La storia

Battaglia della Linea d'Inverno o Linea Gustav, 12 gennaio-18 maggio 1944

Battaglia della Linea d'Inverno o Linea Gustav, 12 gennaio-18 maggio 1944



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Battaglia della Linea d'Inverno o Linea Gustav, 12 gennaio-18 maggio 1944

Battaglie preliminari
Le battaglie principali
Prima battaglia di Cassino
Seconda battaglia di Cassino
Terza battaglia di Cassino
Quarta battaglia di Cassino
Conseguenze
Libri

Le battaglie della Winter Line o Linea Gustav (12 gennaio-18 maggio 1944) furono le battaglie più importanti della campagna italiana, e videro i tedeschi sotto Kesselring tenere gli Alleati bloccati a sud di Roma dall'autunno del 1943 fino all'estate del 1944.

La battaglia di Salerno ha portato a cambiamenti nei piani da entrambe le parti. Il piano originale tedesco era stato quello di ritirarsi nel nord Italia e difendere una linea da Pisa a Rimini, che gli alleati avrebbero trovato difficile da aggirare via mare, e che era la linea più settentrionale che potesse essere utilizzata per tenere lontani gli alleati. la pianura padana. Kesselring doveva comandare la ritirata da sud, Rommel la battaglia difensiva a nord. Tuttavia, la battaglia inaspettatamente prolungata intorno alla testa di ponte di Salerno contribuì a sostenere la convinzione di Kesselring di poter difendere con successo una serie di linee nell'Italia meridionale. Aveva sempre preferito questa opzione e aveva ordinato di iniziare i lavori di rilevamento di quella che sarebbe diventata la Linea Gustav durante la battaglia di Sicilia. Il 10 settembre aveva delineato questo piano e il 4 ottobre Hitler gli ordinò di prendere posizione tra Roma e Napoli. Rommel ricevette l'ordine di inviare due delle sue divisioni di fanteria e parte della sua artiglieria a sud, e fu quindi rimosso del tutto dal teatro italiano e inviato in Francia. Questo approccio manterrebbe gli alleati ancorati al suolo tedesco e darebbe al Mussolini appena liberato uno stato più grande da governare.

Kesselring costruì una serie di linee difensive in tutta l'Italia meridionale, ciascuna in direzione nord-est dalla costa occidentale italiana all'Adriatico. La prima era la Linea del Volturno, che risaliva il fiume Volturno a ovest e il Biferno a est. Poi venne la Linea Barbara, che seguiva il fiume Trigno a est. Dietro questi due c'era la serie principale di linee. Questi divennero noti agli Alleati come Winter Line, ma erano costituiti da tre linee difensive. La linea principale era la Linea Gustav, che correva da vicino alla foce del fiume Garigliano a ovest fino alla foce del fiume Sangro a est (con la posizione principale a poche miglia a nord del Sangro). Le altre due linee non coprivano l'intera penisola, e avevano lo scopo di rafforzare la posizione tedesca a ovest, bloccando la strada principale da Napoli a Roma. La linea Bernhardt era a sud-est della linea principale Gustav, la linea Adolf Hitler a nord-ovest. Alcune fonti suggeriscono che il tratto di difesa sul Sangro stesso facesse parte della Linea Bernhardt. La posizione più famosa della Linea Gustav era al Casino, dove la collina della città e del monastero bloccava l'accesso al terreno più aperto della valle del Liri.

Da parte alleata, Eisenhower decise di fare di Roma il suo prossimo obiettivo il 26 settembre. A questo punto le intercettazioni di Enigma in realtà fuorviano gli Alleati, poiché stavano intercettando discussioni ad alto livello sui piani per una ritirata a nord. Eisenhower si aspettava di essere a Roma entro sei o otto settimane e decise di posticipare il trasferimento del suo quartier generale da Algeri in Italia fino alla caduta della città. Nei giorni successivi iniziò a diventare chiaro che non sarebbe stato così, e all'inizio di ottobre fu rilevato il movimento delle truppe di Rommel. Il 7 ottobre Eisenhower informò i capi di stato maggiore che la battaglia per Roma sarebbe stata "dura e amara". Chiesero se l'offensiva dovesse essere annullata e gli eserciti partirono intorno a Napoli e Foggia, ma Eisenhower non fu d'accordo. Voleva catturare gli aeroporti intorno a Roma e spostarsi abbastanza a nord da consentire un'invasione del sud della Francia dall'Italia settentrionale. L'attacco alleato alle linee difensive tedesche andò quindi avanti come previsto. Gli Alleati avevano tre possibili rotte per Roma. Potevano risalire la costa adriatica fino a Pescara e da lì attraversare l'Appennino, un percorso molto difficile. Potevano seguire l'antica via Appia (oggi Strada statale 7) lungo la costa occidentale, ma questo percorso correva lungo le montagne lungo la costa, e poi attraverso le paludi pontine, prosciugate da Mussolini ma ora allagate dai tedeschi. Il terzo percorso prendeva la Strada Statale 6. Anche questa passava attraverso una fascia di montagne, ma se gli Alleati fossero riusciti a superare Cassino sarebbero entrati nella più ampia e piatta valle del Liri, che avrebbe dato loro una via diretta oltre i Colli Albani fino a Roma. Entrambe le parti si resero presto conto che gli Alleati avrebbero dovuto prendere questa terza strada.

La struttura del comando alleato ha subito una serie di cambiamenti durante questo periodo. Quando Eisenhower prese la decisione di trasferirsi a nord, era comandante in capo del Teatro Mediterraneo. Gli eserciti alleati in Italia formarono il 15° Gruppo d'Armate sotto il generale Alexander. Furono divisi in due: l'Ottava Armata britannica sotto Montgomery e la Quinta Armata americana sotto il generale Mark Clarke. Eisenhower fu quindi richiamato in Gran Bretagna per prendere il comando dell'Operazione Overlord, e fu sostituito dal generale britannico Sir H. Maitland Wilson. Poco dopo anche Montgomery fu richiamato per prendere parte a Overlord, e fu sostituito come comandante dell'Ottava Armata dal generale Leese. Alexander e Clarke sono rimasti nelle loro posizioni. Le battaglie per le Linee Volturno, Barbara e Bernhardt avvennero mentre Eisenhower e Montgomery erano in Italia, le battaglie per Cassino sotto Wilson e Leese.

Gli Alleati persero anche alcune delle loro migliori unità. Sette delle divisioni più esperte si sono ritirate, anche per prendere parte a Overlord. Dovevano essere sostituiti da nuove truppe francesi, marocchine e algerine che si addestravano poi in Nord Africa, ma ai primi di dicembre gli Alleati avevano 14 divisioni in Italia, i tedeschi più di 20.

Battaglie preliminari

La prima linea difensiva tedesca a nord di Napoli seguì la linea del fiume Volturno a ovest, attraversando la pianura a nord di Napoli, poi in territorio più collinare a est di Capua e poi attraversando l'Appennino. Gli Alleati raggiunsero in forze la Linea del Volturno il 7 ottobre e si prepararono per un attacco su larga scala, che avrebbe avuto inizio il 12 ottobre. Ciò iniziò con un attacco della 45a divisione statunitense lungo il fiume Calore, un affluente orientale del Volturno. Questa divisione riuscì a farsi strada nell'alto Volturno entro il 15 ottobre. Il 12-13 ottobre la 3° e la 34° Divisione attraversarono il Volturno ad ovest della sua confluenza con il Calore e riuscirono a insediarsi al di là del fiume. Infine, alla partenza degli Alleati, il 13 ottobre iniziò l'attacco britannico nelle pianure. L'attacco britannico incontrò una forte resistenza. A destra la 56th Divisione non riuscì ad attraversare nei pressi di Capua, mentre al centro la 7 Divisione Corazzata riuscì a creare una piccola testa di ponte. A sinistra ebbe più fortuna la 46a Divisione, stabilendo due battaglioni oltre il fiume, ma anche qui un terzo battaglione fu sconfitto. Tuttavia a questo punto i tedeschi erano vicini alla scadenza del 15 ottobre e Vietinghoff iniziò a ritirarsi verso la linea successiva. La linea del Volturno è stata sgomberata entro il 19 ottobre.

La seconda linea tedesca, la Barbara Line, era più una linea di avamposti. Correva lungo le colline all'estremità settentrionale della pianura a nord di Napoli, poi intorno all'alto Volturno, che sorgeva negli Appennini, scorreva a sud/sud-ovest e a sud prima di piegarsi ad ovest per confluire verso la costa sulla precedente linea del Volturno . La prima interruzione di questa linea avvenne vicino alla costa, dove la 7th Divisione Corazzata britannica raggiunse il Monte Massico il 31 ottobre e fece irruzione nel Garigliano. Entro il 5 novembre gli inglesi erano sul posto per attaccare la linea Bernhardt. Al centro la 3° Divisione USA attaccò il 31 ottobre verso Mignano, penetrando al centro della Linea Barbara. A destra la 34a e la 45a Divisione USA attaccarono attraverso l'alto Volturno nella notte tra il 2-3 novembre e poi si spinsero nelle montagne tra lì e Mignano. Monte Cesima, in quella zona, cadde in mano agli Alleati il ​​5 novembre.

La più forte delle linee preliminari era la linea Bernhardt, che correva lungo le montagne a est della linea principale Gustav. Sulla costa occidentale le due linee seguivano il fiume Garigliano, ma la linea Gustav seguì poi la linea del fiume a nord fino al punto in cui fu formata dalla confluenza dei fiumi Liri e Rapido e poi seguì il Rapido in montagna, passando ad est di Montecassino, mentre la Bernhardt Line si diramava per includere le montagne su entrambi i lati del Mignano Gap, che portava la Highway 6 e la ferrovia Roma-Napoli. L'attacco alla linea Bernhardt iniziò il 5 novembre quando la 56a divisione britannica attaccò il Monte Camino, una delle tre vette chiave a sud del Mignano Gap. Dopo nove giorni questo attacco era stato abbandonato. Lo stesso accadde al Monte la Difensa, dove la 3rd Divisione statunitense dovette ritirarsi dopo dieci giorni. Più a destra la 3° Divisione statunitense (Truscott) conquistò Monte Rotondo, a nord del divario, l'8 novembre. Questa prima fase della battaglia terminò il 13 novembre dopo che Clark chiese una pausa per consentire alle sue unità di riprendersi.

L'attacco alla linea Bernhardt riprese il 1° dicembre come parte di una vasta offensiva alleata in tutta Italia. Ciò ha comportato un attacco dell'Ottava Armata attraverso il Sangro, sulla costa adriatica, iniziato il 20 novembre. Una volta in corso, la Quinta Armata avrebbe spezzato le linee Bernhardt e Gustav e avanzò lungo la Valle del Liri. A quel punto due divisioni sarebbero sbarcate ad Anzio per cercare di stroncare i tedeschi in ritirata. L'attacco principale dell'Ottava Armata dovette essere posticipato al 27 novembre a causa delle forti piogge e fece progressi lenti ma costanti prima di impantanarsi attraverso il fiume Moro a dicembre.

L'attacco della Quinta Armata iniziò il 1 dicembre. Gli inglesi attaccarono Monte Camino il 2-3 dicembre e si assicurarono dopo cinque giorni. La 1a forza di servizio speciale statunitense-canadese catturò il Monte la Difensa dopo un audace assalto e la 36a divisione prese il Monte Maggiore. Monte Lungo e il villaggio di San Pietro, che custodiva l'estremità occidentale del divario, caddero il 16-17 dicembre dopo un'aspra battaglia. Gli Alleati ora controllavano gli approcci alla Linea Gustav.

Le battaglie principali

I tedeschi si ritirarono nelle principali posizioni della Linea Gustav intorno a Cassino dopo la caduta di Monte Lungo e San Pietro a metà dicembre 1943. Gli Alleati pianificarono ora un assalto su due fronti sulla Linea Gustav. Questa sarebbe iniziata a metà gennaio 1944 con un attacco sul fronte di Cassino, cui sarebbe seguito il 22 gennaio uno sbarco anfibio ad Anzio, sulla via per Roma. La speranza era che i tedeschi sarebbero rimasti intrappolati tra i due eserciti alleati, e le truppe che difendevano la Linea Gustav intorno a Cassino sarebbero state catturate. Questo piano si è rapidamente rivelato molto ambizioso. Ci sarebbero volute quattro battaglie prima che gli Alleati riuscissero finalmente a rompere le linee tedesche intorno a Cassino, mentre gli sbarchi ad Anzio non furono all'altezza delle aspettative e le truppe si trovarono presto assediate dai tedeschi invece di minacciare le loro linee di rifornimento.

Prima battaglia di Cassino

Il generale Clark pianificò un assalto su tre fronti per rompere la Linea Gustav. Questo sarebbe iniziato con attacchi sui fianchi a nord ea sud della valle del Liri, che avrebbero catturato l'altura che domina il fiume. Il terzo attacco si sarebbe poi imbattuto nel Rapido, spezzando il centro della linea e permettendo l'avanzata sulla Valle del Liri. Lo sbarco di Anzio sarebbe avvenuto dieci giorni dopo l'inizio dell'attacco a Cassino, momento in cui il grosso dell'esercito avrebbe dovuto avanzare lungo la valle del Liri.

L'offensiva iniziò il 12 gennaio quando il Corpo di spedizione francese del generale Juin attaccò sulle alture a nord-est di Cassino. Riuscirono a fare qualche progresso, e il 16 gennaio avevano raggiunto Sant'Elia, sul margine orientale della Valle del Rapido, ma non furono in grado di avanzare nel terreno chiave a nord-ovest di Cassino, e l'offensiva fu annullata.

Nel sud l'attacco britannico iniziò il 17 gennaio. A sinistra la 5a e la 56a Divisione hanno attraversato il Garigliano, ma a destra la 46a Divisione è stata immobilizzata a ridosso del fiume, non potendo così prendere l'altura chiave a sud-ovest del bivio tra il Liri e il Rapido.

Nonostante questi fallimenti, la terza fase dell'attacco (la battaglia del Rapido), iniziò nei tempi previsti il ​​20 gennaio. La 36a divisione degli Stati Uniti si imbatté in difese tedesche ben preparate e l'attacco dovette essere abbandonato il 22 febbraio dopo che la divisione subì oltre 1.500 vittime senza ottenere nulla. Lo stesso giorno il generale Lucas sbarcò ad Anzio. Sebbene gli sbarchi iniziali siano andati bene, si è poi fermato per aumentare le sue forze, permettendo a Kesselring di affrettare i rinforzi nell'area. Da quel momento in poi la libertà d'azione di Clark a Cassino fu limitata dalla consapevolezza che le truppe nella testa di ponte di Anzio erano sotto forte pressione.

Di conseguenza Clark decise di lanciare un nuovo attacco il 24 gennaio. Questa volta i francesi avrebbero attaccato cinque miglia a nord di Cassino e avrebbero tentato di attraversare le montagne a nord-ovest del paese, emergendo nella valle del Liri a Piedimonte, cinque miglia a ovest di Cassino. La 34a divisione statunitense avrebbe attraversato il Rapido a nord della città di Cassino e avanzò attraverso le montagne a nord di Montecassino. Questo attacco fece progressi lenti, ma dopo due giorni gli americani attraversarono il Rapido e stavano avanzando verso le montagne. Entro il 4 febbraio avevano preso la vetta di "Snakeshead", la prossima grande cresta a nord-ovest della collina del monastero e arrivarono a 400 metri dal monastero. Alla loro destra anche i francesi fecero progressi costanti e il 4 febbraio gli alleati erano vicini a una sfondamento nel Liri. A quel punto i tedeschi contrattaccano e si riprendono la sommità di ‘Snakeshead’ e le creste chiave, impedendo lo sfondamento. Gli americani lanciarono un altro attacco l'11 febbraio, ma anche questo fallì e la divisione esausta fu ritirata e sostituita dalla 4a divisione indiana il 12-13 febbraio.

Seconda battaglia di Cassino

La seconda battaglia di Cassino fu la più controversa delle tre, poiché iniziò con la distruzione mediante bombardamento del monastero benedettino di Montecassino. Dall'esterno assomigliava a una fortezza medievale che incombeva sulla valle con spesse mura e piccole finestre, e molte delle truppe alleate che combattevano nella valle sottostante credevano che i tedeschi la stessero almeno usando come posto di osservazione. Il generale Tuker, comandante della 4a divisione indiana, riteneva che gli edifici dovessero essere distrutti anche se non fossero stati utilizzati dai tedeschi, poiché non c'era nulla che impedisse loro di entrare una volta che la battaglia si avvicinava alle mura. In effetti i tedeschi non usavano gli edifici del monastero e avevano persino una piccola zona di esclusione intorno agli edifici. Per una volta si erano comportati bene anche nei confronti dei tesori artistici, aiutando a rimuovere le opere d'arte ei libri portatili in relativa sicurezza a Roma.

Dopo un dibattito all'interno dell'alto comando alleato, Tuker ebbe la meglio. Le forze aeree alleate ricevettero il permesso di bombardare il monastero e la città di Cassino. Questo sarebbe stato seguito da un attacco della 4a divisione indiana a Monastery Hill e dalla 2a divisione neozelandese nella città di Cassino. Sfortunatamente l'attacco aereo non era coordinato con l'attacco di fanteria. Le forze aeree l'hanno cronometrato per comodità e, avendo originariamente previsto di effettuarlo il 16 febbraio, hanno approfittato di un miglioramento del tempo per attaccare il 15 febbraio. Il bombardamento causò un'enorme quantità di danni e uccise circa 280-300 profughi civili che si trovavano ancora al riparo nel monastero. La base delle spesse mura era rimasta intatta, quindi l'incursione non aveva raggiunto il suo scopo principale. Invece i bombardieri avevano creato un campo di rovine che alla fine sarebbe diventato una posizione difensiva tedesca molto forte. A peggiorare le cose, la 4a divisione indiana non era pronta ad attaccare il 15 febbraio. Furono in grado di lanciare un attacco su piccola scala quella sera, e un altro il 16 febbraio, ma entrambi furono respinti. Il primo attacco su larga scala, da parte di sei battaglioni, avvenne il 17 febbraio, quando i difensori si erano ripresi dallo shock del raid. Anche i neozelandesi hanno faticato a fare progressi e il 18 febbraio l'attacco è stato annullato.

Il 16 febbraio i tedeschi lanciarono il loro contrattacco più pericoloso ad Anzio e il 17 febbraio minacciavano di sfondare nella zona della testa di ponte. La crisi era finita il 20 febbraio, ma manteneva la pressione sugli alleati a Cassino.

Terza battaglia di Cassino

La terza battaglia di Cassino fu quasi una replica della seconda battaglia. Ancora una volta gli Alleati progettarono di iniziare con un massiccio bombardamento di Montecassino, per essere seguito da un attacco al Monastero da parte della 4a Divisione indiana e alla città da parte dei neozelandesi. Il piano originale era quello di eseguire l'attacco il prima possibile dopo il 24 febbraio, ma è intervenuto il maltempo e gli alleati non hanno potuto attaccare il 15 marzo. Questa volta 435 aerei hanno sganciato oltre 1.000 tonnellate di bombe su Cassino e l'artiglieria ha sparato 4.000 tonnellate di proiettili. La fanteria quindi attaccò ma scoprì che sebbene i difensori avessero perso gran parte del loro equipaggiamento pesante, erano ancora vivi e in grado di contrattaccare. Nella città i neozelandesi presero piede nel nord, e alla fine presero la stazione ferroviaria, nel sud-est della città, ma i tedeschi resistettero al centro. Sulla montagna gli indiani arrivarono a meno di 250 metri dal monastero, che ora era presidiato dai tedeschi, ma non furono in grado di fare ulteriori progressi. Un tentativo di portare i carri armati in battaglia il 19 marzo usando un percorso tagliato tra le montagne ebbe una sorpresa, ma i carri armati furono presto messi fuori combattimento. Dopo un ultimo attacco il 22 marzo, Alessandro annullò l'offensiva.

Quarta battaglia di Cassino

La situazione di stallo fu finalmente terminata dopo che Alessandro decise di spostare la maggior parte dell'Ottava Armata dalla costa adriatica al fronte di Cassino, per consentire agli Alleati di attaccare con grande forza lungo un ampio fronte. Il nuovo attacco sarebbe stato effettuato da quattordici divisioni alleate con una quindicesima di riserva e sette divisioni ad Anzio.

La Quinta Armata fu posta alla sinistra degli Alleati. Le divisioni del 2° Corpo USA (85° e 88°) avrebbero attaccato attraverso il Garigliano vicino alla costa e avrebbero tentato di avanzare lungo la Strada Statale 7 (l'antica Via Appia) in direzione di Anzio. Alla loro destra il Corpo di Spedizione Francese avrebbe attaccato verso i Monti Aurunci.

L'Ottava Armata era posta alla destra degli Alleati. Il Canadian Corps avrebbe attaccato appena a nord dei fiumi Rapido e Liri. Alla loro destra il 13° Corpo britannico avrebbe attaccato appena a sud di Cassino.Infine il 2° Corpo Polacco avrebbe attaccato Montecassino da nord.

I tedeschi ora avevano due eserciti a sud di Roma, la 10a armata a Cassino e la 14a armata ad Anzio. La 10° Armata aveva alla sua sinistra il 14° Panzer Corps, che difendeva l'area dal Liri alla costa con due divisioni. Alla loro destra c'era il 51° Corpo di Montagna, con due kampfguppen e la 1a Divisione di Fanteria Paracadutisti. Quando iniziò l'attacco, il generale Vietinghoff, comandante della 10a armata, e il generale Sengar, comandante del 14º Panzer Corps, erano entrambi in Germania.

L'attacco iniziò con un bombardamento di artiglieria l'11 maggio. La fanteria quindi attaccò, ma nonostante il numero pesantemente superiore ai tedeschi fece progressi limitati lungo la maggior parte della linea. Sulla sinistra le truppe americane hanno fatto una breve avanzata prima di essere fermate. Al centro i canadesi e gli inglesi riuscirono a stabilire una testa di ponte sul Rapido, ma non riuscirono a trasferirsi nella valle del Liri. Sulla destra i polacchi effettuarono una serie di coraggiosi attacchi alla collina del monastero, ma furono respinti con gravi perdite.

La svolta decisiva è arrivata sul fronte francese. I tedeschi credevano che i Monti Aurunci avrebbero bloccato qualsiasi avanzata su larga scala, ma i francesi avevano un gran numero di truppe dalle zone montuose del Nord Africa. Riuscirono a sfondare la debole linea del fronte tedesca in quel settore, e nel giro di pochi giorni erano avanzati attraverso le montagne per raggiungere un punto in cui potevano avanzare nella valle del Liri. Il 17 maggio hanno catturato la città di montagna di Esperia, dieci miglia a sud-ovest di Cassino e un punto chiave nella successiva linea di Adolf Hitler. L'avanzata francese ha aiutato gli inglesi e gli americani sui loro fianchi. Il 17 maggio inglesi e francesi stavano per tagliare fuori i difensori di Cassino e nella notte tra il 17 e il 18 maggio furono finalmente costretti a ritirarsi da Montecassino. Il 18 maggio i polacchi hanno potuto issare la loro bandiera sulle rovine del monastero.

Conseguenze

Gli Alleati erano finalmente attraverso la Linea Gustav. La parte successiva del piano di Alessandro era quella di un'evasione da Anzio a nord verso Valmontone nella Valle del Liri, che sperava avrebbe intrappolato gran parte della 10a armata in ritirata da Cassino. Tuttavia il generale Clark era determinato ad assicurarsi che la sua Quinta Armata sarebbe stata la prima a Roma. Inoltre non credeva che un'avanzata a Valmontone avrebbe effettivamente intrappolato così tanti tedeschi. Il generale Truscott, che aveva sostituito Lucas ad Anzio, iniziò il suo attacco il 23 maggio. Cisterna cadde il 25 maggio, e si preparò quindi ad avanzare verso Valmontone, dove contava anche di tagliare fuori i tedeschi. Con sua grande rabbia, Clark intervenne e gli ordinò di inviare due terzi dei suoi uomini a nord-ovest verso Roma, avanzando a ovest dei Colli Albani.

Di conseguenza la maggior parte della 10a armata tedesca riuscì a fuggire dalla Valle del Liri, e occupò nuove posizioni intorno a Valmontone, parte dell'ultima linea difensiva tedesca a sud di Roma, la linea Cesare. Anche l'attacco di Truscott verso Roma si scontrò con la Caesar Line, e la sua avanzata si fermò il 26 maggio. Per alcuni giorni sembrò che la disobbedienza di Clark avesse gettato via la possibilità di una vittoria importante, ma i suoi uomini trovarono poi un varco nelle linee tedesche al Monte Artemisio, che cadeva tra due unità, nessuna delle quali l'aveva presidiata adeguatamente. Il 30 maggio 8.000 americani della 36a divisione sgattaiolarono attraverso il varco senza essere scoperti e i tedeschi furono presto costretti ad abbandonare l'intera linea. Il 2 giugno Kesselring chiese il permesso di abbandonare Roma, e gli fu concesso il 3 giugno. Le prime truppe americane fecero l'ingresso trionfale di Clark in città il 4 giugno, guadagnandosi due giorni di buona pubblicità prima che lo sbarco del D-Day del 6 giugno spingesse l'Italia fuori dai titoli dei giornali.

La quarta battaglia di Cassino era costata ad entrambe le parti un numero simile di uomini: 40.000 vittime alleate e 38.000 tedesche. Gli eserciti tedeschi erano sfuggiti alla trappola di Alessandro, ma erano ancora in pericolo per qualche tempo mentre si ritiravano a nord da Roma. Non riuscirono a resistere finché non raggiunsero la linea del Trasimeno, cinquanta miglia a nord di Roma. Gli Alleati mantennero la pressione ed entro la fine di agosto erano pronti ad attaccare l'ultima linea difensiva tedesca in Italia, la Linea Gotica nell'Appennino settentrionale.

Libri


Seconda Guerra Mondiale: Battaglia di Montecassino

La battaglia di Montecassino fu combattuta dal 17 gennaio al 18 maggio 1944, durante la seconda guerra mondiale (1939-1945).

Fatti veloci: Battaglia di Montecassino

Date: dal 17 gennaio al 18 maggio 1944, durante la seconda guerra mondiale (1939-1945).

Eserciti e comandanti alleati

Eserciti e comandanti tedeschi

  • Feldmaresciallo Albert Kesselring
  • Il colonnello generale Heinrich von Vietinghoff
  • 10a armata tedesca

Aggiornamento per agosto 2018 su HistoryofWar.org: Grande guerra civile romana, guerra peninsulare, campagna italiana, aerei Lockheed, artiglieria tedesca e italiana, cacciatorpediniere classe Clemson,

Questo mese pubblichiamo finalmente il nostro articolo sulla Grande Guerra Civile Romana, molti anni dopo che era stato scritto per la prima volta! Aggiungiamo anche tre articoli sulle battaglie della guerra, inclusa l'avventura di Cesare in Egitto.

La nostra serie sulla guerra peninsulare copre alcuni degli scontri tra la guerriglia francese e spagnola nel nord nel 1813 e l'inizio della campagna di Castalla a est.

Per la seconda guerra mondiale pubblichiamo la nostra panoramica delle battaglie per la Winter Line o Gustav Line, la battaglia principale dell'intera campagna e alcune delle battaglie minori combattute all'interno di quella campagna complessiva.

Sulle attrezzature militari copriamo un'ampia varietà di velivoli Lockheed, due cannoni ferroviari tedeschi tra cui il famoso "Paris Gun" e i sei modelli di cannoni da divisione da 76,2 mm utilizzati dai sovietici durante la seconda guerra mondiale. In mare copriamo otto cacciatorpediniere classe Clemson, con una vasta gamma di carriere. In aria ci avviciniamo alla fine della nostra serie sui gruppi USAAF, pubblicando alcuni degli ultimi gruppi di caccia.

Grande Guerra Civile Romana

La Grande Guerra Civile Romana (50-44 a.C.) fu innescata dalla rivalità tra Giulio Cesare e la sua opposizione conservatrice al Senato, e vide Cesare sconfiggere tutti i suoi nemici in battaglie sparse per il mondo romano, prima di essere notoriamente assassinato a Roma il le Idi di marzo, innescando l'ennesimo ciclo di guerre civili. L'assedio di Corfinium (inizio 49 a.C.) fu la prima azione militare della Grande Guerra Civile Romana e vide Cesare rapidamente sopraffare un tentativo di difendere la città contro di lui.

L'assedio di Brundisium (49 aC) vide un breve scontro tra Pompeo e Cesare all'inizio della Grande Guerra Civile Romana, prima che Pompeo scappasse in Epiro.

La battaglia di Farsalo (9 agosto 48 a.C.) fu la battaglia decisiva della Grande Guerra Civile Romana, e vide Cesare sconfiggere Pompeo e il principale esercito del Senato.

L'assedio di Alessandria (agosto 48 aC-gennaio/febbraio 47 aC) vide Giulio Cesare rimanere intrappolato nella città dopo essere stato coinvolto nella politica egiziana. Riuscì a fuggire solo dopo che un esercito di soccorso raggiunse la città, permettendogli di sconfiggere Tolomeo XIII e i suoi alleati nella battaglia del Nilo.

Il combattimento di Roncal (12-13 maggio 1813) fu un tentativo francese parzialmente riuscito di sconfiggere il leader della guerriglia Francisco Espoz y Mina attaccando le sue riviste, depositi e ospedali.

Il combattimento di Lequeitio (30 maggio 1813) fu un raro successo per i francesi nel nord della Spagna durante i loro tentativi di catturare o distruggere le bande guerrigliere spagnole.

Il combattimento di Albeyda (15 marzo 1813) fu un piccolo successo britannico nella Spagna orientale e doveva essere seguito da un attacco anfibio a Valencia che fu annullato prima dell'inizio.

Il combattimento di Yecla (11 aprile 1813) fu un successo francese all'inizio della campagna di Castalla che vide l'esercito di Valencia di Suchet dividere l'esercito alleato di fronte a loro sullo Xucar, dando a Suchet la possibilità di infliggere una grave sconfitta all'esercito di Alicante di Murray .

L'assedio di Villena (12 aprile 1813) fu una rapida vittoria francese che per breve tempo sembrò aver aperto la strada a Castalla e al corpo principale dell'esercito di Alicante del generale Murray.

Il combattimento di Biar (12 aprile 1813) fu un'azione di retroguardia britannica di successo che ritardò l'avanzata di Suchet e ridusse le sue possibilità di ottenere una grande vittoria sull'esercito di Alicante di Murray.

La battaglia del Sangro (20 novembre-4 dicembre 1943) fu la prima parte del contributo dell'VIII Armata all'attacco alla Linea Gustav, la principale postazione difensiva tedesca a sud di Roma.

La battaglia del fiume Moro (4-26 dicembre 1943) faceva parte dell'attacco dell'Ottava Armata alla Linea Gustav, la principale posizione difensiva tedesca a sud di Roma, e avvenne dopo che gli inglesi avevano sfondato la linea principale della linea Gustav a est d'Italia, dietro il fiume Sangro.

La battaglia di Ortona (20-27 dicembre 1943) vide i canadesi catturare una parte fondamentale della sezione adriatica della Linea Gustav nella prima grande battaglia urbana della campagna italiana, ma quando finì l'Ottava Armata non era in condizioni compiere ulteriori operazioni offensive.

Le battaglie della Winter Line o Linea Gustav (12 gennaio-18 maggio 1944) furono le battaglie più importanti della campagna italiana, e videro i tedeschi sotto Kesselring tenere gli Alleati bloccati a sud di Roma dall'autunno del 1943 fino all'estate del 1944.

Il Lockheed T-33 era una versione da addestramento a due posti del P-80 Shooting Star, originariamente sviluppato utilizzando i fondi di Lockheed, ma presto adottato dall'USAF e prodotto in numeri straordinariamente grandi.

Il Lockheed F-94 era un caccia per tutte le stagioni prodotto per colmare una lacuna nell'arsenale postbellico dell'USAF. È entrato in servizio alla fine del 1949 ed è rimasto in servizio per un decennio, vedendo alcuni servizi in Corea.

Il Lockheed T2V-1/ T-1 era una versione migliorata dell'addestratore T-33, prodotto come addestratore di atterraggio per la US Navy.

Il Lockheed W2V-1 era un progetto per un aereo di allerta precoce basato sul Lockheed Model 1649 Starliner. Due esemplari furono ordinati all'inizio del 1957, ma poi cancellati pochi mesi dopo.

Il Lockheed XR6O era un enorme aereo da trasporto prodotto per la Marina degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale, ma che aveva una bassa priorità e non fu completato fino alla fine della guerra.

Il Lockheed YO-3A era un aereo di sorveglianza molto silenzioso, progettato per volare basso e silenzioso sul Vietnam nel tentativo di individuare le truppe comuniste nascoste.

La S.K. da 17 cm L/40 "Samuel" in Raderlafette auf Eisenbahnwagen (carrozza con ruote su vagone ferroviario) era un montaggio ferroviario abbastanza semplice per cannoni a caricamento rapido da 17 cm presi da stock navali tedeschi.

Il lange 21 cm Kanone in Schiessgerüst (cannone lungo 21 cm nella piattaforma di tiro) o Paris Gun era un cannone ferroviario a lunghissima gittata che era appena in grado di colpire Parigi da posizioni dietro le linee tedesche, e causò un breve panico quando entrò per la prima volta in combattimento in 1918.

Il cannone divisionale modello 00/02 da 76,2 mm era il cannone da campo russo standard durante la prima guerra mondiale e una versione modificata era ancora in uso in gran numero all'inizio della seconda guerra mondiale.

Il cannone divisionale modello 02/30 da 76,22 mm era un aggiornamento del modello 00/02 dell'era della prima guerra mondiale ed era ancora in servizio in gran numero durante la seconda guerra mondiale.

Il cannone divisionale modello 1933 da 76,2 mm combinava un nuovo cannone L/50 con un carrello obice esistente per produrre un cannone funzionante che avrebbe dovuto fungere da tappabuchi fino a quando il più moderno cannone modello 1936 F-22 non fosse pronto per entrare in servizio.

Il 76,2 mm Divisional Gun Model 1936 (F-22) introdusse una nuova scia divisa e sostituì in gran parte il vecchio modello 1933 in servizio sovietico.

Il cannone divisionale da 76,2 mm modello 1939 USV era il miglior cannone sovietico da 76 mm all'inizio della seconda guerra mondiale ed era più leggero del precedente modello 1936 F-22.

Il cannone divisionale modello 1942 (ZiS 3) da 76,2 mm fu il cannone da campo sovietico più numeroso della seconda guerra mondiale e fu prodotto in serie dopo l'invasione tedesca del 1941.

Distruttori di classe Clemson

USS Satterlee (DD-190) era un cacciatorpediniere classe Clemson che ebbe una breve carriera negli Stati Uniti prima di essere trasferito alla Royal Navy, dove prestò servizio come USS Belmont prima di essere affondato da U-81.

USS Muratore (DD-191) era un cacciatorpediniere classe Clemson che ebbe una carriera statunitense limitata, e poi prestò servizio nel Nord Atlantico con la Royal Navy come HMS Broadwater, prima di essere affondato dall'U-101.

USS Graham (DD-192) era un cacciatorpediniere classe Clemson che ebbe una breve carriera attiva con la Marina degli Stati Uniti prima di essere venduto per essere demolito nel 1922.

USS Abel P Upshur (DD-193) era un cacciatorpediniere classe Clemson che servì con la Guardia Costiera degli Stati Uniti e la Neutrality Patrol prima di essere trasferito alla Royal Navy, dove prestò servizio come HMS Chiara.

USS Caccia (DD-194) era un cacciatorpediniere classe Clemson che prestò servizio per breve tempo con la Neutrality Patrol degli Stati Uniti prima di essere trasferito alla Royal Navy come HMS Broadway, dove ha aiutato a catturare l'U-110.

USS Welborn C. Wood (DD-195) era un cacciatorpediniere classe Clemson che servì con la Guardia Costiera degli Stati Uniti e la Neutrality Patrol, prima di servire con la Royal Navy come HMS Chesterfield, svolgere tre anni di compiti di scorta ai convogli.

USS George E. Badger (DD-196/ AVP-16/ AVD-3/ APD-33) era un cacciatorpediniere classe Clemson che servì con la Guardia Costiera degli Stati Uniti, come tender idrovolante nel 1940-42, come scorta ai convogli e infine come trasporto veloce in il teatro del Pacifico.

USS Ramo (DD-197) era un cacciatorpediniere classe Clemson che ha avuto una breve carriera con la US Navy prima di servire con la Royal Navy come HMS Beverly, dove ha svolto un prezioso servizio come scorta di convogli prima di essere finalmente affondata da U-188 nella primavera del 1943.

Il 326th Fighter Group era un'unità di addestramento che servì con la First Air Force dal 1942 al 1944.

Il 327th Fighter Group era un gruppo di addestramento che servì con la First Air Force negli Stati Uniti dal 1942 al 1944.

Il 328th Fighter Group era un'unità di addestramento con sede nel sud-ovest degli Stati Uniti dal 1942 al 1944.

Il 329th Fighter Group (USAAF) era un'unità di addestramento che servì con la US Fourth Air Force dal 1942 al 1944.

Il 332° Fighter Group (USAAF) prestò servizio in Italia nel 1944-45 e trascorse la maggior parte di quel tempo scortando i bombardieri pesanti della Quindicesima Air Force.

Il 337th Fighter Group (USAAF) era un gruppo di addestramento che servì con la Third Air Force nel sud-est degli Stati Uniti dal 1942 al 1944.

Il 338th Fighter Group (USAAF) era un'unità di addestramento che servì con la Third Air Force dal 1942 al 1944.

Il 339th Fighter Group (USAAF) servì con l'Eighth Air Force, principalmente come gruppo di scorta di bombardieri, ma con l'aggiunta di alcune altre missioni.

Il 412th Fighter Group era un'unità sperimentale utilizzata per acquisire esperienza con la nuova generazione di aerei a reazione.

Follia a Mogadiscio, Michael Whetstone.

La storia di uno dei comandanti di fanteria coinvolti nell'incidente 'Black Hawk Down' a Mogadiscio, prendendo parte alla missione di salvataggio. Whetstone racconta una storia affascinante e ci offre uno spaccato di un'unità di fanteria di successo, esaminando l'addestramento, l'atteggiamento e le abilità necessarie per superare le pesanti difficoltà per raggiungere i propri obiettivi e fuggire con perdite leggere.

La battaglia di Crossroads di Monroe e la campagna finale della guerra civile, Eric Wittenberg.

Uno studio dell'ultima grande battaglia di cavalleria della guerra civile americana, un attacco a sorpresa confederato che ottenne il successo iniziale prima che le forze dell'Unione si radunassero e riprendessero il controllo del campo di battaglia. Esamina le due forze coinvolte, la battaglia stessa e il suo impatto sulle restanti poche settimane della guerra civile. L'autore è forse un po' troppo impressionato dal successo iniziale dei Confederati, ma a parte questo questo è un resoconto ben bilanciato di una battaglia della fine della Guerra Civile relativamente oscura ma interessante

Imperatore Alessandro Severo - L'età dell'insurrezione di Roma, 222-236 d.C., John S. McHugh.

Una biografia dell'ultimo imperatore severiano (certamente con un legame molto limitato con il fondatore della dinastia), che guarda alla vita e ai tempi turbolenti dell'ultimo imperatore prima dell'inizio della crisi del terzo secolo. Uno sguardo interessante su come un imperatore di una dinastia di outsider politici sia riuscito a sopravvivere per un tempo sorprendentemente lungo, nonostante sia salito al trono da bambino

Vittoria decisiva - la battaglia della Sambre, 4 novembre 1918, Derek Clayton.

Guarda l'ultima grande battaglia della BEF della prima guerra mondiale, in cui i tedeschi furono costretti a lasciare la loro ultima linea difensiva preparata in un solo giorno, segnando l'inizio del crollo finale della resistenza tedesca e l'inizio della corsa all'armistizio . Mira a esaminare il livello di abilità mostrato dal BEF verso la fine della vittoriosa campagna dei 100 giorni, tracciando l'equilibrio tra abilità, esperienza ed esaurimento

Gaius Marius - L'ascesa e la caduta del Salvatore di Roma, Marc Hyden.

Ripercorre la carriera di una delle figure chiave della caduta della Repubblica Romana, un generale le cui vittorie hanno salvato la Repubblica dall'invasione straniera, ma la cui ambizione ha contribuito a innescare la serie di guerre civili che hanno visto il suo eventuale crollo nel caos che si è concluso solo con la vittoria di Augusto e la fondazione dell'Impero. Una buona biografia di un importante personaggio storico, rivolta al lettore generico piuttosto che allo specialista di storia romana

Aerei della Luftwaffe 1935-1945, Jean-Denis G.G. Lepa.

Combina una buona storia di fondo della Luftwaffe con un esame completo dei suoi aerei, dai biplani della metà degli anni '30 ai principali velivoli di guerra e alla gamma apparentemente infinita di progetti sperimentali che hanno sprecato così tanto sforzo verso la fine della guerra. Un'utile guida generale che fornisce una gamma straordinariamente ampia di informazioni su quasi ogni elemento della Luftwaffe

Medieval Warfare Vol VI, Issue 1: Regno del re lebbroso - Il regno di Jeruslem .

Si concentra sugli ultimi anni del Regno di Gerusalemme, e in particolare sul regno di Baldovino IV, il re lebbroso, un re di breve durata ma abbastanza efficace che riuscì a tenere a bada il crescente potere di Saladino. Guarda anche la reputazione di Odino come guerriero, la carriera militare di San Francesco d'Assisi, il Grand Chevauchee del 1355 e i carri da guerra appositamente costruiti degli Ussiti

Medieval Warfare Vol VI, Issue 3: Legacy of Ancient Rome - Le guerre bizantino-sassanidi .

Si concentra sulle guerre successive tra Bisanzio e i suoi vicini orientali, i Sassanidi, una serie di conflitti che hanno lasciato entrambe le potenze esauste e incapaci di resistere alle conquiste arabe. Copre il corso principale della guerra finale, l'armatura dei Sassanidi, i comandanti bizantini, i motivi dell'imperatore Sasanide sconfitto e gli eventi finali della guerra. Guarda anche gli archi lunghi giapponesi e inglesi, le crociate di Livonia e la battaglia di Loch Lochy.

Medieval Warfare Vol VI, Issue 6: Le masse stanno aumentando - La rivolta dei contadini tedeschi.

Si concentra sulla rivolta dei contadini tedeschi, una delle più famose tra le sorprendentemente rare rivolte contadine su larga scala, e non ha avuto più successo di nessuna delle altre, nonostante sia arrivata in un momento di tumulto religioso e abbia colpito gran parte del tedesco mondo parlante. Guarda perché è iniziata la rivolta, chi vi ha preso parte e perché è fallita.Guarda anche il soldato nell'arte del XVI secolo, le foreste reali normanne e il flagello militare.

Formidabile - Una vera storia di disastri e coraggio, Steve R. Dunn.

Guarda la storia completa dietro la perdita di HMS Formidabile, una corazzata britannica affondata da un sommergibile il 1 gennaio 1915 mentre era al comando di un ammiraglio che a quel punto non accettò che il sottomarino rappresentasse una minaccia per la sua flotta. Le sezioni sul motivo per cui è stata persa e su chi era la colpa sono bilanciate da esami dettagliati del destino del suo equipaggio, delle persone a carico di coloro che sono stati persi con lei e della reazione pubblica alla sua perdita per produrre un utile resoconto di questo disastro navale

Mantieni a tutti i costi! L'epica battaglia di Delville Wood 1916, Ian Uys.

Uno sguardo molto dettagliato alla battaglia di Delville Wood, una delle parti più intense della battaglia della Somme, e un'importante battaglia per i sudafricani, che hanno tenuto il legno contro determinati contrattacchi tedeschi per i primi giorni della battaglia . Fa un buon lavoro nel coprire la battaglia da entrambe le parti, utilizzando dettagliate fonti tedesche per dimostrare che entrambe le parti hanno subito pesanti perdite durante i combattimenti

F-15C Eagle vs MiG-23/25 Iraq 1991, Douglas C. Dildy e Tom Cooper.

Guarda la guerra in cui l'occidente si rese conto che i suoi migliori aerei da combattimento surclassavano i loro temuti avversari sovietici, nonostante i limiti delle armi con cui era armato. Studia i retroscena della guerra, lo sviluppo degli aerei e delle loro armi, il modo in cui venivano controllati e i risultati del numero limitato di scontri tra gli F-15 e i due tipi sovietici


Rompere la linea Gustav

LA DECISIONE DEL GENERALE DWIGHT D. EISENHOWER di invadere la penisola italiana, basata su un pio desiderio e scenari migliori, aveva trascinato gli Alleati in una campagna senza chiari obiettivi strategici oltre a un vago desiderio di catturare Roma e legare le divisioni tedesche. Ma bloccare quelle divisioni obbligava gli Alleati a eseguire operazioni offensive in un paesaggio tormentato che le capre avrebbero trovato difficile. La difficoltà è aumentata considerevolmente quando il comandante tedesco Albert Kesselring ha completato una serie di barriere di difesa in profondità in tutta l'Italia centrale. La più formidabile, la Linea Gustav, correva dall'Adriatico al Tirreno, con il monastero benedettino medievale di Montecassino come punto di ancoraggio.

Arroccato in cima alla collina del monastero di 1.706 piedi alla confluenza delle valli dei fiumi Rapido, Garigliano e Liri, Cassino dominava la Route 6, l'asse critico che seguiva la Valle del Liri a nord fino a Roma. Cassino arrivò a incarnare la lenta marcia insanguinata lungo la penisola spinosa, che replicava nella sua futilità strategica e frustrazioni tattiche la miseria intrisa di fango della guerra di trincea del 1914-1918.

La lunga lotta in Italia avrebbe potuto rivelarsi ancora più umiliante per gli Alleati se non fosse stato per il contributo fondamentale del Corps Expéditionnaire Françaisuna forza che nel maggio 1944 contava quattro divisioni di truppe a guida francese, in gran parte nordafricane, integrate da prelievi irregolari marocchini chiamati goum. Nell'inverno 1943-1944 il CEF è intervenuto nel conflitto per rompere lo stallo a Montecassino.

La forza era guidata dall'astuto, brillante e innovativo generale Alphonse Juin, i cui potenti combattenti fornirono il margine critico tra la vittoria e la sconfitta a Montecassino nel maggio 1944. Il generale americano e comandante della Quinta Armata Mark Clark ha ammesso: "L'intera la forza ha mostrato un'aggressività ora dopo ora che i tedeschi non potevano sopportare. Lo definì "uno dei progressi più brillanti e audaci della guerra in Italia". Juin ha rotto la Linea Gustav dopo aver convinto Clark a passare dai suoi inutili e sanguinosi assalti frontali su Montecassino a una campagna di sorpresa, manovra e infiltrazione. Le truppe musulmane guidate dai francesi di Juin, in particolare i goum, si dimostrò particolarmente abile nella guerra di montagna. Il secondo giorno della battaglia, quasi da soli, sfondarono il fronte tedesco. Quindi, sfruttando la svolta, sventarono il tentativo di Kesselring di ristabilire il suo fronte sulla riserva della Linea Hitler, che si diramava a ovest dei Monti Aurunci a Cassino.

Sorprendentemente, il CEF e il suo comandante quasi non arrivarono affatto in Italia: i francesi avevano dovuto ricostruire un esercito praticamente da zero e in gran parte da risorse di manodopera limitate in Nord Africa. Secondo i termini dell'armistizio del 1940, i francesi contavano appena 60.000 soldati male armati in Nord Africa quando gli Alleati lo invasero nel novembre 1942. Algeria e Tunisia facevano affidamento sulla coscrizione, mentre il Marocco chiedeva "volontari", che producevano un numero sproporzionato di berberi. La maggior parte era giovane e analfabeta, sebbene tenace e messa in forma da caporali indigeni che non esitavano a usare la brutalità. La ripresa della coscrizione e il richiamo dei riservisti in Algeria hanno registrato 175.000 pied noirsAlgerini di origine europea.

I generali alleati a quel tempo disprezzavano i francesi. Sia Eisenhower che il capo dello staff britannico Alan Brooke consideravano i francesi come degne truppe di guarnigione nel migliore dei casi. Mentre Clark a suo merito era più di mentalità aperta (o più disperata), i suoi comandanti subordinati rimasero scettici. E bene potrebbero: il CEF sembrava essere una forza eterogenea poco promettente, il 54 percento erano in gran parte musulmani nordafricani analfabeti, il 40 percento francesi e il 6 percento di sudditi d'oltremare. L'idea originale di Clark era di dividere le truppe francesi tra i comandanti di corpo degli Stati Uniti, ma Juin rimase determinato che la Francia rivendicasse il proprio settore del fronte.

I ritardi nel riequipaggiamento fecero sì che inizialmente solo due divisioni francesi fossero disponibili per le operazioni, la 2a fanteria marocchina e la 3a fanteria algerina, sbarcate a Napoli nel novembre 1943. Ad ogni divisione era stato assegnato un battaglione composto da quattro goum o compagnie di 175 ufficiali e uomini divisi in tre plotoni. "I Goum sono compagnie di fanteria leggera di montagna irregolare reclutate quasi esclusivamente dalle tribù berbere", si legge in un rapporto della Settima Armata non datato. Reclute magre e abbronzate delle montagne dell'Atlante del Marocco, indossavano le loro uniformi fornite dagli americani mimetizzate sotto le djellaba nordafricane di lana a strisce. Armati con fucili Springfield ed Enfield vintage della prima guerra mondiale e indossando elmetti francesi in stile Grande Guerra, sembravano uno studio sull'anacronismo. La loro reputazione, guadagnata in Tunisia e Sicilia, per rusticità, adattabilità, razzie e operazioni notturne portò Clark a chiedere a Juin nell'ottobre 1943 di includere i goum nel CEF.

SE LA CAMPAGNA ITALIANA DIMOSTREREBBE LA REDENZIONE dell'esercito francese, salverebbe anche la reputazione di Alphonse Juin. Era un ufficiale pied noir originario di Costantino, nell'est dell'Algeria. Juin aveva scelto di unirsi ai fucilieri algerini dopo essersi laureato primo nella sua classe di Saint Cyr del 1911, e per tutta la sua illustre carriera rimase ferventemente attaccato a L'Armée d'Afrique. Soldato di un soldato che amava l'umorismo ruvido della caserma, Juin era riservato e sobrio. La sua autorità scaturiva dalla sua competenza piuttosto che da qualsiasi ovvio fascino o portamento marziale. La sua firma era il saluto con la mano sinistra, permesso dopo che il suo braccio destro fu gravemente ferito nell'offensiva della Champagne del 1915. Con il berretto abbassato fino alle orecchie, l'inevitabile sigaretta che penzolava sotto i baffi folti e un forte accento pied noir, Juin sarebbe stato facilmente scambiato per un contadino mediterraneo che aveva vagato sul campo di battaglia, se non fosse stato per le sue insegne di grado. Chi lo ha sottovalutato ha presto scoperto un uomo che ha avuto successo grazie al coraggio personale, all'intuizione per la risposta giusta e più che a un tocco di astuzia.

I comandanti alleati in Italia sono venuti rapidamente a vedere la brillantezza operativa di Juin. I suoi punti di forza risiedevano nella sua comprensione delle capacità e dei limiti delle truppe nordafricane nel suo comando e nella sua pianificazione della battaglia semplice e robusta. Aveva anche esperienza nel combattimento in montagna, maturata in Marocco durante la guerra del Rif tra le forze coloniali spagnole e le tribù berbere negli anni '20. Nonostante le proteste di Juin che "la politica non fa per me", si dimostrò notevolmente diplomatico, usando la sua umiltà, il suo fascino e la sua sagacia tattica per conquistare Clark, sette anni più giovane di lui, e gli americani che, secondo Juin, erano contemporaneamente potenti e disperatamente insicura.

Il 25 novembre 1943 Juin arrivò a Napoli sotto un temporale. L'avanzata anglo-americana si era arrestata davanti a una serie di fortificazioni quasi inespugnabili che correvano dalla foce del fiume Garigliano sul Mar Tirreno, lungo le creste frastagliate e le vette dei Monti Aurunci, fino alla confluenza dei fiumi Gari e Liri circa un miglio e mezzo a sud della città di Cassino. Il percorso 6 si snodava a sud-ovest attraverso la città e intorno ai piedi di Montecassino, coronato dalla maestosa abbazia madre medievale dell'ordine benedettino, prima di svoltare a nord-ovest verso Roma. Sfortunatamente, per sfruttare questa via più pratica verso la capitale italiana, gli Alleati avrebbero dovuto attraversare il Rapido e caricare l'imbuto della Valle del Liri. Così facendo esporrebbe i loro fianchi ai Monti Aurunci a sud ea nord, a Monte Cassino, una spalla di roccia che si estendeva a sud-est dal suo pinnacolo di 5.000 piedi del Monte Cairo. Kesselring, riconoscendo che Montecassino e la Valle del Liri erano il passaggio più ovvio per Roma, vi concentrò le sue più forti difese. A nord-est, la Linea Gustav curvava attraverso una serie di contrafforti e creste dominate dal Monte San Croce e dal Monte Belvedere prima di unirsi al fiume Sangro mentre scendeva dalle montagne verso l'Adriatico.

Questo paesaggio tormentato divenne la dimora di 60.000 difensori tedeschi profondamente nascosti dietro le creste e su pendii invertiti che rendevano gli uomini difficili da individuare, tanto meno da far saltare con l'artiglieria o le bombe. Le creste che da lontano sembravano offrire agevoli vie di avanzamento furono, infatti, frantumate in alture irregolari e affioramenti trasformati dai difensori in bunker rinforzati con cemento e binari e traversine ferroviarie, protetti da chilometri di filo spinato e mine. I punti deboli della posizione tedesca in Italia erano due: potevano essere aggirati dal mare e la massiccia estensione del loro fronte, causata dalla vastità delle montagne, significava che non potevano essere forti ovunque. Era quest'ultima carenza che Juin e il CEF avrebbero sfruttato.

La 2a divisione di fanteria marocchina è entrata ufficialmente in linea l'11 dicembre per alleviare la 34a divisione americana, il collegamento tra la quinta armata americana e l'ottava armata britannica in una confusione disseminata di rocce, infestata da mine e innevata di 6000 piedi picchi e creste. Il CEF si rese presto conto che avrebbe dovuto lasciare la maggior parte del suo equipaggiamento americano ai piedi delle montagne, che il mulo, non la jeep, regnava in Italia. Il nemico conosceva bene il settore e il suo terreno caotico e cambiava sempre posizione in modo invisibile. Gli ufficiali dovevano impedire ai fucilieri di accendere fuochi contro un freddo così pungente da congelare i meccanismi dei fucili. A causa del silenzio radio imposto, i messaggi dovevano essere trasmessi dai corridori, che spesso si perdevano. Gli stivali scivolavano a tradimento nel fango onnipresente. Gli attacchi alleati, anche in caso di successo, non potevano essere sostenuti perché non potevano essere forniti in modo affidabile.

Il 1° dicembre l'attacco della 34° Divisione USA per conquistare le alture a est di Cassino si era fermato ai piedi del monte Pantano. Juin sapeva che stava correndo un rischio lanciando il secondo marocchino non testato all'attacco, ma alle 6:30 del mattino del 16 dicembre li lanciò su una montagna ancora piena di cadaveri dei soldati. In due giorni di feroci combattimenti corpo a corpo tra una fila di fortini situati su strette creste coperte dall'artiglieria tedesca, il 2° marocchino divenne il padrone del Pantano. Le truppe francesi avanzarono per occupare il monte Cerasuolo e premettero verso il monte Monna Casale e il crinale delle Mainarde, dove si consolidava la resistenza tedesca. "I nostri alleati ci vedevano come gli sconfitti del '40", ha rimarcato André Lanquetot, che ha servito con l'8° Reggimento dei Tirailleurs marocchini in Italia, "Dopo questi impegni iniziali [sul Pantano], siamo stati accettati come compagni d'armi".

Durante un Natale glaciale e senza gioia, i francesi tentarono di assimilare le lezioni dell'ingaggio di Pantano: le difficoltà delle operazioni notturne la necessità di fare la propria ricognizione piuttosto che affidarsi ai rapporti statunitensi, che trovarono frammentari e imprecisi l'esigenza di alleggerire il carico portato dai soldati migliore coordinamento tra battaglioni e miglior collegamento fanteria-artiglieria.

Il comandante del IV Corpo, John P. Lucas, era ansioso di impadronirsi di una troika di vette chiamata la Catenella delle Mainarde prima che i tedeschi potessero rinforzarla. Il primo attacco lanciato il 26 dicembre fallì quando la scarsa visibilità precludeva il supporto aereo e dell'artiglieria e gli ingegneri statunitensi che lavoravano sulla strada tagliarono i cavi telefonici, impedendo il coordinamento. L'unico successo fu che i goum avevano preso piede sulla cresta delle Mainarde.

Un nuovo attacco il giorno successivo fu annunciato da un breve ma furioso sbarramento di artiglieria sulla cresta Mainarde lunga 800 metri e sui fortini sulle alture adiacenti. Tre battaglioni dell'8° reggimento, lo zaino di ogni uomo ridotto a una coperta, una pala, un barattolo di razioni e tutte le munizioni che poteva portare, si lanciarono in avanti alle 8:45. Il 5º reggimento di tirailleur marocchini seguì alle 10:30 . La natura fratturata del terreno ha rotto l'attacco in una costellazione di duelli individuali, con granate e raffiche di mitra Thompson contro sacche di resistenza tedesca. Poiché le difese tedesche erano situate sul pendio inverso, i fucilieri sulle alture vicine spesso avevano una visione migliore delle difese rispetto a quelli direttamente impegnati, quindi i fucilieri colpirono il nemico dai fianchi con mortai e mitragliatrici. La nebbia ha permesso ad alcune sezioni di prendere le difese dalle retrovie, dove hanno raccolto in fretta le pregiate granate a bastone tedesche.

Al calare della notte, una violenta tempesta di neve spazzò il campo di battaglia, avvolgendo i cadaveri e congelando i piedi e i fucili dei vivi. I tirailleurs aspiravano la neve per l'umidità, spogliavano i morti tedeschi dei loro vestiti e lottavano per scavare un buco per la notte, sul quale arrotolavano metà della loro tenda. Attraverso l'oscurità convogli di muli carichi di munizioni salivano faticosamente la collina, mentre gli uomini trasportavano mitragliatrici calibro 50 sulle loro spalle. Durante i viaggi di ritorno, uomini e cadaveri gravemente feriti furono avvolti in metà della tenda e legati a dorso di mulo.

"Gli americani erano sbalorditi", ha ricordato Juin, perché non erano stati in grado di fare alcun progresso per due settimane. Il 27 dicembre ebbe successo anche la 3a divisione di fanteria algerina, contro incalliti veterani della Wehrmacht scavata sulle alture della Catenella delle Mainarde, un'impresa notevole, resa ancor più tale dal momento che si trattava del primo combattimento della divisione. Il costo era stato significativo: erano caduti 16 ufficiali, 46 sottufficiali e 235 fucilieri. Tuttavia, i francesi stavano padroneggiando l'arte della guerra di montagna con una migliore preparazione dell'artiglieria, più muli per trasportare munizioni al fronte e vittime nella parte posteriore e più radio per coordinare gli attacchi. Avevano anche imparato a sfruttare la nebbia, la pioggia e le tempeste di neve per attaccare dalle retrovie. Furono inviate "pattuglie rigide" di quattro uomini per raccogliere i morti e spogliare i cadaveri tedeschi dei loro stivali e giacche più caldi. Presto i due eserciti furono indistinguibili a distanza.

IL PANTANO ERA SOLO UN RISCALDAMENTO per l'assalto di metà gennaio di Clark, a volte chiamato la prima battaglia di Cassino. E mentre quel blitz frontale fallì in mezzo a una grande carneficina per la 36a divisione degli Stati Uniti, sul fianco destro di Clark emerse una ventata di promesse e suggerimenti per una via da seguire. In due giorni Juin aveva talmente decimato la 5th Divisione da montagna tedesca che Kesselring fu costretto a sostituirla con la 3rd Divisione Panzer Grenadier. Sperando di trasformare la posizione di Cassino da nord-est, Juin rinnovò la sua offensiva il 21 gennaio, i suoi agili mori scalarono le vie più difficili nella speranza che queste fossero le meno ben difese. Il 23, Clark chiese a Juin di spostare il suo attacco sulle linee tedesche appena a nord di Cassino (cioè sul lato sinistro della linea francese), il che richiedeva lo spostamento di tutta l'artiglieria sulle strade di montagna sotto il fuoco molesto tedesco. La notte del 25, il 3° Fanteria algerino prese di sorpresa il colle 470, quindi si impadronì delle tre cime che costituivano il Belvedere avvolto dalla nebbia. Passarono di mano diverse volte prima che il 3° algerino li assicurasse finalmente contro 36 ore di ripetuti contrattacchi tedeschi. Solo due degli 80 muli inviati per rifornire i difensori francesi raggiunsero la vetta, ma l'avanzata francese mise i difensori in modalità di crisi e Kesselring dovette mungere le sue divisioni per le riserve.

Il 29 gennaio il 142° Reggimento di Fanteria degli Stati Uniti fu lanciato nella lotta per Monte Abate per sostenere i francesi. Il 30 gennaio i francesi presero il Monte Abate in aspri combattimenti: squadre di truppe guidate dai francesi che si infiltravano su terreno insidioso si avvicinavano ai bunker tedeschi dai fianchi, per spingere le granate attraverso le feritoie e mitragliare chiunque cercasse di fuggire dalla porta sul retro. Cime e creste furono prese, si arresero e ripresero mentre gli uomini combattevano per giorni senza cibo, le loro armi spesso congelate. Entro la prima settimana di febbraio, tuttavia, le difese tedesche si erano indurite, mentre la pioggia battente, i problemi logistici e lo sfinimento avevano fermato l'avanzata alleata. I costi per il 3° algerino erano stati alti: 2.091 erano fuori combattimento, di cui 64 ufficiali. I tassi di perdita per i tedeschi non erano chiari, ma includevano 450 prigionieri di guerra. Il colonnello Goislard de Monsambert del 3° algerino ha citato con orgoglio un prigioniero di guerra tedesco: "Ho appena scoperto che l'esercito francese non è ancora morto".

La 34a Divisione USA e la CEF si erano strappate gli onori di questo primo tentativo di scassinare Montecassino. Juin riferì che i tedeschi avevano richiesto 17 battaglioni, o il 44 percento delle loro forze, per fermare il CEF. Gli inglesi furono particolarmente impressionati dalla ferocia dei marocchini, la storia ufficiale britannica riferì che "consideravano l'uccisione dei nemici come un dovere onorevole e piacevole da intraprendere con zelo". Il generale tedesco Julius Ringel riferì che i marocchini avevano inflitto l'80% delle vittime alle sue truppe che si erano opposte. Tuttavia, una battuta d'arresto fu una battuta d'arresto: il desiderio di Juin di ripristinare la reputazione marziale della Francia non lo rese cieco ai gravi problemi che gli Alleati ancora affrontavano in Italia.

Tatticamente, Juin era stato scontento del ruolo che Clark gli aveva assegnato. Sentiva che i punti di forza delle sue truppe - mobilità, fluidità, capacità di manovra e di infiltrazione - non erano corrispondenti al sistema difensivo tedesco ben costruito di Kesselring. Juin temeva anche che il morale dei suoi nordafricani potesse crollare mentre i loro tassi di vittime salivano alle stelle. Mentre Kesselring elogiava le "eccellenti truppe del Corpo di spedizione francese", concluse che gli Alleati non potevano continuare una tale "sconsiderata" spesa di uomini.

Per l'offensiva del maggio 1944 contro Cassino - Operazione Diadem - il XIII Corpo britannico fu restituito all'Ottava Armata, che avrebbe avuto la responsabilità dello sforzo principale contro il monastero. Il CEF avrebbe sostituito il XIII Corpo in un tratto della linea parallela al fiume Garigliano tra Cassino e Gaeta sulla costa tirrenica. A prima vista questo settore, dominato dal Monte Majo, sembrava troppo formidabile anche per i nordafricani di Juin: uno sconcertante labirinto di scogliere, dirupi e pendii spogli costellati di massi primordiali e querce nane. Ma i rapporti dell'intelligence dissero a Juin che i tedeschi non stavano occupando le vette delle montagne, perché credevano che il XIII Corpo britannico non avesse la capacità di attaccarli.

Il 22 marzo Juin cercò di convincere Clark che la chiave per il successo della guerra in montagna era la sorpresa e un'avanzata costante e senza soluzione di continuità che negava al nemico il tempo di reagire. Ma le osservazioni di Juin sembravano essere cadute nel vuoto quando il 1 aprile l'ufficiale operativo di Clark annunciò una ripresa dell'assalto frontale su Cassino, questa volta su scala superiore. Il ruolo del CEF sarebbe quello di aprire una piccola strada per Castelforte, Ausonia ed Esperia per la Quinta Armata di Clark. In altre parole, il corpo di Juin doveva essere sacrificato in modo che Clark potesse impadronirsi di Roma e salvare la sua reputazione vacillante. Juin insolitamente protestò battendo il suo braccio sinistro utilizzabile sulla mappa sul tavolo.

Tuttavia, lo staff di Juin elaborò un piano per arrampicarsi sulle vette delle montagne leggermente tenute per manovrare contro la parte posteriore della decima armata tedesca, con l'obiettivo di bloccare le strade contro i rinforzi. Sebbene il loro piano di lanciare due divisioni - un totale di 35.000 uomini, supportati da 7.000 muli - lungo un sentiero di capre che correva per 45 miglia nella retroguardia tedesca apparisse fantasioso, Juin ottenne il sostegno sia del presidente francese Charles de Gaulle che della 36a divisione degli Stati Uniti. comandante Fred L. Walker. Insieme, hanno convinto Clark ad adottare il piano di Juin. Il 17 aprile Juin fece visita al generale Harold Alexander, comandante della quindicesima armata, per vendergli l'idea. Mentre Clark, Alexander e il comandante dell'Ottava Armata Oliver Leese non sembravano convinti dallo schema di Juin, erano privi di idee migliori e conclusero che non avevano nulla da perdere.

L'idea di Juin si è rivelata basata su un solido costrutto operativo, non è stato solo uno sparo nel buio. In una nota straordinaria del 15 aprile 1944, emessa dall'ufficio operativo del CEF, Juin espose il suo concetto di guerra di montagna, iniziando con l'osservazione che il successo inizia con la cattura delle cime delle montagne che danno "la migliore osservazione e i campi di fuoco", come nonché la possibilità di movimenti di fiancheggiamento. I comandanti devono iniziare con un'approfondita ricognizione per capire quali caratteristiche del terreno sono più importanti da cogliere. La forza schiacciante è un ostacolo nella guerra di montagna un gran numero di fanteria è spesso superfluo in uno spazio di battaglia ristretto. Piccoli gruppi di uomini che agiscono contro “isole di difesa nemica” possono produrre “grandi risultati” in operazioni di sfondamento. La fanteria deve essere organizzata in quelli che Juin chiamava "torrenti", in modo che siano sempre disponibili nuovi elementi per afferrare una cresta o eseguire un movimento di fiancheggiamento e mantenere uno slancio inesorabile. Sorpresa e velocità sono fondamentali.

Il promemoria di Juin ha sottolineato l'importanza dell'infiltrazione, del decentramento del comando, della flessibilità per adattarsi alle circostanze in rapida evoluzione e della necessità di avanzare reciprocamente. Conquistare i punti di strozzatura - passaggi, valli, incroci stradali - impedirebbe al nemico di rinforzarli. Le concentrazioni di artiglieria e mortai a livello di corpo devono sopprimere il fuoco difensivo nemico in modo che la fanteria possa avvicinarsi alle fortificazioni prima di rivelarsi. L'artiglieria deve anche organizzare elementi mobili per seguire gli avanzamenti. Gli ingegneri devono avanzare con la fanteria per sminare e aprire rapidamente strade e sentieri in modo che i muli possano fornire l'avanzata. Infine, l'Italia doveva essere perlustrata alla ricerca di muli, senza i quali nessuna svolta poteva essere sostenuta: "Niente muli, nessuna manovra", dichiarò Juin.

LA BATTAGLIA DEL GARIGLIANO, parte dell'Operazione Diadem, lanciata alle 23. la notte dell'11 maggio dietro una raffica di 2.000 cannoni che sparano 284.000 proiettili in quattro ore. Affiancato dalla 1a divisione francese libera e dalla 4a divisione da montagna marocchina, la 2a marocchina guidò e si precipitò sulle difese tedesche. Ma l'attacco era appena iniziato quando le radio gracchiarono di chiamate per le ambulanze. Il targeting dell'artiglieria prestabilito non era riuscito a mettere a tacere le batterie tedesche. Le tre divisioni francesi attaccanti rimasero impigliate nei campi minati e furono sottoposte a pesanti bombardamenti e contrattacchi. Sono stati riportati alla linea di partenza, subendo perdite orribili.

La mattina dopo, il 12 maggio, Juin è saltato sulla sua jeep, ha attraversato il Garigliano e si è fatto strada attraverso una carneficina di muli morti e uomini mutilati per valutare la situazione. Calcolando che le difese tedesche dovevano essere allungate al limite, Juin decise rapidamente di rischiare di rinnovare l'attacco con la sua unica divisione di riserva rimasta il 13 maggio. Questa volta un forte bombardamento preparatorio disorientò i difensori, che iniziarono ad arrendersi in gran numero. Clark ha spostato la sua artiglieria per supportare una promettente iniziativa francese, giusto in tempo per catturare due contrattacchi tedeschi allo scoperto e fermarli. Nel pomeriggio del 13 maggio, il Monte Majo di 2.000 piedi era stato preso dai francesi, completando una rottura nella Linea Gustav attraverso la quale l'intero CEF si sollevava. Per una volta Kesselring non ha reagito. La sua attenzione era concentrata sull'attacco dell'Ottava Armata britannica a Cassino, ed era anche riluttante a impegnare le sue riserve contro l'avanzata francese proprio mentre la testa di ponte di Anzio prendeva vita. Juin spinse senza pietà le sue truppe in avanti per invadere le linee difensive della riserva dietro Cassino prima che Kesselring potesse riorganizzarsi per difenderle.

"La capacità di attraversare il paese è particolarmente notevole tra le truppe francesi e marocchine", riferì in seguito Kesselring. "Hanno superato rapidamente terreni considerati impraticabili, utilizzando animali da soma per trasportare le loro armi pesanti, e hanno cercato in molte occasioni di girare le nostre posizioni (a volte con ampi movimenti di accerchiamento) per aprirle dal retro". Entro il 17 maggio il CEF aveva distanziato i suoi muli e quindi le sue munizioni. I bombardieri medi del Tactical Air Command della Twelfth Air Force hanno lanciato acqua, munizioni e cibo alle principali unità francesi. Sebbene i suoi uomini fossero esausti, Juin si rese conto che dovevano inseguire i resti delle forze tedesche in ritirata, infiltrandosi nelle loro posizioni, voltando i fianchi e tendendo un'imboscata a unità ignare...non dando loro il tempo di riprendersi. Il 18 maggio i francesi hanno inondato gli esperti 9th Panzer Grenadiers, catturando 40 cannoni nel processo. Questo fatto d'armi scosse la fiducia di un comando tedesco disorganizzato dagli attacchi aerei alleati e demoralizzato dalla distruzione del XIV Panzer Corps. Entro il 22 maggio il CEF e il II Corpo avevano perforato la Linea Hitler e si erano avvicinati alla Valle del Liri da sud. La sua linea ha fatto breccia, Kesselring non ha avuto altra scelta che correre verso nord con tutte le truppe che poteva salvare.

All'indomani dell'attacco, i goum hanno ricevuto elogi e condanne. Un rapporto post-azione della Quinta Armata affermava: "Sono stati i Goum a causare il vero scompiglio dietro le posizioni tedesche. Infiltrandosi di notte attraverso le linee nemiche a gruppi di due o quattro, queste truppe attaccavano posti di guardia, bunker di riposo isolati, e in generale riuscivano a mantenere sulla linea i tedeschi più arretrati nel costante timore di essere isolati. Con questi mezzi il nemico riceveva molte false indicazioni di attacco. Il risultato fu che il tedesco era sotto una tensione nervosa costante che contribuì a stancare le forze nemiche

Ma a questo punto, cominciarono ad arrivare notizie da soldati sia britannici che americani secondo cui i marocchini, in particolare i goum, stavano violentando le donne, abusando dei prigionieri di guerra o addirittura vendendole agli americani, saccheggiando le case dei locali, rubando bestiame e commettendo rapine armate. degli italiani. Juin ha denunciato queste affermazioni come accuse "esagerate" mosse per screditare i francesi. Tuttavia, il 20 giugno ordinò ai suoi comandanti di imporre una severa disciplina, che produsse un'ondata di corti marziali e di esecuzioni sommarie.

Il 30 giugno, quando papa Pio XII incontrò de Gaulle a Roma, anche il pontefice si lamentò delle depredazioni dei marocchini. Gli autori francesi insistevano sul fatto che le accuse contro i goum erano esagerate e le accuse, credevano, parlavano dell'umiliazione degli italiani nella guerra o del malcontento papale con i francesi per l'importazione di truppe musulmane in Italia. In ogni caso, il CEF era diretto bene a est di Roma, poiché continuava a inseguire Kesselring a nord fino a Siena.

"L'operazione di Juin è stata una delle imprese più notevoli di una guerra più notevole per attrito sanguinoso che per abilità, e merita di essere meglio conosciuta invece di essere un incidente brevemente notato della campagna italiana secondaria, o ignorata del tutto", hanno scritto Shelford Bidwell e Dominick Graham, storici della campagna italiana. Sotto Juin, il CEF raggiunse l'apice della performance francese nella seconda guerra mondiale.

DOUGLAS PORCH, professore emerito ed ex presidente del Dipartimento degli affari di sicurezza nazionale presso la Naval Postgraduate School, ha scritto molto sulla storia militare francese e sulla seconda guerra mondiale. Il suo libro più recente è Controinsurrezione: svelare i miti del nuovo modo di fare la guerra (Cambridge University Press, 2013).

Questo articolo è apparso originariamente nel numero di primavera 2016 (Vol. 28, n. 3) di MHQ—Il giornale trimestrale di storia militare con il titolo: Rompere la linea Gustav.

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Seconda battaglia di Cassino

Dopo un considerevole dibattito e un ritardo dovuto alla paura di offendere i cristiani in tutto il mondo, gli Alleati decisero che il monastero doveva essere bombardato per sloggiare i tedeschi. Dopo aver provato volantini che invitavano i tedeschi ad abbandonare il sito, il 15 febbraio 1944 i bombardieri americani sganciarono sull'Abbazia 1.150 tonnellate di esplosivi ad alto potenziale e bombe incendiarie, riducendo l'intera cima di Montecassino in macerie fumanti. Un simultaneo assalto di terra durò per tre giorni, tentando di raggiungere l'altura del monastero. I tedeschi si aggrapparono alla cima della montagna, sebbene le truppe del Commonwealth dalla Nuova Zelanda e dall'India riuscirono a catturare un po' di terreno dentro e intorno a Cassino. Tuttavia, con i tedeschi che continuavano a tenere le alture di Montecassino, c'erano poche possibilità di espandere i guadagni. I tedeschi in realtà avevano subito perdite molto pesanti, ma questo era sconosciuto agli Alleati all'epoca.


Linea Gustav

La Linea Gustav era una solida linea difensiva costruita dai tedeschi che si estendeva dal Mar Tirreno al Mar Adriatico. La Linea Gustav correva lungo i fiumi Gargiliano e Rapido a ovest e sul fiume Sangro a est della penisola italiana. La linea era difesa da 15 divisioni tedesche fortificate con armi leggere, artiglieria, portapillole, postazioni per mitragliatrici, campi minati e filo spinato. Le divisioni tedesche si erano ritirate e fortificate su questa linea dopo l'invasione alleata dell'Italia. Per raggiungere Roma, "centro di gravità" della resistenza italiana, gli Alleati dovettero attraversare questa linea per tagliare le linee di comunicazione dell'esercito tedesco e aprire la strada a Roma.

I tedeschi chiamarono la Linea Gustav un "filo di perle ancorato a Montecassino". All'ancoraggio della Linea Gustav, Montecassino fu identificato dai tedeschi e dagli alleati come terreno chiave per l'eccezionale osservazione che offriva all'imbocco della Valle del Liri. Da Montecassino si vedono tutti gli attraversamenti stradali e fluviali all'imbocco della Valle del Liri. Ad aumentare la complessità del terreno di Montecassino fu il monastero benedettino costruito su di esso. Il monastero, fonte dell'Ordine dei monaci benedettini, fu costruito intorno al 529. Il fiume Rapido faceva parte della Linea Gustav, fungendo da fossato naturale, a protezione di Montecassino.

Poiché la Gran Bretagna guardava al Mediterraneo in modo diverso dagli Stati Uniti - dopotutto erano un'ancora di salvezza dell'impero - la sua influenza ha gradualmente prevalso. L'America era più interessata a invadere l'Europa occidentale e cercava di limitare le sue avventure nel Mediterraneo. Prima che si potesse concordare una strategia a lungo termine alleata, l'Ottava Armata britannica invase l'Italia attraverso lo Stretto di Messina. Al di là delle intenzioni, una volta iniziata la campagna d'Italia ha preso vita propria.

Lo sbarco alleato in Italia nel settembre 1943, seguito rapidamente dalla liberazione di Napoli e dall'attraversamento del fiume Volturno in ottobre, aveva bloccato le forze tedesche nell'Italia meridionale. Alla fine dell'anno un esercito tedesco rinforzato di 23 divisioni, composto da 215.000 soldati impegnati nel sud e 265.000 di riserva nel nord, stava conducendo un lento ritiro sotto la pressione della Quinta Armata degli Stati Uniti sotto il tenente generale Mark Clark e del Commonwealth e Forze alleate dell'Ottava Armata britannica sotto il generale Sir Bernard L. Montgomery. Le operazioni alleate in Italia tra gennaio e settembre 1944 furono essenzialmente una guerra di fanti in cui l'esito fu deciso da innumerevoli azioni combattute aspramente di piccole unità condotte su alcuni dei terreni più difficili d'Europa in alcune delle peggiori condizioni meteorologiche riscontrate durante la seconda guerra mondiale.

A sud di Roma i tedeschi costruirono tre grandi linee difensive: la Linea Barbara, mal definita e improvvisata, che si estendeva dal Monte Massico al villaggio di Teano, a Presenzano, e ai Monti del Matese la Linea Bernhard, o Reinhard, una più ampia fascia di fortificazioni più forti quaranta miglia a nord di Napoli tra Gaeta e Ortona, che si estende dalla foce del fiume Garigliano vicino a Mignano al Monte Camino, Monte la Difensa, Monte Maggiore e Monte Sammucro e la più formidabile delle tre cinture, la Linea Gustav, un sistema di sofisticate difese ad incastro, ancorato a Montecassino, che si estendeva nel punto più aspro e stretto della penisola lungo i fiumi Garigliano e Rapido.

A metà gennaio 1944 gli eserciti alleati attraversavano le prime due cinture e si trovavano di fronte alla Linea Gustav. Eppure le forze alleate erano esauste da mesi di pesanti combattimenti in condizioni meteorologiche avverse. Il terreno favoriva anche i difensori, che usavano gli Appennini, con le loro profonde vallate, le conche nebbiose e i torrenti e i fiumi gonfi di pioggia, per rallentare l'avanzata alleata a passo d'uomo. I soldati alleati sopportavano venti gelidi e piogge torrenziali, vivevano in rifugi improvvisati, mangiavano razioni fredde, soffrivano per l'esposizione e il piede di trincea, e trasportavano le proprie munizioni e rifornimenti su e giù per ripidi pendii dove i veicoli e persino i muli spesso non erano in grado di superare i pochi piste grezze o falesie rocciose. Gli alleati condussero ripetuti tentativi di attraversare il fiume Rapido in diversi punti del fiume.

Un piano fu ordito all'inizio di dicembre 1943 a Marrakech per effettuare uno sbarco anfibio (nome in codice Shingle) nel porto di Anzio-Nettuno, 80 miglia a nord della linea Gustav e 35 miglia a sud di Roma. Diversi giorni prima dell'invasione, sarebbe stata lanciata una nuova offensiva contro la Linea Gustav. I due fronti dovevano essere collegati entro sette giorni. Nelle prime ore del 22 gennaio 1944, la 1° Divisione di Fanteria e la 3° Divisione di Fanteria sbarcarono ad Anzio-Nettuno contro una minima opposizione. Il secondo giorno dello sbarco, sapendo che il tentativo alleato di sfondare la Linea Gustav due giorni prima era fallito, gli Alleati iniziarono cautamente a spostarsi nell'entroterra. Due giorni dopo lo sbarco più di 40.000 truppe tedesche affrontarono gli Alleati. Alla fine di gennaio le basi per quella che si è rivelata una delle battaglie più sanguinose sul fronte occidentale. A metà febbraio un quarto di milione di uomini era impegnato in un combattimento mortale nella piana di Anzio. All'inizio di marzo la battaglia era stata combattuta fino ad un punto morto, divenne statica e micidiale come le trincee della prima guerra mondiale. Solo alla fine di maggio le rinnovate offensive nel sud e ad Anzio costrinsero il nemico a ritirarsi da entrambi i fronti per posizioni a nord di Roma. Le previsioni ottimistiche di Churchill si sono rivelate sbagliate sotto ogni punto di vista.

Gli Alleati si erano resi conto all'inizio della loro campagna contro la Linea Gustav che lo storico monastero che dominava la vetta di Montecassino (1.703 piedi sul livello del mare) era un punto strategico cruciale. Tuttavia, esentarono il monastero, fondato nel 524 d.C. da San Benedetto, dagli attacchi aerei, di artiglieria e di terra durante gli assalti americani su Cassino. Anche se gli Alleati in seguito appresero che il monastero stesso non fu mai occupato permanentemente dai tedeschi, frequenti avvistamenti di personale nemico all'interno delle sue mura sollevarono sospetti. Inoltre, il nemico ha costruito postazioni e posti di osservazione pesantemente fortificati a pochi passi dal monastero per sfruttare appieno il terreno e i divieti di tiro alleati.

Alcuni osservatori aerei alleati e forze di terra hanno dichiarato di aver visto soldati tedeschi, inclusi cecchini e osservatori di artiglieria, all'interno dell'antico edificio. Il comandante tedesco insistette che le sue forze fossero nell'area intorno al monastero, ma non al suo interno. La storia dimostra che il comandante tedesco era sincero. La posizione ufficiale degli Stati Uniti sul bombardamento di Montecassino subì diverse modifiche. La dichiarazione "prova inconfutabile" relativa all'uso tedesco dell'abbazia fu rimossa dagli atti ufficiali nel 1961 dall'Ufficio del Capo della Storia Militare. Nel 1964 il record fu cambiato di nuovo in: "Sembra che nessuna truppa tedesca, eccetto un piccolo distaccamento di polizia militare, fosse effettivamente all'interno dell'abbazia prima del bombardamento. La correzione finale al record ufficiale arrivò cinque anni dopo. Nel 1969 il resoconto ufficiale fu cambiato in "L'abbazia non era occupata dalle truppe tedesche".

All'epoca non c'era consenso sul fatto che l'esenzione degli Alleati riguardo a Montecassino fosse saggia. Il generale Alexander ei suoi superiori avevano a lungo sostenuto che la sicurezza di tali aree non avrebbe interferito con le necessità militari. Quando il generale Freyberg iniziò a pianificare il suo assalto, concluse che il monastero avrebbe dovuto essere ridotto e richiese attacchi aerei.

Gli americani hanno cercato di sfruttare l'opportunità per mostrare le capacità della potenza aerea dell'esercito degli Stati Uniti per supportare le operazioni di terra. A seguito del lancio di volantini che avvisavano i civili nel monastero di evacuare, le forze aeree dell'esercito tattico e strategico, costituite dal 319°, 340°, 321°, 2°, 97°, 99° e 301° gruppo bombardieri, hanno iniziato le loro bombe alle 09:45 del 15 febbraio 1944. Un totale di 142 B-17, 47 B-25 e 40 B-26 sganciarono 1.150 tonnellate di esplosivi ad alto potenziale e bombe incendiarie sull'abbazia, riducendo l'intera cima di Montecassino a una massa fumante di macerie. Il controverso bombardamento distrusse gran parte del monastero e delle sue mura esterne, ma non penetrò nelle camere sotterranee che gli alleati pensavano che i tedeschi stessero usando come rifugi antiaerei.Quando la 4a divisione indiana lanciò il suo attacco nella notte del 15 febbraio, fu respinta con pesanti perdite. Nei tre giorni successivi i cacciabombardieri fornirono uno stretto supporto a ulteriori assalti indiani, che fallirono tutti con enormi perdite.

A metà marzo 1944 gli Alleati attaccarono nuovamente Montecassino. Sebbene la maggior parte dei comandanti ora dubitasse che gli assalti aerei potessero ridurre le difese di Cassino al punto in cui la fanteria potesse avere successo, era comunque pianificato un grande attacco aereo. Ondate successive di bombardieri avrebbero polverizzato Cassino tra le 08:30 e mezzogiorno, consegnando 750 tonnellate di bombe da 1.000 libbre con micce ad azione ritardata.

Il 15 marzo 1944, i generali Clark, Alexander, Eaker, Freyberg e Devers osservarono l'attacco aereo su Cassino da tre miglia di distanza. Nei tempi previsti, 514 bombardieri medi e pesanti, supportati da 300 cacciabombardieri e 280 caccia, hanno lanciato esplosivi ad alto potenziale sull'area. Il bombardamento non ha soddisfatto le aspettative. Mentre la fanteria e le unità corazzate avanzavano sul terreno craterizzato e ora quasi impraticabile, trovarono le posizioni tedesche ancora intatte e difese con entusiasmo. Nonostante i nuovi attacchi aerei di cacciabombardieri e altre 106 tonnellate di bombe, i neozelandesi e gli indiani fecero pochi progressi. Ulteriori attacchi aerei del 16-17 marzo, che hanno sganciato 466 tonnellate di bombe, non hanno prodotto risultati tangibili. Entro il 21 marzo, sette giorni dopo l'attacco, il generale Clark chiese a Freyberg di interrompere l'assalto, una decisione ritenuta prudente anche dai generali Juin e Leese. Eppure, pensando che il successo fosse a portata di mano, Freyberg continuò l'attacco fino a quando Alessandro non lo costrinse a fermare l'offensiva il 23 marzo. Dopo molteplici assalti aerei, il lancio di 600.000 proiettili di artiglieria e 1.316 vittime neozelandesi e 3.000 indiane, Cassino, Montecassino e la valle del Liri rimasero in mani tedesche.

Nel tentativo di rompere le difese tedesche (e ridurre al minimo le vittime), le forze aeree americane iniziarono l'operazione "Strangolo" nel marzo 1944. Progettato per fermare il flusso di rifornimenti ai tedeschi, si concentrò su ferrovie e strade a nord di Roma. Nella prima settimana, gli Alleati tagliarono ogni ferrovia in almeno due punti. Successivamente, hanno avuto una media di 25 tagli al giorno. La capacità ferroviaria è scesa da 80.000 tonnellate al giorno a 4.000, ben al di sotto di quella di cui i tedeschi avevano bisogno per resistere a un'offensiva intensiva. Con 4.000 tonnellate al giorno, tuttavia, i tedeschi potevano sopravvivere in assenza di un attacco di terra alleato. Pertanto, non si sono ritirati.

Gli Alleati non erano riusciti a rompere la Linea Gustav tre volte: a gennaio con gli sfortunati assalti al fiume Rapido, a febbraio con il tentativo di aggirare Cassino e a marzo con il tentativo di guidare tra il monastero di Montecassino e la città sottostante . I tedeschi mantennero il fermo controllo della linea fortificata che si estendeva dal Golfo di Gaeta sul Mar Tirreno all'Adriatico, e ora stavano preparando la Linea Hitler, da cinque a dieci miglia più a nord. Queste nuove difese si estendevano da Terracina alla valle del Liri e al Monte Cairo ed erano presidiate dall'equivalente di nove divisioni del Corpo da Montagna L1 sotto il tenente generale Valentin Feuerstein. Per far fronte a ulteriori attacchi alleati, il decimo e il quattordicesimo esercito raccolsero 365.000 soldati, il grosso delle 412.000 truppe tedesche di stanza in Italia a sud delle Alpi.

Il generale Alexander utilizzò il periodo da marzo a maggio 1944 per ricostruire le sue forze e pianificare la spinta finale su Roma. Per assicurare una vittoria schiacciante e per evitare le battaglie di logoramento incontrate fino a quel momento, il comandante del 15° Gruppo d'Armate stimò che aveva bisogno di un vantaggio di almeno tre a uno in fanteria sui suoi avversari, che richiedeva un'importante riorganizzazione della linea alleata. Il fronte della V Armata fu quindi ridotto a dodici miglia, appunto la stretta pianura costiera lungo il Mar Tirreno. La tanto attesa offensiva di primavera iniziò l'11 maggio 1944. L'assalto del Corpo polacco a Montecassino fallì con oltre il 50 percento delle forze attaccanti contate come vittime.

Avendo perso oltre il 40 percento della loro forza di combattimento in soli tre giorni, con la pressione crescente lungo l'intera Linea Gustav, e di fronte all'accerchiamento di Cassino, i tedeschi iniziarono a ritirarsi a nord, combattendo disperate azioni di retroguardia per tutto il percorso. Ciò che ha fatto un'enorme differenza, tuttavia, è stata l'incapacità tedesca di spostare le riserve al fronte o di spostare le forze lateralmente lungo di esso. La campagna di interdizione aveva richiesto un tale tributo di camion e treni, e aveva fatto così tanti danni a ponti, ferrovie e strade, che i tedeschi dipendevano dalla forza del piede e dal trasporto di animali per spostarsi ovunque.

Nelle prime ore del mattino del 16 maggio, il II Corpo americano e il Corpo di spedizione francese (FEC) avevano rotto la Linea Gustav. Il comandante tedesco Kesselring fu costretto il 2 giugno a ordinare a tutte le unità tedesche di interrompere i contatti e ritirarsi a nord, dichiarando Roma città aperta il 3 giugno.


La distruzione di Montecassino

Uno stallo sulla Linea Gustav nel gennaio 1944 portò a una delle decisioni alleate più controverse della campagna italiana.

Immagine in alto: militari statunitensi che camminano tra le rovine dell'Abbazia di Montecassino distrutta dai bombardieri alleati. Dalla collezione del Museo Nazionale della Seconda Guerra Mondiale, 2010.324.234.

Vicino al cuore di molti italiani, Montecassino, un monastero cattolico situato in alto su una collina rocciosa sopra la città di Cassino, è stato per centinaia di anni un simbolo di pace e magnificenza. Tuttavia, nel 1944 questo faro religioso si trasformò in un incombente promemoria dell'attrito, della stagnazione e del costo della guerra degli Alleati.

Benedetto da Norcia istituì il primo monastero del suo nuovo ordine su questo promontorio nel 529 d.C. Anche prima di Benedetto, il luogo possedeva un'enorme importanza storica. Al tempo di Benedetto la strada che portava al monastero aveva già più di 10 secoli ed era sede di un antico tempio romano di Apollo. Man mano che il monachesimo si diffondeva in tutta Europa, più monasteri benedettini furono fondati sugli stessi rigidi standard di Montecassino. All'interno dell'Abbazia, i monaci hanno lavorato scrupolosamente per preservare testi sia contemporanei che antichi, assicurando che importanti documenti e manoscritti non andassero persi per le ingiurie del tempo.

La struttura stessa era stata ricostruita molte volte a causa di disastri naturali e assedi, ma rimase un centro di studi storici. Il complesso che si ergeva sopra Cassino durante la seconda guerra mondiale fu costruito principalmente nei secoli XVI e XVII. Molti dei manoscritti conservati all'interno delle sue mura furono evacuati a Roma prima che i combattimenti infuriassero intorno al sito, tuttavia, ciò non risparmiò l'Abbazia stessa dalla distruzione definitiva.

Mentre gli Alleati si spostavano verso nord nello stivale d'Italia, le forze di invasione si fermarono su entrambi i lati della Linea Gustav. Con il fallito sbarco anfibio ad Anzio e i brutali combattimenti nella battaglia del fiume Rapido, la campagna italiana arrivò a un punto morto nel gennaio 1944. Furono fatti quattro tentativi per scalare la montagna e prendere il santuario, e ogni fallimento portò a un tremendo declino nel morale. Il comandante della Quinta Armata Mark Clark ha ricordato che la battaglia di Cassino è stata "la più estenuante, la più straziante e in un aspetto la più tragica di qualsiasi fase della guerra in Italia". Questa battaglia senza fine fu uno dei luoghi in cui il 100° battaglione di fanteria, composto da tutti i Nisei, si guadagnò il soprannome di "Purple Heart Battalion".

Le forze alleate presumevano che i tedeschi stessero usando Montecassino come posizione fortificata e posto di osservazione. Si credeva che anche le informazioni ambigue sulla posizione del tedesco fossero valide. Tuttavia, fino agli ultimi giorni prima del bombardamento, Martino Matronola, monaco rimasto a Montecassino, affermava che il Wehrmacht non stava usando il monastero. Un certo numero di cittadini terrorizzati di Cassino, Matronola e un altro monaco furono gli unici intrappolati nell'Abbazia durante i bombardamenti.

Mucchi di macerie circondano l'abbazia bombardata di Montecassino. Didascalia ufficiale sulla parte anteriore: "L'Abbazia di Montecassino in rovina dopo la resa tedesca. US AAF Photo 232-6. Dalla Collezione del Museo Nazionale della Seconda Guerra Mondiale, 2013.495.1681.

La grande nuvola di fumo che si forma sopra le esplosioni multiple di un bombardamento di artiglieria dell'esercito americano, l'Abbazia di Montecassino è nascosta dietro la nuvola. Didascalia ufficiale sul davanti: "Far esplodere i nazisti nel monastero benedettino di Cassino, 2-15-44. Foto dell'esercito americano 177-13." Cassino, Italia. 15 febbraio 1944. Dalla Collezione del Museo Nazionale della Seconda Guerra Mondiale, 2013.495.1389.

Vista guardando la distrutta Abbazia di Montecassino. Didascalia ufficiale sul davanti: Didascalia ufficiale sul davanti: "MM-5-44-5369". Didascalia ufficiale sul retro: "Foto Signal Corps-20-maggio-1944 (Italia) Fortezze cadute! Puntato verso il suo obiettivo si trova un carro armato alleato disabile. Sul suo percorso si trova l'ex fortezza chiave tedesca della Linea Gustav, Cassino - anch'essa disabile ! Sulla vetta più alta, sullo sfondo, l'Abbazia, gli 'occhi' del nemico (oggi chiusi) durante il lungo attacco alleato. Sig C Radio Teleobiettivo dall'Italia.#." Cassino, Italia. 20 maggio 1944. Dalla Collezione del Museo Nazionale della Seconda Guerra Mondiale, 2002.337.524.

I rifugiati italiani camminano lungo una carreggiata. Didascalia ufficiale sul fronte: "MM-5-44-303" Didascalia ufficiale sul retro: "Sig. Corps Radio Photo-2-7-44 / Italia! Rifugiati su una strada di montagna nella zona di Vallerotunda, vicino a Cassino, in fuga dal loro città avviluppata dalla battaglia, in cerca di sicurezza dietro il fronte." Vallerotonda, Italia. 7 febbraio 1944. Dalla Collezione del Museo Nazionale della Seconda Guerra Mondiale, 2002.337.080.

Mentre i B-17, B-25 e B-26 sorvolavano il luogo sacro il 15 febbraio 1944, le bombe piovvero su gran parte della struttura, riducendola in macerie. Anche se le forze tedesche erano accampate sulla montagna sottostante, nessuno fu ferito durante il bombardamento. Anche i due monaci sono sopravvissuti illesi, ma si stima che 115 rifugiati che si erano rifugiati perirono durante l'attacco. Nel libro di David Hapgood e David Richardson su Montecassino, illustrano la scena mentre i monaci uscivano dal loro rifugio sotterraneo: “I chiostri e i loro colonnati furono tutti distrutti. Dove le scale monumentali avevano portato alla basilica, videro solo un guazzabuglio di rocce cadute. . . La statua di San Benedetto era ancora nel chiostro, ma era stata decapitata».

La decisione di bombardare è arrivata solo pochi mesi dopo l'Ordine di protezione dei beni culturali di Eisenhower, firmato nel dicembre 1943. Eisenhower specifica nell'ordine: "Se dobbiamo scegliere tra la distruzione di un edificio famoso e il sacrificio dei nostri uomini, allora le vite dei nostri uomini contano infinitamente di più e gli edifici devono andare. Ma la scelta non è sempre così netta. . . Nulla può resistere all'argomento della necessità militare. Questo è un principio accettato. Ma la frase "necessità militare" è talvolta usata dove sarebbe più veritiero parlare di convenienza militare o anche di convenienza personale. Non voglio che nasconda la pigrizia o l'indifferenza”.

Eisenhower's Protection of Cultural Monuments Order, 29 dicembre 1943, File: CAD 000.4 (3-25-43) (1), Sez. 2, Corrispondenza generale classificata di sicurezza, 1943-luglio 1949, Registri generali, Divisione degli affari civili, Registri del Dipartimento della guerra generale e del personale speciale, RG 165. Per gentile concessione dell'Archivio nazionale.

La rovina totale di Montecassino ha suscitato emozioni contrastanti da entrambe le parti e rimane una delle decisioni più dibattute della guerra stessa. Gli americani con i propri cari e gli amici coinvolti nel conflitto erano arrabbiati per il fatto che i loro familiari potessero rischiare la vita per salvare un edificio. Prima del bombardamento, soldati e spettatori si sono accampati per una visione ottimale della distruzione. Quando le bombe iniziali colpirono l'Abbazia, le truppe e i giornalisti sotto di loro sprizzarono applausi. Molti giornali americani hanno pubblicato la falsità che il monastero fosse abitato da truppe tedesche, capitalizzando sul titolo che i nazisti avrebbero violato l'istituzione religiosa per usarlo come rifugio sicuro. Invece, il bombardamento di Montecassino divenne foraggio per la macchina propagandistica tedesca per infangare gli Stati Uniti come nemici di antiche tradizioni religiose.

Alla fine, la distruzione dell'Abbazia si rivelò incredibilmente dannosa per gli Alleati. Nei mesi successivi, le forze tedesche si nascosero tra le macerie, occuparono e fortificarono il sito. I successivi assalti alleati sulla montagna ottennero ben poco nonostante le pesanti perdite. Le truppe polacche finalmente conquistarono Montecassino il 18 maggio 1944, cinque mesi dopo l'inizio della sanguinosa campagna e quattro mesi dopo che il monastero era stato raso al suolo.


Sfondamento

La prima battaglia di Cassino si trascinò fino a metà febbraio. Un testimone oculare che vide i sopravvissuti della 34a Divisione scendere dalle montagne scrisse:

'Era più della barba corta che raccontava la storia, erano gli occhi vuoti e fissi. Gli uomini erano così stanchi che era una morte vivente. Erano venuti da una tale profondità di stanchezza che mi chiedevo se sarebbero stati davvero in grado di tornare alle vite e ai pensieri che avevano conosciuto».

La seconda battaglia iniziò il 15 febbraio, con la controversa distruzione del monastero da parte di bombardieri pesanti e medi. Da un lato, sembra probabile che all'epoca non vi fossero tedeschi nel monastero. Tuttavia, dovevano difendere tenacemente le sue rovine. Inoltre, le truppe alleate più vicine erano troppo lontane per approfittare dello shock dei bombardamenti.

D'altra parte, tuttavia, la maggior parte dei combattenti era arrivata a odiare così tanto l'edificio che voleva semplicemente che l'occhio onniveggente facesse capolino. John Ellis giudica giustamente l'attacco che ne seguì come uno dei punti più bassi del generale alleato nella guerra.

Egli castiga "un'omissione volontaria al più alto livello nel tenere in debito conto i terribili problemi coinvolti nell'organizzare un attacco concertato su un terreno così spaventoso [che] erano ancora grossolanamente sottovalutati un mese dopo".

Le truppe britanniche e indiane attaccarono le alture, mentre i neozelandesi si fecero strada a colpi di mazza nella stessa Cassino. Sebbene ci siano stati alcuni guadagni, la presa tedesca non è stata scossa. La terza battaglia iniziò il 15 marzo, con altri bombardamenti. Nonostante il prodigioso coraggio delle truppe britanniche, indiane e neozelandesi, i paracadutisti tedeschi che tenevano la città e le alture resistevano ancora.

Non è stato fino a maggio che gli Alleati hanno finalmente portato tutta la loro forza a sostenere Cassino. Lo fecero spostando gran parte dell'8a armata dalla costa adriatica, mentre la 5a armata spostava il suo peso per rafforzare la testa di ponte di Anzio, ora sotto il comando del maggiore generale Lucian Truscott.

La nuova offensiva, l'Operazione Diadem, colpì il collo della valle del Liri e il Corpo Polacco prese Montecassino. Tra il Liri e il mare, il Corpo francese fece rapidi progressi attraverso i Monti Aurunci, e alla terza settimana di maggio i tedeschi erano in piena ritirata.

Clark aveva una serie di opzioni per la fuga da Anzio, e alla fine fu ordinato da Alexander di spingersi nella linea di ritirata tedesca. Sebbene questa manovra non avrebbe insaccato tutti i difensori di Cassino, avrebbe catturato la maggior parte di loro e gran parte del loro equipaggiamento.

Nel caso, però, Clark scelse invece di colpire per la Roma, garantendosi un posto nei libri di storia ma lasciando scappare i tedeschi. L'illustre storico militare americano Carlo D'Este definì la sua decisione "militarmente stupida quanto insubordinata". Come sua diretta conseguenza, sebbene la Linea Gustav fosse rotta e Roma fosse liberata, la dura battaglia di Cassino fu davvero una vana vittoria.

Forse Clark era troppo ambizioso, o Alexander troppo gentiluomo. O forse, l'intero triste episodio sottolinea semplicemente, ancora una volta, le difficoltà inerenti alla guerra di coalizione.


Battaglia della Linea d'Inverno o Linea Gustav, 12 gennaio-18 maggio 1944 - Storia

L'11 gennaio 1944, i caccia a lungo raggio US P-38 Lightning e P-47 Thunderbolt che sorvolano la Germania vengono raggiunti per la prima volta dal P-51 Mustang.

12 gennaio 1944, primi attacchi alleati a Montecassino. La battaglia infuriò dal 12 gennaio al 18 maggio con pesanti perdite alleate.
Le forze alleate riprendono gli attacchi sul fronte italiano arenato.
Cassino costituì il punto focale della Linea Gustav, la più forte difesa tedesca a sud di Roma. Fortezza naturale costituita da un paese alle pendici di un alto monte coronato da Monastero dei Benedettini e lambita a sud da tre fiumi, Cassino dovette essere catturata dagli Alleati per poter accedere alla Valle del Liri, la cosiddetta ' porta di Roma». La battaglia infuriò dal 17 gennaio al 18 maggio, spesso in condizioni terribili di pioggia e freddo con pesanti perdite alleate. Alla fine, i tedeschi evacuarono la città e il monastero fu finalmente preso d'assalto dalle truppe polacche.

15 gennaio 1944, i bombardieri britannici sganciano 2.800 tonnellate di bombe su Berlino, in Germania.

21 gennaio 1944, il primo dei raid di Hitler, 270 aerei tedeschi, su Londra e nel sud dell'Inghilterra. La missione è un fallimento 96 aerei raggiungono gli obiettivi. In tal modo, circa 700 bombardieri della RAF hanno effettuato incursioni su Berlino, Kiel e Magdeburgo.

22 gennaio 1944, le forze americane e britanniche sbarcano ad Anzio e Nettuno, in Italia.

  • La prima forza di servizio speciale
  • La 45a divisione di fanteria "Thunderbird", di Eric Rieth
  • 504th WWII Home Page, il 504th Reggimento di fanteria paracadutisti degli Stati Uniti dell'82a divisione aviotrasportata.
  • Generale Lucas ad Anzio

26 gennaio 1944, l'Argentina Pro-Asse, sotto il governo del presidente Juan Domingo Peron, interrompe le relazioni diplomatiche con la Germania e il Giappone.

27 gennaio 1944, dopo l'assedio di 2½ anni, le truppe russe liberano Leningrado. La ferrovia Mosca- Leningrado è gratuita.

Americani e russi hanno prodotto carri medi di successo, lo Sherman e il T-34, ma solo i russi hanno prodotto carri pesanti in grado di affrontare con successo i tedeschi Mark V (la "Pantera) e Mark VI (la "Tigre"). pochi carri armati, solo circa 3.500 ciascuno durante la guerra.

29 gennaio 1944, (fino al 6 febbraio). Diversi raid della flotta USA con portaerei (Task Force 58) alle Isole Marshall.

2 febbraio 1944, l'esercito e i marines degli Stati Uniti catturano Rio, Namur e Kwajalein, le Isole Marshall.
Le forze sovietiche entrano in Estonia e Lettonia.

4 febbraio 1944, l'ammiraglio Chester Nimitz diventa governatore militare delle Isole Marshal.
Dal 1943 i sommergibili americani sono ben organizzati, le loro migliori navi sono di "classe Gato": 1500 tonnellate, velocità a monte di 35 km, raggio di azione di 18.000 km, 80 uomini, un buon armamento e un radar superiore. Il giapponese ha perso 5 milioni di tonnellate.

7 febbraio 1944, durante la battaglia di Dnjepr, 75.000 tedeschi uccisi dal gruppo d'armate Oekraïne (10 divisioni).

17 febbraio 1944, Due divisioni americane sbarcano sull'isola Eniwetok.

21 febbraio 1944, Hideki Tojo viene nominato capo di stato maggiore dell'esercito giapponese e diventa il dittatore militare del Giappone.

Produzione di carri armati e semoventi (compresi i cannoni d'assalto tedeschi)
Nazione 1940 1941 1942 1943 1944
UK 1.399 4.841 8.611 7.476 4.600
URSS 2.794 6.590 24.446 24.089 28.963
Stati Uniti d'America 331 4.052 34.000 42.497 20.565
Germania 2.200 5.200 9.300 19.800 27.300
29 febbraio 1944, le forze del sud-ovest del Pacifico degli USA iniziano con l'invasione delle isole dell'Ammiragliato e dell'arcipelago di Bismarck.

6 marzo 1944, i bombardieri americani dell'ottava armata dell'aviazione americana B-24 sganciano 2.000 tonnellate di bombe su Berlino, in Germania.Erano le loro prime incursioni diurne su larga scala su Berlino. Perdono 1 su 10 dei loro aerei, ma i loro caccia di scorta hanno la meglio sulla Luftwaffe.
Il Terzo Fronte ucraino si unisce all'offensiva del Sovjet e il Gruppo d'armate A di von Kleist sente la pressione di questa spinta.

8 marzo 1944, inizia la battaglia di Imphal e Kohima. Nel nord della Birmania i giapponesi iniziano le loro mosse contro le forze britanniche nelle aree intorno a Imphal e Kohima. L'operazione "U-Go" mira a distruggere queste unità, spingersi fino a Dimapur, tagliare fuori le forze cinesi e statunitensi e aprire una rotta verso l'India. Il IV Corpo britannico ben organizzato e rifornito incontra i primi attacchi giapponesi, sa cosa stanno pianificando i giapponesi, ma è sorpreso dalla portata dell'impegno giapponese.
Nel Pacifico una forza giapponese raggruppata e allargata si prepara ad attaccare la testa di ponte degli Stati Uniti a Bougainville, gli aerei statunitensi devono essere portati in salvo altrove.

8 marzo 1944, l'aviazione dell'ottava armata degli Stati Uniti invia a Berlino circa 1.800 bombardieri scortati da 1.100 combattenti. Disperati, i tedeschi ricorrono allo spiegamento di aerei da addestramento nei loro sforzi per contrastare questa armata.

10 marzo 1944, in Birmania la portata e il ritmo dell'avanzata della 33a divisione giapponese causano allarme poiché le posizioni della 17a divisione indiana sono minacciate. A Witok ulteriori mosse giapponesi sono contenute, e le operazioni di Chindit più a sud vedono colpite le linee di comunicazione giapponesi.

12 marzo 1944, in Birmania il supporto aereo alleato ha sganciato più di 9.000 uomini più animali e attrezzature nella roccaforte di "Broadway" (200/150 miglia dietro il principale fronte giapponese in Assam) in circa 6 notti. Ciò significa che gli Spitfire ora operano dalla pista di atterraggio di "Broadway" e altri voli continuano a completare le risorse delle truppe di terra, i primi elicotteri nella storia della guerra vengono utilizzati per evacuare i soldati feriti. I primi elicotteri furono acquistati dall'esercito americano nel 1941, ma usati poco in guerra.

12 marzo 1944, il governo britannico sospende tutti i viaggi tra l'Irlanda e la Gran Bretagna.

19 marzo 1944, ore 16: Operazione "Margarethe": occupazione tedesca di punti strategici importanti in Ungheria (ministro presidente Sztójay).

22 marzo 1944, le forze giapponesi invadono l'India.

24 marzo 1944, il capo del generale Chindits Orde Wingate viene ucciso in un incidente aereo sulle montagne di Bishanpur. Senza la sua voce determinata questa sezione unica dell'esercito britannico in Birmania non godrà dello stesso riconoscimento o dispiegamento dinamico.

25 marzo 1944, gli aviatori alleati scappano nei campi di prigionia dell'aeronautica gestiti dalla Luftwaffe, chiamati Stalag Luft, abbreviazione di Stammlager o campi permanenti per aviatori.

30 marzo 1944, raid su Norimberga: la Royal Air Force subisce le peggiori perdite della guerra in un raid su Norimberga. Una combinazione di cattiva pianificazione, nessuna incursione diversiva, condizioni meteorologiche diverse da quanto previsto, quindi la penultima tappa del viaggio di 250 miglia è volata in una linea retta in cielo limpido, con 96 aerei abbattuti dai caccia notturni da un totale di 795. Le nuvole sopra la città hanno fatto sì che solo una piccola parte della forza colpisse il bersaglio con 2.500 tonnellate di bombe.

2 aprile 1944, il primo B-29 Superfortress raggiunge l'India dopo un volo dagli USA attraverso il Regno Unito e il Nord Africa. Questo bombardiere pesante entrerà in guerra contro il Giappone.
In Birmania i giapponesi tagliano la strada per Kohima, mentre la 17a Divisione indiana continua la sua faticosa ritirata verso Imphal.
Sul fronte orientale, le forze del Sovjet entrarono in Romania, attraversando il fiume Prut.

3 aprile 1944, operazione "Tungsten": 42 bombardieri e 80 caccia delle portaerei Furious e HMS Victorious bombardarono il Tirpitz e causarono danni sufficienti con 15 colpi per prolungare l'inattività della nave di altri 3 mesi. Con l'attacco 122 uomini dell'equipaggio sono stati uccisi e 316 feriti. Il Tirpitz fu infine distrutto nel novembre 1944 dai bombardieri pesanti del 617 Squadron RAF.

5 aprile 1944, il generale Charles de Gaulle diventa capo del governo provvisorio francese a Londra, Inghilterra.
Inizio dei bombardamenti sistematici americani sui giacimenti petroliferi della Romania dal Sud Italia.

12 aprile 1944, si svolge una massiccia battaglia aerea sulla Germania. Coinvolti più di 2.000 velivoli americani.

18 aprile 1944, l'aviazione alleata lancia un'offensiva aerea di 30 ore su Francia e Germania.

22 aprile, l'esercito americano atterra a Hollandia, nella Nuova Guinea olandese.

25 aprile 1944, le forze giapponesi lanciano una grande offensiva contro la provincia di Honan, in Cina.


Truppe cinesi e soldati giapponesi morti uccisi nell'offensiva alleata nel Pacifico. 5 maggio 1944, il nazionalista indiano Gandhi viene rilasciato dalla detenzione in India.
L'ammiraglio Koga, comandante della flotta giapponese, viene ucciso.

9 maggio 1944, le forze sovietiche riconquistano Sebastopoli.

18 maggio 1944, le truppe polacche issano la loro bandiera biancorossa sulle rovine di Montecassino.
In 24 giorni di duri combattimenti, l'inespugnabile Cassino cadde, due eserciti tedeschi furono sconfitti, furono presi 20.000 prigionieri, furono distrutte tre linee difensive e furono distrutte grandi quantità di materiale tedesco. Ma le vittime alleate nelle quattro battaglie ammontarono a circa 21.000 di cui 4.100 uccisi in azione.
Lo storico monastero benedettino di Cassino, in Italia, che i tedeschi usavano come posto di osservazione e postazione di artiglieria, è ora demolito. L'abbazia cadde in mano alle truppe alleate dopo aspri e aspri combattimenti. Le truppe tedesche evacuano Monti Cassino, Italia.

22 maggio 1944, Referendum in Islanda chiede la completa separazione dalla Danimarca.

23 maggio 1944, le forze alleate iniziano un'offensiva dalle spiagge di Anzio, Italia.

25 maggio 1944, The Raid on Drvar: anche nome in codice Operazione Rüsselsprung ebbe luogo dal 25 maggio 1944 al 3 luglio 1944, il maresciallo Josip Broz Tito e il maggiore britannico Randolph Churchill sfuggirono per un pelo a un'invasione da parte di una forza di paracadutisti tedeschi sganciata sul quartier generale di Tito a Drvar , in Bosnia.

27 maggio 1944, gli americani sbarcano sull'isola di Biak, in Nuova Guinea, nel Pacifico, dopo aver bombardato le postazioni giapponesi. C'è una consistente guarnigione giapponese ma lo sbarco passa senza molta opposizione questo avverrà quando gli americani cercheranno di spostarsi nell'entroterra verso i loro obiettivi strategici.
Battaglia di Biak
La battaglia di Biak fu una dura campagna alleata nel maggio e giugno 1944 per riconquistare l'isola di Biak, al largo della costa settentrionale della Nuova Guinea, dai giapponesi che la usavano come base aerea. Le truppe americane e australiane attaccarono l'isola il 27 maggio 1944. La guarnigione giapponese oppose una forte resistenza e l'isola non fu messa in sicurezza fino al 29 giugno, con 2.700 vittime alleate e 9.000 giapponesi. Il 1 giugno 1944 gli americani schierano i carri armati contro i giapponesi su Biak

1 giugno 1944, il primo messaggio in codice che annuncia lo sbarco in Normandia viene trasmesso alla resistenza francese dalla BBC sotto forma di poesia. I tedeschi seguono le informazioni fornite e allertano alcune delle loro unità nel nord della Francia.
L'unità di intelligence militare dell'esercito tedesco, l'Abwehr, viene rimossa dal controllo della Wehrmacht da Hitler. Il suo capo, l'ammiraglio Canaris, viene licenziato e tutte le attività dei servizi segreti vengono affidate a Heinrich Himmler, il capo delle SS. Canaris ha cospirato clandestinamente contro Hitler.


Heinrich Himmler, il capo delle SS.
  • La prima forza di servizio speciale
  • 504th WWII Home Page, il 504th Reggimento di fanteria paracadutisti degli Stati Uniti dell'82a divisione aviotrasportata.
  • La 101st Airborne della Seconda Guerra Mondiale, la Divisione sbarcò in Normandia sopra e dietro l'area di Utah Beach.

4 giugno 1944, la seconda metà del segnale in codice viene trasmessa alla resistenza francese e ancora una volta i tedeschi lo notano ma non riescono a reagire correttamente nemmeno alla 7th Armata in Normandia non ne viene detto. Nel cuore della notte le truppe aviotrasportate volano dagli aeroporti nel sud dell'Inghilterra il convoglio che trasporta le truppe di terra è già in mare. I bombardieri alleati distruggono 10 delle più importanti fortificazioni costiere tra Cherbourg e Le Harve.

6 giugno 1944, le forze alleate lanciano l'invasione del D-Day in Normandia, Francia.
I preparativi per l'invasione dell'Europa da parte degli Alleati comportarono enormi movimenti di uomini e mezzi e una notevole segretezza per nascondere ai tedeschi l'ora esatta e la destinazione. Gli uomini non seppero fino all'ultimo momento possibile dove e quando stavano andando.
Dal 1942 in poi molte persone credevano e speravano che l'apertura di un 'secondo fronte' sul continente sarebbe stata presto possibile. Ma fu solo alla fine del 1943 che iniziarono i seri preparativi per la reinvasione dell'Europa attraverso la Manica. Nel sud dell'Inghilterra convogli apparentemente infiniti di veicoli militari e truppe di tutte le nazioni alleate si riversavano lungo le strade e le ferrovie della Gran Bretagna verso la zona costiera sigillata.

  • Attraverso U-Boot ha causato perdite di servizio mercantile (tutto il tonnellaggio) gen. 1940- aprile 1945.
  • Battlefield Normandia
  • Gli Stati Uniti Airborne durante la seconda guerra mondiale
  • D-Day - Normandia 44 Stato dei Lieux
  • 101st Airborne della seconda guerra mondiale, la Divisione sbarcò in Normandia sopra e dietro l'area di Utah Beach.
  • I veri leali, di Tom McCarthy
  • La home page del bombardiere Stirling corto della RAF
  • Pagina indice Ham N Jam
  • Il sito web del Muro Atlantico
  • 2. Divisione Panzer
  • La seconda divisione di fanteria nella seconda guerra mondiale
  • Sito web dell'ARS
  • La 29a Associazione di ricerca storica
  • D-day, un giorno da ricordare, di J.W. smit
  • Mappa dell'operazione "Overlord".

Sherman M4: come il carro armato M4 Sherman, il ruolo principale del carro armato M4a1 era quello di aiutare la fanteria a sfondare le difese nemiche e quindi penetrare rapidamente molto dietro le linee nemiche e interrompere i rifornimenti e le comunicazioni. L'M4a1 trasportava 6 colpi e munizioni in meno rispetto allo Sherman I. Il cannone da 75 mm dello Sherman poteva affrontare il Pz-IV, ma non Panthers o Tigers.

Forza relativa all'inizio dell'invasione alleata in Normandia.

Germania
------- alleato
------ Fanteria div. 49 6 Motorizzato div. -- 25 Da quel 40 div. nella prima ondata Serbatoio div. 10 55 Carri armati 1600 (?) bombardieri 198 3467 combattenti 125 5409 Tran./altri aerei 115 -- alianti -- 4900 corazzate -- 7 incrociatori - 27 distruttori 3 164 Motosilurante 36 -- sottomarini 34 -- Mestieri da sbarco -- 5000 tutti i tipi di Forza totale degli Alleati all'8 giugno 1944: 2.700.000 uomini. In ottobre: ​​3.050.000 uomini, di cui 800.000 uomini in Inghilterra.


Truppe di alianti, dopo aver scaricato jeep, rimorchi e attrezzature dalla pressa di alianti nell'entroterra. Sbarco in Normandia.

6 giugno 1944, sbarco in Normandia.
L'invasione attraverso la Manica dell'Europa, D-Day, 6 giugno 1944. Dal 1942 l'Alto Comando tedesco si aspettava un attacco alleato su quella che la propaganda nazista aveva chiamato Festung Europa (Fortezza Europa). Dopo che l'incursione di Dieppe fu respinta con successo, le fortificazioni tedesche lungo la costa francese furono estese e approfondite, fino a quando nel 1944 presentarono una formidabile barriera. a qualsiasi forza da sbarco. Dietro la barriera, che Hitler chiamò il Vallo Atlantico, c'erano cinquantanove divisioni, dieci delle quali erano divisioni Panzer in grado di organizzare un rapido contrattacco su qualsiasi testa di ponte alleata che potesse essere stabilita.
Il feldmaresciallo von Rundstedt, il comandante a ovest, pensava che l'area di Calais fosse la scelta più probabile per uno sbarco alleato. Hitler, tuttavia, era giunto alla conclusione che la Normandia sarebbe stata l'area costiera più favorita, con il grande porto di Cherbourg come principale obiettivo alleato. Rommel. che era ormai il comandante tattico delle zone costiere, incline al punto di vista hitleriano.
Tra von Rundstedt e Rommel c'era un'ulteriore divergenza di opinioni professionali su come respingere l'attacco alleato. Rundstedt preferì un contrattacco attentamente pianificato dopo che gli sbarchi alleati erano stati consolidati Rommel credeva che i tedeschi avrebbero dovuto vincere la battaglia sulle spiagge nella confusione delle prime ore dello sbarco. Una volta consolidate le teste di ponte, riteneva certo che la potenza aerea alleata sarebbe stata in grado di difendere le conquiste alleate dal preparato contrattacco tedesco del tipo in cui von Rundstedt riponeva la sua fiducia. Qualunque fosse la loro opinione sulla tattica più appropriata da impiegare contro gli sbarchi, né i comandanti né le truppe sotto di loro erano preparati per la vasta armata che apparve al largo della costa della Normandia la mattina del 6 giugno 1944: c'erano convogli S9 , a americani e 38 britannici, oltre 2.000 navi da trasporto scortate da 700 navi da guerra, di cui 23 incrociatori e 5 corazzate. In effetti, unità aviotrasportate americane e britanniche avevano già preso i fianchi mentre le truppe marittime nei mezzi da sbarco si avvicinavano alle spiagge: Utah e il fatidico Omaha per gli americani Gold, Juno e Sword per gli inglesi e i canadesi.
Le comunicazioni nella catena di comando tedesca erano un misto di pasticci e incredulità. Rommel, fautore di un immediato contrattacco mentre il nemico era ancora sulle spiagge, tornato in Germania festeggiando il compleanno della moglie non fu informato che dopo le 10.00 che gli Alleati erano sbarcati così, quello che aveva caratterizzato come `il giorno più lungo ' era quasi la metà prima che il comandante tattico tedesco potesse intervenire.
A mezzogiorno, 5 divisioni alleate (2 statunitensi, 2 britanniche e 1 canadese) erano sbarcate al sicuro. Solo allo sbarco statunitense di Omaha Beach gli aggressori avevano subito la violenta risposta per la quale si erano addestrati in innumerevoli manovre.
Al calar della notte del giorno più lungo gli Alleati non avevano raggiunto da nessuna parte la profondità di penetrazione pianificata, ma erano riusciti a sbarcare il numero colossale di 155.000 soldati completamente equipaggiati sul continente europeo. Le tecniche di inganno fecero sì che Hitler conservasse formazioni nell'area di Calais in attesa dell'"attacco principale" che doveva ancora venire. Forse solo Rommel - che credeva che il risultato di quel primo giorno avrebbe determinato l'esito della campagna, e anche della guerra - si rese conto che sebbene non fossero state combattute grandi battaglie, le forze tedesche avevano comunque perso la giornata.

(fino al 2 luglio). L'operazione navale alleata "Nettuno":

6 giugno: Più di 5.000 navi e mezzi da sbarco trasportarono 5 divisioni alleate sulla costa francese. Nelle prime 48 ore sbarcarono 107.000 uomini.
12 giugno: In totale 326.000 uomini, 104.000 tonnellate di materiale e 54.000 veicoli sono stati trasportati sulla costa francese
17 giugno: 587.000 atterrati
2 luglio: In totale 929.000 uomini, 586.000 tonnellate di materiale e 177.000 veicoli sbarcati
15 agosto: Sbarcati circa 2.000.000 di uomini

9 giugno 1944, inizio dell'offensiva russa del "Karelish landengte" contro l'esercito finlandese (maresciallo Mannerheim).
Il primo ministro d'Italia il maresciallo Badoglio è costretto a dimettersi e sostituito da Ivanoe Bonomi, oppositore del movimento fascista.

10 giugno 1944, distruzione del villaggio francese Oradour-sur-Glane da parte delle Waffen-SS, tutti i 642 abitanti del villaggio vengono uccisi.
Oradour-sur-Glane
Villaggio in Francia (a nord-ovest di Limoges) dove la 2a Divisione Panzer SS, Das Reich, uccise circa 600 abitanti nel pomeriggio del 10 giugno 1944. La divisione, che era in viaggio dalla sua area di assemblaggio intorno a Montauban al nuovo fronte di invasione in Normandia, aveva già commesso una serie di atrocità (in particolare l'impiccagione di 89 uomini a Tulle) mentre si dirigeva a nord. Un certo mistero circonda ancora i motivi del massacro di Oradour. Certamente la divisione era stata duramente tormentata dai combattenti della resistenza mentre viaggiava attraverso il Lot e Correze, ma non è dimostrato che la compagnia del quartier generale avesse perso il forziere di guerra della divisione in un'imboscata fuori Oradour e ritenesse responsabili i membri del villaggio.

13 giugno 1944, V-1 denominato "Vergeltungswaffe". La Germania lancia il suo primo attacco missilistico V-1 sull'Inghilterra, fino al 20 giugno 8000 V-1 sparati a Londra.
La prima salva di 10 bombe volanti V1 viene lanciata nel Regno Unito dal Pas-de-Calais, ma solo 4 riescono ad attraversare la Manica. Uno colpisce il villaggio di Swanscombe, a 20 miglia dal suo obiettivo londinese, un altro atterra nella cittadina di Cuckfield nel Sussex e il terzo raggiunge il sobborgo londinese di Bethnal Green, uccidendo 6 persone. L'aereo di ricognizione tedesco inviato a riferire sul raid viene abbattuto.

V-1 (Vergeltungswaffe 1-Arma di rappresaglia 1)
Una bomba volante veloce senza pilota che trasporta una testata da una tonnellata. Psicologicamente una delle armi più efficaci della guerra, il V-1 ronzava (quindi per i londinesi che diventavano la "bomba ronzante") come un calabrone arrabbiato, il motore che si spegneva drammaticamente sul bersaglio. Da allora in poi quelli a terra hanno aspettato l'esplosione di contatto della testata. Nell'estate del 1944, più di 8.000 V-1 esplosero su Londra. Molti furono abbattuti nel Kent e alcuni furono persino "restituiti" dai caccia della RAF che spingevano le punte delle ali per reindirizzarli indietro attraverso la Manica. Anche se l'arma fallì nel tentativo di distruggere il morale britannico, fu comunque responsabile di oltre 5.000 morti, 40.000 feriti e 75.000 case danneggiate o distrutte.

14 giugno 1944, il generale de Gaulle torna in Francia.
Il bombardiere statunitense B-29 Superfortress effettua il suo primo raid in Giappone da basi in Cina.


Saipan atterra da un mezzo d'assalto. 17 giugno 1944, gli alleati invadono l'Elba. L'Islanda è dichiarata repubblica.

19 giugno 1944, battaglia mare-aria del mare delle Filippine. Tra la flotta giapponese con 9 portaerei e l'American Navy-Air Force e la Task Force 58 con 15 portaerei. I giapponesi persero da sottomarini e aerei 3 portaerei e più di 400 aerei ("Il tiro alla Turchia dei Mariani").


La portaerei statunitense Ranger ha partecipato al trasporto di caccia a Malta, all'operazione Torch (invasione del Nord Africa) e all'operazione Tungsten (attacco al Tirpitz) mentre operava nell'Atlantico. L'aereo è un bombardiere da ricognizione e picchiata Vought Vindicater (foto all'inizio della seconda guerra mondiale). i numeri laterali 42-S-17 lo identificano chiaramente come uno dei Ranger. Ranger ha Air Group 4, composto da VF-41, VS-41 e VS-42.

21 giugno 1944, offensiva alleata in Birmania.

22 giugno 1944, Operazione Bagration. L'esercito sovietico sotto Stalin iniziò l'offensiva Bagration in Polonia in 6 settimane e avanzò di 500 km fino alla Vistola. Tre anni dopo l'invasione tedesca dell'Unione Sovietica nel 1941, l'Armata Rossa lanciò una massiccia offensiva in Bielorussia. Nome in codice "Operazione Bagration", questa campagna raggiunse il culmine cinque settimane dopo con l'Armata Rossa alle porte di Varsavia. Il centro del gruppo d'armate della Wehrmacht fu messo in rotta, un totale di 17 divisioni della Wehrmacht furono completamente distrutte e oltre 50 altre divisioni tedesche furono distrutte. Fu la più disastrosa sconfitta delle forze armate tedesche nella seconda guerra mondiale.

30 giugno 1944, la Quattordicesima aeronautica statunitense abbandona la sua base aerea di Hengyang, nella provincia di Hunan, in Cina.

Luglio 1944, Operazione Valkyrie German piano per mobilitare unità dell'esercito di riserva e prendere il controllo dopo il pianificato assassinio di Adolph Hitler, nel luglio 1944. Il piano fallì e i suoi leader, incluso il conte von Stauffenberg, furono giustiziati. Valchiria (Operazione Valchiria). Un piano di emergenza, ideato dal cospiratore antinazista von Stauffenberg, per le truppe della guarnigione di Berlino per conquistare i punti chiave della capitale in caso di rivolta delle migliaia di schiavi e lavoratori stranieri alloggiati dentro e intorno alla città. L'importanza di Valkyrie è che si trattava in effetti di una storia di copertura brillantemente ideata il cui vero scopo era organizzare la presa di Berlino una volta raggiunto il primo obiettivo dei cospiratori, l'assassinio di Hitler.

Luglio 1944, Nei primi giorni di luglio 1944, il primo Echelon della Forza di Spedizione Brasiliana (FEB) partì per l'Europa, a bordo della nave americana General Mann, in un totale di 5.081 uomini. Successivamente, il 22 luglio, altre due navi, Gen Mann e Gen Meigs, partirono per l'Europa, con il Second e Third Echelons, con 10.369 uomini in totale.

3 luglio 1944, le forze sovietiche riconquistano Minsk.

9 luglio, l'esercito e i marines degli Stati Uniti catturano Saipan, le Marianne. Quasi l'intero esercito di occupazione giapponese cade, circa 3.000 giapponesi feriti si suicidano anche l'ammiraglio Nagoemo commette hara-kiri. I giapponesi hanno perso circa 27.000 uomini, gli americani più di 3.000 uomini e 4 volte più feriti.

12 luglio 1944, Theodore Roosevelt jr. caduta in Normandia.

13 luglio 1944, la battaglia di Guam fu un'operazione statunitense per riconquistare l'isola di Guam dai giapponesi nel 1943, durante la seconda guerra mondiale. Guam si trova all'estremità meridionale del gruppo delle Marianne, a circa 1.600 km a nord della Nuova Guinea. Fu occupata dai giapponesi il 10 dicembre 1941 e utilizzata come base navale e aerea. Le forze statunitensi invasero il 21 luglio 1943 e il 10 agosto l'intera isola era nelle loro mani. Le perdite statunitensi ammontarono a 1.744 morti e 5.970 feriti, i giapponesi persero 18.250 morti e 1.250 catturati. Alcuni della guarnigione giapponese fuggirono verso l'interno dell'isola, l'ultimo di loro non si arrese fino al 1960.

18 luglio 1944, le forze britanniche scoppiano a Caen, in Francia.

18 luglio 1944, il generale giapponese Hideki Tojo viene sollevato dalla carica di capo di stato maggiore generale. Viene sostituito dal generale Yoshijiro Umezu (generale Koiso e generale Yonai).
Incursioni diurne su Peenemunde, notturne sulla Ruhr.

19 luglio 1944, l'intero governo del Giappone si dimette, l'imperatore Hirohito chiede al generale Kuniaka Koiso di formare un nuovo governo.

20 luglio 1944, Adolf Hitler viene ferito in un tentativo di omicidio nel suo quartier generale "Wolfschanze" a Rastenburg, nella Prussia orientale. Tentativo fallito dei conservatori tedeschi di rovesciare il governo nazista e uccidere Hitler (che sopravvive all'esplosione della bomba relativamente illeso).
Operazione Valkyrie
Piano tedesco per mobilitare le unità dell'esercito di riserva e prendere il controllo dopo il pianificato assassinio di Adolf Hitler, nel luglio 1944. Il piano fallì ei suoi leader, incluso il conte von Stauffenberg, furono giustiziati. Valchiria (Operazione Valchiria). Un piano di emergenza, ideato dal cospiratore antinazista von Stauffenberg, per le truppe della guarnigione di Berlino per conquistare i punti chiave della capitale in caso di rivolta delle migliaia di schiavi e lavoratori stranieri alloggiati dentro e intorno alla città. L'importanza di Valkyrie è che si trattava in effetti di una storia di copertura brillantemente ideata il cui vero scopo era organizzare la presa di Berlino una volta raggiunto il primo obiettivo dei cospiratori, l'assassinio di Hitler.

21 luglio 1944, l'esercito e i marines statunitensi invadono Guam.
La battaglia di Guam fu un'operazione statunitense per riconquistare l'isola di Guam dai giapponesi nel 1943, durante la seconda guerra mondiale. Guam si trova all'estremità meridionale del gruppo delle Marianne, a circa 1.600 km a nord della Nuova Guinea. Fu occupata dai giapponesi il 10 dicembre 1941 e utilizzata come base navale e aerea. Le forze statunitensi invasero il 21 luglio 1944 e il 10 agosto l'intera isola era nelle loro mani. Di fronte a loro ci sono quasi 20.000 giapponesi, ma gli sbarchi sono quasi incontrastati e alla fine 55.000 truppe statunitensi andranno a terra. Le perdite statunitensi ammontarono a 1.744 morti e 5.970 feriti, i giapponesi persero 18.250 morti e 1.250 catturati. Alcuni della guarnigione giapponese fuggirono verso l'interno dell'isola, l'ultimo di loro non si arrese fino al 1960.

24 luglio 1944, Majdanek, il primo grande campo di concentramento in libertà dal 1° Fronte ucraino. Lublino noto anche come Majdanek. Lublino fu dotata di camere a gas nell'autunno del 1942. Alla fine vi erano state uccise 200.000 persone.
Le forze statunitensi sbarcano su Tinian e affrontano le truppe giapponesi, 6.000 uomini. Le prime schermaglie vengono respinte, ma con perdite considerevoli. Il napalm viene utilizzato per la prima volta nel teatro del Pacifico.

25 luglio 1944, le forze degli Stati Uniti (1a e 3a armata) scoppiano a Sainte-Lo, in Francia, con 1500 bombardieri pesanti.
Operazione "Cobra": gli americani forzano lo sfondamento ad Avranches.

27 luglio, il maresciallo del Reich Hermann Goering è nominato direttore della mobilitazione della Germania, "per adattare sotto ogni aspetto l'intera vita pubblica alle necessità della guerra totale".
Josef Goebels è chiamato "Reichskommissar für den totalen Kriegseinsatz".

1 agosto 1944, (fino al 2 ottobre). L'Esercito di Resistenza di Varsavia (Generale Conte Bor-Komorowski), chiamato anche Esercito Nazionale Polacco, inizia a combattere le forze tedesche in Polonia.
I polacchi a Varsavia insorsero contro i nazisti alla fine della guerra sapendo che l'Armata Rossa era a poche miglia di distanza. I russi però lasciarono i polacchi a combattere da soli. La rivolta durò due mesi prima che i polacchi finissero il cibo e le munizioni.
Tinian liberato Nel Pacifico i combattimenti terminarono su Tinian (Marianne): il Giappone perse più di 6.000 uomini, gli americani solo 390 uomini.

2 agosto 1944, le forze sovietiche raggiungono il Mar Baltico a ovest di Riga, in Lettonia.
Ryti, il presidente della Finlandia si dimette, viene sostituito dal maresciallo Carl von Mannerheim.

2 agosto 1944, riconoscimento sindacale Sowjet del "Comitato di Lublino", Polonia.
Churchill dichiara: 4.735 uomini uccisi dai V1 oltre 14.000 feriti 17.000 case distrutte e 800.000 danneggiate.

3 agosto 1944, in Birmania l'assedio di Myitkyina termina quando la città viene presa da cinesi e americani, che scoprono che la maggior parte dell'esercito giapponese è fuggito.

7+8 agosto 1944, "Das Volksgerichtshof" a Berlino (guidato da Freisler) contro gli uomini dal 20 luglio.

9 agosto 1944, il generale Eisenhower trasferisce il suo quartier generale di comando dall'Inghilterra alla Normandia, in Francia.

10 agosto 1944, l'esercito e i marines degli Stati Uniti catturano Guam.

11 agosto, le forze tedesche evacuano Firenze, Italia.

15 agosto 1944, operazione "Dragoon": le forze alleate, la 7a armata americana (3 divisioni americane e 7 francesi) invadono la Francia meridionale, a est di Tolone.
Lo sbarco alleato nel sud della Francia iniziò quando le truppe della 7a armata statunitense del generale Patch e dei commando francesi (II Corpo francese) sbarcarono tra Cannes e Tolone. Il bombardamento navale supporta le teste di ponte e gli aerei da trasporto superano in numero la Luftwaffe 25:1. L'azione è seguita da Winston Churchill dalla distanza e ha visto poca opposizione tedesca all'attacco Il generale Weise ha solo 7 divisioni di fanteria e 11a Divisione Panzer per proteggere l'intero sud e sud-est della Francia.

16 agosto 1944, "Il sacco di Falaise": circa 250.000 tedeschi della 5a e 7a armata rinchiusi nei pressi di Falaise.

20 agosto 1944, il maresciallo Péacutetain arrestato dai tedeschi e condotto al castello di Sigmaringen.

21 agosto 1944, (fino al 9 ottobre). Conferenza di Dumbarton Oaks, tra USA, Gran Bretagna, Sowjet-Union e Cina.
I rappresentanti alleati si incontrano a Dumbarton Oaks, vicino a Washington, DC, in una conferenza per discutere della sicurezza del dopoguerra. Viene firmato un accordo per creare un'assemblea di tutte le nazioni, un consiglio dei principali Stati e una Corte internazionale di giustizia. Tra i partecipanti ci sono Edward Stettinius (USA), Sir Alexander Cadogan (britannico) e Andrei Gromyko (Unione Sovietica). Questa assemblea sarà conosciuta come le Nazioni Unite.

23 agosto 1944, il capo dell'Asse della Romania, il maresciallo Ion Antonescu viene arrestato e sostituito da Sanatescu. Dopo la guerra, Antonescu viene processato e giustiziato. La Romania dichiara guerra alla Germania e si unisce alla battaglia alleata.

24 agosto 1944, le forze alleate catturano Bordeaux, in Francia.
Attacco britannico al Tirpitz nell'Altafjord.

25 agosto 1944, Liberazione di Parigi da parte delle forze francesi, statunitensi e britanniche libere. Il generale Jacques LeClerc accetta la resa tedesca (generale von Cholitz).


Veicoli corazzati dei francesi liberi guidano la parata della vittoria sotto l'Arco di Trionfo

26 agosto 1944, La Grande Parata di Liberazione, Parigi, Francia.
Ordine di Hitler: evacuare la Grecia dal gruppo d'armate E, generale Löumlhr.

30 agosto 1944, l'occupazione sovietica di Ploesti nega ai tedeschi i giacimenti petroliferi rumeni i cui rifornimenti sono già stati gravemente ridotti dai bombardamenti alleati.

31 agosto 1944, le forze americane raggiungono la vecchia linea Maginot francese.
Le truppe russe catturano i giacimenti petroliferi di Ploesti.

31 agosto 1944, (fino al 14 settembre). La U.S.- Task Force 38 (prima Task Force 58) esegue raid su Iwo Jima e le isole Boninei, le West Carolinen, le isole Plau, Mindanano e l'arcipelago Visayas (Filippine).

La DUKW era una nave cargo anfibia. Fondamentalmente era un camion di circa 2½ tonnellate che fu convertito in barca per trasportare uomini e attrezzature. Il DUKW non aveva armature e trasportava una sola mitragliatrice. Furono costruiti circa 20.000 DUKW e furono usati in tutti i teatri di guerra.

1 settembre 1944, le forze sovietiche entrano a Bucarest, in Romania.
Gli alleati penetrano nella "Gothenline" in Italia per circa 30 km.

3 settembre 1944, le forze britanniche, sotto il tenente generale Sir Miles C. Dempsey, catturano Bruxelles, Belgio.

4 settembre 1944, viene dichiarato l'armistizio tra Finlandia e Unione Sovietica. Ordine finlandese: la Germania deve lasciare la Finlandia per il 16 settembre.

5 settembre 1944, l'Unione Sovietica dichiara guerra alla Bulgaria.

7 settembre 1944, l'Ungheria dichiara guerra alla Romania nella speranza di mantenere il territorio della Transilvania.

8 settembre 1944, i tedeschi lanciano il primo razzo V-2 e colpiscono l'Inghilterra (Londra).
Lanciato da Wassenaar, un sobborgo dell'Aia ancora in mano tedesca, il primo razzo V-2 ad atterrare in Inghilterra raggiunge Chiswick, nella zona ovest di Londra. A questo punto la minaccia del V-1 è stata principalmente rimossa dalla cattura dei siti di lancio in Francia, ma ora il nuovo proiettile, sparato da lanciatori mobili, pone un nuovo problema. Il suo volo di 192 miglia è completato in cinque minuti e porta devastazione a sei case in Staveley Road, molti danni aggiuntivi e tre persone uccise e dieci ferite. Questo non era il bersaglio previsto, ovviamente, ma chi ha assistito all'evento non può spiegare la causa dell'esplosione perché la velocità del proiettile è tale da arrivare prima che si senta il rumore del suo passaggio. Le dichiarazioni alla stampa sono minime e il pubblico resta all'oscuro per due mesi. Gli Alleati avranno difficoltà a compiere raid contro i veicoli di lancio mobili anche se rintracciano rapidamente l'area in cui stanno operando. Il programma V-2 avrà un effetto minimo sulla guerra nel suo insieme, il bombardamento giornaliero eguaglia a malapena l'effetto di un singolo bombardiere alleato sulla Germania.


Ha lanciato un razzo V-2.

9 settembre 1944, viene dichiarato l'armistizio tra la Bulgaria e l'Unione Sovietica.

10 settembre 1944, Roosevelt e Churchill si incontrano in Quebec, Canada.
Le truppe americane catturano il Lussemburgo.

11 settembre 1944, unità della 1a armata americana attraversano il confine tedesco, a nord di Treviri.
Pattuglie della 2a armata britannica attraversano il confine olandese, a nord di Leopoldsbrug.

15 settembre 1944, le forze armate degli Stati Uniti nel sud-ovest del Pacifico invadono Morotai e le isole Palau, l'isola di Peleliu (Palau) in mano ai giapponesi fu una delle battaglie più aspre della guerra del Pacifico e non terminò per 10 settimane .

17 settembre 1944, operazione "Market Garden": i paracadutisti alleati sbarcano all'interno dei Paesi Bassi, nella più grande operazione aerea mai tentata.
Sciopero delle ferrovie in Olanda.


Il ponte di Arnhem, vitale per il successo dell'operazione Market Garden, durante la battaglia tra le truppe aviotrasportate britanniche (che detengono l'estremità nord del ponte) e le forze tedesche (l'invasione alleata dell'Olanda è anche conosciuta come invasione aerea dell'Olanda, Arnhem, Operazione Market Garden).

  • Il sito web di Arnhem 1944
  • 101st Airborne della seconda guerra mondiale
  • Ricorda settembre '44 - sito web del mercato marketgarden
  • La home page del bombardiere Stirling corto della RAF
  • 504th WWII Home Page, il 504th Reggimento di fanteria paracadutisti degli Stati Uniti dell'82a divisione aviotrasportata.
  • Gli Stati Uniti Airborne durante la seconda guerra mondiale
  • Sito web dell'operazione Market Garden
  • Olanda Settembre 1944 Operazione Market Garden
  • Archivio della battaglia di Arnhem
  • Operazione Market Garden, di Rene Swankhuizen
  • Il sito web della famiglia Sosabowski

17 settembre 1944, la Quattordicesima aeronautica statunitense abbandona la sua base aerea di Kweilin, in Cina.

Il 20 settembre 1944, la divisione corazzata delle guardie britanniche e l'82a divisione aviotrasportata hanno preso Nimwegen con un attacco rapido che cattura anche l'importante ponte sul Waal prima che i tedeschi possano distruggerlo. Ad Arnheim l'unità di paracadutisti perde la presa su un'estremità del ponte.

24 settembre 1944, Hitler ordina la formazione del "Volkssturm". Le forze sovietiche invadono la Cecoslovacchia.

26 settembre 1944, fine del "Market Garden" 2.400 soldati tornano attraverso il fiume "Rhein" da Oosterbeek, 10.000 soldati sono caduti a nord del fiume.

1 ottobre 1944, inizio delle operazioni per la liberazione di "Zeeuws-Vlaanderen", "Zuid-Beveland" e "Walcheren".

2 ottobre 1944, l'Esercito di Resistenza di Varsavia si arrende alle forze tedesche, dopo due mesi di duri combattimenti, terminati con un disastro polacco.

4 ottobre 1944, I caccia Me 262, la loro prima azione sono inefficaci. Alla fine abbatteranno 25 bombardieri alleati, ma il loro ingombrante decollo e atterraggio e le restrizioni di rotta rese necessarie dal loro elevato consumo di carburante, ne vedranno la perdita 35.

7 ottobre 1944, pesanti incursioni aeree sui centri petroliferi tedeschi, di giorno.

7-16 ottobre 1944, La battaglia di Aquisgrana, la presa di Aquisgrana, la prima città tedesca a cadere (assicurata il 21 ottobre), l'offensiva della 1a e 9a armata americana al R r, che includeva la battaglia del H rtgen Forest, Operazione Queen, la più grande operazione di supporto aereo ravvicinato della guerra contro le linee tedesche a est di Aquisgrana Un totale di 2.807 aerei hanno sganciato 10.097 tonnellate di bombe.

9 ottobre 1944, conferenza di Mosca. A Mosca inizia una conferenza tra i sovietici e una delegazione britannica guidata da Churchill e Anthony Eden. L'argomento è il futuro dell'Europa orientale e Stalin ricorda abilmente ai suoi visitatori la sua disponibilità ad aiutare a sconfiggere i giapponesi come mezzo per strappare loro concessioni. Mentre la Grecia deve rimanere sotto l'influenza britannica e il potere in qualche modo diviso in Ungheria e Jugoslavia, i russi insistono sul fatto che Bulgaria e Romania rimangano sotto il loro ombrello e si rifiutino di cedere alle richieste di autonomia del governo polacco in esilio.

14 ottobre 1944, le forze britanniche e greche riconquistano il Pireo e Atene, in Grecia.
Viene annunciata alla nazione tedesca la morte del feldmaresciallo Rommel per le ferite riportate in battaglia. La trasmissione non rivela che il grande comandante è stato costretto a suicidarsi con il veleno piuttosto che affrontare un umiliante processo pubblico per rispondere all'accusa di far parte del complotto della bomba di luglio. La Volpe del Deserto riceve un funerale di stato.

Rommel, Erwin (1891-1944). La "Volpe del deserto". Un generale molto popolare in Germania che aveva anche una buona reputazione tra i soldati alleati. Nato vicino a Ulm, Rommel sembra non avere altra ambizione che quella di diventare un soldato professionista. Si era distinto come leader di un gruppo di battaglia nella prima guerra mondiale e in seguito scrisse su nuove tattiche di fanteria. Hitler fu impressionato dal suo libro "Attacchi di fanteria" e dal 1938 Rommel comandò il personale del quartier generale di Hitler, prima in Austria, poi in Cecoslovacchia e Polonia. Dopo aver servito con successo come comandante della divisione Panzer nell'invasione della Francia nel 1940, gli fu dato il comando del nuovo Afrika Korps nel 1941 e cacciò l'8a armata britannica dalla Libia in Egitto. Nel giugno 1942 fu nominato feldmaresciallo. La carenza di rifornimenti, combinata con la superiorità britannica nella copertura aerea e le forze gradualmente crescenti, arrestò la sua avanzata mentre si avvicinava al Nilo. Alla fine del 1942 fu definitivamente sconfitto nella battaglia di El Alamein e si ritirò verso ovest quando gli eserciti anglo-americani sbarcarono in Marocco e Algeria. Le sue forze furono costrette ad arrendersi alla Tunisia nel 1943. Sfuggendo alla debacle nordafricana, comandò in Italia fino a quando gli fu dato il Gruppo d'armate della Francia settentrionale per prepararsi all'invasione alleata nel 1944. Qui, incapace di controllare l'invasione anglo-americana il D-Day a giugno 1944 e la sua avanzata in Francia, pregò Hitler di porre fine alla guerra. I cospiratori dell'esercito del complotto della bomba del luglio 1944 avevano sperato di averlo dalla loro parte, ma di fatto si era rifiutato di coinvolgersi in un tentativo di omicidio invece, preferì portare Hitler in giudizio. Non è chiaro come il nome di Rommel fosse collegato con i cospiratori, ma nell'ottobre 1944 era a casa per riprendersi dalle ferite riportate durante un raid aereo, quando fu visitato da due compagni generali e gli fu detto che doveva essere arrestato. Ha scelto il suicidio e un funerale di stato, piuttosto che un processo e una condanna certa. Nel 1942 la Germania aveva bisogno di un eroe da parte sua, la Gran Bretagna aveva bisogno di dimostrare di aver battuto un grande generale. Lodare Rommel era quindi nell'interesse di entrambe le parti, sebbene in realtà avesse comandato solo in Nord Africa e avesse brevemente ricoperto un importante comando di combattimento europeo nel 1944.

Il 18 ottobre 1944, Volkssturm formò gli ultimi difensori del Reich. Tutti gli uomini dai sedici ai sessant'anni erano organizzati nei loro distretti, con poche uniformi, con poco addestramento e con tutte le armi che si potevano trovare, sotto la guida di qualsiasi ufficiale disponibile delle SS, SA, NSKK o Gioventù Hitleriana. Le unità di questa forza di difesa domestica variavano notevolmente in termini di qualità. Si dice che i giovani della Gioventù hitleriana abbiano combattuto con grande ferocia negli ultimi giorni di Berlino. Il Volkssturm, destinato a combattere nelle proprie aree, avrebbe potuto dare un significativo contributo alla difesa se non fosse stato gettato nelle ultime battaglie del Reich ogni volta che ce n'era un disperato bisogno.

20 ottobre 1944, sbarco degli Stati Uniti sull'isola di Leyte nelle Filippine.

20 ottobre 1944, le forze sovietiche invadono la Prussia orientale.

20 ottobre 1944, i partigiani di Tito, insieme alle forze russe, completano la liberazione di Belgrado. I partigiani prendono Dubrovnik, i russi Debrecen, in Ungheria.

23 ottobre 1944, l'ufficio stampa tedesco riporta un gran numero di volontari, per unirsi all'esercito territoriale del Volkssturm, inclusi ragazzi e uomini più giovani e più anziani dei gruppi di età specificati.

23 ottobre 1944, (fino al 26 ottobre). La battaglia del Golfo di Leyte, è stata la più grande battaglia navale (3 giorni) della seconda guerra mondiale, con pesanti perdite navali giapponesi e l'affondamento della portaerei statunitense U.S.S. Princeton. La 7a flotta americana dell'ammiraglio Kinkaid scorta i primi gruppi di sbarco dalla 6a armata del generale Kruegers a Leyte. C'è stata poca resistenza da parte della 16a divisione giapponese, il primo giorno circa 130.000 soldati statunitensi sono sbarcati.

Queste navi hanno preso parte (perdite tra parentesi) a
il Golfo di Leyte

Navi Marina americana Giappone Portaerei della flotta 5 (1) 1 (1) Corazzata-Carrier - 2 Portatori di luce 21 (3) 5 (3) corazzate 12 7 (3) Incrociatori pesanti 5 13 (6) Incrociatori leggeri 11 4 (4) distruttori 80 (4) 37 (12) Alla fine di dicembre la battaglia si è conclusa. 400 giapponesi sono rimasti da 50.000 difensori gli americani hanno perso 3.000 uomini, 10.000 feriti.

25 ottobre 1944, i russi invadono la Norvegia, prendono Kirkenes.

27 ottobre 1944, in Europa i tedeschi organizzano un forte contrattacco contro le forze britanniche vicino a Venlo, le condizioni invernali iniziano a fare la loro parte.
Il sottomarino tedesco U-1060 si è arenato nel Mare del Nord, dopo i danni provocati da razzi e bombe di profondità.

29 ottobre 1944, ultima gasazione ad Auschwitz.

31 ottobre 1944, il comando bombardieri della RAF effettua con successo un attacco di precisione al quartier generale della Gestapo ad Aarhus, in Danimarca, distruggendo molti dei record lì detenuti.

Novembre 1944, La famigerata ferrovia della Birmania pronta per l'uso, una ferrovia morta da circa 400 km, circa 150.000 prigionieri di guerra alleati e detenuti del sud-est asiatico morirono costruendo questa ferrovia.

1 novembre 1944, La battaglia di Walcheren. 3 gruppi di commando sbarcano con la 52a divisione britannica e il maltempo riduce il supporto aereo, ma la corazzata Warspite e alcune altre navi forniscono spari. Diverse navi da sbarco si perdono mentre si avvicinano all'isola presidiata.
Un aereo statunitense effettua una missione di ricognizione su Tokyo, questo è il primo volo sulla capitale dopo il raid di Doolittle dell'aprile 1942.

4 novembre 1944, tutta la Grecia libera.

6 novembre 1944, Joseph Stalin rinuncia al patto di neutralità tra l'Unione Sovietica e il Giappone.

7 novembre 1944, Franklin D. Roosevelt viene eletto presidente degli Stati Uniti per un quarto mandato senza precedenti.

10+11 novembre 1944, Razzia a Rotterdam, Paesi Bassi 50.000 uomini deportati.

12 novembre 1944, la corazzata tedesca Tirpitz viene capovolta all'ancora al largo dell'isola Haakoy della costa di Tromso (Norvegia) nel Tromsofiord da un raid di 29 Lancaster della RAF che consegnano una dozzina di bombe Tallboy, di cui tre colpiscono la nave. La nave si capovolge entro tredici minuti dall'esplosione, pochi membri dell'equipaggio riescono ad abbandonare la nave, più di 1000 si perdono.

13 novembre 1944, la Quattordicesima aeronautica statunitense abbandona la sua base aerea di Liuchow, in Cina.

24 novembre 1944, inizia il primo raid di B-29 (Marianen) in Giappone. Vengono lanciati 100 aerei, solo 16 bombe colpiscono la fabbrica bersaglio.

25 novembre 1944, (fino al 29 novembre). Danni ai volanti giapponesi "Kamikaze" per Luzon e nel Golfo di Leyte 4 portaerei, 2 corazzate, 2 incrociatori e 2 cacciatorpediniere.
I piloti giapponesi Kamikaze hanno pilotato i loro aerei direttamente sui loro bersagli, rendendo impossibile la fuga e suicidandosi nel processo di distruzione del nemico.

26 novembre 1944, la Quattordicesima aeronautica statunitense abbandona la sua base aerea nella provincia di Kwangsi, in Cina.
Distruzione delle camere a gas di Auschwitz secondo l'ordine di Himmler.

29 novembre 1944, Albania liberata.

3 dicembre 1944, in Grecia scoppia una guerra civile. Le forze britanniche consegnano un ultimatum a tutte le parti affinché arrendano le armi.

11 dicembre 1944, Francia e Unione Sovietica firmano un patto di mutua assistenza di 20 anni.

16 dicembre 1944, (fino al 16 gennaio 1945). Le truppe tedesche nella foresta delle Ardenne lanciano una controffensiva "La battaglia delle Ardenne", l'operazione si chiama: "Herbstnebel", ultimo grande tentativo di respingere l'avanzata alleata ad ovest. Durante l'offensiva delle Ardenne fu condotta un'operazione aviotrasportata tedesca su piccola scala, ci furono alcune altre importanti operazioni aviotrasportate lanciate dai tedeschi in Olanda nel maggio 1940 e a Creta nel maggio 1941.
Battaglia delle Ardenne
Nelle Ardenne i tedeschi ricevono l'ordine da von Rundstedt: "È giunto il momento in cui l'esercito tedesco deve rialzarsi e colpire", e l'offensiva viene lanciata da 24 divisioni sul fronte tra Treviri e Monschau. La sorpresa tattica e strategica è raggiunta e il V e VIII Corpo degli Stati Uniti sono rapidamente costretti a cedere il terreno. Il raduno delle forze tedesche per l'assalto è stato nascosto agli Alleati da un quasi completo blackout radio. Le comunicazioni sono state effettuate tramite linea di terra o messaggero. Lo sciopero ha lo scopo di dividere le unità britanniche e statunitensi e riconquistare Anversa. Le forze utilizzate provengono dal Gruppo d'armate B di Model con von Rundstedt al comando generale. Le prime spinte sono completate in caso di maltempo che rimuove la minaccia della supremazia aerea alleata e include diverse missioni di sabotaggio da parte di unità tedesche, alcune delle quali indossano uniformi americane e parlano inglese. Le sei divisioni statunitensi che affrontano l'offensiva includono molte truppe inesperte e un gran numero di uomini stanchi della battaglia che combattono da molti mesi. Il primo giorno della Battaglia delle Ardenne va ai tedeschi.

Lupi mannari.
Un esercito clandestino reclutato e addestrato alla fine del 1944 per la guerriglia contro gli alleati che invadono la Germania. L'idea fu proposta per la prima volta nella primavera del 1944 quando SS Gruppenfuhrer Prutzmann riunì volontari. Ebbero scarso successo nel ritardare l'avanzata sia sul fronte orientale che su quello occidentale, ma rivendicarono qualche piccolo successo dietro le linee alleate. Nel marzo 1945, il sindaco di Aquisgrana nominato dagli americani e, nell'aprile, un comandante di divisione americano furono fucilati, probabilmente a seguito della chiamata di Gobbels ai tedeschi di allevare "lupi mannari". Ma il suo appello arrivò troppo tardi e riuscì principalmente ad allarmare alcuni soldati alleati in un atteggiamento più sospettoso e ostile nei confronti dei civili tedeschi conquistati.

Gerd von Rundstedt
Generale tedesco nella seconda guerra mondiale.
Capo di stato maggiore di un corpo d'armata nella prima guerra mondiale, fu attivo dopo la guerra nel riarmo segreto della Germania. Nella seconda guerra mondiale fu promosso feldmaresciallo (1940) e comandò eserciti nelle invasioni di Polonia, Francia e Unione Sovietica. Come comandante in capo sul fronte occidentale (1942–45), fortificò la Francia contro l'attesa invasione alleata. Rimosso per breve tempo dal comando (1944), tornò a dirigere la Battaglia delle Ardenne. Fu catturato nel 1945 ma rilasciato per motivi di salute.


Veicoli americani in fiamme fatti esplodere dall'attacco tedesco lanciato nelle Ardenne, controffensiva tedesca nelle Ardenne.

  • Tigri nelle Ardenne
  • C.R.I.B.A
  • La seconda divisione di fanteria nella seconda guerra mondiale
  • Das Reich Homepage, la storia della 2a Divisione Panzer SS "Das Reich".
  • La seconda divisione di fanteria nella seconda guerra mondiale
  • 2. Divisione Panzer
  • 504th WWII Home Page, il 504th Reggimento di fanteria paracadutisti degli Stati Uniti dell'82a divisione aviotrasportata.
  • 101st Airborne della seconda guerra mondiale
  • Gli Stati Uniti Airborne durante la seconda guerra mondiale
  • Grandi generali tedeschi

17 dicembre 1944, omicidio di massa di prigionieri di guerra americani a Malméedy.
Il massacro è stato commesso dalle truppe della 1a Divisione Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler, Kampfgruppe Peiper.

17+ 18 dicembre 1944, nella Pacific Task Force 38 (raggruppata dopo i recenti attacchi a Luzon) coinvolta in un particolare tifone maltempo, che infligge danni peggiori rispetto ai 3 cacciatorpediniere giapponesi affondati e 21 navi (carrier e altri cacciatorpediniere) danneggiate.

22 dicembre 1944, controffensiva del generale Patton da Arlon in direzione di Bastogne.
Patton, generale George (1885-1945)
Patton comandò un corpo corazzato nel 1941 e combatté in Tunisia nel 1943. Nel 1944 la sua Terza Armata attraversò la Francia attraversando la Bretagna, aggirando Parigi, risalendo la Marna e la Mosella, oltre il Reno e nel nord della Baviera, entrando in Cecoslovacchia ad aprile 1945. Morì in un incidente stradale nella Germania occupata nel dicembre 1945.

25 dicembre 1944, le forze sovietiche raggiungono Budapest, in Ungheria.

31 dicembre 1944, ha inizio l'operazione Nordwind, la seconda e ultima fase dell'offensiva invernale nazista.

Le donne erano una parte vitale dello sforzo bellico nelle forze armate, nei vari servizi ausiliari e di volontariato, nelle fabbriche e nel mantenere viva la vita domestica di mariti e famiglie.


Operai di munizioni, che fabbricano le armi e le munizioni di cui l'esercito ha bisogno.

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Italia

Il 100° Battaglione di Fanteria, oggi aggregato al 133° Reggimento della 34a Divisione “Red Bull”, sbarcò sulla testa di ponte di Salerno nel sud Italia il 22 settembre. Il 100°, insieme agli altri due battaglioni del 133°, attraversò la pianura salernitana sul strada per Montecorvino, dove incontrarono il fuoco delle mitragliatrici nemiche. Il 28 settembre, il sergente Conrad Tsukayama è diventato la prima vittima del centesimo quando è stato ferito da una mina. Fu mandato in ospedale per cure e divenne il primo di molti soldati nisei che si sarebbero dimessi dall'ospedale senza permesso e sarebbero tornati al battaglione.

Il giorno successivo, il 29 settembre, il sergente Shigeo "Joe" Takata divenne il primo membro del centesimo ad essere ucciso in azione quando avanzò verso gli artiglieri nemici nascosti e, nonostante fosse ferito a morte, rivelò la loro posizione ai suoi compagni. Per le sue azioni, Takata è stato insignito postumo del Purple Heart e della Distinguished Service Cross. Meno di un'ora dopo, il soldato semplice Keichi Tanaka è stato ucciso da un'altra grandinata di mitragliatrici.

Il 100 si spostò quindi a nord, conquistando la città di Benevento, cruciale nodo ferroviario e stradale a nord-ovest di Napoli. La presa di Benevento e la crescente reputazione del centesimo come unità efficace e coraggiosa, spinsero il generale Clark a inviare una lettera al suo comandante, descrivendo la performance del centesimo come "magnifica" e richiedendo più truppe del loro calibro. Dopo le loro azioni in combattimento a Benevento, il generale Ryder diede ai soldati del 100° Battaglione il permesso di indossare le insegne Red Bull della 34a Divisione come simbolo della sua alta stima per il battaglione. Il battaglione avrebbe continuato a indossare le insegne con orgoglio, anche dopo essere stato aggregato al 442º Regimental Combat Team.

Alla fine di ottobre 1943, il 100° fu ordinato a ovest. Gli uomini attraversarono il fiume Volturno due volte nel loro cammino per catturare diverse colline critiche, parte della linea di difesa invernale tedesca. Ad un certo punto, l'acqua del fiume, fredda e che scorreva rapidamente, era alta fino al petto quando i 100 soldati, alti in media 5 piedi e 4 pollici, attraversarono il Volturno con le loro armi e zaini. La cattura di queste colline fu cruciale per aprire la strada a Montecassino. Montecassino era un punto integrante della Linea Gustav, una serie di fortificazioni fortemente difese che i tedeschi speravano avrebbero fermato l'avanzata alleata attraverso l'Italia.

Appena un mese dopo l'arrivo del 100° in Italia, il battaglione ricevette una notizia sconvolgente: il colonnello Turner era stato sollevato dal suo comando e portato in ospedale. A 48 anni, era più vecchio della maggior parte dei comandanti di battaglioni da combattimento. Lo stress del comando e la morte delle sue truppe avevano avuto un impatto emotivo su di lui.

Con il maggiore Lovell in ospedale in convalescenza, il maggiore James Gillespie fu assegnato al comando del 100°. Il secondo in comando era il maggiore Caspar Clough. Nel successivo grande impegno del centesimo, la presa di La Croce, il maggiore Gillespie dovette essere ricoverato in ospedale e fu sostituito dal maggiore Clough.

La Croce fu teatro di un'altra feroce battaglia, con il centesimo che lottava continuamente per il controllo delle colline contro tedeschi ben trincerati. Le perdite aumentarono, riducendo il centesimo a quasi la metà della sua forza originale. Il piede di trincea era una condizione comune tra i soldati a causa della loro incapacità di mantenere i piedi caldi e asciutti. I loro piedi si gonfierebbero e diventerebbero viola. Alcuni uomini avrebbero persino strisciato perché era troppo doloroso per loro camminare. I casi gravi a volte hanno portato all'amputazione.

Il 12 dicembre, le truppe francesi sollevarono la divisione e il 133° Reggimento, compreso il 100°, si ritirò per 19 giorni di tregua dalla battaglia.

Montecassino: la battaglia più dura

A metà gennaio 1944, la 100th stava combattendo con la 34th Divisione nel primo e nel secondo tentativo di conquistare Montecassino, che controllava l'autostrada principale per Roma. Sulla sommità del monte Cassino si trovava un'abbazia benedettina. Sulle pendici sottostanti, i tedeschi avevano creato nidi di mitragliatrici e avevano abbattuto alberi e cespugli, offrendo loro una visuale senza ostacoli dell'avvicinamento delle truppe statunitensi e alleate. Il vicino fiume Rapido era stato arginato, creando una serie di enormi laghi di fango e distese fangose ​​su una sponda, seguiti da pendii minati e filo spinato. Il fuoco dell'artiglieria e delle mitragliatrici è piovuto su chiunque tentasse di attraversare. L'evacuazione dei feriti era un compito pericoloso e formidabile. I medici hanno allestito stazioni di ritrasmissione e squadre di portatori di rifiuti di quattro uomini per trasportare i feriti più gravi alle stazioni di soccorso.

Il maggiore Clough fu sollevato dall'incarico dopo aver rifiutato di commettere il centesimo per un'accusa suicida attraverso le distese di fango, fu sostituito dal maggiore George Dewey. Il centesimo ha subito ancora più vittime in un altro tentativo di attraversare le pianure. Dopo essere stato ritirato in riserva per diversi giorni di riposo, il battaglione attraversò il fiume Rapido in un punto diverso. Con l'aiuto di altre forze alleate, il centesimo fu in grado di inchiodare il nemico a metà delle pendici della collina del castello, uno degli unici progressi di successo degli alleati sulla linea Gustav. Nonostante i loro sforzi, le forze alleate non furono in grado di catturare Montecassino e, dopo altri due tentativi, ricorsero a un attacco aereo il 15 febbraio per radere al suolo l'abbazia. Cinque nuove divisioni furono finalmente in grado di sfondare la Linea Gustav dopo altri due grandi assalti.

La devastante battaglia per Montecassino segnò la fine dell'originario 100° Battaglione di Fanteria. Il battaglione era sbarcato in Italia con 1.300 uomini e, cinque mesi dopo, solo 521 erano rimasti in grado di combattere. Un esempio è stata la compagnia C. Era partito con 170 uomini e dopo Cassino ne erano rimasti solo 23. A questo punto, i corrispondenti di guerra si riferivano al 100° come al “Purple Heart Battalion.”

Tra i feriti gravi a Cassino c'era il maggiore James Lovell. Dimesso di recente dall'ospedale, era uno spettacolo gradito ai suoi uomini esausti. La voce si sparse rapidamente tra i ranghi — “Il maggiore è tornato.” Lovell comandò il centesimo solo per un breve periodo durante la presa di Castle Hill. Perse anche il loro stimato ufficiale esecutivo, il maggiore Jack Johnson, che fu ucciso a Cassino. Johnson, nato alle Hawaii, era originariamente l'ufficiale di addestramento dell'unità che aveva sostituito Lovell come ufficiale esecutivo dopo che Lovell era stato ferito.

Con così tante perdite, il centesimo aveva bisogno di rinforzi. L'aiuto arrivò sotto forma di due ondate di sostituzioni del 442nd Regimental Combat Team, un'unità di volontari composta da Nisei delle Hawaii e degli Stati Uniti continentali che era stata costituita un anno prima. I primi due gruppi di rimpiazzi si unirono al 100° nella primavera del 1944, portando la forza del battaglione a 1.095.


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