La storia

Corazzata Scharnhorst

Corazzata Scharnhorst


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La corazzata Scharnhorst, in violazione del Trattato di Versailles, fu ordinata dalla Marina tedesca nel 1934. Completata nel 1936, fu costruita per la velocità ma aveva una grande concentrazione di pesanti batterie antiaeree.

Lo Scharnhorst e il Gneisenau presero parte alla campagna di Norvegia del 1940 e lavorando in tandem affondarono 22 navi nell'Atlantico prima di tornare a Brest nel febbraio 1941.

Obiettivo di ripetuti attacchi della Royal Air Force, fuggì con il Prinz Eugen il 12 febbraio 1942. Protette dalla Luftwaffe, entrambe le navi percorsero il guanto della Manica per raggiungere Wilhelmshaven in Germania.

Dopo essere stato riparato, lo Scharnhorst fu inviato a unirsi al Tirpitz in Norvegia e nel settembre 1943 prese parte ad un attacco a Spitzbergen. Attaccata dalla Royal Navy guidata dal Duca di York, fu affondata il 26 dicembre 1943 con la perdita di 1.864 vite.


Corazzata Scharnhorst - Storia

LA CORAZZATA SCHARNHORST

Eisiger Sturm, Nebel und Nacht,
Nordlichtshelle, des Ozeans Pracht.

Sind stete Begleiter auf jagender Fahrt,
Uns M nnern der Scharnhorst, trotzig und hart.
Kameraden vom Schlachtschiff, wir trotzen den Tod,
Fahren in leuchtendes Morgenrot.

Lachende Augen, accanto a Blick.
Vorw rts Scharnhorst! Nimmer zur ck!

15 giugno 1935: chiglia posata sullo scalo 2 al cantiere navale Kriegsmarinewerft di Wilhelmshaven. Numero di costruzione S 125.

03 ottobre 1936: varato. Il discorso pre-lancio è pronunciato dal comandante in capo delle forze armate, Generalfeldmarschall Werner von Blomberg, e dalla nave battezzata dalla vedova del capitano Felix Schultz, persa con l'incrociatore corazzato Scharnhorst durante la prima guerra mondiale.

07 gennaio 1939: commissionato dal capitano Otto Ciliax.

Febbraio-marzo 1939: Conduce prove nel Mar Baltico.

1 aprile 1939: dopo il varo della corazzata Tirpitz a Wilhelmshaven, Erich Raeder viene promosso Grand'Ammiraglio a bordo della Scharnhorst.

Giugno-agosto 1939: ricostruzione dell'arsenale navale di Wilhelmshaven. La prua dritta viene rimossa e sostituita da una prua atlantica, l'imbuto è dotato di un tappo. Inoltre l'hangar viene ampliato e dotato di una nuova catapulta. L'albero maestro nell'imbuto viene rimosso e posizionato a 27 m. a poppa dell'hangar.

21 settembre 1939: il capitano Kurt Hoffmann prende il comando della Scharnhorst dal capitano Ciliax.

Settembre-ottobre 1939: ancorato a Wilhelmshaven.

17 ottobre 1939: a Wilhelmshaven, l'equipaggio della Scharnhorst in fila sul ponte, dà il benvenuto U47 (Tenente Günther Prien) dopo il suo attacco riuscito a Scapa Flow.

21 novembre 1939: parte da Wilhelmshaven con la sua nave gemella Gneisenau sotto il comando del viceammiraglio Wilhelm Marschall.

23 novembre 1939: Poco dopo le 1600, Scharnrhost e Gneisenau ingaggiano l'incrociatore ausiliario britannico Rawalpindi (Capitano Edward Kennedy) da 16.697 tonnellate che affonda finalmente a circa 2000 ore. Lo Scharnhorst viene colpito da un proiettile da 152 mm del Rawalpindi ma il danno è insignificante. Raccoglie 27 sopravvissuti.

27 novembre 1939: a mezzogiorno arriva a Wilhelmshaven.

Dicembre 1939-febbraio 1940: Viene installato il "sistema di autoprotezione magnetica" MES (Magnetischer Eigenschutz) e un nuovo radar FuMO 22 viene montato sulla piattaforma di prua.

18-19 febbraio 1940: Breve sortita nel Mare del Nord.

6 aprile 1940: Operazione Weser bung. A mezzanotte, lascia Wilhelmshaven con Gneisenau come forza di copertura del "Gruppo I" per l'invasione della Norvegia.

9 aprile 1940: poco dopo le 05:00, a circa 50 miglia al largo di Narvik, Scharnhorst e Gneisenau, al comando del Vizeadmiral G nther L tjens, vengono ingaggiate dall'incrociatore da battaglia britannico Renown. In un breve scontro a fuoco il Gneisenau viene colpito da un proiettile da 15 pollici e due da 4,5 pollici. Il La fama a sua volta viene colpita da due proiettili da 28 cm.

12 aprile 1940: In serata, Scharnhorst, Gneisenau e l'ammiraglio Hipper arrivano a Wilhelmshaven.

10 maggio 1940: attraversa il canale di Kiel in rotta verso Kiel.

04 giugno 1940: Operazione Giunone. Alle 07:00 parte da Kiel con Gneisenau, l'incrociatore pesante Admiral Hipper e i cacciatorpediniere Erich Steinbrink, Hans Lody, Hermann Schoemann e Karl Galster.

08 giugno 1940: Verso le 1600, la Scharnhorst avvista la portaerei britannica Glorious (Capitano D'Oyly-Hughes) scortata dai cacciatorpediniere Acasta (Comandante Charles Glasfurd) e Ardent (Tenente Comandante J. F. Barker). Alle 16:32 apre il fuoco da 26.000 metri (28.500 iarde). Sei minuti dopo, alle 1638, da 24.000 metri (26.300 iarde) il Glorious viene colpito nel ponte di volo appiccando un incendio. Gneisenau apre il fuoco al 1642, e pochi minuti dopo il Glorioso viene nuovamente colpito in plancia uccidendo il Capitano e gran parte del personale presente. Al 1656, Scharnhorst e Gneisenau cessano temporaneamente il fuoco a causa della cortina fumogena lanciata dai cacciatorpediniere di scorta. Successivamente, l'Ardent lancia otto siluri ma non ottiene alcun colpo e viene affondata dal fuoco combinato di entrambe le corazzate tedesche alle 1725. La Glorious viene nuovamente colpita, e alle 1720 viene colpita nella sala macchine centrale. Nel frattempo, l'Acasta si avvicina e verso le 1730 ottiene un siluro a dritta di Scharnhorst sotto la torretta "C sar". Il siluro fa un buco di 14x6 metri nello scafo e 2.500 tonnellate di acqua salgono sulla nave. Come conseguenza di questo colpo di siluro, la torretta dopo 28 cm viene messa fuori combattimento e 48 uomini muoiono. Pesantemente danneggiata, la Glorious si capovolge e affonda nel 1810. L'Acasta infine affonda nel 1820. In tutto perdono la vita più di 1.500 marinai britannici. Durante questa azione Scharnhorst consuma proiettili da 212 x 28 cm e 842 x 15 cm.

9 giugno 1940: nel pomeriggio, Scharnhorst e Gneisenau arrivano a Trondheim.

13 giugno 1940: durante un raid aereo mentre giaceva a Trondheim, lo Scharnhorst viene colpito da una bomba da 225 kg che non riesce a detonare.

21 giugno 1940: dopo riparazioni temporanee a Trondheim, lo Scharnhorst torna a Kiel.

23 giugno 1940: La sera lo Scharnhorst arriva a Kiel.

24 giugno - novembre 1940: bacino di carenaggio per riparazioni presso Deutsche Werke, Kiel (molo C).


Danni causati dal siluro che colpì Scharnhorst l'8 giugno 1940.

Novembre - 17 dicembre 1940: Esercitazioni di addestramento nel Baltico.

18 dicembre 1940: Scharnhorst e Gneisenau lasciano Gotenhafen per Kiel.

23 gennaio 1941: Operazione Berlino. Scharnhorst e Gneisenau, al comando dell'ammiraglio G nther L tjens, partono da Kiel per l'Atlantico.

28 gennaio 1941: Scharnhorst e Gneisenau avvistano l'incrociatore britannico Naiad nello stretto Islanda-Faroe e si girano.

5 febbraio 1941: Scharnhorst e Gneisenau entrano nell'Atlantico attraverso lo stretto di Danimarca e fanno rifornimento dalla petroliera Schlettstadt a circa 150 miglia a sud di Cape Farewell.

08 febbraio 1941: Convoglio di avvistamenti HX-106 scortato dalla corazzata Ramillies. Pertanto l'ammiraglio L tjens interrompe i contatti.

14 febbraio 1941: Scharnhorst e Gneisenau fanno rifornimento dalle petroliere Esso Hamburg e Schlettstadt.

22 febbraio 1941: Scharnhorst e Gneisenau affondano i mercantili britannici Kantara (3.237 tonnellate di stazza lorda), Trelawney (4.689 tonnellate di stazza lorda), Huff (6.200 tonnellate di stazza lorda), petroliera Lustrous (6.150 tonnellate di stazza lorda) e Harlesden (5.483 tonnellate di stazza lorda).

27 febbraio 1941: Scharnhorst e Gneisenau fanno rifornimento dalle petroliere Ermland e Friedrich Breme e si dirigono verso le Isole Canarie.

6 marzo 1941: Scharnhorst e Gneisenau si incontrano con l'U124 (tenente Wilhelm Schulz).

07 marzo 1941: Scharnhorst e Gneisenau avvistano la corazzata Malaya che insieme ad altri incrociatori scorta il convoglio SL-67 di 58 navi. L tjens riporta la posizione del convoglio agli U-Boot che affondano l'Harmodius (5.229 tsl), Hindpool (4.897 tsl), Lahore (5.304 tsl), Tielbank (5.084 tsl) e Nardana (7.974 tsl), con un totale stazza di 28.500 tsl. Nei successivi otto giorni l'U105 e l'U106 affondano altre sette navi e mettono a segno un siluro in Malesia che si dirige a New York via Trinidad per le riparazioni.

09 marzo 1941: Affonda il mercantile greco Marathon (6.350 tonnellate di stazza lorda).

11-12 marzo 1941: Scharnhorst e Gneisenau fanno rifornimento dalle petroliere Ermland e Uckermark. Conferenza tenuta a bordo della Gneisenau con i Capitani di entrambe le corazzate e le petroliere.

16 marzo 1941: Scharnhorst e Gneisenau catturano o affondano i mercantili britannici Simnia (6.197 tonnellate di stazza lorda), San Casimiro (8.046 tonnellate di stazza lorda), Forza britannica (7.139 tonnellate di stazza lorda), Athelfoam (6.554 tonnellate di stazza lorda) e la norvegese Bianca (5.684 tonnellate di stazza lorda) e Polykarb ( 6.405 tonnellate di stazza lorda), tutti provenienti da un convoglio disperso. Posizione approssimativa 40 30' Nord, 43 45' Ovest. La ricerca continua e nel corso della giornata affondano il norvegese Granli (1.577 tsl), il britannico Demeterton (5.200 tsl), il Sardinian Prince (3.200 tsl), Silverfir (4.347 tsl), Royal Crown (4.364 tsl), Empire Industry (3.648 tonnellate di stazza lorda) e Rio Dorado (4.500 tonnellate), la francese Myson (4.564 tonnellate di stazza lorda), l'olandese Mangkai (8.290 tonnellate di stazza lorda) e la danese cilena Reefer (1.739 tonnellate di stazza lorda).

22 marzo 1941: Scharnhorst e Gneisenau entrano a Brest.

Marzo-luglio 1941: sviluppa problemi con i suoi motori ed entra in bacino di carenaggio per le riparazioni.

24 luglio 1941: Colpito da cinque bombe durante i test sui macchinari a La Pallice. Sulla nave salgono 3.000 tonnellate d'acqua e i danni sono ingenti.

Agosto-dicembre 1941: lavori di riparazione.

11-13 febbraio 1942: Operazione Cerberus. Lascia Brest con Gneisenau e l'incrociatore pesante Prinz Eugen scortato dai cacciatorpediniere Paul Jakobi, Richard Beitzen, Friedrich Ihn, Hermann Schoemann, Z25 e Z29 per una corsa attraverso la Manica. Gruppo comandato dal viceammiraglio Otto Ciliax. Scharnhorst colpisce due mine mentre attraversa la Manica ma il 13 entra a Wilhelmshaven.

Marzo - 15 agosto 1942: In riparazione a Kiel.

16 agosto 1942: Scharnhorst lascia Kiel per Gotenhafen.

09 gennaio 1943: Operazione Fronttheater . Lascia Gotenhafen diretto in Norvegia insieme al Prinz Eugen e ai cacciatorpediniere Paul Jacobi, Friedrich Ihn e Z24, tutti al comando dell'ammiraglio Otto Schniewind. Individuato dagli aerei britannici al largo di Skagen l'11, il gruppo torna a Gotenhafen dove arriva il 12.

23 gennaio 1943: Operazione Domino. Salpa di nuovo per la Norvegia con Prinz Eugen ma viene rilevato ancora una volta dagli aerei britannici e quindi torna nel Baltico.

SCHARNHORST IN NORVEGIA

06-09 marzo 1943: Operazione Paderborn. In condizioni meteorologiche favorevoli Scharnhorst riesce a sfondare e viene infine trasferita dalla Germania a Narvik dove si unirà alla corazzata Tirpitz e all'incrociatore pesante Lòtzow (ex-Deutschland).

09-23 marzo 1943: ancorato nella baia di Bogen vicino a Narvik.

23-24 marzo 1943: Operazione Slesia. Tirpitz , Scharnhorst , Lützow e sei cacciatorpediniere vengono trasferiti dalla baia di Bogen ad Altafjord dove effettuano prove fino a luglio.

06 settembre 1943: Operazione Sizilien. Insieme alla corazzata Tirpitz, e ai cacciatorpediniere Z27, Z29, Z30, Z31, Z33, Erich Steinbrinck, Karl Galster, Hans Lody e Theodor Riedel, lascia Altafjord al comando dell'ammiraglio Oskar Kummetz, per attaccare le installazioni alleate nell'isola di Spitzbergen.

08 settembre 1943: Il gruppo bombarda Spitzbergen e distrugge le strutture portuali.

9 settembre 1943: arriva ad Altafjord e getta l'ancora a Langfjord.

25 dicembre 1943: Operazione Ostfront. Alle 19:00, Scharnhorst parte da Altafjord con i cacciatorpediniere della 4a Flottiglia ( Kapitón zur See Rolf Johannesson) Z29, Z30, Z33, Z34 e Z38 per intercettare il convoglio JW55B di 19 navi. Il gruppo di battaglia è sotto il comando del Konteradmiral Erich Bey.

26 dicembre 1943: Alle 08:34, viene rilevato dall'incrociatore pesante Norfolk da una distanza di 30.000 metri (32.800 iarde). Poco dopo entrano in contatto anche gli incrociatori leggeri Belfast e Sheffield della "Forza I" (Vice-Ammiraglio Burnett). Alle 09:24, la Belfast apre il fuoco su Scharnhorst da 11.900 metri (13.000 iarde), ed è seguita da Norfolk alle 09:30. Scharnhorst risponde con lei dopo la torretta ma non ottiene alcun colpo. Scharnhorst viene colpito da due proiettili da 8 pollici provenienti da Norfolk. Un proiettile colpisce il ponte della batteria ma non esplode. L'altro colpisce la prua e disattiva l'apparato radar (FuMo 27). Scharnhorst vira a sud-est a 30 nodi e poi di nuovo a nord. Poco dopo il 1200, Scharnhorst si imbatte nuovamente negli incrociatori della "Forza I" e apre il fuoco verso le 12:30 con le sue batterie principali e secondarie. In questo secondo scontro, il Norfolk viene colpito due volte da proiettili di 28 cm. La torretta "X" viene messa fuori combattimento dopo un colpo alla barbetta, mentre un altro proiettile disabilita i radar e uccide sette uomini. Lo Sheffield viene colpito da schegge. A 1241, Scharnhorst si volta a sud e cessa il fuoco. Al 1617, la corazzata Duke of York of Force II (Admiral Fraser) ottiene il contatto radar con Scharnhorst da 42.500 metri (46.480 iarde), e dopo aver chiuso il raggio a 10.900 metri (11.920 iarde) apre il fuoco nel 1648. Quasi immediatamente lo Scharnhorst è colpito da un proiettile da 14 pollici nella torretta "Anton" che viene messo fuori combattimento. Un'altra granata del Duca di York demolisce l'hangar. Al 1657, Belfast e Norfolk aprono il fuoco. Scharnhorst viene colpito ripetutamente ma riesce ad aumentare la distanza con "forza II" a 19.600 metri (21.435 iarde). A 1820, un proiettile da 14 pollici passa attraverso Scharnhorst's cintura superiore e raggiunge il n.1 Locale caldaia (sezione IX) che diventa una perdita totale. La velocità scende a 22 nodi. Alle 18:50, i cacciatorpediniere della "Forza II" si avvicinano e ottengono un siluro a dritta di Scharnhorst e altri tre a babordo. La velocità scende a 20 nodi. Duke of York e Jamaica aprono nuovamente il fuoco nel 1901 da 9.600 metri (10.500 iarde) ottenendo numerosi colpi. Scharhorst risponde ancora con le torrette "Bruno" e "C sar" ma non ottiene alcun colpo. Al 1912, gli incrociatori di "forza I" aprono il fuoco. Successivamente gli incrociatori Jamaica e Belfast lanciano tutti i loro siluri e i cacciatorpediniere Musketeer , Opportune e Virago altri 19. Lo Scharnhorst infine si capovolge e affonda alle ore 1945 in posizione 72'16' Nord, 28'41' Est. 36 sopravvissuti.

03 ottobre 2000: Il relitto dello Scharnhorst viene ritrovato 66 miglia a nord-nord-est di Capo Nord. Si trova a circa 290 metri di profondità, capovolto e pesantemente danneggiato.

DISEGNI LINEARI (di Manuel P. Gonz lez L pez)


Lo Scharnhorst prima della guerra (in alto), durante il Channel Dash nel febbraio 1942 (al centro) e nel 1943 (in basso).

07 gennaio 1939 - 20 settembre 1939: Kapitón zur See Otto Ciliax.

21 settembre 1939 - 28 marzo 1942: Kapitón zur See Kurt Hoffmann.

29 marzo 1942 - 17 ottobre 1943: Kapit n zur See Friedrich H ffmeier.

18 ottobre 1943 - 26 dicembre 1943: Kapitón zur See Fritz Hintze.

Dislocamento: standard 32.060 mt, a pieno carico 38.430 mt.

Dimensioni: lunghezza fuori tutto 231 m, larghezza 30 m, pescaggio massimo 9,9 m, altezza 14,05 m.

Armatura: cintura principale 320 mm, torrette 100-340 mm, ponte superiore 50 mm, ponte corazzato 80-110 mm, torretta di comando 200-350 mm, paratia siluro 45 mm.

Armamento:
9 cannoni SK C/34 da 28 cm in tre torrette triple.
12 x 15 cm SK C/28 cannoni in quattro doppie e quattro torrette singole.
14 cannoni SK C/33 da 10,5 cm in sette attacchi doppi.
16 cannoni SK C/30 da 3,7 cm in otto attacchi doppi.
14 x 2 cm (38 dal 1942 in poi)
6 tubi lanciasiluri da 53,3 cm in due supporti tripli (dal 1942 in poi).

Idrovolanti: 3 x Arado ar 196.

Impianto di propulsione: 12 caldaie, tre gruppi turbina Brown-Boveri, 160.060 hp (massimo ottenuto).


Lo Scharnhorst – solo 36 membri dell'equipaggio sono fuggiti da una tomba acquosa

La marina della Germania nazista, conosciuta come la Kriegsmarine, possedeva nel suo arsenale alcune delle navi più imponenti del suo tempo. Gli ingegneri tedeschi riuscirono a fabbricare alcune delle più grandi corazzate della guerra nel tentativo di sfidare la supremazia navale della superpotenza che era l'Impero britannico.

Mentre il Bismarck o Tirpitz di solito prendi i riflettori quando si tratta dell'orgoglio e della gioia del Kriegsmarine, a dire il vero poi altre navi capitali, come la Scharnhorst, ebbe un ruolo altrettanto significativo nei giorni della sanguinosa guerra navale durante la seconda guerra mondiale.

Corazzata tedesca Scharnhorst nel porto quando è stata completata per la prima volta. Nota lo stemma della nave montato sulla prua e le condizioni della neve a destra.

Equipaggiato da un equipaggio di 1.968, il Scharnhorst ha raccolto paura durante i suoi anni di pattugliamento dell'Atlantico settentrionale. Ha affrontato corazzate britanniche e navi mercantili alleate con la ferocia di una bestia affamata.

Armato con una batteria principale di nove cannoni C/34 da 28 cm (11 pollici), posizionati nelle sue tre massicce torrette, il Scharnhorst operato insieme alla sua nave gemella, la Gneisenau durante la maggior parte del suo servizio.

Scharnhorst in porto durante l'inverno 1939-1940

Oltre ad affondare navi mercantili con un singolo sbarramento, il Scharnhorst svolse un ruolo di supporto durante le invasioni di Norvegia e Danimarca.

Il 9 aprile 1940, il Scharnhorst e Gneisenau si trovarono di fronte a uno squadrone britannico di nove cacciatorpediniere, guidato da Famoso HMS al largo delle Lofoten, Norvegia. Durante questo impegno, entrambe le navi hanno subito danni significativi, con il Scharnhorst perdendo tutta la sua torretta frontale.

Corazzate tedesche Scharnhorst (a sinistra) e Gneisenau In un porto tedesco, 1939-41 circa.

Tuttavia, il Scharnhorst potrebbe subire molti danni e comunque uscire vittorioso. L'enorme corazzata, lunga 234,9 m (771 piedi), era davvero una super arma nei mari del nord.

Non molto tempo dopo il suo incontro con il Fama, il Scharnhorst è riuscito a ottenere uno dei colpi di arma da fuoco navali a più lungo raggio della storia. Insieme al Gneisenau, riuscì ad affondare la portaerei britannica il Glorioso così come i suoi due cacciatorpediniere di scorta: il Ardente e Acasta.

Scharnhorst in mare.Foto: Bundesarchiv, DVM 10 Bild-23-63-12 CC-BY-SA 3.0

Nel 1942, il Scharnhorst era diventato noto tra i militari britannici come un avversario che ha sempre il sopravvento. La nave si è difesa con successo contro i raid aerei in numerose occasioni.

Tuttavia, la situazione sul fronte orientale si era deteriorata così gravemente per i tedeschi nel dicembre 1943 che l'Alto Comando fu costretto a misure disperate.

Durante il tentativo di interrompere un convoglio marittimo diretto in URSS il 26 dicembre, il Scharnhorst si scontrò con una forza navale britannica superiore a Capo Nord, in Norvegia, che includeva la potente corazzata the Duca di York, così come un certo numero di altri incrociatori e cacciatorpediniere.

Scharnhorst in porto.Foto: Bundesarchiv, DVM 10 Bild-23-63-46 CC-BY-SA 3.0

Dopo una valorosa battaglia, la corazzata tedesca soccombe alle ferite, portando l'intero equipaggio, insieme al capitano Fritz Hintze, in una tomba d'acqua.

Dopo la battaglia, l'ammiraglio Bruce Fraser della flotta britannica si rivolse al suo equipaggio e onorò i suoi nemici:

Signori, la battaglia contro lo Scharnhorst si è conclusa con una vittoria per noi. Spero che chiunque di voi sia chiamato a guidare una nave in azione contro un avversario molte volte superiore, comanderà la sua nave con la stessa prodezza con cui lo Scharnhorst è stato comandato oggi.

Foto di ricognizione aerea di Scharnhorst a Kiel dopo il Channel Dash

Sopravvissuti a SCHARNHORST bendati, in kit di salvataggio per marinai mercantili, che camminano lungo una passerella mentre si recano all'internamento.

La corazzata tedesca Scharnhorst sparava con i suoi cannoni in avanti da 283 mm, durante l'impegno con la portaerei britannica Glorious e le sue scorte, l'8 giugno 1940.

Il cacciatorpediniere tedesco Z 4 conduce lo Scharnhorst e il Gneisenau attraverso il Canale della Manica durante il Channel Dash

Handley Page Halifax dello Squadrone n. 35 della RAF che bombarda gli incrociatori da battaglia tedeschi SCHARNHORST e GNEISENAU nel bacino di carenaggio a Brest, Francia.

Scharnhorst spara contro la HMS Glorious

Scharnhorst.Foto: Bundesarchiv, DVM 10 Bild-23-63-07 CC-BY-SA 3.0

I sopravvissuti della SCHARNHORST sotto scorta sul ponte di catapulta della HMS DUKE OF YORK a Scapa Flow dopo l'affondamento della nave da guerra tedesca il 26 dicembre 1943.

L'incrociatore da battaglia tedesco Scharnhorst in condizioni meteorologiche avverse nel 1940 41, operazione atlantica.

Il viceammiraglio Kurt-Caesar Hoffmann, comandante dello Scharnhorst.Foto: Bundesarchiv, Bild 183-2004-1123-500 : CC-BY-SA 3.0


Corazzata Scharnhorst - Storia

Dopo la costruzione delle prime tre Panzerschiffe (Panzerschiff A-C: Germania , l'ammiraglio Scheer e L'ammiraglio Graf Spee ) sono stati elaborati vari piani per i loro successori. I progetti andavano da progetti solo leggermente modificati, artiglieria principale aumentata (come cannoni da 30 cm), navi che in seguito potevano essere rimontate con una terza torretta o Panzerschiffe con motori a vapore.

Gli sviluppatori prima non potevano aumentare le dimensioni delle navi, quindi tutti i progetti prima o poi portano a un design abbastanza simile a quello del vecchio Panzerschiffe. Solo dopo che è stato consentito un significativo incremento dimensionale, lo sviluppo finale del Scharnhorst classe iniziata. Sebbene spesso chiamate " incrociatori da battaglia", quelle navi erano ufficialmente etichettate come " corazzate".

A differenza del Panzerschiffe, per queste navi fu scelto un motore a vapore ad alta pressione per dare loro una velocità molto più elevata, ma poiché quei motori non funzionavano mai senza problemi, le operazioni successive erano spesso influenzate negativamente da loro. La loro artiglieria principale è stata aumentata del 50%, ma a differenza di altre corazzate straniere, il Scharnhorst classe ha ottenuto solo i cannoni di piccolo calibro della Panzerschiffe. La decisione per quelle pistole è stata presa perché quelle pistole erano già in produzione e in quel momento non erano state sviluppate armi più grandi. Per completare le navi nel tempo pianificato, dovevano essere usati i cannoni da 28 cm (11 pollici). Ma la costruzione dei supporti della torretta gli ha permesso di sostituire le torrette triple da 28 cm con torrette gemelle da 38 cm (15 pollici). Si prevedeva di eseguire questa conversione dopo la costruzione della prossima generazione di corazzate (Battleship F & G) nel 1940, ma l'inizio della guerra lo impedì.

Corazzata D, in seguito chiamata Scharnhorst , fu impostata nel maggio 1935 presso il cantiere navale Kriegsmarine di Wilhelmshaven e commissionata nel gennaio 1939. La nave gemella Gneisenau (Battleship E) fu impostata nel marzo 1935 presso la Deutsche Werke a Kiel e commissionata nel maggio 1938. Ben presto divenne evidente che la prua dritta delle navi doveva essere modificata a causa della quantità di acqua trasportata ad alta velocità.

Durante la guerra, entrambe le navi operarono insieme per la maggior parte del tempo. Hanno fatto un'operazione di successo nel Nord Atlantico e sono state le uniche corazzate ad affondare una portaerei operativa.


Scoperta del relitto

Sette ore dopo, al culmine della battaglia ribattuta, il virtuale Scharnhorst è affondato. I computer del simulatore scaricano un'area diversa per l'affondamento, un'area del fondale a circa 20 miglia marine a nord della posizione indicata nei dispacci ufficiali di Fraser. Tuttavia, sarebbe più fruttuosa una ricerca di questa nuova zona di fondale?

Nel settembre 2000, nel tentativo di rispondere a questa domanda, HU Sverdrup II, una nave da ricerca subacquea gestita dal Norwegian Defense Research Institute, salpata da Hammerfest nella Norvegia artica.

In rotta verso le sue regolari operazioni di mappatura dei fondali marini, Sverdrup aveva già rilevato l'area indicata sia dal simulatore che dal Duca di Yorkdiario di bordo. Dopo aver rilevato un oggetto di grandi dimensioni sul fondo del mare, è ora la piattaforma sonar per una spedizione congiunta della BBC, della Televisione norvegese (NRK) e della Royal Norwegian Navy.

Visto per la prima volta in quasi 60 anni, ScharnhorstLo scafo giace capovolto sul fondale.

Il sonar multiraggio dell'imbarcazione produce un'immagine di due oggetti, uno lungo 170 metri, l'altro lungo 70 metri e posizionato ad angolo rispetto al primo. È un relitto e, cosa più importante, è il relitto di? Scharnhorst?

Le dimensioni totali sono coerenti con quelle dell'incrociatore da battaglia. Tuttavia, potrebbe essere una caratteristica geologica sul fondo del mare. La spedizione è stata trasferita alla nave da recupero subacqueo della Royal Norwegian Navy, Tyr.

Inviando il suo ROV (Remotely Operated Vehicle), parte del mistero viene immediatamente risolto. È un relitto - ma lo è? Scharnhorst? La disposizione delle armi sopravvissute, come lanciasiluri e torrette, non lascia dubbi.

Visto per la prima volta in quasi 60 anni, ScharnhorstLo scafo giace capovolto sul fondale. Il suo albero di maestra e i suoi telemetri sono nella giusta direzione sul fondo del mare a una certa distanza. Come tutto il suo ponte di poppa, con l'ancora di poppa ancora al suo posto.

Lo scafo mostra danni ingenti sia dai proiettili perforanti che dai siluri. HMS Duca di York sparato 80 bordate e le navi alleate hanno sparato un totale di 2.195 proiettili durante lo scontro. Circa 55 siluri sono stati lanciati a Scharnhorst, e si ritiene che 11 abbiano trovato il loro obiettivo. Ora c'è una spiegazione del perché è affondata così all'improvviso. Una massiccia esplosione interna, probabilmente in un caricatore di munizioni sotto una torretta anteriore, aveva fatto saltare la sua prua. L'intera sezione di prua rimane insieme come una massa di rottami e armature, ma separata dal relitto principale.


73 gusci da 11 pollici per affondarla

Poi, sempre a marzo, il Kriegsmarine riuscito un successo sostanziale. Gneisenau e Scharnhorst si liberò nell'Atlantico settentrionale e lì intercettò un certo numero di navi da carico e petroliere che navigavano indipendentemente dopo che il loro convoglio diretto a ovest era stato sciolto. Tra di loro, le due grandi navi affondarono 13 mercantili e ne catturarono altri tre, due dei quali, con i loro equipaggi tedeschi da premio, furono prontamente ripresi da Fama. L'unica resistenza a Scharnhorst e Gneisenau è stata una lotta coraggiosa da parte del piccolo mercantile Reefer cileno, che ha colpito i suoi due mostruosi avversari con il suo minuscolo cannone. Ci sono voluti 73 proiettili da 11 pollici per affondarla.

Le due navi tedesche avrebbero potuto fare anche meglio, ma ancora una volta furono interrotte dall'avvicinarsi di una singola nave, HMS Rodney, un'altra nave da guerra veterana con una curiosa disposizione di tre torrette a prua e nessuna a poppa. Ma le pistole erano da 16 pollici e Rodney stava cercando un combattimento, e di nuovo le due moderne navi tedesche partirono da un'unica nave da guerra più antica.

Nell'estate del 1941, a La Pallice, sulla costa francese, Scharnhorst fu colpito da cinque bombe britanniche, richiedendo ulteriori riparazioni nel porto di Brest e causando ulteriore inerzia. L'ammiragliato tedesco sapeva che le loro due navi eleganti avrebbero dovuto essere spostate, e all'inizio del 1942 si verificò il famoso "Channel Dash", in cui entrambe le navi riuscirono a fuggire attraverso la Manica, prima a Wilhelmshaven, poi a Kiel nel nord della Germania. Sulla strada, Scharnhorst colpì due mine al largo della costa olandese, richiedendo ancora più riparazioni.

A febbraio, però, terminò un attacco aereo britannico Gneisenau per sempre con una sola bomba che squarciò i due ponti superiori ed esplose. Il gas incandescente fu aspirato attraverso il sistema di ventilazione e nel caricatore di una torretta, che salì con un colossale ruggito, uccidendo più di cento marinai e lasciando Gneisenau inadatto a qualsiasi sortita offensiva. All'inizio di marzo, Scharnhorst era nell'Altenfiord in Norvegia, in compagnia della super-corazzata Tirpitz.

Nel settembre 1942, Scharnhorst ordinato con Tirpitz e nove cacciatorpediniere per distruggere le installazioni norvegesi sulla remota isola di Spitzbergen. Mentre i loro cannoni facevano molti danni, di Scharnhorst il tiro fu così grave che al suo ritorno ad Altenfiord riprese il mare per migliorare il suo tiro. In sua assenza, i sottomarini nani della Royal Navy hanno navigato audacemente nel fiordo e hanno paralizzato il potente Tirpitz. L'incrociatore pesante Ammiraglio Hipper era già stata dismessa dopo l'amara giornata di dicembre in cui lei, Lutzow, e sei grandi cacciatorpediniere erano stati allontanati da un convoglio dai cacciatorpediniere della Royal Navy e da due incrociatori leggeri. Nell'inverno del 1943, Lutzow era andato via anche dalle acque settentrionali, inviato a Gdynia nel Baltico per una revisione.


Una corazzata "vecchia" 039 ha effettivamente affondato una portaerei nel 1940

Alle 16:00 l'8 giugno 1940, la portaerei HMS Glorioso stava navigando a ovest attraverso il Mare di Norvegia verso la base navale britannica di Scapa Flow quando la sua vedetta individuò due punti grigi a oltre una dozzina di miglia di distanza all'orizzonte.

Il Glorioso e i suoi due cacciatorpediniere di scorta non avevano ancora il radar, quindi il capitano D'Oyly-Hughes ordinò al cacciatorpediniere Ardente voltarsi ed esaminare visivamente l'avvistamento, mantenendo con nonchalance la sua rotta verso ovest a velocità di crociera.

In pochi minuti, i marinai britannici avrebbero scoperto con orrore che gli innocui puntini costituivano la peggiore minaccia concepibile: gli incrociatori da battaglia tedeschi Gneisenau e Scharnhorst. Solo poche dozzine sarebbero sopravvissute a una delle battaglie navali più controverse della seconda guerra mondiale, forse l'unica volta in cui le corazzate hanno eliminato da sole una portaerei.

La narrativa prevalente della guerra navale nella seconda guerra mondiale riguarda il modo in cui la portaerei ha definitivamente spodestato la corazzata come sistema d'arma navale dominante. Sì, le corazzate montavano più di una dozzina di cannoni che potevano lanciare enormi proiettili contro altre navi da oltre una dozzina di miglia di distanza. Ma una portaerei potrebbe schierare più di cento aeroplani che potrebbero colpire bersagli centinaia di miglia di distanza con siluri e bombe.

Altrettanto importante, in un'epoca in cui la tecnologia radar era agli inizi, gli aeroplani erano lo strumento più efficace per esplorare vaste aree dell'oceano per individuare le flotte nemiche.

Questi vantaggi significarono che corazzate e incrociatori da battaglia furono ripetutamente affondati da aerei basati su portaerei, da Pearl Harbor a Taranto fino alla Battaglia del Mare delle Filippine. In cambio, le corazzate non riuscivano quasi mai ad avvicinarsi al raggio di tiro delle portaerei.

Il Glorioso è stata una delle prime portaerei flat-top mai costruite, convertita da una speedy Coraggiosoincrociatore da battaglia di classe 1924. La sua prua appuntita sporgeva ancora da sotto un ponte di volo rialzato. La nave principale della sua classe, la Coraggioso, aveva lanciato il primo attacco aereo navale lanciato da una portaerei della storia verso la fine della prima guerra mondiale.

La nave lunga 224 metri poteva ancora trasportare solo un gruppo aereo più piccolo di quarantotto velivoli rispetto alle più grandi portaerei della flotta statunitense. Nel 1940, questi includevano aerosiluranti Fairey Swordfish, caccia Gloster Sea Gladiator, nonché bombardieri/caccia monoplani Blackburn Skua.

Il Glorioso vide per la prima volta l'azione nella seconda guerra mondiale fornendo copertura aerea per la forza di spedizione alleata che cercava di sostenere la resistenza della Norvegia all'invasione nazista nell'aprile 1940, i suoi Sea Gladiators abbatterono diversi bombardieri tedeschi. Anche il suo capitano, Guy D'Oyly Hughes, un sommergibilista decorato nella prima guerra mondiale, ordinò ai suoi Swordfishes di lanciare incursioni su bersagli terrestri, ma il leader del gruppo aereo JB Heath rifiutò, sostenendo che mancavano di obiettivi chiari e che i piccoli biplani sarebbero stati sparati a pezzi per contraccolpo. D'Oyly ha cacciato Heath dalla nave ed è partito per le missioni di traghettare i gladiatori e gli uragani della Royal Air Force in Norvegia.

Tuttavia, il 24 maggio, gli Alleati hanno iniziato a evacuare le forze in Norvegia a causa delle offensive riuscite della Germania nei Paesi Bassi e in Francia. Il Glorioso poi è stato assegnato a raccogliere i combattenti che aveva appena lasciato. Gli Hurricanes della RAF dello squadrone n. 46 erano relativamente veloci e mancavano di ganci di arresto, ma legando i sacchi di sabbia, i piloti sono riusciti a pesare la coda e ad effettuare brevi atterraggi del vettore. Questa impresa compiuta, il Glorioso era di tornare nel Regno Unito con una compagnia aerea Arca reale per la protezione reciproca.

Tuttavia, l'8 giugno D'Oyly-Hughes ricevette il permesso di partire indipendentemente per Scapa Flow scortato da due soli cacciatorpediniere. Ufficialmente, la Royal Navy sostiene che questo fosse per risparmiare carburante. Tuttavia, i membri dell'equipaggio hanno affermato che D'Oyly-Hughes aveva fretta di partecipare alla corte marziale di Heath.

In ogni caso, nessuno dei Glorioso' gli aerei erano in volo eseguendo un Combat Air Patrol, né erano stati preparati sul ponte di volo, forse a causa di preoccupazioni per l'affaticamento del pilota. L'alta coffa del corriere non era occupata e solo dodici delle sue diciotto caldaie erano mantenute attive, limitando la sua velocità.

Queste decisioni si rivelarono fatali, poiché quello stesso giorno la Kriegsmarine tedesca inviò forze di superficie inclusi gli incrociatori da battaglia Scharnhorst e Gneisenau sull'operazione Juno, una sortita reindirizzata per interdire le navi di evacuazione alleate.

All'inizio di quel giorno gli incrociatori da battaglia affondarono una petroliera e un peschereccio. Alle 15:45, l'equipaggio delle navi capitali tedesche ha notato il fumo dell'imbuto delle navi da guerra britanniche e si è lanciato in avanti per ridurre la distanza. While the British sighted the ships fifteen minutes later, Captain D’Oyly didn’t call action stations and begin having Swordfish bombers lifted to the flight deck until 4:20 p.m..

Crucially, the German battlecruisers were fast—but Glorioso could nearly match their speed at thirty knots, once her boilers built up enough steam.

Just seven minutes later, the Scharnhorst opened fire on the investigating Ardente, busting open a boiler. The much smaller vessel immediately laid a smoke screen which it used as cover to launch hit-and-run torpedo attacks. The destroyers’ 4.7” lacked the range and penetrating power to threaten the German battlecruisers—but their torpedoes could cause devastating damage Se they could land a hit.

While her smaller 15-centimeter cannons exchanged shots with the Ardente, Scharnhorst’s big 11” turrets blazed away at the distant flat-top. Five minutes later, in one of the longest-range hits in naval history, the Scharnhorst’s third volley screamed over fifteen miles to slam straight into the Glorioso’s flight deck, blasting open a huge hole that rendered it unusable and knocking two Swordfish bombers into the water. Splinters also pierced one of the carrier’s boilers, slowing her down.

By then Glorioso had transmitted a distress message which was picked up by the heavy cruiser HMS Devonshire thirty to fifty miles away. Though the Royal Navy claimed the transmission was too garbled to be understood, her crew later testified to the contrary. In fact, the Northampton was secretly evacuating the Norweigian royal family to the UK, and commanding Vice Admiral John Cunningham had strict orders to maintain radio silence, and thus neither intervened nor relayed the message.

At 5 PM a shell slammed into the Glorioso’s bridge, killing D’Oyly and most of the command crew. Ardente was finally caught darting out for another torpedo run and set ablaze by repeated hits. She managed to complete a seventh and final torpedo run before capsizing twenty-five minutes later. By then the crippled Glorioso was listing and turning in circles while being relentlessly pounded by German guns.

Rather than disengage from the hopeless fight, the Acasta peeled off from the Glorioso and valiantly charged the Gneisenau. The 1,300-ton ship sustained a multiple hits from the two 40,000-ton battlecruisers—but on her second run, one of her torpedoes slammed into the Scharnhorst, ripping a 12-meter wide hole into her hull that let in over two thousand tons of water, knocked her aft “Caesar” turret out of action, killed forty-eight crew, and disabled her starboard propeller shaft.

But the battlecruisers’ retaliatory fire was devastating, and the Acasta’s blazing wrecked dipped stern-first into the water after 6 p.m. By then, the starboard-listing Glorioso had also sunk. A camera crew onboard the Scharnhorst filmed the engagement, and the Glorioso’s sinking, which you can see here.

The German battlecruisers then hastily left the scene without picking up survivors. Scharnhorst limped home, listing at five degrees, and would spend the next six months in Trondheim, Norway undergoing repairs. The Royal Navy apparently remained unaware of the battle and made no rescue effort, only learning what happened after Germany announced the victory.

Only one crew member from the Ardente, two from the Acasta, and thirty-six from the Glorioso survived to be picked up by Norwegian and German forces. 1,596 Royal Navy and Air Force personnel died, many freezing to death awaiting rescue.

Only extraordinary circumstances—particularly the lack of Combat Air Patrol—made the ambush of the Glorioso possible by two large capital ships on a clear day. For decades, the Royal Navy offered a vaguely exculpatory account of the disaster, but in the 1980s historian Stephen Roskill published an article holding poor command culture by Captain D’Oylyy responsible for the tragedy. The unusual disaster continues to evoke controversy, and even questioning in Parliament, decades later.

Battleships accompanied by other surface warships did directly engage carriers one more time in World War II during the Battle of Samar, though this time the U.S. carriers’ air wings participated in the fight leading to a very different, though no less dramatic outcome.

Sébastien Roblin holds a master’s degree in conflict resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing, and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring.


The Third Reich Squandered the Well-Armed ‘Scharnhorst’

The Treaty of Versailles drastically limited the size of the postwar Kriegsmarine, precluding Germany from owning any dreadnought battleships. The Germans could keep (and.

The Treaty of Versailles drastically limited the size of the postwar Kriegsmarine, precluding Germany from owning any dreadnought battleships. The Germans could keep (and replace) pre-dreadnought vessels of 10,000 tons or less, roughly the size of a heavy cruiser in most navies.

Presented with this problem, German engineers developed a novel solution: they designed the pocket battleships, warships of relatively small size (12,000 tons or so, pushing treaty limits), with relatively heavy armaments (two triple 11-inch turrets) that could outrun or outgun any potential foe. The pocket battleships were designed as commerce raiders, not as main line units, but could still outfight enemy heavy cruisers.

Within these constraints, the pocket battleships were effective ships. Alas, the concept behind the pocket battleships went the way of all technology. The Royal Navy retained three of its battlecruisers, each of which would have no difficulty catching and destroying the German ships. More troubling, the French built Dunkerque e Strasburgo, a pair of fast battleships that similarly would have meant doom for the German vessels.

In 1933, the new Nazi government was preparing to rearm on land and at sea. The Kriegsmarine realized that building additional pocket battleships would serve no compelling purpose. Initial designs for new ships simply enlarged the pocket battleships, adding more range and armor.

Over time, however, the necessity for a heavier armament (and consequently larger size) became apparent.

The Nazi government also needed time to negotiate the Anglo-German Naval Agreement, which allowed new battleship construction. Laid down in 1935, the first two ships of the new era of German naval expansion became the fast battleships Scharnhorst e Gneisenau, named after a pair of crack armored cruisers destroyed at the Battle of Falkland Islands.

‘Scharnhorst.’ U.S. Naval Intelligence illustration

The Scharnhorst class would abide by the basic restrictions of the Washington Naval Treaty, displacing 31,000 tons, carrying nine 11-inch guns in three triple turrets and making 32 knots. Like most German battleships, Scharnhorst was under-armed for her size.

The German 11-inch gun was a very effective weapon, with a high rate of fire, but it lacked sufficient punch to seriously endanger enemy battleships. The designers built in the capability for re-equipping Scharnhorst with 15-inch turrets, but the opportunity for conversion never emerged. The ships also carried a secondary armament of 12 5.9-inch guns.

Scharnhorst entered service in January 1939. A raiding cruise in November 1939 led to the destruction of the British merchant cruiser Rawalpindi. Nell'aprile 1940, Scharnhorst e Gneisenau were assigned to help cover the German landings in Norway. On April 9 they engaged the British battlecruiser Fama. Despite the German gunnery advantage, Fama scored early hits on Gneisenau, and successfully drove the German battleships away.

Two months later, still in the Norway operation, the British aircraft carrier Glorioso somehow blundered into Scharnhorst e Gneisenau. The German ships quickly destroyed the British carrier, although Scharnhorst took a torpedo hit from a covering destroyer. All'inizio del 1941, Scharnhorst e Gneisenau left Kiel for a very successful two-month raiding cruise before pulling into the French naval base at Brest.

Scharnhorst and her sister encountered, and avoided, several Royal Navy battleships engaged in convoy escort.

The Kriegsmarine planned a massive naval operation for May 1941. Scharnhorst e Gneisenau would depart from Brest and lead the Royal Navy to the south. In the meantime, the newly commissioned Bismarck, accompanied by the cruiser Prinz Eugen, would enter the Atlantic through Denmark Straits and wreak havoc on Atlantic convoys.

Bismarck, being a battleship, could deal with the older British battleships used to escort convoys. Unfortunately for the Germans, RAF attacks on Brest disabled the facilities and prevented Scharnhorst e Gneisenau from sortieing. Bismarck’s cruise was famously unsuccessful.

Scharnhorst remained at Brest for the rest of 1941, but increased RAF bombing attacks made the German naval presence untenable. The German ships could not sortie, and could not remain in Brest. The Germans developed a risky plan in which Scharnhorst, Gneisenau, Prinz Eugen and six destroyers would dash up the English Channel, hopefully avoiding British surface ships, aircraft and submarines, in an effort to make it to Wilhelmshaven.

The plan worked beautifully, and the German fleet escaped with only minor damage. The dash was a great embarrassment to the Admiralty and the Royal Air Force.

‘Scharhorst’ survivors in January 1944. Royal Navy photo

Scharnhorst remained at Kiel for most of 1942. In early 1943, it proceeded to Norway with Prinz Eugen (Gneisenau had been badly damaged by an RAF attack on Kiel, and would not return to service). While in Norway, Scharnhorst operated as part of a “fleet in being” with Prinz Eugen, Tirpitz (the sister of Bismarck) and other ships.

These vessels threatened British convoys to Russia, inducing the convoys to occasionally disperse (making the easy prey for U-boats), and forcing the Royal Navy to keep assets in the area.

On Christmas Day 1943, Scharnhorst departed Norway in an attempt to catch a British convoy. Unfortunately for the Germans, the Royal Navy received intelligence of the German movements, and dispatched a task force to intercept.

Three heavy cruisers encountered Scharnhorst shortly before 10 a.m. on Dec. 26, and engaged in running battle that resulted in damage to both sides. Unbeknownst to the Germans, HMS Duke of York was also on a course for intercept. A fast battleship of the Re Giorgio V classe, Duke of York easily outgunned Scharnhorst, and had better radar.

The British battleship detected Scharnhorst around 4:30 p.m., and opened fire just before five. Scharnhorst withstood several shells before a lucky long-range hit reduced its speed, at which point the British cruisers and destroyers closed to make a torpedo attack. The German ship capsized and sank at 7:45 p.m. on Dec. 26. Thirty-six men from the crew of 1968 were rescued.

Scharnhorst was one of the world’s most famous battleships, but its strategic impact was limited. The Kriegsmarine never threatened Royal Navy control of the North Atlantic, and German surface raiders never approached the lethality of their undersea cousins. The German could have used Scharnhorst and the rest of the surface fleet more aggressively, but then several efforts at aggressive action ended badly.

It’s also unclear how Scharnhorst would have fit into the “Plan Z” fleet that Hitler and Raeder contemplated on the eve of war.


Seafloor search

Searchers started looking for the wreck of the Scharnhorst and other warships from the German squadron in the centenary of the Battle of the Falkland Islands in December 2014, but they were unsuccessful.

The search resumed last month, using four state-of-the-art Ocean Infinity AUVs equipped with sonar instruments to search a 1,730-square-mile (4,500 square kilometers) area of the seafloor near the Falklands.

The wreck was found unexpectedly, when the AUV left its search path to turn around and scan another line of the seafloor &mdash passing over the Scharnhorst during the turn, Bound said. The scientists realized they'd "found" the wreck only several hours later, when the AUV returned to the surface and the data from the search was downloaded and converted into a legible format, Bound said.

The wreck &mdash which lies on the seafloor about 100 nautical miles southeast of Port Stanley, the capital of the Falkland Islands &mdash has not been touched or disturbed in any way, and the site will now be legally protected, said Donald Lamont, chairman of the Falklands Maritime Heritage Trust.


Longest Gunfire Hit on an Enemy Warship

Which Battleship scored the longest-range hit on an enemy warship?

It is quite well known that HMS Warspite hit the Italian battleship Guilio Cesare in July 1940 at a range of about 26,000 yds. Up until now, I've always believed that this was the longest range hit ever scored on a moving target in a naval combat engagement. However, I recently reread an old book of mine that is an English translation of a German history of the Kriegsmarine in World War II, "Verdammte See" (published in English as "Hitler's Naval War") by Cajus Bekkar. In this book, there is a summary of the sinking of HMS Glorious based upon the German after-action reports. In these reports, there is enough data to have made me think that the Scharnhorst hit the Glorious at a greater range than the Warspite hit the Guilio Cesare. I've been trying to confirm this ever since. I can now report success.

  1. Scharnhorst was 28,600 yds. distant at 1632 when she opened fire
  2. Her third salvo hit Glorious at 1638.
  3. Scharnhorst was 26,465 yds. distant or slightly less from the Glorious between 1636 and 1638.

Notes on above data points:

1 and 2 above agrees with the German after action report summary that I have a translation of, and what started this whole quest of mine.

The conversion from hectometers to yards appears to have been poorly done in the table given in the article. It appears that the author converted from hectometer (what the Germans used in their reports) to yards, and then back to hectometers to create the table. I can rationalize the table in no other way (these errors also appear in the print version, of which I have a copy). This conversion and reconversion process appears to have led to errors and typos. For instance, at 1641, the range in the table is given as 26,137 yds. and 230 hectometers. Actually, the correct conversion from yards would be 239 hectometers. For this essay, I have made an assumption that the yard values in this table are the correct values, as this is the unit of measurement that the author should have been most familiar with - he is, after all, Canadian. However, it is possible that, in this one instance, the hectometer distance given in the table is correct. If so, then the distance at 1639 would have been 240 hectometers, or about 26,260 yds. and not 26,465 yards. I do not believe that this materially affects the end result, but I'll accept that it may be a flaw in my reasoning.

Some analysis of the above data points:

In the three minute period between 1636 and 1639, the distance appears to have remained constant at 26,465 yds., or it may have decreased somewhat to 26,260 yds. For Scharnhorst to have hit Glorious at 1638, she must have fired no later than 1637 (allowing for a maximum flight/spot/reload time of 90 seconds and assuming that the times are rounded off to the nearest minute). At 1637, assuming a constant closing rate, Scharnhorst would have been at about 26,400 yds. So, I think that somewhere between 26,400 to 26,465 yds. is the correct distance, whatever the errors in the table may be.

Bottom line: It appears that the Scharnhorst hit the Glorious at about 26,465 yds. or slightly less. Given the level of uncertainty in the accuracy of the rangefinders used in the early war period, this is essentially the same distance reported for the Warspite striking the Guilio Cesare, 26,000 yds. So, as far as I am concerned, there is really a tie between HMS Warspite and KM Scharnhorst as to who made the longest gunfire hit on a moving target.


Guarda il video: Только История: линкор DKM Scharnhorst (Giugno 2022).