di dimensioni o erano stati abbandonati».

Sono state suggerite molte possibili cause, inclusa l'affermazione che i principali fiumi alimentati dai ghiacciai hanno cambiato il loro corso, influenzando drasticamente l'approvvigionamento idrico e l'agricoltura dipendente. È stato anche suggerito che un aumento del livello della popolazione abbia causato problemi, che ci siano state invasioni e conflitti o che il cambiamento climatico abbia causato una siccità che le grandi città non potrebbero sopportare a lungo termine.

"Sappiamo che c'è stato un chiaro spostamento dalle grandi popolazioni che vivono nelle megalopoli", ha detto Petrie. "Ma esattamente quello che è successo alla civiltà dell'Indo è rimasto un mistero. È improbabile che ci fosse un'unica causa, ma un evento di cambiamento climatico avrebbe indotto tutta una serie di effetti a catena.

"Ci mancano dati climatici locali ben datati, così come le date in cui l'acqua perenne scorreva e si fermava in una serie di canali fluviali ora abbandonati, e una comprensione delle relazioni spaziali e temporali tra gli insediamenti e i loro contesti ambientali. il dibattito archeologico è stato davvero una speculazione ben argomentata."

I nuovi dati, raccolti con i fondi del Natural Environment Research Council, mostrano una diminuzione delle precipitazioni monsoniche estive nello stesso momento in cui le registrazioni archeologiche e le date al radiocarbonio suggeriscono l'inizio della de-urbanizzazione dell'Indo. Da 6.500 a 5.800 anni fa, a Kotla Dahar esisteva un profondo lago di acqua dolce. Il lago profondo si è trasformato in un lago poco profondo dopo 5.800 anni fa, indicando un indebolimento del monsone estivo indiano. Ma un improvviso indebolimento monsonico si è verificato 4.100 anni fa per 200 anni e il lago è diventato effimero dopo questo periodo.

Finora, l'ipotesi che il cambiamento climatico avrebbe potuto avere un impatto sulla civiltà dell'Indo si basava su dati che mostravano una diminuzione del monsone in Oman e nel Mar Arabico, entrambi situati a notevole distanza dagli insediamenti della civiltà dell'Indo e almeno in parte influenzato da diversi sistemi meteorologici.

Hodell e Dixit hanno utilizzato l'analisi geochimica degli isotopi delle conchiglie come proxy per tracciare la storia climatica della regione. L'ossigeno esiste in due forme: la variante più leggera con 16 O e una più pesante con 18 O. Quando l'acqua evapora da un lago chiuso (alimentato dalle piogge e dai fiumi ma senza deflusso), le molecole contenenti l'isotopo più leggero evaporano a una velocità maggiore di quelle contenenti gli isotopi più pesanti nei periodi di siccità, quando l'evaporazione supera la pioggia, è un aumento netto del rapporto tra 18 O e 16 O dell'acqua. Gli organismi che vivono nel lago registrano questo rapporto quando incorporano ossigeno nel carbonato di calcio (CaCO3) dei loro gusci, e può quindi essere utilizzato, in combinazione con la datazione al radiocarbonio, per ricostruire il clima della regione migliaia di anni fa.

Speculando sull'effetto che la diminuzione delle precipitazioni avrebbe avuto sulla civiltà dell'Indo, Petrie ha detto: "I documenti archeologici suggeriscono che erano maestri di molti mestieri. Hanno usato tecniche elaborate per produrre una gamma di prodotti artigianali estremamente impressionanti utilizzando materiali come steatite, corniola e oro, e questo materiale era ampiamente distribuito nell'Asia meridionale, ma anche a livello internazionale.Ogni città aveva notevoli mura di fortificazione, servizi civici, botteghe artigiane e forse anche palazzi.Le case erano disposte su ampie strade principali e stretti vicoli, e molte avevano i propri pozzi e canali di scolo L'acqua era chiaramente parte integrante della pianificazione urbana, ed era anche essenziale per sostenere la base agricola.

Più o meno nel periodo in cui vediamo le prove del cambiamento climatico, gli archeologi hanno trovato prove di strade precedentemente mantenute che iniziano a riempirsi di spazzatura, nel tempo c'è una ridotta raffinatezza nei mestieri che usavano, la scrittura che era stata usata per diversi secoli scompare e ci sono stati cambiamenti nella posizione degli insediamenti, suggerendo un certo grado di spostamento demografico".

"Stimiamo che l'evento climatico sia durato circa 200 anni prima di tornare alle condizioni precedenti, che vediamo ancora oggi, e crediamo che la civiltà abbia in qualche modo dovuto far fronte a questo prolungato periodo di siccità", ha affermato Hodell.

La nuova ricerca fa parte di un più ampio progetto congiunto guidato dall'Università di Cambridge e dalla Banaras Hindu University in India, finanziato dal British Council UK-India Education and Research Initiative per studiare l'archeologia, i sistemi fluviali e il clima del nord- dell'India occidentale utilizzando una combinazione di archeologia e geoscienza. Il progetto multidisciplinare spera di fornire una nuova comprensione delle relazioni tra gli esseri umani e il loro ambiente e coinvolge anche ricercatori dell'Imperial College di Londra, dell'Università di Oxford, dell'Indian Institute of Technology Kanpur e dell'Uttar Pradesh State Archaeology Department.

"È essenziale comprendere il legame tra insediamento umano, risorse idriche e paesaggio nell'antichità, e questa ricerca è un passo importante in quella direzione", ha spiegato Petrie. "Speriamo che questo ci tenga lezioni mentre cerchiamo di trovare mezzi per affrontare il cambiamento climatico nelle nostre generazioni e future".


Guarda il video: Antiche civiltà della Valle dellIndo e della Cina (Giugno 2022).


Commenti:

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