La storia

Perché Cristoforo Colombo pensava di essere arrivato vicino al Giappone?

Perché Cristoforo Colombo pensava di essere arrivato vicino al Giappone?


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Questa domanda ci è venuta in mente come una lunga discussione in chat tra alcuni utenti su ELU incluso me e abbiamo pensato di postare la domanda qui. Wikipedia afferma che pensava di essere arrivato in Giappone.

Nel suo primo viaggio, Colombo visitò San Salvador alle Bahamas (che era convinto fosse il Giappone), Cuba (che pensava fosse la Cina) e Hispaniola (dove trovò l'oro).

Questo ci ha fatto pensare, cosa gli ha fatto pensare così? Nel frattempo, Cerberus ha fornito un'utile mappa del suo viaggio, ma da qui non siamo riusciti a concludere nulla. Quindi qualcuno ha informazioni in merito? Ci piacerebbe davvero saperlo.

La mappa viene caricata separatamente per comodità degli utenti.


La mia comprensione è che la domanda non riguarda il motivo per cui Colombo credeva di aver raggiunto l'Asia in generale, ma perché scambiò San Salvador per il Giappone. In tal caso, la risposta (mancando il materiale di origine primaria pertinente) sembra essere la seguente:

Le Bahamas, che credeva fossero il Giappone, sono a nord di Cuba, che credeva fosse la Cina. (secondo la fonte della domanda) A quel tempo, l'Occidente aveva familiarità principalmente con la parte meridionale della Cina, che era più accessibile all'Europa via terra attraverso l'India e l'Indocina, o navigando lungo le coste meridionali. In tal caso, Colombo, così come la maggior parte degli europei che hanno una certa familiarità con l'Oriente, avrebbe capito che il Giappone era a nord della Cina, poiché il Giappone è in effetti a nord delle regioni costiere meridionali della Cina, quelle regioni che l'Occidente a quel tempo identificava tipicamente come Cina.

Mappa della Cina orientale e del Giappone, pubblicata nel 1570. Nota l'etichetta della regione Cina, e l'illustrazione di navi provenienti dal Sud nel Mar Cinese Orientale, verso il Giappone nel nord e la Cina al Sud e ovest. Alla luce di questa mappa, l'opinione di Colombo riguardo alle Bahamas ea Cuba è abbastanza comprensibile.

Potremmo anche aggiungere che le Bahamas sono una catena di isole, simili sotto questo aspetto a quanto presumibilmente si sapeva del Giappone, mentre in confronto Cuba sembra essere una grande massa continentale, simile a quanto si sapeva della Cina.

Mappa contemporanea delle Indie Occidentali, che mostra in modo prominente Cuba e le Bahamas.

Se così fosse, sarebbe logico concludere che se fosse davvero in Asia, l'isola più settentrionale che scoprì, un'isola delle Bahamas, fosse il Giappone, e la terra a sud, Cuba, fosse la Cina.

Se avesse creduto immediatamente di essere in Giappone al momento dell'atterraggio, sarebbe stato perché le sue carte nautiche indicavano che si stava dirigendo verso le regioni più settentrionali del suo obiettivo asiatico previsto, cioè il Giappone. Se solo avesse concluso che le Bahamas erano il Giappone dopo aver raggiunto Cuba, sarebbe stato evidente che Cuba era a sud delle Bahamas, e quindi le Bahamas erano il Giappone e Cuba era la Cina.

Se questa non è la domanda, allora la mia risposta è superflua e la risposta di LateralFractal è eccellente.


Cristoforo Colombo pensava che il mondo fosse sferico (come la maggior parte delle persone istruite della sua epoca), ma pensava anche che le dimensioni della Terra fossero abbastanza piccole da consentire un viaggio in barca verso ovest dall'Europa all'Asia con la tecnologia di costruzione navale esistente.

A questo proposito differiva dalle stime dimensionali più accurate degli studiosi della corte di Isabella e Ferdinando. Il lobbismo sostenuto ha avuto la meglio - e così se n'è andato.

Dal momento che lui ancora credeva che la dimensione della Terra fosse piccola - quando si imbatteva in terra nelle Americhe ovviamente affermava che l'approdo era in Asia (India, Giappone, Cina o da qualche parte) come:

  1. Si adattava alle sue convinzioni esistenti.
  2. Il commercio diretto con l'altra estremità della Via della Seta era una proposta molto più redditizia di una massa continentale sconosciuta.

Queste invenzioni geografiche non sono nuove; le lastre di ghiaccio, roccia e tundra che compongono la Groenlandia sono state chiamate "Groenlandia" da Erik il Rosso per incoraggiare l'insediamento.


L'obiettivo originale di Colombo nel suo viaggio era raggiungere l'Asia, visitare il Giappone e avere alcune delle sue ricchezze (spezie, oro…)

Immagino che Colombo pensasse che la mappa del mondo fosse così. (L'America non esiste.)

Pensava che se avesse viaggiato verso ovest, avrebbe raggiunto l'Asia. Non sapeva che la mappa del mondo era diversa e che l'America esiste nel mezzo.


Colombo stava usando una stima della circonferenza della Terra sviluppata da Claudio Tolemeo, piuttosto che la stima più accurata (e precedente) di Eratostene. Se Tolomeo avesse avuto ragione, Colombo sarebbe sbarcato a Taiwan piuttosto che a Hispaniola.


Nel suo rapporto ad Isabella dopo il suo ritorno nel 1492, Colombo annunciò la sua destinazione come "le isole dell'India oltre il Gange". Altrove nello stesso rapporto si riferisce alle masse terrestri come facenti parte del "Cathay", ma questa è solo una generalità perché l'India era considerata parte del continente del Cathay (Cina), che in realtà è.

Colombo non aveva un'idea precisa delle distanze coinvolte, quindi non si rese conto della presenza dell'Oceano Pacifico. Per lui, le isole che incontrava dovevano far parte dell'India perché non avevano idea di nessun altro posto oltre.

Anche molto tempo dopo Colombo, i marinai non capivano le vaste dimensioni dell'Oceano Pacifico, che originariamente chiamavano "Mare del Sud", e pensavano che fosse molto più piccolo e si trovasse a sud delle Americhe. Non è stato fino a quando i cartografi come Amerigo Vespucci e altri hanno iniziato a tracciare attentamente le cose, che si è capito che avevano a che fare con un continente completamente nuovo.


Perché Cristoforo Colombo ha scritto una lettera?

Colombo' ragione principale per il lettera doveva ricevere credito per il suo duro lavoro, proprio come la sua ispirazione, Marco Polo (sebbene Marco Polo abbia scritto un libro per stabilire la sua abilità).

In secondo luogo, quante lettere ha scritto Cristoforo Colombo? Al suo ritorno in Spagna, navigando a gennaio e febbraio 526 anni fa, Cristoforo Colombo composto da tre lettere descrivendo il suo primo viaggio verso ovest e le sue esperienze sulle isole che esplorò.

Allo stesso modo, si chiede, come ha descritto Colombo nella sua lettera l'isola di Hispana?

In la sua lettera, Colombo descrive come ha navigato per un periodo lungo la costa settentrionale di Juana (Cuba), alla ricerca di città e governanti, ma ha trovato solo piccoli villaggi "senza alcun tipo di governo" ("no cosa de regimiento"). Nota che i nativi di solito fuggivano quando venivano avvicinati.

Qual era lo scopo della lettera di Cristoforo Colombo a Ferdinando e Isabella?

Al suo ritorno, ha rilasciato a lettera ai suoi benefattori spagnoli, King Ferdinando e la regina Isabella. Nel lettera, Colombo raccontò il suo viaggio, diede le sue impressioni sulle terre e sulle persone che incontrò, e confermò di aver preso possesso delle isole in nome della Spagna.


Perché intraprendere il viaggio rischioso?

Il comandante Cristoforo Colombo (come era conosciuto nella sua città natale di Genova, Italia) era più alto della maggior parte degli uomini così alti, infatti, non poteva stare nella sua cabina sul Santa Maria. Aveva avuto i capelli "molto rossi" nei suoi anni più giovani, ma da quando aveva superato i 40 anni, erano diventati prematuramente bianchi. Il suo viso vantava un grosso naso e lentiggini.

Colombo, come oggi conosciamo il suo nome, era un marinaio esperto. Aveva navigato nel Mediterraneo e viaggiato in alcune parti dell'Africa, in Irlanda e probabilmente anche in Islanda. Più tardi nella vita si vantò: "Sono andato in ogni luogo che è stato finora esplorato". Conosceva anche l'Atlantico o meglio di chiunque altro, e probabilmente sapeva come leggere le correnti, i venti e la superficie del mare più dei marinai di oggi. "Egli [nostro Signore] mi ha donato le arti marine in abbondanza", disse Colombo.

Per quasi sette anni, l'italiano "socialmente ambizioso, socialmente imbarazzante" era diventato un appuntamento fisso alla corte spagnola, facendo incessantemente pressioni per la sua folle "impresa delle Indie". Una commissione reale nel 1490 aveva giudicato “che le pretese e le promesse del capitano Colón sono vane e degne di rifiuto. . . . Il Mare Occidentale è infinito e non navigabile. Gli antipodi non sono vivibili e le sue idee sono impraticabili. Eppure Colombo aveva insistito, dimostrando, come disse, "Se colpisce abbastanza spesso, una goccia d'acqua può bucare una pietra".

Come mai? Perché qualcuno, chiunque, dovrebbe passare ostinatamente anni a ottenere finanziamenti per un'impresa che sfida la morte?


Il primo viaggio di Cristoforo Colombo

Le navi per il primo viaggio, le Niña, pinta, e Santa Maria—sono stati allestiti a Palos, sul fiume Tinto in Spagna. I consorzi messi insieme da un funzionario del tesoro reale e composti principalmente da banchieri genovesi e fiorentini a Siviglia (Siviglia) fornirono almeno 1.140.000 maravedis per equipaggiare la spedizione, e Colombo fornì più di un terzo della somma conferita dal re e dalla regina. La regina Isabella, quindi, non doveva impegnare i suoi gioielli (un mito inventato per la prima volta da Bartolomé de Las Casas nel XVI secolo).

La piccola flotta partì il 3 agosto 1492. Il genio di navigazione dell'ammiraglio si mostrò immediatamente, poiché navigarono verso sud verso le Isole Canarie, al largo della terraferma dell'Africa nordoccidentale, piuttosto che navigare verso ovest verso le isole delle Azzorre. I venti occidentali prevalenti nelle Azzorre avevano sconfitto i precedenti tentativi di navigare verso ovest, ma alle Canarie le tre navi potevano raccogliere gli alisei di nord-est presumibilmente, potevano fidarsi degli occidentali per il loro ritorno. Dopo quasi un mese alle Canarie le navi partirono da San Sebastián de la Gomera il 6 settembre.

In diverse occasioni a settembre e all'inizio di ottobre, i marinai hanno avvistato vegetazione galleggiante e vari tipi di uccelli, tutti presi come segni che la terra fosse vicina. Ma il 10 ottobre l'equipaggio aveva cominciato a perdere la pazienza, lamentandosi che, non essendo sbarcati, i venti contrari e la scarsità di viveri avrebbero impedito loro di tornare a casa. Colombo placò i loro timori, almeno temporaneamente, e il 12 ottobre fu avvistata terra dal pinta (sebbene Colombo, sul Niña, in seguito rivendicò per sé il privilegio). Il luogo del primo approdo caraibico, chiamato Guanahani, è molto conteso, ma l'isola di San Salvador (Watlings) alle Bahamas è generalmente preferita ad altre isole delle Bahamas (Samana Cay, Rum Cay o Plana Cays) o alle Turks e Caicos Isole. Tuttavia, oltre a piantare lo stendardo reale, Colombo vi trascorse poco tempo, ansioso di proseguire fino a Cipango, o Cipangu (Giappone). Pensava di averlo trovato a Cuba, dove sbarcò il 28 ottobre, ma il 1 novembre si convinse che Cuba era la terraferma del Catai, anche se doveva ancora vedere prove di grandi città. Così, il 5 dicembre, tornò indietro verso sud-est per cercare la favolosa città di Zaiton (Quanzhou, Cina), perdendo con questa decisione la sua unica possibilità di mettere piede sul suolo della Florida.

I venti contrari portarono la flotta su un'isola chiamata Ayti (Haiti) dai suoi abitanti Taino il 6 dicembre Colombo la ribattezzò La Isla Española, o Hispaniola. Sembra aver pensato che Hispaniola potesse essere Cipango o, se non Cipango, forse una delle isole leggendarie ricche da cui la flotta triennale del re Salomone riportò in alternativa oro, gemme e spezie a Gerusalemme (1 Re 10:11, 22). , pensò che l'isola potesse essere collegata al regno biblico di Saba (Sabaʾ). Lì Colombo trovò almeno abbastanza oro e prosperità per salvarlo dal ridicolo al suo ritorno in Spagna. Con l'aiuto di un taino cacique, o capo indiano, di nome Guacanagarí, eresse una palizzata sulla costa settentrionale dell'isola, la chiamò La Navidad, e vi mise 39 uomini a guardia fino al suo ritorno. L'accidentale arenamento del Santa Maria il 25 dicembre 1492, fornì ulteriori assi e provviste per la guarnigione.

Il 16 gennaio 1493 Colombo partì con le sue due navi rimanenti per la Spagna. Il viaggio di ritorno è stato un incubo. I venti occidentali li diressero effettivamente verso casa, ma a metà febbraio una terribile tempesta travolse la flotta. Il Niña fu spinto a cercare porto a Santa Maria nelle Azzorre, dove Colombo condusse un pellegrinaggio di ringraziamento al santuario della Vergine, tuttavia, le autorità portoghesi ostili imprigionarono temporaneamente il gruppo. Dopo essersi assicurato la loro libertà, Colombo continuò a navigare, in preda alla tempesta, e la nave danneggiata zoppicava fino al porto di Lisbona. Lì fu obbligato a intervistare il re Giovanni II. Questi eventi lasciarono Colombo sospettato di collaborare con i nemici della Spagna e gettarono un'ombra sul suo ritorno a Palos il 15 marzo.

In questo primo viaggio si accumularono molte tensioni che sarebbero rimaste attraverso tutti gli sforzi successivi di Colombo. Prima e forse la cosa più dannosa di tutte, le aspirazioni religiose e persino mistiche apparentemente elevate dell'ammiraglio erano incompatibili con le realtà del commercio, della concorrenza e della colonizzazione. Colombo non riconobbe mai apertamente questo golfo e quindi fu del tutto incapace di colmarlo. L'ammiraglio adottò anche una modalità di santificazione e di guida autocratica che gli fece molti nemici. Inoltre Colombo era deciso a riportare ai suoi sovrani e per sé sia ​​il carico materiale che quello umano, e ciò si sarebbe potuto realizzare solo se i suoi marinai avessero continuato a saccheggiare, a rapire e ad altri atti violenti, specialmente su Hispaniola. Sebbene controllasse alcuni degli eccessi dei suoi uomini, questi sviluppi hanno smussato la sua capacità di mantenere l'alto fondamento morale e l'affermazione in particolare che le sue "scoperte" erano ordinate divinamente. Inoltre, la corte spagnola ravvivò i suoi dubbi latenti sulla lealtà dello straniero Colombo alla Spagna, e alcuni compagni di Colombo si misero contro di lui. Il capitano Martín Pinzón aveva contestato la rotta mentre la flotta raggiungeva le Bahamas, in seguito aveva navigato il pinta lontano da Cuba, e Colombo, il 21 novembre, non riuscendo a raggiungerlo fino al 6 gennaio pinta fece scalo a Bayona durante il viaggio di ritorno, separatamente da Colombo e dal Niña. Se Pinzón non fosse morto così presto dopo il suo ritorno, il comando del secondo viaggio di Colombo avrebbe potuto essere meno che assicurato. Così com'era, la famiglia Pinzón divenne sua rivale per ricompensa.


Perché Cristoforo Colombo pensava di essere arrivato vicino al Giappone? - Storia

Alcune sezioni scritte e altre compilate da Pauly Fongemie

Il 12 ottobre segna il 515esimo anniversario dell'arrivo di Cristoforo Colombo nel Nuovo Mondo lo stesso giorno del 1492, oltre un secolo prima dei protestanti puritani. In effetti, molte delle città più antiche, inclusa la città più antica, e i fiumi mappati d'America prendono il nome dai santi o danno il loro nome da missionari cattolici spagnoli e francesi. Alcuni esempi: St. Augustine, Florida menzionata sopra San Antonio, Texas San Francisco, Santa Ana, Santa Barbara e Santa Rosa, California. L'America doveva essere un paese cattolico ma i protestanti che vennero dopo e dominarono politicamente le colonie inglesi, al contrario del resto dei territori, volevano un paese protestante sulla falsariga dell'"Illuminismo", libero dall'influenza del cattolicesimo. Chiesa e papato e monarchia. Erano disposti a usare la violenza per farlo, per istigare e provocare la fanteria inglese per avere un pretesto. Certo, hanno resistito alle tasse ingiuste, ma avevano altre idee oltre alla mera politica fiscale, e per portare all'esistenza la nazione che volevano hanno usato mezzi ingiusti, che non includevano solo il saccheggio e l'incendio delle case degli innocenti, ma risvegliando la popolazione all'insurrezione armata usando il Papa come grido di battaglia. Queste marce e manifestazioni erano conosciute come "il giorno del Papa" quando la sua immagine fu bruciata in effigie. Il libro di storia, PATRIOTS, dello storico non cattolico ma onesto A.J. Langguth, pubblicato da Simon e Schuster, 1988, fornisce i sordidi dettagli. Si rimanda alle pagine 20-21, 56, 75-76 e 94 per i principianti. E questo accadeva più di duecento anni fa, prima dell'era del PC e dell'isteria irrazionale. Immaginare! Ovviamente all'epoca non avevano l'ACLU, quindi hanno dovuto ricorrere al vecchio ridicolo provato e vero, al suo peggio.

Da qualche tempo sono in corso molti guai in cui la reputazione di Cristoforo Colombo è stata indebitamente macchiata. È solo questione di tempo prima che le famigerate ACLU, anticattoliche, anticristiane, filopagane, filomusulmane, le SS dello Stato liberale intollerante, riescano a far cambiare la festa in ricordo di Colombo in qualcosa di PC , falso, avvilente e assolutamente ingiusto. Gran parte della politica è ignorante, grazie alle scuole governative "sanificate" dal PC ed è facilmente influenzabile quando non del tutto sconcertata davanti alle lingue velenose di coloro che odiano Gesù Cristo e si nascondono sotto il manto del patriottismo e dei "diritti", sicuramente l'ultimo rifugio di coloro che tradiscono la verità stessa.

Questo breve articolo è in difesa di Colombo, i missionari della Chiesa Cattolica venuti a causa della sua scoperta, e come Dichiarazione di Dipendenza, da Dio, dalla ragione, dalla verità, in onore della verità e del debito che abbiamo con Colombo. Un addendum include la verità del primo Ringraziamento.

Chi era Cristoforo Colombo, e perché ha navigato sotto la bandiera della Spagna, piuttosto che dell'Italia? Non costrinsero lui ei missionari la conversione degli amerindi o dei nativi americani, moralmente riprovevoli per aver portato malattie che annientarono intere tribù, e non tornò in Europa ricco del suo saccheggio? Inoltre, il navigatore italiano, Amerigo, da cui l'America prende il nome, arrivò in America prima di Colombo, quindi Colombo non dovrebbe essere onorato in primo luogo come lo scopritore dell'America. Questo è ciò che viene trasmesso in luoghi alti e bassi.

Cristoforo Colombo e il suo sogno

Le credenze religiose di un uomo sigillano il suo cuore, formano il suo carattere e orientano ogni sua azione. In breve, la religione di un uomo e la devozione che ispira è la storia della sua storia e la storia dietro la storia della storia.

"Cristoforo Colombo aveva una credenza mistica che Dio volesse che lui navigasse nell'Oceano Atlantico per diffondere il cristianesimo. Diceva le sue preghiere più volte al giorno. Colombo scrisse quello che chiamò un Libro delle profezie, che è una raccolta di passaggi che Colombo scelse dalla Bibbia che riteneva pertinenti alla sua missione di scoperta. . Gli scritti di Colombo provano che credeva che Dio avesse rivelato il Suo piano per il mondo nella Bibbia, l'infallibile Parola di Dio. Colombo credeva di obbedire alla missione che Dio aveva stabilito per la sua vita quando salpò verso ovest attraverso l'Oceano Atlantico." [5]

Correva l'anno 1451 ed era appena nato un figlio dai Colombo di Genova, in Italia. Il ragazzo, che era il maggiore di cinque figli, fu battezzato con il nome di Christobal [Christopher]. Sebbene suo padre fosse un tessitore di successo---il tessuto Internet che incornicia il tavolo è una scansione di un vero tessuto di lino di Genova---Christopher salpò all'età di 22 anni, partecipando a diverse spedizioni, alcune nelle Indie Orientali . La sua educazione non era stata accurata ed era quasi analfabeta secondo gli standard odierni per la maggior parte della sua giovinezza, tuttavia, era brillante e imparò da autodidatta a leggere e scrivere, specialmente lo spagnolo, che trovò più facile del dialetto genovese, insieme al latino, perché le mappe e la geografia erano in latino. Columbus è la forma latina di Colombo. Fin da giovane Christopher ha aiutato suo padre al telaio mentre sognava una vita a vela. Si pensa che, essendo Genova una città portuale, il giovane Colombo avrebbe fatto qualche esperienza sulle navi in ​​porto.

Nel 1476 perse quasi la vita su un convoglio, da Genova all'Inghilterra sulla nave Bechalla. La nave è stata attaccata al largo delle coste del Portogallo e Colombo è stato ferito, la nave è andata perduta. Mentre affondava, afferrò un lungo remo e lo usò come zattera per raggiungere la riva. Finì in Irlanda dopo alcuni viaggi via terra e tornò in Portogallo, a Lisbona, l'anno successivo. Suo fratello Bartolomeo vi aveva aperto un negozio che vendeva carte nautiche e strumenti nautici. Ormai i portoghesi avevano esplorato le Azzorre, colonizzato le Madera e avevano raggiunto quasi l'equatore africano. I portoghesi erano esperti marinai e avevano inventato un particolare tipo di imbarcazione a vela, chiamata caravella, progettata per guadagnare terreno contro il vento piuttosto che semplicemente muoversi con esso. Questi visionari esploratori e marinai conoscevano la Cina e l'Oriente e speravano di salpare facendo il giro dell'Africa per evitare le costose carovane che rendevano molto costose spezie e altre merci. Colombo pensava che fosse possibile andare a ovest, non a est, per raggiungere la stessa destinazione. [6]

È un mito che ai tempi di Colombo si credesse che il mondo fosse piatto. In realtà, molto prima del 1492, esperti cartografi e marinai sapevano che era tutt'altro. La menzogna secondo cui le persone del XV secolo credevano che la terra fosse piatta è stata resa popolare dagli atei del XIX secolo per usare la scienza nella loro guerra contro la religione. [5b] Ciò che mancava a questi uomini era un metodo di calcolo accurato e una rotta marittima più breve verso est. Uno di questi dotti era un socio di Colombo, un fiorentino di nome Paolo Toscanelli, che credeva che il Giappone fosse 3.000 miglia nautiche a ovest di Lisbona. Un miglio nautico si basa sulla circonferenza dell'equatore ed è pari a un minuto dell'arco di circonferenza. Il primo piano di Colombo era di navigare verso le Isole Canarie al largo della costa africana e poi in Giappone. Conosceva più di due lingue, ma non era un matematico ei suoi calcoli non impressionavano coloro che potevano sostenere una spedizione. Nel frattempo ricopriva il grado di capitano e aveva sposato una donna portoghese, Felipa de Perestrello. Vivevano a Madera. Gli diede il loro unico figlio, Diego e morì poco dopo. Era il 1480.

Cinque anni dopo Colombo si recò in Spagna per offrire i suoi servigi al re Ferdinando e alla regina Isabella. Ha portato con sé il suo giovane figlio. A circa cinque miglia da Palos c'era un convento chiamato La R un b í da che aveva una scuola per ragazzi. Colombo lasciò lì Diego con i frati, uno dei quali era padre Juan Perez, che divenne amico del navigatore e lo raccomandò alla regina. Il re e la regina erano stati completamente impegnati a respingere l'avanzata dei mori guerrafondai, ma a Isabella piaceva l'italiano e lo mise al servizio della corte, anche se non riteneva realistici i suoi calcoli per raggiungere il Giappone. Ma nel 1492 erano riusciti a sfrattare i Mori da Granada, l'ultima roccaforte degli invasori islamici, e ora potevano rivolgere la loro attenzione all'esplorazione. Alcuni dei suoi consiglieri erano contrari all'assunzione del capitano Columbus per questa impresa. Il suo tesoriere, Louis de Santangel non era tra loro e le disse di accettare la sua offerta. Ansiosa, si offrì di vendere i suoi gioielli per finanziare le navi e le forniture, ma Louis riuscì a recuperare dai forzieri i $ 14.000 necessari, un piccolo prezzo da pagare per il nuovo mondo.

Colombo fece più di un viaggio nel continente americano. Il primo aveva tre vasi di legno, la Santa Mariacutea, la Pinta e la Niña. Il primo era presidiato da un equipaggio di 39 persone mentre gli altri due avevano 26 e 22 marinai. L'unico strumento per misurare la distanza del sole era un rozzo tipo di quadrante che era accurato solo se il mare era calmo. Avevano buoni compassi, comunque. La minuscola flotta salpò da Palos [Capo de Palos oggi] il 3 agosto 1492, poco prima del compleanno di Colombo, che si pensa sia avvenuto tra il 25 agosto e la fine di ottobre.

La data "scelta da Colombo per la partenza rifletteva la sua profonda fede cattolica e quella del suo equipaggio. Il 2 agosto 1492 fu la festa di Nostra Signora degli Angeli, patrona del monastero francescano di La Rabìacuteda i cui frati avevano sostenuto Colombo e chiesto la realizzazione di il suo sogno fin dall'inizio e protettore del popolo di Palos, da cui sarebbero partite le sue navi, quando erano in pericolo in mare (come papa Eugenio IV aveva proclamato 55 anni prima).Era un giorno di ringraziamento per i favori della Madonna, e come tutte le feste spagnole, un giorno di festa speciale, Colombo programmava la sua partenza l'indomani della festa, affinché i suoi uomini potessero unirsi al ringraziamento e alla preghiera con le loro famiglie e parenti nel giorno della festa particolarmente caro a loro e ai loro le persone." [4]

L'ultima terra avvistata fu Ferro, nella catena delle Canarie, il 9 settembre. Da lì Colombo, l'"Ammiraglio del Mare Oceano", fece rotta verso ovest. [6]

"Prima del tempo di Colombo tutti i viaggi europei avevano seguito le coste, o attraversato il mare aperto verso terre precedentemente conosciute o almeno avvistate da navi in ​​tempesta. Solo Colombo partì direttamente attraverso un vasto mare sconosciuto senza alcuna conoscenza specifica di quanto si estendesse o quello che c'era dall'altra parte... Ma Colombo intraprese il suo viaggio con più prove che poteva completarlo rispetto alle sue infondate supposizioni sulle dimensioni del mondo e la distanza dall'Asia. Per la maggior parte della sua vita professionale come marinaio aveva spaziato l'Atlantico orientale, dall'Africa occidentale all'Islanda, in particolare trascorrendo molto tempo sulle isole atlantiche del Portogallo.Aveva raccolto notizie affidabili di strana vegetazione e oggetti scolpiti e lavorati a mano alla deriva da ovest, anche di due corpi di uomini che erano né bianchi né neri. Aveva studiato i modelli dei venti dell'Atlantico, notando che dalle Isole Canarie al largo della costa atlantica del Nord Africa i venti (ora chiamati commerci) soffiano principalmente da est a noi st, mentre più a nord, sulla costa del Portogallo e della Spagna settentrionale e della Francia, i venti (ora chiamati venti occidentali prevalenti) soffiano altrettanto costantemente da ovest a est. Pertanto poteva navigare verso ovest con i traffici e verso casa con i venti occidentali, con i venti favorevoli in entrambe le direzioni. Nessun altro uomo del suo tempo ci aveva pensato.

"La vegetazione, gli oggetti scolpiti e i corpi non avrebbero potuto galleggiare dall'Asia all'Europa se fossero stati così lontani come sostenevano gli esperti che credevano che il mondo fosse più grande di quanto Colombo avesse calcolato. Era sicuro---e aveva ragione: a occidente c'era una terra alla portata dei velieri dell'Europa del XV secolo, era convinto che Dio lo avesse scelto per raggiungere quella terra, nascosta da secoli al mondo occidentale, che il filosofo romano Seneca aveva profetizzato una volta che sarebbe stato rivelato: la sua scoperta avrebbe portato la fede cattolica, alla quale era devoto, alle persone che vivevano in quella terra.

"È per l'audacia del suo concepimento e per il suo magnifico coraggio nel mettere in gioco la sua vita per realizzarlo che Cristoforo Colombo è giustamente onorato. Furono queste qualità che la regina Isabella di Spagna riconobbe in lui, che le fecero prevalere i prudenti consigli dei consiglieri dubitavano che un'impresa così senza precedenti potesse avere successo. Isabella non sapeva nulla di navigazione e poco di geografia mondiale, ma era una superba giudice di uomini e donne. Fu a Colombo l'uomo e a Colombo il devoto cattolico che lei le ha dato sostegno. Lei credeva in lui, credeva che potesse raggiungere l'obiettivo per il quale era così appassionatamente impegnato". [4]

La maggior parte di quel primo viaggio fu relativamente calmo e facile poiché i venti erano favorevoli. L'unico problema era da parte di alcuni membri dell'equipaggio che si spaventavano man mano che navigavano sempre più lontano senza avvistare terra. Erano davanti all'albero da tre settimane, il tempo più lungo conosciuto che qualcuno avesse mai navigato nella stessa direzione fuori dalla vista da terra e Colombo si sforzò di superare la loro trepidazione. Disse agli uomini che "era salpato per andare alle Indie e avrebbe continuato finché non le avesse trovate, con l'aiuto del Signore". "Adelante! Adelante!" [Navigare su! Navigare su!]

Era ormai il 10 ottobre e decisero di continuare per altri tre giorni, per poi tornare se non si fosse trovata la terra. Appena due giorni dopo, alle due del mattino fu avvistata l'isola che Colombo intitolò al nostro Salvatore, San Salvador. Prima di mezzogiorno Colombo era sbarcato a Fernandez Bay e aveva rivendicato la terra per la Spagna. Pensava ancora di essere vicino alle Indie Orientali o al Giappone. C'erano uomini che venivano ad accoglierli in tutta felicità, gli Arawak, che chiamò indiani a causa della sua idea sbagliata. Ed è così che gli amerindi divennero noti come indiani e le isole che trovò, le Indie Occidentali. la piccola flotta rimase lì fino alla fine del mese in cui entrò a Cuba il 28 ottobre. Pensando che questa fosse la Cina, lui e gli uomini esplorarono diversi porti, da Punta Brava a Capo Maisi, il capitano Colombo mandò uomini a Holguïcuten perché pensava che questa deve essere Pechino. aveva una lettera in suo possesso dal re e dalla regina per l'imperatore. Invece gli uomini trovarono gli indigeni che fumavano sigari --- il primo che un europeo avesse visto del tabacco. Da Capo Maisi le navi attraversavano il Windward Passage, uno stretto nel Mar dei Caraibi, tra le isole di Cuba e Hispaniola. Chiamò la nuova isola Hispaniola, "piccola Spagna" perché il clima e gli alberi gli ricordavano la Spagna. [6]

"Colombo era estasiato dalla bellezza e dalla promessa delle terre che aveva trovato, ma molto deluso di non trovare oro da nessuna parte se non su Hispaniola, e solo un po' lì. È facile per noi, con la cartamoneta universalmente accettata e un sistema bancario computerizzato , per deridere o disprezzare la ricerca spagnola dell'oro. Ma l'oro era allora l'essenza della ricchezza, l'unico mezzo di scambio universalmente accettabile, sia per i governi che per gli individui, in tutta Europa e nel Medio Oriente. Per pagare le spedizioni di Colombo era necessario trovare l'oro, perché sarebbero passati molti anni prima che potesse essere sviluppato un redditizio commercio transatlantico in qualsiasi altra merce, anche a parte le sue maggiori speranze di dare al suo paese adottivo la Spagna un grande ritorno sull'investimento fatto in lui e nel suo progetto .

"Esplorando queste coste totalmente sconosciute --- vale la pena prendersi un momento per tentare seriamente di immaginare i rischi di portare un veliero lungo una costa dove nessuna grande nave è mai passata prima, dove non ci sono boe, fari e nessun grafici --- Colombo e i suoi uomini erano così esausti che la vigilia di Natale del 1492 nessuno rimase sveglio Santa Maria ma un mozzo assonnato. Con lui al timone dove non avrebbe mai dovuto essere, la nave si arenò e non poté essere liberata. Colombo dovette abbandonarla e lasciare la maggior parte del suo equipaggio in un forte fatto con le sue travi." [4]

Dopo un passaggio agitato dalla tempesta con molta preghiera, la flotta cenciosa arrivò a Palos, da dove erano salpati. Il nostro Capitano si diresse a Barcellona, ​​dove stavano il Re e la Regina. Non aveva oro da portare, ma una sorta di tesoro a modo suo, strane nuove piante di natura medicinale, semi, zucche, cotone e frutta e persino alcuni uccelli. [3]

La regina Isabella non fu così delusa come si potrebbe pensare. Era felice di sapere del nuovo mondo che aveva trovato. La maggior parte pensava che si sarebbe ritirato dopo la sua scoperta. Ma Dio aveva in serbo un altro destino per Colombo che voleva portare la fede cattolica nelle Indie. Questo piacque a Isabella che era nota per la sua pia fede e zelo per la Chiesa. Così nel 1493 salpò di nuovo ma con una flotta più numerosa. [1]

Il gruppo di diciassette navi che trasportavano coloni, sacerdoti, funzionari, gentiluomini di corte e cavalli, lasciò Cadice il 25 settembre 1493 e raggiunse il nuovo mondo in sole tre settimane. His flagship was still named after Our Lady, this time bearing the title Mariagalante, the name he gave to an island in the West Indies.

Columbus established the first colony of Santo Domingo and became the governor of the island.

"When he had first arrived at Hispaniola he found that the men from wrecked Santa Maria whom he had left behind had broken discipline, attacked the Indians, and been massacred. Though later investigation established with reasonable clarity that the Spaniards were to blame, at the time---in view of the continuing difficulty of communication---no one could be sure, and many blamed the Indians. Columbus---by royal grant governor of all the lands he found---established a new and larger colony, and a fort in the gold-producing region of Hispaniola, selecting Pedro Margarit to command its garrison.

"Soon Columbus left for more exploration, without waiting to see how his men would behave on the island or even making it clear just how much authority his brother Bartholomew, who was put in command of the colony, had over it and especially over Margarit and his garrison of the distant fort in the gold-producing region. It was the first example of the unfortunate but hardly surprising fact that this great explorer much preferred being at sea to being ashore, that his immense talents did not include a capability for administration. Furthermore, he tended to be disliked by many Spanish because he was a foreigner, an Italian.

"Exploring Cuba almost to its western tip and then beating his way slowly back against the trade winds, Columbus was absent from his new colony for no less than five months, which proved more than time enough for disaster. Pedro Margarit ravaged the countryside around his fort, extorting gold, food, and women. Bartholomew Columbus tried to stop him, but Margarit claimed he had independent authority from his brother. When Margarit had collected a considerable amount of gold he simply seized three of Columbus' ships and sailed back to Spain in them. When Columbus finally returned from his five months' voyage, he was prostrated by a severe fever after recovering from that, he was crippled for weeks with arthritis.

"Unable to control the Spaniards on the island, Columbus blamed the Indians for his troubles and the very small production of gold. In January 1495 he seized over a thousand Indians to make them slaves. There can be no excuse for this, but it is very important to remember that it was contrary to Spanish law and vigorously countermanded by Queen Isabella as soon as she found out about it. She declared firmly that no one had authorized her Admiral to treat 'her subjects' in this manner, released the Indian captives who had been brought to Spain, and made clear her unalterable opposition to enslavement of the Indians. She then sent a former member of her household named Juan Aguado to investigate what Columbus was doing as governor of Hispaniola and report back to her.

"Before Aguado could reach Hispaniola, full-scale war with its Indians had broken out because of Columbus' seizure of the slaves. The Spaniards easily won all military engagements with the Indians, demanded from them a tribute in gold too much for them to collect, and ravaged their lands and pursued them into the mountains when they did not collect it. Aguado's arrival forced Columbus to stop all of this, and he returned to Spain in June 1496.

"On Hispaniola, Columbus eventually agreed to grant each Spaniard a substantial tract of cultivated land with a number of Indians to till it. This was the origin of the repartimiento o encomienda system, formalized into law on Hispaniola in 1503, which Bartholomew de Las Casas, the "apostle to the Indians," spent his life fighting, and which Isabella's grandson, Holy Roman Emperor Charles V, was to struggle desperately and with only limited success to eliminate. If not quite slavery, the repartimiento system was certainly serfdom, imposed upon a people who had no custom or tradition of regular hard work on the land and would often die quickly if forced to do it.

"However, by no means all or even most of the Indians lived and worked as encomenderos. Others worked in the mines, and although sometimes this was forced labor, a substantial number worked voluntarily there for pay. Others fled to the mountains where they long remained entirely free of the Spanish government. Many Indian women entered Spanish households, not only as servants and mistresses but as wives. The oft-denounced oppression existed, but so did good treatment and opportunity.

"Finally deciding that Columbus was simply not competent to govern a colony, Isabella relieved him of that duty and sent Francisco de Bobadilla to replace him. Bobadilla arrived in Hispaniola in August 1500, put Columbus under arrest, seized his papers and property, and sent him back to Spain in chains. When he arrived, Isabella had the chains removed at once but she did not reinstate Columbus as governor, even when Bobadilla also began to abuse the Indians. A third governor, Nicholas de Ovando, was sent out in 1501 with orders to force Bobadilla to restore the property he had taken from Columbus.

"In 1502 Columbus sailed on his fourth and last voyage. After surviving a hurricane with all four of his ships that sunk every ship but one of the returning flotilla carrying Bobadilla and his ill-gotten gains, Columbus reached the Central American mainland at Honduras, where he landed and took formal possession of this previously unknown coast for Spain. Through September he beat southward along the coasts of what are now Nicaragua and Costa Rica, hoping to find a strait which would be a sea approach to civilized Asia. All during the fall and on into the winter he explored the coasts of Panama, where the American continent is in fact at its narrowest---though it does not appear Columbus knew that---in the hope of finding the desired strait.

"He carried on until Easter of 1503, when his ships were so riddled by holes made by the teredo or shipworm (previously unknown to European mariners) that he had to beach them on Jamaica. By the time he was finally rescued and returned to Spain, the great Queen Isabella was dying.

"Ten days after her death Columbus wrote to his son Diego:

The most important thing is to commend lovingly and with much devotion the soul of the Queen our lady, to God. Her life was always Catholic and holy, and prompt in all things in His holy service. Because of this we should believe that she is in holy glory, and beyond the cares of this harsh and weary world.

"Columbus knew how much he owed Queen Isabella, and repaid her with these words of appreciation and devotion even as he knew that his own work was finished and his life nearly so. He died two years later, in near-poverty and already almost forgotten by the court.

"From this record it should be clear that, despite occasional lashing out at the Indians, Columbus was never their systematic oppressor, but simply unable to control the Spaniards on land who were supposed to be under his command. If he had only been willing to confine himself to what he did so superlatively well---sailing and exploring---few if any could have traduced his memory. But because he insisted on remaining governor of the lands he had discovered, his reputation was blackened by the atrocities that occurred during the period when he still had final responsibility for their governance. But it is Columbus the discoverer and explorer whom we truly celebrate and honor, not Columbus the civil governor. His personal influence on the ultimate fate of the Indians of the Caribbean was slight in no significant way did he change what their history would have been without him, once the discovery was made.

"Within thirty to forty years the Indians of the Caribbean islands had disappeared as a distinct population, the greater part of them dying from diseases brought first by the white men, then by the black slaves they began to introduce [this had nothing to do with Columbus]. There were not nearly as many Caribbean natives as the Indians' champion Las Casas believed modern researchers estimate a population of about 100,000 for Hispaniola when Columbus arrived, and substantially less than that for Cuba, Puerto Rico, and Jamaica. The great population decline did not begin until 1508, after Columbus' death. Smallpox and malaria, the most deadly plagues in the history of Europe except for the Black Death, along with yellow fever from Africa, were the principal killers. In the state of medical knowledge of that time, there was no help for this mortality and no escape from it. The mingling of the peoples of the Old and New World, never before brought into contact with one another, carried this heavy and unavoidable price.

"Ultimately the American Indians as well as the Europeans benefited from Columbus' great discovery. An interracial culture developed in much of Latin America, notably in Mexico, Peru, and Venezuela. Human sacrifice and cannibalism were ended, and the Indians were almost all converted to Christianity. Large-scale evangelization began with the arrival of a group of Franciscans in Hispaniola in 1500 and continued steadily from then on. Though many Indians were long held in a state of virtual serfdom and some were forced contrary to law to work against their will for long periods of time in gold and silver mines, none were enslaved after the first colonial generation. Spanish law never recognized Indian slavery. And, back in Spain, a prolonged debate at the highest levels of Church and state finally convinced the highest authorities of both---the bishops and the King---Emperor Charles V---that the Indians had souls equal before God to the souls of white men, and rights equal before the law to the rights of any Spaniard." [4]

"Columbus was a flawed hero---as all men are flawed, including heroes---and his flaws are of a kind particularly offensive to today's culture. But he was nevertheless a hero, achieving in a manner unequaled in the history of exploration and the sea, changing history forever. For some strange reason heroism is almost anathema to our age, at least to many of its most vocal spokesmen. But heroes and the inspiration they give are essential to uplift men and women without them, faceless mediocrity will soon descend into apathy and degradation. Heroes need not be perfect indeed, given the fallen nature of man, none can be perfect. It is right to criticize their failings, but wrong to deny their greatness and the inspiration they can give." [4]

Christopher Columbus died on May 20, 1506 in obscurity and near poverty in Valladolid, Spain in a rooming house. Later his remains were moved to the Dominican Republic. It is thought that arthritis was the main contributor to his death. His family never received any monies still owed to him by the Spanish Crown.

"Christopher Columbus è the discoverer of America, and by that discovery ultimately responsible for America's evangelization and for this we should forever honor him." [4]

Addendum: The Real First Thanksgiving

The first Thanksgiving in America is not the one celebrated by the Pilgrims in 1621, as most Americans are taught in the government schools. The first Thanksgiving to the one true God in the one true Church was held eighty years before the Puritans' event:

In 1539, Francisco Coronado led a large expedition that included five Franciscan missionaries from Mexico. He also brought settlers, native Mexican Catholics, horses, mules, sheep, cows, pigs, and goats. The expedition reached what is now Arizona and found Indian pueblos. After establishing a camp there, Coronado headed east to establish a base near what is now Albuquerque, New Mexico. When they crossed the river now known as the Rio Grande, they named it Rio de Nuestra Senora or the "River of Our Lady", the original name on the first maps of the region.

No "cities of gold" were found, but Coronado continued with exploration, sending missionaries each time, giving lie to the myth that his main concern was gold. Gold was needed to fund expeditions, it and was not sought wealth itself. Spreading the one true Faith among the Amerinds was of chief importance.

"In April of 1541, Coronado, with a group of soldiers and some missionaries, left Albuquerque, New Mexico, headed northeast, and crossed a section of what is now northwest Texas (the Panhandle). In encountering some of the local Indians, the missionaries found that the natives were immediately open to receiving the Gospel of Jesus Christ. After a few weeks of instruction, members of the Jumano Indian tribe converted and received Baptism. The expedition then arrived in Palo Duro Canyon where, on May 29, Father Juan Padilla, O.F.M., offered the Holy Sacrifice of the Mass. (Father Padilla would eventually become the very first martyr of the Faith in America when he was killed in 1542, in what is now Kansas.) A Thanksgiving feast followed the Mass. It consisted of game that had earlier been caught. The feast was celebrated in thanksgiving to God for His many blessings and for the recent converts. This event is the first actual Thanksgiving Day celebrated in the future United States.

"It is only now that we can turn to the story of the Pilgrims and their Thanksgiving. After a long and harsh winter, the Pilgrims received help from the Wampanoag Indians in planting crops during the spring of 1621. They worked hard and in autumn had a very good harvest. In November of 1621 they invited the local Indians, who were still pagan and worshipped false gods, to feast with them and give thanks to God for the blessings of a successful harvest. The Catholic student of history should recognize that it is impossible to give thanks to the same God, let alone the true God, when those involved believe in different gods. But this apparently didn't bother anyone. The event was not celebrated yearly by the Pilgrims, as many think, nor by anyone in the original thirteen colonies for years. Though George Washington called for a day of Thanksgiving while he was President, it was not celebrated as a yearly holiday feast until Abraham Lincoln established Thanksgiving Day as a holiday in November.

"So now we know that the Pilgrims did not celebrate the first Thanksgiving in America. The first Thanksgiving feast was celebrated back in 1598, in New Mexico, by Spanish-Catholic colonists and Indian converts to the Faith. They thanked the true God for bringing them safely through many troubles and dangers and for the fact that the seed of the Gospel of Christ was beginning to take root. Because of the often anti-Spanish and anti-Catholic prejudice of English-speaking Protestants, generations of Americans have never learned this fact of our history." [5c]


Columbus reports on his first voyage, 1493

On August 3, 1492, Columbus set sail from Spain to find an all-water route to Asia. On October 12, more than two months later, Columbus landed on an island in the Bahamas that he called San Salvador the natives called it Guanahani.

For nearly five months, Columbus explored the Caribbean, particularly the islands of Juana (Cuba) and Hispaniola (Santo Domingo), before returning to Spain. He left thirty-nine men to build a settlement called La Navidad in present-day Haiti. He also kidnapped several Native Americans (between ten and twenty-five) to take back to Spain—only eight survived. Columbus brought back small amounts of gold as well as native birds and plants to show the richness of the continent he believed to be Asia.

When Columbus arrived back in Spain on March 15, 1493, he immediately wrote a letter announcing his discoveries to King Ferdinand and Queen Isabella, who had helped finance his trip. The letter was written in Spanish and sent to Rome, where it was printed in Latin by Stephan Plannck. Plannck mistakenly left Queen Isabella’s name out of the pamphlet’s introduction but quickly realized his error and reprinted the pamphlet a few days later. The copy shown here is the second, corrected edition of the pamphlet.

The Latin printing of this letter announced the existence of the American continent throughout Europe. “I discovered many islands inhabited by numerous people. I took possession of all of them for our most fortunate King by making public proclamation and unfurling his standard, no one making any resistance,” Columbus wrote.

In addition to announcing his momentous discovery, Columbus’s letter also provides observations of the native people’s culture and lack of weapons, noting that “they are destitute of arms, which are entirely unknown to them, and for which they are not adapted not on account of any bodily deformity, for they are well made, but because they are timid and full of terror.” Writing that the natives are “fearful and timid . . . guileless and honest,” Columbus declares that the land could easily be conquered by Spain, and the natives “might become Christians and inclined to love our King and Queen and Princes and all the people of Spain.”

An English translation of this document is available.

Estratto

I have determined to write you this letter to inform you of everything that has been done and discovered in this voyage of mine.

On the thirty-third day after leaving Cadiz I came into the Indian Sea, where I discovered many islands inhabited by numerous people. I took possession of all of them for our most fortunate King by making public proclamation and unfurling his standard, no one making any resistance. The island called Juana, as well as the others in its neighborhood, is exceedingly fertile. It has numerous harbors on all sides, very safe and wide, above comparison with any I have ever seen. Through it flow many very broad and health-giving rivers and there are in it numerous very lofty mountains. All these island are very beautiful, and of quite different shapes easy to be traversed, and full of the greatest variety of trees reaching to the stars. . . .

In the island, which I have said before was called Hispana, there are very lofty and beautiful mountains, great farms, groves and fields, most fertile both for cultivation and for pasturage, and well adapted for constructing buildings. The convenience of the harbors in this island, and the excellence of the rivers, in volume and salubrity, surpass human belief, unless on should see them. In it the trees, pasture-lands and fruits different much from those of Juana. Besides, this Hispana abounds in various kinds of species, gold and metals. The inhabitants . . . are all, as I said before, unprovided with any sort of iron, and they are destitute of arms, which are entirely unknown to them, and for which they are not adapted not on account of any bodily deformity, for they are well made, but because they are timid and full of terror. . . . But when they see that they are safe, and all fear is banished, they are very guileless and honest, and very liberal of all they have. No one refuses the asker anything that he possesses on the contrary they themselves invite us to ask for it. They manifest the greatest affection towards all of us, exchanging valuable things for trifles, content with the very least thing or nothing at all. . . . I gave them many beautiful and pleasing things, which I had brought with me, for no return whatever, in order to win their affection, and that they might become Christians and inclined to love our King and Queen and Princes and all the people of Spain and that they might be eager to search for and gather and give to us what they abound in and we greatly need.


7 'Facts' They Got Wrong in School About Christopher Columbus

Don't believe everything you learned in elementary school. Our rose-colored image of Christopher Columbus, daring discoverer of America, is largely based on Washington Irving's 1828 biography, "A History of the Life and Voyages of Christopher Columbus," much of which was invented. The real history of Columbus is far more complicated, controversial — and interesting.

Let's dispel some of the most pervasive myths about the divisive figure of Christopher Columbus, starting with how people viewed the world in the 15th century.

1. Columbus Set Out to Prove the World Was Round

Contrary to what Irving wrote in his biography, Columbus was not a solitary geographical genius surrounded by a bunch of flat-Earthers. The fact that Earth is round was well-established in 15th-century scientific circles. What was still unknown was the size of the planet.

Columbus's gamble was that the Earth was really small. He calculated that the distance from Spain to Japan, sailing West, was only 2,400 miles. In fact, it's closer to 11,000 miles and there are two continents in the way. Not only was Columbus wildly wrong about the circumference of the Earth, but he thought it was pear-shaped instead of a sphere.

2. Columbus Was Italian

This is a touchy subject, since Italian-Americans are some of Columbus's greatest supporters and defenders. But if we're going to be historically accurate, Columbus couldn't have been Italian, because Italy wasn't a thing until 1861.

Columbus was born in Genoa, a port city in the northern region of Liguria in modern-day Italy. But the Kingdom of Italy wasn't unified until 1861, more than 350 years after Columbus sailed to America. In Columbus's day, Genoa was an independent republic with its own language and currency. Complicating matters was that Columbus left Genoa early and made his name in Portugal and Spain.

Italian-Americans latched on to Columbus in the late 19th century to combat virulent discrimination against Italian immigrants. Italian-American communities in cities like San Francisco began holding annual Columbus Day parades to celebrate an American hero with Italian heritage, and to promote Italian contributions to American society and culture.

3. Columbus Discovered America

Ask any random first-grader, "Who discovered America?" and they'll proudly tell you it was Christopher Columbus. Heck, ask most 50-year-olds and they'll give the same answer. But there are several serious problems with that claim.

Even if we ignore the fact that millions of indigenous people had lived in the land now known as North America for more than 10,000 years before Columbus "discovered" it, Columbus was still not the first European to make landfall in the New World. Historians and archeologists agree that Viking explorers and possibly Leif Erikson himself established colonies along the eastern coast of Canada as early as the 10th century.

But even if you ignore both the indigenous issue and the Viking claims, you're still stuck with the fact that Columbus never set foot in North America. Columbus's first expedition landed on a small island in the Bahamas Oct. 12, 1492. Subsequent expeditions came ashore in Cuba, Jamaica and Hispaniola, among other islands. While these islands are most certainly part of "the Americas," none of Columbus's expeditions found what most Americans would consider "America."

4. Columbus's Ships Were the Niña, Pinta and the Santa Maria

Well, this one is only half false. Columbus and his crew may have called the three ships the Niña, Pinta and the Santa Maria, but those were probably just nicknames.

The Niña was not the ship's official name. The small caravel-style vessel was originally called the Santa Clara, but dubbed the Niña ("girl" in Spanish) by the sailors in homage to the ship's owner, Juan Niño. No one knows what the original name of the Pinta was, but some historians speculate that nickname was short for la pintada or "the painted lady," a possible reference to a prostitute.

For the Santa Maria, one story is that it was a name given by Columbus to a ship originally called la Gallega or Santa Gallega because its owner was from the Spanish region of Galicia. The more colorful explanation is that the "saintly" name is another nod to a favorite prostitute named Maria Galante.

5. Columbus Thought He Had Discovered a New Continent

No. Columbus had no idea that he had accidentally found the edge of two massive continents equaling nearly 40 percent of the world's total landmass. Instead, he died convinced that he had discovered a Western sailing route to Asia or the "East Indies." That's why he called the local indigenous tribes "Indians," of course.

Instead of thinking that he had discovered some truly unknown "New World," Columbus believed that he had merely landed on some Asian islands that hadn't been described by Marco Polo. Incredibly, Columbus came this close to being the first European in South America, but he mistook the coast of Venezuela for mainland China and wasn't interested in pursuing it further.

6. Columbus Was a Genocidal Murderer

In recent decades, Columbus has been vilified by critics who blame him for the eventual deaths of millions of native people who contracted European diseases or fell to the sword of conquistadors and colonists. While that's a lot of death to place on the shoulders of one man, Columbus's direct interactions with the Taíno natives on Hispaniola were also disastrous.

It's estimated that 300,000 Taíno lived on Hispaniola in 1492. Just 16 years later, that number had dwindled to 60,000. By 1548, only 500 remained, according to Columbus biographer Laurence Bergreen. As many as 50,000 are believed to have committed mass suicide rather than to live under Spanish rule.

Columbus's fiercest critics label him a murderer who willfully committed genocide. Kris Lane, a historian of colonial Latin America, disagrees. Lane recognizes Columbus's personal crimes, which included rounding up and selling natives as slaves, and working some Taíno to death in gold mines. But he doesn't believe that Columbus was intent on wiping the Indians out, even if that was the result.

"Was Columbus an active protector of Native Americans?" wrote Lane in the Washington Post. "No. Did he wish to eliminate them? No. Did genocide directly result from his decrees and his family's commercial aims? Yes."

7. Columbus Was a Respected and Beloved Leader

It wasn't just American Indians who suffered under Columbus. Even if we include the caveat that he was "a man of his time," it's hard to dismiss the evidence that he was a tyrannical and even cruel leader who often imposed his will on his Spanish subjects through violence and fear tactics.

In "Columbus: The Four Voyages," author Lawrence Bergreen published firsthand accounts of Columbus's oppressive methods as the leader of the Spanish settlement on Hispaniola. He was fond of public beatings and whippings, cutting out a woman's tongue for "speaking ill" of Columbus and his brothers, hanging other Spaniards for stealing bread, and ordering vicious lashings for crimes as petty as not properly stocking Columbus's pantry.

When King Ferdinand and Queen Isabella sent an officer of the Spanish crown to assist Columbus, the man found a colony devolved into rebellion and chaos. When Columbus refused to follow the officer's orders, Columbus was arrested and sent back to Spain in shackles.

The movement to replace Columbus Day with Indigenous Peoples' Day started back in 1977 at a United Nations International Conference on Discrimination against Indigenous Populations. At least eight states and 130 cities have now made the switch.


Why did Christopher Columbus think he had arrived near Japan? - Storia

On April 17, 1492, before his first voyage to the Americas, Columbus negotiated a business contract with King Ferdinand and Queen Isabella of Spain, entitling him to 10% of all profits. In this contract, the Spanish sovereigns agreed:

After his fourth and final voyage to the Americas, Columbus summed up his feelings about gold in a July 7, 1503, letter to Ferdinand and Isabella: "Gold is most excellent gold is treasure, and he who possesses it does all he wishes to in this world." [2]

Beyond profits, Columbus sought to convert native people to Catholicism. In the prologue to his journal of the first voyage, Columbus wrote to Ferdinand and Isabella:

On October 12, 1492 (the first day he encountered the native people of the Americas), Columbus wrote in his journal: "They should be good servants . I, our Lord being pleased, will take hence, at the time of my departure, six natives for your Highnesses." These captives were later paraded through the streets of Barcelona and Seville when Columbus returned to Spain. [4]

From his very first contact with native people, Columbus had their domination in mind. For example, on October 14, 1492, Columbus wrote in his journal, "with fifty men they can all be subjugated and made to do what is required of them." [5] These were not mere words: after his second voyage, Columbus sent back a consignment of natives to be sold as slaves. [6]

Yet in an April, 1493, letter to Luis de Santangel (a patron who helped fund the first voyage), Columbus made clear that the people he encountered had done nothing to deserve ill treatment. According to Columbus:

Nonetheless, later in the letter Columbus went on to say:

Following Columbus' discovery, Pope Alexander VI issued a May 4, 1493, papal bull granting official ownership of the New World to Ferdinand and Isabella. To these monarchs, the Pope declared:

This decree did not go unchallenged. Francis I of France, for example, later quipped: "The sun shines on me as well as on others. I should be very happy to see the clause in Adam's will which excluded me from my share when the world was being divided." [10]

Nonetheless, the Pope's declaration ultimately had dire consequences for native inhabitants of the Americas. Beginning in 1514 Spanish conquerors adopted "the Requirement," an ultimatum in which Indians were forced to accept "the Church as the Ruler and Superior of the whole world" or face persecution. If Indians did not immediately comply, the Requirement warned them:

Often the Requirement was read to Indians without translation, or in some cases even from ships before crew members landed to kill Indians and take slaves. [12]

Since 1971 Columbus Day has been celebrated in the U.S. as federal holiday, and on October 9, 2002, President George W. Bush issued a presidential proclamation celebrating "Columbus' bold expedition [and] pioneering achievements," directing that "the flag of the United States be displayed on all public buildings on the appointed day in honor of Christopher Columbus." [13]

Missing from this proclamation was any mention of violence, slavery, religious persecution, or the pursuit of gold. Yet Columbus himself was more forthcoming about how he should be remembered. In a letter penned a few years before his death, Columbus wrote: "I ought to be judged as a captain who for such a long time up to this day has borne arms without laying them aside for an hour." [14]


&ldquoI went to sea from the most tender age and have continued in a sea life to this day. Whoever gives himself up to this art wants to know the secrets of Nature here below. It is more than forty years that I have been thus engaged. Wherever any one has sailed, there I have sailed.&rdquo

&ldquoSpeaking of myself, little profit had I won from twenty years of service, during which I have served with so great labors and perils, for today I have no roof over my head in Castile if I wish to sleep or eat, I have no place to which to go, save an inn or tavern, and most often I lack the wherewithal to pay the score.&rdquo

&ldquoThey say that there is in that land an infinite amount of gold, and that the people wear corals on their heads and very large bracelets of coral on their feet and arms and that with coral they adorn and inlay chairs and chests and tables.&rdquo

&ldquoThis island and all the others are very fertile to a limitless degree, and this island is extremely so. In it there are many harbors on the coast of the sea, beyond comparison with others that I know in Christendom, and many rivers, good and large, which is marvellous.&rdquo

&ldquoOur Almighty God has shown me the highest favor, which, since David, he has not shown to anybody.&rdquo

&ldquoAlready the road is opened to gold and pearls, and it may surely be hoped that precious stones, spices, and a thousand other things, will also be found.&rdquo

&ldquoI have now seen so much irregularity, that I have come to another conclusion respecting the earth, namely, that it is not round as they describe, but of the form of a pear.&rdquo

&ldquoIn all the countries visited by your Highnesses' ships, I have caused a high cross to be fixed upon every headland, and have proclaimed, to every nation that I have discovered, the lofty estate of your Highnesses, and of your court in Spain.&rdquo

&ldquoThus the story of Christopher Columbus reminds us that all fruitful exploration and discovery begins with a willingness to set one's sails higher, to seek new horizons, and to follow wherever one's imagination and experience might lead. It also reminds us that industry and labor are the foundation of learning and progress.&rdquo (George H.W. Bush)&rdquo

&ldquoI ought to be judged as a captain sent from Spain to the Indies, to conquer a nation numerous and warlike, with customs and religions altogether different to ours.&rdquo


Guarda il video: CRISTOFORO COLOMBO: la scoperta dellAmerica. (Giugno 2022).