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Storia del calcio da scolaro

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Nel 18° secolo il calcio veniva giocato dalla maggior parte delle principali scuole pubbliche britanniche. Esistono prove documentali che a Eton si giocasse a calcio già nel 1747. Westminster iniziò due anni dopo. Harrow, Shrewsbury, Winchester e Charterhouse avevano iniziato a giocare a calcio negli anni 1750.

Dopo l'approvazione del Reform Act del 1867, il Cancelliere dello Scacchiere, Robert Lowe, osservò che il governo avrebbe ora "dovuto educare i nostri padroni". Come risultato di questo punto di vista, il governo approvò la legge sull'istruzione del 1870. Questa mossa aumentò rapidamente la crescita dell'istruzione statale e la maggior parte di queste nuove scuole fornirono campi per i ragazzi per giocare a calcio.

Alcune delle squadre di calcio più antiche d'Inghilterra sono state fondate da amici che giocavano a calcio a scuola. Nel 1875 Blackburn Rovers fu fondata da giovani che avevano giocato a calcio alla Shrewsbury School, alla Clitheroe Grammar School e alla Queen Elizabeth's Grammar School.

La quantità di calcio giocato a scuola dipendeva dal personale maschile. Ad esempio, James Allan, un accanito sostenitore del calcio, arrivò a Sunderland dalla Scozia per insegnare alla Hendon Board School nel 1877. Aveva sviluppato un interesse per il calcio mentre era all'Università di Glasgow e incoraggiò i ragazzi della scuola a giocare. Fece anche il possibile per persuadere altre scuole della città a seguire il suo esempio.

Nell'ottobre 1879 contribuì a fondare il Sunderland and District Teachers' Association Football Club. Il capitano era Robert Singleton, il preside della Grey School di Sunderland. Nel 1881 si decise di aprire l'appartenenza al club ai non insegnanti. Di conseguenza il club ha cambiato nome in Sunderland Association Football Club. Come sottolinea l'autore di Sunderland: The Official History: "Il club non era formato da costruttori navali o minatori, ma da insegnanti di scuola, poiché il maestro della scuola locale James Allan aveva preso l'iniziativa di organizzare un'impresa del genere. Ancora più sorprendentemente, gli insegnanti non ha formato solo il club, ma anche l'intera squadra, e il nome originale del club - Sunderland and District Teachers' Association Football Club - rifletteva questo".

Archie Hunter è stato un altro scozzese che ha fatto molto per incoraggiare i ragazzi a giocare a calcio. Hunter si trasferì a Birmingham in cerca di lavoro nell'agosto 1878. Poco dopo iniziò ad allenare i giovani per giocare a calcio all'Aston Villa. Aveva imparato il gioco a scuola ad Ayr. Come ha spiegato nella sua autobiografia: "Non passò molto tempo prima che giocassi a calcio a scuola con gli altri ragazzi; ma il calcio a quei tempi era molto diverso da quello che è ora o sarà mai più. Non c'erano regole particolari e giocavamo più o meno come ci piaceva; ma pensavamo di giocare al rugby, naturalmente, perché l'Associazione non era ancora nata. Non importava finché prendevamo i gol; e poi giocavamo solo con uno un altro, prendendo parte tra di noi e facendo partite amichevoli nel cortile. Così come è stato, il gioco mi è piaciuto immensamente e ho passato tutto il tempo che potevo a calciare la pelle".

Il capitano dell'Aston Villa a quel tempo era un altro scozzese, George Ramsay. Hunter e Ramsay hanno introdotto quello che era conosciuto come il "gioco di passaggio". Questo era lo stile principale utilizzato in Scozia, mentre in Inghilterra la maggior parte delle squadre si affidava a quello che era conosciuto come il "gioco del dribbling". Come ha sottolineato Graham McColl nel suo libro, Aston Villa: 1874-1998: "Era uno stile di gioco modellato su quello che era prevalente in Scozia all'epoca, che era prevalente in Scozia all'epoca e che era stato introdotto da Queen's Park , la squadra di Glasgow. Questo tipo di lavoro di squadra sofisticato era stato impiegato raramente in Inghilterra. Invece, gli individui cercavano di portare la palla il più lontano possibile da soli finché non venivano fermati da un avversario".

Nel 1885 fu fondata la South London Schools FA. Altre associazioni furono istituite in altre aree industriali e nel maggio 1890 le Sheffield Schools suonarono per la prima volta alle London Schools. Nel 1892 fu costituita la Brighton Schools FA con l'adesione di 22 scuole e le partite si giocavano a Preston Park il sabato mattina.

Per incoraggiare i ragazzi a giocare a calcio nelle scuole, la Federcalcio ha deciso di organizzare le partite degli scolari prima di importanti partite della terza età. Nel 1894 oltre 37.000 fan al Goodison Park videro gli scolari di Manchester e Sheffield giocare una partita prima della finale di FA Cup di quell'anno tra Notts County e Bolton Wanderers.

Ernest Needham, il capitano dello Sheffield United e dell'Inghilterra ha fatto molto per promuovere il calcio nelle scuole. Nel 1902 pubblicò un manuale per allenatori intitolato Association Football. Ha sottolineato: "Troppi ragazzi e uomini giocano a calcio per fare esercizio, ma questo è del tutto sbagliato: l'esercizio dovrebbe, anzi, deve precedere il calcio della partita, o il danno da esposizione e sovraccarico è destinato a derivare. Ancora di più, i non allenati l'uomo sbaglia sul campo di calcio, gettandosi alla cieca nel pericolo e dimostrandosi una frequente fonte di incidenti per se stesso e per gli altri".

La prima partita internazionale della scuola è stata giocata tra Inghilterra e Galles a Walsall nel 1907. Quattro anni dopo l'Inghilterra ha giocato la sua prima partita contro la Scozia a Newcastle.

La Scozia ha una lunga tradizione nella produzione di buoni giovani calciatori. Ciò era particolarmente vero per le aree carbonifere. Matt Busby, figlio di un minatore, viveva a Bellshill da ragazzo. A quel tempo, nello stesso villaggio minerario vivevano anche Alex James e Hughie Gallacher. Come ha sottolineato Busby nella sua autobiografia, Calcio al top: "Ero pazzo per il calcio come tutti i ragazzi del villaggio di Bellshill, e più di molti altri, e avevamo già i nostri idoli. C'erano due giovani ragazzi chiamati Alex James e Hughie Gallacher, per esempio. Avrebbero avuto circa diciotto anni o diciannove, suppongo, io circa nove o dieci."

Anche il piccolo villaggio minerario di Glenbuck aveva la reputazione di produrre buoni calciatori. La scuola del villaggio non aveva una squadra di calcio, quindi i ragazzi giocavano per i club giovanili locali. Come ha sottolineato Bill Shankly: "Giocavamo a calcio nel cortile, ovviamente, e a volte facevamo una partita con un'altra scuola, ma non avevamo mai una squadra scolastica organizzata. Era una scuola troppo piccola. Se giocavamo in un'altra scuola, riuscivamo per mettere insieme una specie di spogliarello, ma abbiamo giocato nei nostri panni".

Nonostante abbia solo una popolazione di circa 1.000 persone, Glenbuck ha prodotto quasi cinquanta calciatori professionisti in un periodo di sessant'anni. Durante la prima parte del XX secolo i seguenti ragazzi si trasferirono da Glenbuck in Inghilterra per giocare a calcio professionistico: Robert Blyth, William Blyth, William Muir, Alex Brown, George Halley, John Crosbie, Sandy Tait, Sandy Brown, Alec McConnell, Bill Shankly , John Shankly, Bob Shankly, Jimmy Shankly e Alec Shankly. Sebbene nessuno di questi ragazzi rappresentasse il loro paese a livello di scolaro, sei di loro sono stati successivamente selezionati per giocare per la squadra senior della Scozia

I ragazzi hanno iniziato a organizzare le proprie partite di calcio. Negli anni '20 Joe Mercer e Stan Cullis suonavano per le strade di Ellesmere Port. Mercer in seguito ha sottolineato: "Il calcio nei vicoli è solo un sostituto per quello reale. Dobbiamo sempre fare i conti con campi da gioco più grandi e migliori per i bambini. Ma, tuttavia, i vicoli hanno tenuto alcune preziose lezioni. Ad esempio, giocando con una palla piccola. Se potevi controllare con certezza una piccola sala, scoprivi in ​​seguito che abbattere una palla normale sarebbe stato più facile. È stato un allenamento meraviglioso per gli occhi".

Joe Mercer e Stan Cullis giocarono entrambi per la Cambridge Road School e per gli Ellesmore Port Boys, ma non furono mai presi in considerazione per la squadra degli England Schoolboys. Tuttavia, hanno attirato l'interesse dei club della Football League e Mercer ha firmato per l'Everton mentre Cullis si è unito ai Wolverhampton Wanderers.

Wilf Mannion, che viveva nella zona industriale di South Bank vicino a Middlesbrough. Mannion amava giocare a calcio nel terreno incolto (puddling) a South Bank. In seguito ha ricordato: "Abbiamo giocato tutto il tempo - mattina, mezzogiorno e sera. Potresti vedere l'ispettore di polizia arrivare in lontananza e questo potrebbe farti fermare, ma non molto altro. Giocavamo con qualsiasi cosa: lattine, stracci palle, otterremmo anche una vescica di maiale dai macellai e se riuscivi a controllarla, eri un genio rubicondo. E giocavamo su qualsiasi cosa, la maggior parte delle pozzanghere, però, perché era giocabile tutto l'anno. accidentato, ma questo non ci ha disturbato."

Wilf Mannion era un attaccante di talento e all'età di 13 anni si recò a Durham per un processo North versus the Midlands per England Schoolboys. I suoi compagni di squadra includevano Johnny Spuhler e Jimmy Hagan. A Mannion, che era alto solo 4 piedi e 2 pollici, è stato detto in seguito: "Sei stato meraviglioso, ma mi dispiace dire che non ti sceglieranno perché sei troppo piccolo e hanno paura che tu possa farti male".

Raich Carter era un altro ragazzino, ma fu selezionato per giocare per gli scolari dell'Inghilterra contro il Galles il 23 aprile 1927, giocò per gli scolari dell'Inghilterra contro il Galles. Carter, il ragazzo più piccolo in campo, all'epoca aveva solo 13 anni e quattro mesi. Anche nella squadra inglese quel giorno c'era Alf Young. Carter è stato un grande successo e ha mantenuto il suo posto nella squadra l'anno successivo.

Stanley Matthews era un altro giocatore il cui talento è stato riconosciuto quando era ancora a scuola. Ha giocato per gli scolari dell'Inghilterra contro il Galles quando aveva solo 13 anni. Nella sua autobiografia, Il modo in cui era, Matthews ha descritto i suoi sentimenti riguardo al gioco: "Quando sono corso nel tunnel per la prima volta con la maglia dell'Inghilterra, stavo scoppiando di orgoglio. La prima sensazione quando la squadra è emersa alla luce è stato il rumore dei tifosi che si erano ammassati nel campo di Dean Court. Dovevano essere quasi 20.000 lì, che era di gran lunga la più grande folla davanti alla quale avessi mai suonato. Mi sono guardato intorno e la vista di così tante persone mi ha fatto riprendere fiato . Il mio cuore stava facendo l'impressione passabile di un timpano suonato a pieno ritmo, e mentre correvo intorno al tappeto erboso, era come se i miei stivali vi affondassero e non si staccassero mai."

Anche Tom Finney, che in seguito si unì a Stanley Matthews nella squadra inglese, giocava a calcio in ogni occasione. Nella sua autobiografia sottolinea: "I calci che facevamo nei campi e per le strade erano eventi quotidiani, a volte coinvolgevano decine e decine di ragazzini. C'erano così tanti corpi intorno che dovevi essere bravo per ottenere un calcio. Una volta hai preso la palla, non l'hai lasciata andare troppo facilmente. È lì che ho imparato per la prima volta il controllo ravvicinato e il dribbling".

Tom Finney era un bambino molto piccolo che pesava meno di 5 pietre quando lasciò la scuola a 14 anni. Tuttavia, Jim Taylor, il presidente di Preston North End, decise di creare uno schema giovanile per identificare i giovani calciatori di talento di Preston. Ciò includeva il finanziamento dell'under 16 Preston e della District League. Come ha spiegato Jack Rollin in (Calcio in guerra: 1939-45): "Nel 1938 il club gestiva già due squadre nei circoli giovanili locali quando il presidente James Taylor decise uno schema per colmare il divario tra i giovani che abbandonavano la scuola e i club giovanili formando una divisione giovanile della Preston e della District League aperta a 14- 16-year-olds." Rollin sottolinea che nel 1940 oltre 100 giovani venivano addestrati in gruppi di otto giocatori senior del club che assistevano volontariamente nell'allenamento serale. Robert Beattie è stato uno di quelli coinvolti in questo coaching. Uno dei primi giovani ad emergere da questo sistema giovanile è stato Tom Finney.

Stan Mortensen non ha avuto molto impatto quando era a scuola. Nel 1934 fu selezionato per giocare per la squadra maschile dei South Shields in rappresentanza di tutte le scuole della zona. Tuttavia, ha giocato solo in tre partite prima di essere eliminato dalla squadra. Mortensen lasciò la scuola a 14 anni e trovò lavoro in un deposito di legname a Tyneside. Ha giocato a calcio per i South Shields Ex-Schoolboys, un club formato dal suo ex insegnante, John Young. Come ha sottolineato nella sua autobiografia, Il calcio è il mio gioco: "Avevamo il vantaggio di aver giocato insieme a scuola ed eravamo tutti amici, quindi siamo diventati presto una combinazione piuttosto calda. Eravamo troppo bravi per qualsiasi altra cosa nel distretto della stessa età e abbiamo vinto tutti i tipi di premi. I Ho avuto la fortuna di essere in una squadra del genere e di poter giocare regolarmente, perché è tra i quattordici ei sedici anni che molti ragazzi non riescono a trovare opportunità per un calcio serio e perdono interesse per il gioco". Mortensen è stato visto da uno scout di Blackpool mentre giocava per i South Shields Ex-Schoolboys e in seguito è diventato un membro regolare della squadra inglese che includeva Wilf Mannion, Raich Carter, Tom Finney e Stanley Matthews.

Len Shackleton è andato a scuola a Bradford. Come ha sottolineato nella sua autobiografia, Principe ereditario del calcio: "Sebbene non ci fosse una sessione ufficiale di calcio a scuola, passavo tutto il mio tempo libero a calciare un pallone nel cortile della scuola, nei campi vicino a casa nostra e persino in casa, quest'ultima con la piena approvazione dei genitori. All'inizio degli anni '30 , quando la televisione era solo il miraggio di un pazzo, quando le tasche vuote mettevano fuori gioco il cinema, i giovani si fabbricavano il proprio divertimento con una pallina da tennis".

I genitori di Shackleton non potevano permettersi di comprargli la divisa da calcio: "Non potevo permettermi delle vere scarpe da calcio così mio zio John ha comprato dei tacchetti e li ha piantati in un vecchio paio di scarpe. Lo zio John ha sempre voluto che fossi un calciatore e si è reso conto di quanto Apprezzerei quelle scarpe borchiate." Un insegnante ha riconosciuto il talento di Shackleton e ha organizzato per lui di giocare nel nord contro la partita dello scolaro delle Midlands a York. Era alto solo 4 piedi e 11 pollici ed era il ragazzo più piccolo del gioco. È stato un grande successo ed è stato selezionato per giocare per gli England Schoolboys nel 1936. Ha segnato due gol nella vittoria per 6-2 dell'Inghilterra sul Galles. Era anche nella squadra inglese che ha battuto la Scozia (4-2) e l'Irlanda del Nord (8-3).

Dall'età di dieci anni Tommy Lawton ha giocato per la squadra di suo nonno. "La domenica mattina, dopo la messa, di solito c'era una partita organizzata contro una squadra di un'altra parte del Bolton con dei sidetakes... Avremmo preso un conciatore un uomo se fossi stato dalla parte dei vincitori... Un conciatore, vedi, pagato per il loro sabato sera, un paio di pinte e un pacchetto di sigarette."

Gli insegnanti della scuola di Lawton riconobbero presto il suo talento calcistico. Bunny Lee era il suo maestro sportivo alla Tonge Moor School: "Non ero mai stato in grado di calciare un pallone con il piede sinistro, ma ogni pomeriggio alle quattro dopo la scuola, mi portava al campo e ci esercitavamo a tirare e passare con una scarpa da ginnastica al piede destro e una scarpa al sinistro. Mi calciava il pallone e io dovevo tirare da qualsiasi angolazione".

Fred Milner, il preside della Castle Hill School, ha anche aiutato ad allenare Lawton. Tuttavia, è stato suo nonno, James Riley, a esercitare la maggiore influenza sulla carriera calcistica di Lawton. Come ha detto agli autori di The Complete Center-Forward: "Era il mio più fedele ammiratore e amico, mi ha assistito e consigliato. È stato uno dei motivi principali per cui sono stato in grado di iniziare così bene nel calcio".

Nel 1933 Tommy Lawton fu scelto per giocare per il Nord contro il Sud. In tre stagioni aveva segnato 570 gol per la sua scuola e Hayes Athletic. Lawton avrebbe dovuto giocare per gli England Schoolboys, ma nonostante la tripletta nella vittoria per 7-0 non è stato selezionato per la partita contro la Scozia. Lawton in seguito ha osservato: "Non sono mai stato ricoperto a livello di scolaro. Non riesco a capire perché no. È stata una delle più grandi delusioni della mia vita".

Le partite degli scolaretti non furono giocate contro l'Irlanda del Nord fino al 1934. La prima opposizione europea fu la Germania Ovest nel 1956. L'Inghilterra vinse la partita 5-1.

Non lontano da Giaffa mio padre aveva una fattoria, ma morì quando ero troppo giovane per ricordarlo; e prima che avessi molti anni in più la famiglia si trasferì ad Ayr, dove fui mandato a scuola. I miei tre fratelli - ora tutti morti - erano atleti, e suppongo che l'amore per i giochi buoni e sostanziosi scorresse nel nostro sangue. L'eccellente aria di campagna e la vita rurale che conducevamo ci davano molta forza e ci preparavano per gli sport all'aria aperta.

Non passò molto tempo prima che giocassi a calcio a scuola con gli altri ragazzi; ma il calcio in quei giorni era molto diverso da quello che è ora o che sarà mai di nuovo. Così com'è stato, il gioco mi è piaciuto immensamente e ho passato tutto il tempo che potevo a dare calci alla pelle. Eravamo molto allegri, ma a poco a poco ho dovuto lasciare la scuola quando ero ancora molto giovane, e mi è dispiaciuto piuttosto, ve lo assicuro.

Mi dispiaceva andare, ma volevo continuare a giocare, quindi mi sono unito all'Ayr Star Football Club, che allora era una squadra di Rugby Union e per un breve periodo ho giocato al rigoroso gioco del rugby. Dopo aver giocato la stagione secondo le regole del Rugby, abbiamo tenuto una riunione, non, come si potrebbe pensare, in una stanza comoda, ma sotto il baldacchino azzurro del cielo, e alla luce di una lampada; e dopo una lunga discussione decidemmo di cambiare il nome del club da 'Star' a 'Thistle'. Ma presto ci sarebbe stato un grande cambiamento. Il Queen's Park, il club leader in Scozia, ha adottato le regole dell'Associazione non appena sono state create e, naturalmente, la maggior parte degli altri club ha iniziato a seguire l'esempio. Il Club 'Thistle' era uno di questi. Avevo giocato solo due partite secondo il vecchio codice, arbitrando come terzino... ma ora iniziavamo a fare pratica con il dribbling...

E siamo entrati nel nuovo gioco con entusiasmo, ve lo posso dire. Una sera sì e una no ci vedevamo impegnati in un duro allenamento e abbiamo imparato l'arte di lavorare bene insieme. Secondo me questo è il segreto del successo. Una buona combinazione da parte dei giocatori è di gran lunga da preferire ai poteri muscolari di uno o due di loro. La forza ha poche possibilità contro la scienza.

L'esercizio ben diretto è il fattore principale nell'allenamento per qualsiasi sport. Qui potrei mettere in guardia contro un errore più comune. Troppi giovani e uomini giocano a calcio per fare esercizio, ma questo è del tutto sbagliato: l'esercizio dovrebbe, anzi, deve precedere la partita di calcio, o il danno da esposizione e sovraccarico è destinato a derivarne. Ancora di più, l'uomo non addestrato sbaglia sul campo di calcio, gettandosi alla cieca nel pericolo e dimostrandosi una frequente fonte di incidenti per se stesso e per gli altri. Questo è così noto ai giocatori professionisti che gli allenatori prendono in carico uomini di prima classe almeno un mese prima della loro prima apparizione pubblica della stagione.Mettersi in forma all'inizio della stagione è un lavoro duro, perché mentre a riposo si è accumulato grasso superfluo, alcuni muscoli della locomozione sono diventati più o meno flaccidi, il sistema circolatorio è intorpidito e i muscoli del torace e gli organi della respirazione sono lenti nel la loro azione. Per contrastare tutto ciò, dobbiamo prima fare molta pratica calcistica per portare i muscoli all'obbedienza alla volontà, saltare, camminare e correre per rafforzarli, sprint per coltivare la velocità, e corse di tre quarti e miglia per tonificare il cuore e polmoni. Occasionalmente vengono utilizzati mazze e manubri indiani. Questi vari esercizi, usati inizialmente con leggerezza, e gradualmente aumentati sotto una guida esperta, produrranno il vigore e la durezza necessari e metteranno il giocatore in condizione di giocare a partita.

Portavo sempre una specie di palla in tasca. Non rimase lì a lungo. Correvo lungo la strada, usando il bordo del marciapiede come collega.

Temo che in questi giorni di traffico intenso, sarebbe impossibile svolgere questo tipo di pratica. Ma non ci ho pensato. Sono diventato così abile nel spingere la palla contro l'asfalto e nel prendere il rimbalzo che non ha impedito la mia velocità di avanzamento.

Quando ho giocato per la prima volta al Politecnico, il mio ruolo era di terzino sinistro. In una partita mi è capitato di segnare cinque gol. Così sono stato subito messo in linea d'attacco dove sono rimasto per il resto dei miei giorni di gioco.

Poi avevo l'ambizione di diventare un mediano centrale, ma ero troppo piccolo per quel ruolo. Sebbene fossi abbastanza grande negli anni successivi, nessuno sembrava immaginarmi come un perno. In ogni caso, non ho mai giocato in quella posizione.

Giocare regolarmente per la squadra della scuola non era abbastanza per soddisfare il mio appetito per il gioco. Ogni sabato pomeriggio andavo al Manor Field per vedere cosa potevo dell'Arsenal's League e delle riserve.

Dato che la mia paghetta settimanale era la somma principesca di id, non potevo pagare l'ingresso 3d nel terreno. Ho aspettato fuori, ascoltando i ruggiti e gli applausi della folla, fino a circa dieci minuti prima della fine, quando i grandi e larghi cancelli sono stati spalancati per consentire alla folla di uscire.

In mi sono precipitato con altri ragazzi pazzi di calcio per vedere la fine della partita. È stato sufficiente per dare un'occhiata ai miei eroi e osservare il modo in cui giocavano.

Ho frequentato la Wellington Road School di Hanley. Non mi sono mai distinto come studioso ma per molti aspetti suppongo di essere stato un allievo modello. Ascoltavo durante le lezioni, ero mediocre negli studi, mi piaceva la vita scolastica e non sono mai stata fonte di problemi.

Tutto il tempo libero che avevo lo dedicavo a giocare a calcio. Quando suonava la campanella della scuola, tornavo a casa con un sasso o una palla di carta ai piedi. Una volta a casa, mi dirigevo verso un terreno incolto di fronte a casa nostra dove i ragazzi del quartiere si radunavano per un calcio. I cappotti sarebbero stati ammucchiati per i pali e il gioco del calcio avrebbe avuto inizio. Con il bel tempo sarebbero stati fino a 20 per lato, in caso di maltempo una dozzina indurito circa sei per lato.

Credo fermamente che oltre ad aiutare le mie capacità di dribbling, questi giochi abbiano aiutato tutti quei ragazzi a diventare cittadini migliori più avanti nella vita. Tutti questi giochi di calcio kickabout lo fanno. Il mio ragionamento dietro questo è abbastanza semplice. Non avevamo arbitro o guardalinee, eppure a volte fino a 40 ragazzi giocavano a calcio per due ore rispettando le regole come li conoscevamo. Quando c'era un fallo, ci sarebbe un calcio di punizione. Quando veniva segnato un goal, la palla veniva restituita al centro del terreno incolto per far ripartire il gioco. Non avevamo bisogno di un arbitro; abbiamo accettato le regole del gioco e le abbiamo rispettate. Per noi non averlo fatto, avrebbe rovinato la partita a tutti. Ci ha insegnato che non puoi fare quello che vuoi perché ci sono altri a cui pensare e se non ti attieni alle regole, lo rovini per tutti gli altri. Certo, non era un pensiero cosciente in quel momento, ma guardando indietro, quei giochi calcistici sul terreno incolto ci hanno preparato alla vita.

I colpi di scena che abbiamo avuto nei campi e per le strade erano eventi quotidiani, a volte coinvolgendo decine e decine di ragazzi. È lì che ho appreso per la prima volta il controllo ravvicinato e il dribbling.

Era un mondo di finzione: i bambini erano più fantasiosi a quei tempi? - e sebbene avessimo solo barattoli di latta e berretti da scuola per i pali, non importava niente. Nella mia mente, questo campo di base era Deepdale e io ero l'interno a sinistra, Alex James. Ho cercato di assomigliargli, correre come lui, destreggiarmi con la palla e sterzare come lui. Essendo James, sono diventato più sicuro del mio gioco. Non l'ha mai saputo, ma Alex James ha giocato un ruolo importante nel mio sviluppo... Abbiamo giocato fino a quando le nostre gambe hanno ceduto - i punteggi di 15-13 non erano rari - e non ho mai smesso di correre. Ho cercato di recuperare con entusiasmo quello che mi mancava in presenza fisica perché tutti gli altri ragazzi erano molto più grandi di me, o almeno così mi sembrava.

Il calcio ha unito i ragazzi. Non dovevi chiamare i tuoi compagni; semplicemente camminare per strada facendo rimbalzare una palla aveva l'effetto del pifferaio magico. Potevamo tutti sentire l'odore di un gioco da 200 metri.

Horatio Carter era senza dubbio un nome insolito nonostante l'uso che ne faceva Shakespeare e la notevole fama di Nelson, ma per il giovane Carter era uno stimolo all'eccellenza e al successo. Era determinato a superare le sue piccole dimensioni e il suo nome di fantasia eccellendo nello sport. Così Horatio presto divenne Raich' e decise di diventare un corridore, un giocatore di cricket e un calciatore...

Mentre Raich ha indubbiamente ereditato le sue abilità calcistiche da suo padre, non ha mai ricevuto alcun allenatore o incoraggiamento da quella fonte. I ripetuti mal di testa causati dall'infortunio alla fine della carriera avevano comprensibilmente distrutto l'interesse di Robert Carter per il gioco. Non ha mai parlato delle sue esperienze calcistiche e non è mai andato a vedere giocare suo figlio. Tuttavia, non ha ostacolato i progressi calcistici di suo figlio. Probabilmente non voleva che una ferita grave rovinasse la vita di Raich nel modo in cui era stata colpita la sua.

Nell'agosto 1916 la licenza per la Ocean Queen passò a Clara. A quel tempo Robert aveva 35 anni e potrebbe essere stato coinvolto in lavori di guerra per un paio d'anni perché la licenza gli è tornata poco dopo il ripristino della pace. Nel frattempo Raich iniziò a frequentare la Hendon Board School nel 1918. Questa era la scuola che potrebbe affermare di essere la culla del calcio a Sunderland. James Allen, uno scozzese, arrivò nel 1871 per prendere una cattedra e introdusse il codice dell'Associazione a Wearside, dove il rugby era precedentemente fiorito. In una riunione nel 1879, Allen aiutò a fondare il Sunderland and District Teacher Football Club. Hanno giocato al Blue House Field di Hendon e presto sono diventati Sunderland AFC.

La prima guerra mondiale aveva tenuto occupati i cantieri navali di Sunderland e il boom dell'immediato dopoguerra continuò a mantenere alta l'occupazione. Sessantasette navi per un totale di un terzo di milione di tonnellate furono costruite nei cantieri 16 Wear nel 1920. Ma il boom fu breve e la grande sovraccapacità nella costruzione navale creata dalla guerra rese il suo declino ancora più drammatico. Nel 1926, la disoccupazione in città aveva raggiunto i 19.000 e la metà dei cantieri non aveva varato navi.

Così la scuola a Hendon negli anni '20 si svolse in una zona difficile in un periodo difficile. I bambini senza scarpe facevano affidamento sul fondo per gli stivali del sindaco, ma alcuni andavano ancora a scuola a piedi nudi. L'usanza dell'Ocean Queen era sufficiente per proteggere i Carter dal peggio della recessione e il giovane Raich rimase determinato a lasciare il segno nello sport. All'inizio si è messo a correre perché solo quando ti sei trasferito dal dipartimento junior al dipartimento maschile c'era la possibilità di organizzare giochi. Ha avuto dei primi successi nello sprint che hanno stimolato sua zia Jen a fargli dei pantaloncini da corsa di seta e un giubbotto con una grande 'H' su di esso dalla biancheria intima di zio Ted. Nel 1923, all'età di nove anni, vinse le 100 yard nella giornata sportiva.

Nel frattempo, mancino, mancino e minuscolo, Raich Carter ha raccolto le basi del calcio e del cricket per le strade. I lampioni fungevano da pali o wickets a seconda della stagione. In alternativa, una palla "abbronzante" veniva portata in spiaggia per un gioco improvvisato. Ovunque il gioco, il talento naturale di Raich è stato subito evidente. Un'ulteriore ispirazione è venuta seguendo le sorti della sua squadra di professionisti locali, il Sunderland. Il club era stato a lungo uno dei più vincenti del paese con cinque campionati. Una delle stelle di quella squadra, Charles Buchan, stava ancora giocando al Roker Park nei primi anni '20 quando Raich Carter si presentò per la prima volta al Roker End. L'alto e spigoloso Buchan, che aveva fatto visite occasionali alla Regina dell'Oceano, era il grande eroe di Raich. Per andare ai giochi Raich ha camminato lungo la Hendon Road per prendere il traghetto per la North Bank e poi per Roker Park.

Tutto il tempo libero che avevo lo dedicavo a giocare a calcio. Certo, non era un pensiero cosciente in quel momento, ma guardando indietro, quei giochi calcistici sul terreno incolto ci hanno preparato alla vita.

Il calcio nel vicolo è solo un sostituto per la realtà. È stato un allenamento meraviglioso per gli occhi.

Ero un attaccante ambizioso che si è guadagnato un posto nella squadra degli scolaretti della città. Non ero l'unica persona che in seguito avrebbe perso la voglia di segnare. Il centravanti della stessa squadra era Joe Mercer, che in seguito è emerso come uno dei migliori mediani esterni nella storia del calcio inglese.

Sono nato a Ellesmere Port nell'ottobre 1916, figlio di genitori di Wolverhampton che erano tra le centinaia che si trasferirono a Ellesmere Port con la Wolverhampton Corrugated Iron Company. Quindi era naturale che mio padre insistesse che, se fossi diventato un calciatore professionista, sarebbe stato con i Lupi.

Diversi scout dei club della Football League vennero a vedere la squadra degli scolari di Ellesmere Port, ma a nessuno di loro fu mai permesso di parlare con me. Mio padre diceva sempre loro: "Quando considero che mio figlio è abbastanza bravo, si unirà ai Wolverhampton Wanderers".

Così, quando Joe Mercer si è trasferito all'Everton, sono rimasto a giocare con la squadra di Ellesmere Port mercoledì e, a 16 anni, ho vinto il mio primo onore con loro ad Anfield, il Liverpool, una medaglia al secondo posto nel campionato Coppa dell'ospedale di Liverpool.

Nel 1933 mio padre mi permise di fare una prova infrasettimanale con i Bolton Wanderers, ma mi sottolineò che questa concessione era stata fatta solo per permettermi di acquisire esperienza. La sua precauzione non era proprio necessaria perché, anni dopo, ho saputo che Bolton mi aveva rifiutato dopo questo processo perché ero "troppo lento".

Pensavo che anche mio padre fosse stato comprensivo nel dire che avrei potuto continuare a giocare a calcio se fossi entrato nella squadra degli scolaretti dell'Inghilterra, anche se era un compito piuttosto arduo. Ero dell'idea che essere scelto per England Schoolboys fosse qualcosa che fosse successo ad altri ragazzi, non a me.

Sentivo che stavo facendo buoni progressi. Ho giocato spesso come mediano centrale per la mia scuola e in una partita ho segnato otto in una vittoria per 13-2. Mi sono reso conto di quale impresa fosse questa quando il mio preside, il signor Terry, ha detto quanto fosse contento del modo in cui avevo suonato e mi ha dato sei pence. Il giocatore professionista più giovane di sempre? Fu in quel periodo che un altro insegnante della scuola, il signor Slack, mi scelse come esterno destro per la squadra della scuola. Mi sentivo a mio agio nella posizione; mi dava più spazio per le mie capacità di dribbling, ma continuavo a pensare che il centrocampista fosse la mia vocazione. Devo aver fatto qualcosa di giusto sulla fascia per più tardi quell'anno, sono stato selezionato per giocare per il Nord contro il Sud in un processo England Schoolboy.Anche oggi, i ragazzi scelti per England Schoolboys tendono ad essere quelli che hanno fisicamente maturato più velocemente di altri. Avevo solo 13 anni, quindi nella posta in gioco fisica ero parecchio indietro rispetto ai ragazzi di 14 e 15 anni. Sentivo di aver fatto bene nella prova, niente di eccezionale, ma i selezionatori devono aver visto qualcosa perché tre settimane dopo, ho giocato per England Boys contro The Rest al campo di Kettering Town. Non ho sentito altro per mesi e stavo cominciando a fare i conti con il fatto che a 13 anni ero probabilmente un po' troppo giovane per entrare nella squadra degli England Schoolboys. Mi consolavo con il pensiero che ci sarebbe sempre stata la prossima stagione. Non ho mai smesso di sperare, però, e non ho mai smesso di esercitarmi. Lo stavo facendo in uno splendido isolamento, senza mai rendermi conto che non tutti i ragazzi si alzavano alle prime luci dell'alba come me, affrontando un rigoroso allenamento fisico di sprint e navette e affinando le abilità con la palla in ogni occasione. Tale era la mia determinazione a padroneggiare la palla e farle fare tutto ciò che volevo. Pochi mesi dopo il processo a Kettering, mi è stato detto di presentarmi all'ufficio del preside. Una chiamata del genere era quanto di più grave potesse essere. Essere chiesto di riferire al preside era un modo infallibile per l'ansia e il senso di colpa immediati - un po' come tua madre che dice: "Indovina cosa ho trovato nella tua camera da letto stamattina". Mentre mi dirigevo verso l'ufficio del signor Terry, Ho ripercorso tutte le mie ultime avventure, ma non sono riuscito a trovare nulla che meritasse di vedere il preside. Entrando in ufficio il mio stomaco era in subbuglio. Indicò che dovevo stare davanti alla sua scrivania e poi disse: "Beh, Matthews, lascia che mi congratuli con te. Sei stato scelto per giocare per gli England Schoolboys contro il Galles al campo di Bournemouth tra tre settimane. Cosa ne pensi?"

Mi è venuta voglia di dire: "Mi scusi signore, potrebbe ripeterlo. Non vi ho sentito a causa del canto degli angeli". Ovviamente non l'ho fatto. Rimasi lì sbalordito. Potevo sentire il mio viso contrarsi, la mia bocca si è seccata e lo shock mi ha fatto sentire che stavo per mettermi in imbarazzo con una funzione corporea. Ho provato a parlare ma le parole non venivano. Invece, dalla mia bocca è uscito il tipo di rumore che farebbe una piccola rana con problemi di adenoidi - se le rane avessero adenoidi, cioè.

"Mi dispiace di averti dato un tale shock, ragazzo", ha detto Terry. "Non avevo idea che ti avrebbe sconvolto così."

Incontrare per la prima volta i miei compagni di squadra ha avuto lo stesso effetto. Alcuni dei ragazzi sembravano conoscersi. All'epoca pensavo che questo fosse probabilmente dovuto al fatto che avevano giocato insieme in precedenti partite internazionali di scolaretti o rappresentative di area. Ero l'unico ragazzo di Stoke-on-Trent. Non conoscevo nessuno, nessuno conosceva me. Era la prima volta che mi trovavo in un hotel. Un certo numero di altri giocatori sembrava sapere come andare avanti, ma semplicemente non ne avevo idea ed ero pieno di ansia nel caso avessi fatto un terribile passo falso. Non ero mai stato servito a un tavolo prima e questo mi ha fatto sentire a disagio. Ho enfatizzato eccessivamente i miei ringraziamenti a tutti coloro che hanno messo un piatto davanti a me o hanno portato via una ciotola, tale era il mio imbarazzo nell'avere degli adulti apparentemente a mia completa disposizione, non che io abbia mai osato fare un cenno o chiamare qualcuno.

Tutti i miei compagni di squadra erano più grandi di me. Sebbene fosse solo questione di un anno, sembravano tutti molto più maturi e saggi di me, come se avessero fatto tutto prima, cosa che molti di loro avevano fatto. Avevo sempre avuto fiducia nelle mie capacità, ma mentre restavo timidamente appeso al perimetro della vita sociale dell'hotel, mi chiedevo se sarei stato all'altezza. Mi sarei coperto di gloria o, dopo aver fatto squadra con quelli che erano considerati i migliori calciatori scolaretti in Inghilterra ed erano stati contrapposti al meglio che il Galles aveva da offrire, avrei scoperto con mio orrore che mi mancava totalmente? Sarebbe il caso di essere un grosso pesce in un piccolo stagno a Stoke, ma un pesciolino che si dibatte accanto alla crema dei miei contemporanei? Questa e la mia naturale timidezza hanno reso uno scolaro esordiente internazionale molto tranquillo, passivo e senza pretese nella preparazione al gioco.

Quando ho corso per la prima volta nel tunnel con la maglia dell'Inghilterra, stavo scoppiando di orgoglio. Il mio cuore stava facendo l'impressione passabile di un timpano suonato a pieno ritmo, e mentre correvo intorno al soffice tappeto erboso, era come se i miei stivali vi affondassero e non si staccassero mai. Era una sensazione formidabile, però. Lì per lì, sapevo che non poteva esserci altro che una carriera calcistica per me. È stato un ronzio infernale e mi sentivo così euforico che era tutto ciò che potevo fare per smettere di urlare e urlare per liberare l'eccitazione e l'emozione mentre correvo nel riscaldamento.

Ho ricevuto un tocco iniziale di palla dal calcio d'inizio e questo mi ha tranquillizzato. Ho iniziato a godermi il gioco e devo ammettere che mi sentivo totalmente a casa all'esterno destro. Era come se ci fossi nato. Abbiamo vinto 4-1 e, anche se dispiaciuto di non essere arrivato a referto, ero abbastanza contento del mio contributo complessivo, essendo stato coinvolto nella costruzione di un paio dei nostri gol.

Avevo tenuto a dire ai miei genitori che non volevo che guardassero la partita, in parte perché pensavo che mi avrebbe innervosito e in parte perché, con quattro figli da allevare, sapevo che avevano un budget limitato e un viaggio a Bournemouth avrebbe fatto un bel buco nel salario settimanale di mio padre dal barbiere. Tuttavia, quando sono uscito dal campo mi sono sentito dispiaciuto che non fossero lì. Dopotutto, fai il tuo debutto per il tuo paese solo una volta.

Nello spogliatoio dopo la partita, stavo per infilare le scarpe nella borsa quando uno degli arbitri si avvicinò e disse che c'era qualcuno fuori dal campo che avrebbe voluto scambiare due parole con me. Mi diressi verso l'ingresso dei giocatori e c'era mio padre nel suo soprabito con cintura, stringendo un sacchetto di carta marrone in cui aveva la sua scatola di sandwich.

"Non così male. Ti ho visto giocare meglio e ti ho visto giocare peggio", ha detto. "Mi è rimasto appena quanto basta per una tazza di tè per entrambi, figliolo. Quindi prendiamoci un po' di tè, poi andiamo a casa."

Abbiamo camminato quasi in silenzio verso un caffè vicino e ho lottato per trattenere le lacrime. Forse aveva in tasca solo il prezzo di due tazze di tè, ma camminava orgoglioso a testa alta.

Abbiamo suonato tutto il tempo, mattina, mezzogiorno e sera. Era accidentato, ma questo non ci ha disturbato.

Mio padre morì quando avevo cinque anni e mia madre rimase con due maschi da allevare. Non c'è bisogno di dire che il compito era quello che prometteva solo un futuro di duro lavoro, con la fine della strada molto lontana. Senza vantarmi, penso di poter dire che noi due abbiamo deciso di fare del nostro meglio; e oserei dire che psicologi e psichiatri profondi potrebbero essere in grado di trovare nel mio metodo di gioco un qualche collegamento con quei primi giorni di difficoltà in cui i due ragazzi Mortensen, giovani com'erano, si resero conto che avrebbero dovuto farsi strada nella mondo.

Quando altri ragazzi sognavano di diventare macchinisti, soldati, esploratori e così via, io pensavo a qualcosa che in realtà rientrava nella mia bussola: il calcio.Guardando indietro ora, non riesco a ricordare nessun momento in cui non fossi sicuro che un giorno, da qualche parte, mi sarei guadagnato da vivere sul campo di calcio...

Il calcio ha riempito ogni mia ora di veglia. Alla scuola di St. Mary, South Shields, passavo ogni momento del mio tempo libero a giocare a calcio. Ci sono stati anche dei momenti rubati, in cui avrei dovuto essere impegnato in quelle che i miei insegnanti avrebbero descritto come cose più importanti.

Suppongo di essere stato abbastanza bravo per la mia età, perché dopo un periodo da interno destro sono stato spostato in mediano. Nelle squadre scolastiche è il miglior calciatore ad essere piazzato a metà campo. In tali squadre, il perno è ancora un attaccante, non uno stopper come nel calcio più avanzato, ed è richiesto un giocatore che possa fare un lavoro utile in campo e anche tornare indietro. Anche la posizione di mediano centrale è stata considerata la più difficile. Alcune persone pensano che nel calcio moderno il centrocampista abbia un lavoro da soldi per la marmellata. Non è proprio così; e in ogni caso, nel calcio giovanile, non è una cattiva idea che un ragazzo ci metta il centrocampista e lo consideri una posizione in cui deve essere il calciatore completo...

Quando ho giocato per la prima volta nella squadra della St. Mary's School, Tyne Dock, South Shields, avevo solo nove anni. Il resto della squadra erano tutti ragazzi più grandi, fino a quattordici anni, e in più erano tutti più grandi. Non sono mai stato molto alto, ea nove anni ero anche piuttosto magro. Abbiamo giocato in un campionato scolastico e temo che di solito eravamo da qualche parte vicino alla parte sbagliata del tavolo...

Mr. Young ha rifondato un vecchio club noto come St. Andrews, e lo ha chiamato South Shields Ex-Schoolboys Club... Avevamo il vantaggio di aver suonato insieme a scuola ed eravamo tutti amici, quindi siamo diventati presto una combinazione piuttosto calda . Eravamo troppo bravi per qualsiasi altra cosa nel distretto della stessa età, e abbiamo vinto ogni sorta di premi.

Sono stato fortunato ad essere in una squadra del genere e a poter giocare regolarmente, perché è tra i quattordici ei sedici anni che molti ragazzi non riescono a trovare opportunità per un calcio serio e perdono interesse per il gioco. La carenza di piazzole, la mancanza di strutture organizzate e la necessità di lavorare per vivere sono tutti fattori che contribuiscono a questo stato di cose.

Per quanto posso ricordare, sono sempre stato interessato al calcio. Da giovane a Bolton giocavo ogni volta che potevo, a volte con una pallina da tennis, a volte con una palla di pezza e, in occasioni speciali, con un vero calcio dal vivo.

La prima persona a notare che avevo un talento fuori dal comune è stato mio nonno, James Hugh Riley. Non sapevo allora che avrebbe avuto un'enorme influenza sulla mia futura carriera, agendo nella doppia veste di manager personale e allenatore personale. Ma il nonno ha sempre creduto che ce l'avessi con me, e ha trovato un alleato più che utile nel signor "Bunny" Lee, il maestro di sport alla Tonge Moor Council School di Bolton.

Il signor Lee era un meticoloso maestro di sport. Solo il meglio farebbe per lui, e presto si accorse che da bambino di otto anni avevo un bel tiro con il piede destro, ma usavo il sinistro solo per stare in piedi. Così mi ha tenuto dietro dopo la scuola, mi ha portato in campo e mi ha fatto allenare al tiro con il piede sinistro. Mi passava la palla e dovevo tirare ogni volta con il sinistro. E per essere sicuro di non imbrogliare, mi è stato permesso di indossare solo una scarpa da ginnastica sul mio piede destro!

È stata dura, ma ne è valsa la pena!

Lasciai il Tonge Moor Council quando avevo nove anni e mi trasferii a Castle Hill, una nuova scuola che era appena stata aperta. Fortunatamente per me, il preside, il signor Milner, era molto appassionato di calcio e mi ha aiutato proprio come ha fatto Bunny Lee.

Ma presto ero di nuovo sulla lista! Questa volta sono stato trasferito alla Folds Road Central School, e ancora una volta ho scoperto che il preside, un certo Mr. F. P. Lever, che in seguito avrei conosciuto come "Pop", era un appassionato tifoso di calcio.

Allora la maggior parte della gente del Lancashire lo è. Il calcio è una religione per le persone del nord industriale, ed è grazie a persone come Mr. Lee, Mr. Milner e Mr. Lever non solo che sono diventato il centravanti inglese, ma anche che Nat Lofthouse, un mio cittadino ed educato presso le stesse scuole, mi ha seguito nel lavoro.

Bolton ha anche prodotto Bill Holden, quel brillante centravanti che ha seguito le mie orme a Burnley.

Una delle prime domande che il signor Lever mi ha fatto quando sono andato a Folds Road è stata se giocassi a calcio. Quando ho detto di sì, mi ha dato una prova per la squadra della scuola, e in poco tempo non stavo solo guidando l'attacco alla scuola, ma anche l'attacco della squadra rappresentativa del Bolton.

Il signor Lever era così appassionato di calcio che ci guardava giocare nel cortile della scuola durante la pausa. Se vedeva un ragazzo fare qualcosa di sbagliato lo chiamava alla finestra dello studio, gli dava qualche consiglio e si metteva a guardare ancora.

A Folds Road eravamo soliti segnare con il gesso una serie di pali sul muro e fare pratica con i tiri in entrata o di testa. A quel tempo usavamo solo palline da tennis e, guardando indietro, sento che tale pratica mi ha aiutato notevolmente a diventare un "colpo" mortale con la testa quando mi sono diplomato al calcio di prima classe.

Intendiamoci, vedere i goal segnati sui muri era una vista comune a Bolton (e sono sicuro in altri posti) quando ero un ragazzo. Una partita di tiro a segno era sempre uno dei momenti salienti della giornata, e ogni volta che potevo mi lanciavo con gli altri ragazzi.

Mi addolora oggi camminare per le nostre città e notare la completa assenza di obiettivi segnati con il gesso sui muri. Sicuramente il giovane moderno non ha voltato le spalle al più grande di tutti i campi di allenamento, il sistema di allenamento che ha prodotto tutti i grandi giocatori che ho conosciuto così come i moderni eroi continentali come Ferenc Puskas e Josef Bozsik. La gente mi dice che il ragazzo moderno non si abbasserebbe a giochi così comuni, che è più interessato ad andare al cinema oa guardare la televisione.

Per il bene del calcio spero che quelle persone si sbaglino.

Quindi ragazzi, smettete di leggere ora. Esci con un paio di amici, segna un goal sul frontone più vicino e inizia a fare pratica di tiro o di testa con una pallina da tennis. Se il capofamiglia viene fuori e ti insegue... beh, devi essere veloce nel segno per essere bravo a calcio, quindi è tutto un buon allenamento".

Ero pazzo di football come tutti i ragazzi del villaggio di Bellshill, e più pazzo di molti altri, e avevamo già i nostri idoli. Avrebbero avuto circa diciotto o diciannove anni, suppongo, io nove o dieci. Erano piccoli whippet come vanno i calciatori, ma erano famosi. Ebbene, tutti a Bellshill sapevano che giocatori erano! All'epoca giocavano per due squadre giovanili della zona, giovanile che significa squadre di rango inferiore rispetto alla Scottish League ma piene dei migliori giovani giocatori dei villaggi che non erano, o non erano ancora, arrivati ​​al grande gioco.

Ero ancora a scuola, ovviamente, ma ero un ostacolo per la squadra di James, facevo l'ascia e in genere aiutavo e mi davo da fare. Non so perché, ma qualcosa è andato storto con le scarpe di Alex James, oppure mancavano, e il grande uomo ha preso in prestito le mie scarpe da calcio. Io ero un ragazzo grande e lui era un ometto. Presto il villaggio lo seppe. L'ho proclamato a tutti i miei amici oa chiunque fosse a portata d'orecchio. "Alex James ha giocato nei miei panni!" Si sarà notato che lo proclamo ancora, e questo perché, giovane com'ero e per quanto piccolo e insignificante possa sembrare il piccolo Bellshill nel grande mondo del calcio, ho visto la magia in quei primi giorni, la magia di due dei più grandi calciatori della storia del calcio in un piccolo villaggio.

Magico perché già allora James ipnotizzava i suoi avversari con una finta che diceva: "Ora ci sono, ora no", e Gallacher li paralizzava con un dribbling e una potenza di tiro e una linea di pertinente o picchiettio impertinente per accompagnarlo...

Ho giocato contro James e Gallacher nei loro ultimi ma comunque ottimi giorni, dopo che Gallacher aveva lasciato il Newcastle United per il Chelsea. Non ero nessuno, ma ricordavano il ragazzo che si era preso cura della cesta e aveva sempre parole di incoraggiamento per me, il loro avversario ora, con un benvenuto "Ben fatto, figliolo" o "Ben giocato, Matt". Non che questo in alcun modo li abbia dissuasi dal lasciarmi seduto sul sedere con il resto.

Si diceva che qualsiasi città o villaggio scozzese che non avesse una squadra di calcio decente avesse sbagliato le sue priorità civiche. Glenbuck non ha fatto certo eccezione a questa regola, il club ha avuto i suoi inizi alla fine del 1870 ed è stato fondato da Edward Bone, William Brown e altri. Originariamente si chiamava Glenbuck Athletic e indossava i colori del club di magliette bianche e pantaloncini neri. La squadra di Glenbuck aveva due precedenti motivi prima di stabilirsi definitivamente al Burnside Park. Fu all'inizio del secolo che la squadra cambiò il suo nome in quello di Glenbuck Cherrypickers. Inizialmente un soprannome, Cherrypickers fu presto adottato come nome ufficiale del club, cosa che continuò fino alla fine. Nel corso degli anni i Cherrypickers hanno vinto numerose coppe locali tra cui l'Ayrshire Junior Challenge Cup, la Cumnock Cup e la Mauchline Cup. Nonostante tutti i loro onori, il vero posto di Glenbuck nella storia del calcio è stato quello di un vivaio di calciatori. Si pensa che Glenbuck avesse fornito una cinquantina di giocatori che esercitavano il loro mestiere nel calcio senior almeno una mezza dozzina che giocava per la Scozia - non male per un villaggio la cui popolazione non superava mai i milleduecento.

Sono nato in un piccolo villaggio di minatori di carbone chiamato Glenbuck, a circa un miglio dal confine tra Ayrshire e Lanarkshire, dove la strada dell'Ayrshire era bianca e la strada del Lanarkshire era di ghiaia rossa. Non eravamo lontani dagli ippodromi di Ayr, Lanark, Hamilton Park e Bogside.

Il nostro era come molti altri villaggi minerari in Scozia nel 1913. Quando sono nato io la popolazione era scesa a settecento, forse meno. La gente si trasferiva in altri villaggi, a quattro o cinque miglia di distanza, dove le miniere erano forse migliori...

C'era la scuola del consiglio del villaggio e una scuola superiore nel villaggio di Muirkirk a tre miglia di distanza. Sono appena andato alla scuola del villaggio. Giocavamo a calcio nel cortile, ovviamente, e qualche volta facevamo una partita con un'altra scuola, ma non avevamo mai una squadra scolastica organizzata. Se suonavamo in un'altra scuola riuscivamo a mettere insieme una specie di strip, ma giocavamo nei nostri panni.

Da quando ho iniziato a fare due più due - ed è stato tanto tempo fa - ho avuto un appassionato interesse per il calcio. Da bambino delle elementari, che non giocava a calcio organizzato del sabato pomeriggio, un sabato trottavo con papà alla Valley Parade, il successivo a Park Avenue... dividendo equamente i miei affetti tra i due club di Bradford. I calciatori di solito diventano spettatori quando sono troppo vecchi per giocare, ma io ero un appassionato tifoso prima di iniziare a giocare.

Sebbene non ci fosse una sessione ufficiale di calcio a scuola, passavo tutto il mio tempo libero a calciare un pallone nel cortile della scuola, nei campi vicino a casa nostra e persino in casa, quest'ultima con la piena approvazione dei genitori. All'inizio degli anni '30, quando la televisione era solo il miraggio di un pazzo, quando le tasche vuote mettevano fuori gioco il cinema, i giovani creavano il loro intrattenimento con una pallina da tennis. Da maggio ad agosto eravamo tutti Herbert Sutcliffe o Hedley Verity in erba. In inverno diventavamo Cliff Bastins e Dixie Deans. Anche se i giovani si attenevano religiosamente alle loro stagioni, la stessa pallina da tennis e la stessa pila di cappotti venivano utilizzate per le attrezzature.

Ogni volta che la mamma mi diceva di fare una commissione, mi assicuravo di avere un amico che mi facesse compagnia, producevo la pallina da tennis appena uscivamo di casa, la passavo e la ripassavo fino ai negozi e ritorno, e a malapena mi accorgo di aver eseguito l'odioso compito di fare la spesa. Rifiutando di essere derubati dell'ora del calcio dopo il tramonto, la nostra banda ha giocato a molte "cravatte" davanti a un negozio di alimentari ben illuminato...

Come Jimmy Hagan, Wilf Mannion e gli altri ultratrentenni, sono stato abbastanza fortunato da essere cresciuto in un'epoca di entusiasmo per il calcio. A sette anni non potevo permettermi delle vere scarpe da calcio, così mio zio John ha comprato dei tacchetti e li ha piantati in un vecchio paio di scarpe. Lo zio John ha sempre voluto che diventassi un calciatore e si è reso conto di quanto avrei apprezzato quelle scarpe borchiate.

Papà non li ha apprezzati così tanto la prima volta che li ho provati. Tutte le sere, domeniche comprese - allora non eravamo responsabili nei confronti della Football Association - i ponti venivano sgomberati nel soggiorno di Shackleton per il calcio al coperto. Le sedie furono tolte dalla stanza, mentre i mobili troppo ingombranti per essere sfrattati furono spinti in un angolo, anche se come piccola concessione ai vetri delle finestre del padrone di casa, una palla di carta legata con elastici fu sostituita dalla pallina da tennis.


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Al lavoro sugli anni '50 questa settimana

Con un piccolo aiuto, sto lavorando per riempire gli spazi vuoti per la stagione dal 1950 al 1959.


PERCHÉ UNA FELPA SI CHIAMA FELPA?

È vero che le felpe sono ottime per tenere al caldo chi le indossa, ma poiché in passato erano in genere maglie da allenamento in cotone, la parte "sudore" della parola deriva dalle loro origini sul campo. Allora, a cosa serve una felpa oggi? Le felpe sono ancora utilizzate per il loro scopo originale come abbigliamento sportivo comodo, ma sono anche indossate per stare al caldo a temperature più fresche, rappresentare una squadra collegiale o stratificare per formare un vestito alla moda.


Il gioco del calcio antisemita nella città del Massachusetts suggerisce una lunga storia di "pregiudizi sistemici"

(14 aprile 2021 / Duxbury / Jewish Journal) In questa città costiera ben curata, i membri della piccola comunità ebraica e altri stanno cercando di determinare perché la sua decantata squadra di football del liceo abbia usato i termini "Auschwitz", "rabbino" e " dreidel” mentre chiamava play in una partita del 12 marzo contro il Plymouth North.

I rapporti, che hanno suscitato ondate di dolore, rabbia e imbarazzo in questa piccola comunità di 16.000 abitanti di South Shore, hanno attirato la stampa nazionale ed è l'ultima istanza antisemita che ha coinvolto i leader municipali pagati. Alla fine di febbraio, l'allora membro del comitato scolastico di Lowell, Robert Hoey Jr., si riferì a un ex dipendente della scuola come un "ebreo" in diretta TV via cavo. In pochi giorni, Hoey si era dimesso.

Auschwitz-Birkenau era un campo di sterminio nazista in Polonia durante la seconda guerra mondiale, dove furono assassinati più di 1 milione di ebrei, inclusi almeno 200.000 bambini. Era anche un centro di torturanti "esperimenti" medici dei nazisti che uccisero migliaia di persone. Israel “Izzy” Arbeiter, che è sopravvissuto ad Auschwitz e vive a Newton, ha detto di essere rimasto scioccato nel sentire che una squadra di football di un liceo avrebbe usato il termine e lo avrebbe incorporato nel suo manuale. “Lo stavano usando perché l'allenatore glielo stava insegnando. Non hanno trovato le parole da soli", ha detto Arbeiter al Journal.

“Penso che sia molto offensivo usare la parola Auschwitz. Dovrebbe essere una parola sacra nella storia perché Auschwitz non era un campo, era un macello. È stato progettato per uccidere persone innocenti, ebrei, uomini, donne e bambini: un milione di ebrei e forse 100.000 non ebrei. Usare quella parola oggi è sbagliato e non dovrebbe essere fatto", ha detto.

"Questo è stato un fallimento sistemico"

Il football del liceo in Massachusetts si gioca questa primavera a causa della pandemia di coronavirus.

Dopo l'apertura della stagione del 12 marzo, il linguaggio antisemita è stato segnalato al distretto scolastico di Duxbury dai funzionari della scuola di Plymouth North. Il fine settimana successivo, la squadra ha giocato a Silver Lake, ma il capo allenatore di calcio Dave Maimaron non era in disparte. L'uso dei termini è diventato pubblico il 22 marzo, quando il distretto ha pubblicato un messaggio sul proprio sito Web per informare i residenti di aver avviato un'indagine.

“In particolare, è stato riferito, e alla fine confermato, che la nostra squadra ha utilizzato un linguaggio altamente offensivo sul campo come parte di un sistema di chiamate di gioco progettato per apportare modifiche in campo. È importante notare che mentre i giocatori hanno chiaramente dimostrato scarsa capacità di giudizio, la responsabilità di questo incidente è anche degli adulti che supervisionano il programma. In breve, questo è stato un fallimento sistemico", hanno affermato nella dichiarazione il sovrintendente John Antonucci e altri funzionari della scuola.

Il giorno seguente, il 23 marzo, Antonucci ha riconosciuto che la squadra aveva usato un linguaggio antisemita durante la partita. "Mentre la nostra indagine continua a svolgersi, è diventato chiaro che i membri della squadra di calcio della Duxbury High School hanno, in effetti, usato un linguaggio antisemita e potenzialmente altro inappropriato e dispregiativo", ha affermato in una nota.

Il 24 marzo, il distretto ha licenziato l'allenatore Maimaron, che aveva vinto cinque Super Bowl delle superiori a Duxbury negli ultimi 16 anni. Quel giorno, il distretto ha anche annunciato di aver assunto Edward R. Mitnick di Just Training Solutions, LLC per condurre un'indagine su come sia successo.

I selezionatori di Duxbury si sono incontrati online per discutere l'uso dei termini e l'antisemitismo in città. Fonte: screenshot

Sebbene la città abbia assunto Mitnick per condurre le indagini, non è chiaro se qualcuno dei risultati sarà reso pubblico, secondo la società di pubbliche relazioni di Duxbury, Ellis Strategies.

“Per quanto riguarda il rapporto Mitnick, non so quanto di quel rapporto sarà reso pubblico. L'amministrazione e il consulente legale lo stabiliranno una volta completato", ha affermato Matt Ellis.
Da allora, il distretto ha detto poco sulle indagini. "Siamo nel mezzo di un'indagine sull'uso di un linguaggio inappropriato da parte dei membri della squadra di calcio del DHS e non possiamo commentare l'esatta natura dei termini utilizzati secondo quanto riferito o la durata del tempo in cui sono stati utilizzati", ha affermato Antonucci, che è stato nominato nel 2016.

Il 6 aprile, Antonucci ha parlato dell'uso del linguaggio antisemita da parte della squadra di calcio alla prima riunione del comitato scolastico dopo la partita del 12 marzo e ha affermato che era "di fondamentale importanza correggere i fatti". L'indagine è iniziata la scorsa settimana ed è tuttora in corso.

Ha anche detto che non riconsidererà il licenziamento di Maimaron come capo allenatore di calcio.

"Quello su cui voglio essere chiaro è che la decisione di interrompere i legami con il signor Maimaron come capo allenatore della squadra di calcio è definitiva e non sarà rivisitata", ha detto Antonucci. “Quando è stata presa quella decisione, è stata presa con ampie informazioni che mi hanno portato alla conclusione che era necessario un cambio di leadership per il programma calcistico di Duxbury. Per affrontare l'argomento avanzato da alcuni membri della nostra comunità secondo cui il linguaggio usato non era antisemita, mi rimetto alla Lega anti-diffamazione, all'Ufficio del procuratore generale per i diritti civili e, soprattutto, ai membri della comunità ebraica in città e tutti in tutto il paese che non sarebbero d'accordo con tale valutazione”.

In una e-mail, il direttore sportivo Thom Holdgate ha indirizzato ad Antonucci le domande del Jewish Journal.

Non è chiaro se Holdgate abbia partecipato alla partita del 12 marzo, ma poco prima della gara ha twittato una foto della squadra sul campo di Plymouth, con la didascalia "La stagione calcistica è ufficialmente iniziata!" Durante le due ore di gioco, ha anche fornito otto aggiornamenti sui punteggi su Twitter.

Anche gli assistenti allenatori della squadra non hanno commentato l'uso di termini ebraici e nazisti nel gioco. Includono Matt Landolfi, Jon Cuccinato, Kyle McCarthy e l'allenatore delle matricole Mike Armandi, secondo il sito web della Duxbury High Athletics. Tutti tranne McCarthy, che allena la squadra di wrestling del liceo, sono educatori di Duxbury. Landolfi gestisce il programma di partenariato nel dipartimento di educazione speciale, Cuccinato lavora nel dipartimento di orientamento del liceo e Armandi lavora come insegnante di educazione civica di terza media.

E, a partire dal 6 aprile, non era chiaro se qualcuno degli uomini fosse ancora impiegato come assistente allenatore. Mentre la partita di calcio di Duxbury della scorsa settimana è stata cancellata, il preside della High School James Donovan ha dichiarato in una lettera alla comunità che la squadra ha intenzione di giocare questo venerdì contro Marshfield. Ha anche riferito che "diversi membri dello staff tecnico non fanno più parte del programma".

In una dichiarazione, Donovan ha affermato che dalla partita del 12 marzo la squadra ha incontrato il nipote di un sopravvissuto all'Olocausto, il rabbino Howard Cohen di Marshfield e il senatore Barry Finegold per saperne di più sulla Shoah. "Dagli eventi del 12 marzo, la squadra di calcio ha mostrato iniziativa e ha dimostrato una crescita significativa nella comprensione dell'impatto delle parole e delle azioni dentro e fuori dal campo", ha affermato Donovan.

"Un drammatico fallimento"

La congregazione Shirat Hayam nella vicina Marshfield, che è composta da circa 40 famiglie, ha rilasciato una dichiarazione che recitava in parte: “L'uso di termini che si riferiscono all'Olocausto e ai campi di sterminio di Auschwitz non ha posto in nessuna società che valorizzi l'inclusione e l'accettazione… un riferimento a quel momento tragico della storia usato in modo così irriverente durante il gioco è orribile".

Il 1° aprile, la congregazione ha ospitato un programma di guarigione online per tutti i membri della comunità.

I giocatori di Duxbury usavano i termini "Auschwitz", "rabbi" e "dreidel" mentre chiamavano le commedie. Fonte: Twitter

"Direi che è un drammatico fallimento da parte degli allenatori", ha detto il rabbino Cohen in un'intervista. Il rabbino ha recentemente parlato con i capitani della squadra di calcio e ha appreso che sembrava esserci una storia di questi udibili usati per qualche tempo.

Ad esempio, il termine "coniglio", che sarebbe stato usato per segnalare un lancio a destra, divenne "rabbino". Altre parole sono state poi lanciate per mascherare il segnale. Da qualche parte lungo la strada, ha detto Cohen, sono stati aggiunti termini più offensivi come Auschwitz. "Non potevano dirmi quando ciascuno dei termini è andato a posto", ha detto Cohen, che crede che gli allenatori fossero consapevoli di cosa stava succedendo.

"Perché hanno scelto 'Auschwitz' e perché gli allenatori non l'hanno fermato, non posso iniziare a indovinarlo", ha detto Cohen. "Ci lascia tutti a chiederci perché non hanno detto nulla".

Ha detto di aver cercato di far capire ai giocatori che Auschwitz è una frase generica per qualsiasi numero di campi di sterminio nazisti ed è usata come affermazione di odio dai neonazisti. Cohen ha affermato che le scuole di Duxbury hanno lavorato per affrontare il razzismo, l'antisemitismo, il sessismo e altre forme di odio.

Ha detto che i giocatori erano dispiaciuti e si sono resi conto della gravità di ciò che era accaduto, visto come la pandemia ha influenzato la loro stagione calcistica, che è stata spostata dall'autunno alla primavera.
"Il calcio è la loro vita e tutto è stato capovolto", ha detto Cohen. Capisce anche che anche la vita dell'ex allenatore è stata stravolta, ma "l'ignoranza" di tali termini non era una scusa. "Ha appena sviluppato un punto cieco morale."

"Sconvolto, scioccato... imbarazzato"

Il 22 marzo, prima di essere licenziato dal suo lavoro di allenatore, Maimaron si è scusato in una dichiarazione "per il linguaggio insensibile, grossolano e inappropriato usato nel gioco".

Maimaron, che è stato il capo allenatore di calcio dal 2005, ha guadagnato uno stipendio da allenatore di $ 10,715, secondo il dipartimento scolastico. Maimaron, che è anche impiegato come insegnante di educazione speciale al liceo, è stato messo in congedo amministrativo retribuito da quel lavoro, secondo il dipartimento scolastico.

Nel frattempo, una lettera del preside del liceo e del direttore sportivo affermava che la squadra aveva programmato due "workshop sulla diversità, l'equità e l'inclusione" obbligatori. Il primo si è svolto il 31 marzo nella caffetteria della scuola. "Questo programma si concentrerà sull'Olocausto, non solo come evento storico ma come esperienza vissuta che continua ad avere un impatto sulle famiglie ogni giorno", afferma la lettera. "Il secondo workshop si concentrerà sul ruolo e le responsabilità di essere un upstander".

Il sovrintendente di Duxbury John Antonucci

Antonucci ha detto al comitato scolastico che la prima presentazione è stata con un nipote di un sopravvissuto all'Olocausto. "La presentazione è stata potente e i nostri studenti atleti se ne sono andati con una maggiore comprensione di come l'Olocausto non sia stato solo un evento storico, ma un'esperienza vissuta per molti nella nostra comunità", ha affermato.

In un incontro pubblico la terza notte di Pasqua ebraica, i selezionatori e i residenti di Duxbury erano angosciati per l'uso da parte della squadra dei riferimenti ai campi di sterminio ebraici e nazisti. "Gli eventi dolorosi che hanno avuto luogo hanno avuto un impatto su tutti noi", ha affermato il selezionatore Fernando Guitart durante l'incontro a distanza del 29 marzo. "Sono sconvolto, scioccato e tornato a [sentire] vergogna e imbarazzo".

Antonucci era online per l'incontro e ha detto di non essere in grado di discutere di alcuna azione disciplinare nei confronti di giocatori o allenatori. Antonucci ha rifiutato di fornire ai selezionatori una tempistica per quando l'indagine sarebbe stata completata.

I selezionatori di Duxbury hanno affrontato la controversia dopo che un gruppo chiamato Duxbury For All, precedentemente noto come Prejudice Free Duxbury, ha rilasciato una dichiarazione che invitava i selezionatori a essere all'altezza della sua proclamazione antidiscriminazione del 1 febbraio.

"Noi di Prejudice Free Duxbury siamo rimasti sconvolti nel sentire che la nostra squadra di football del liceo ha usato palesemente antisemita e altri linguaggi razzisti nelle sue chiamate di gioco in una partita recente", ha detto la lettera. “Un errore di giudizio da parte di giovani immaturi? Pensiamo di no. La scelta di parole come "Auschwitz", "Camera a gas", "Hitler" e "Olocausto" può avere un solo intento: ferire e offendere. Questo comportamento è sintomatico non solo del pregiudizio, ma della convinzione che sminuire gli altri sia in qualche modo un comportamento accettabile. La banalizzazione del genocidio da parte di allenatori e giocatori costituisce un precedente che non ha spazio per trasformare i giovani in futuri leader".

Amy MacNab, presidente del Board of Selectmen, ha affermato che il panel non può promettere che eventi del genere non si ripetano mai più e ha riconosciuto che ci sono stati problemi nella comunità. Ha detto che la città lavorerà con varie organizzazioni su un "processo chiaro e collaborativo".

"Quello che possiamo promettere è che la città di Duxbury non sarà mai e poi mai tollerante nei confronti dell'antisemitismo, del fanatismo, del razzismo o di qualsiasi altra forma di discriminazione", ha affermato MacNab.

'Non un incidente isolato'

Nelle interviste con i membri della comunità ebraica di Duxbury e nelle dichiarazioni rilasciate durante l'incontro dei selezionatori, non è chiaro quando le parole antisemite si siano insinuate nel playbook della squadra.

"Personalmente, come membro della comunità, sono deluso, sono triste, sono in lutto", ha detto Laura Neprud, l'immediato past presidente della Congregazione di Marshfield Shirat Hayam e membro del comitato direttivo di Duxbury for All, in un'intervista.

Neprud non sa quando si sono insinuati i termini offensivi e ha detto che qualsiasi uso di essi avrebbe dovuto essere interrotto immediatamente. "Sarebbe stato il mio istinto", ha detto Neprud, che lavora nell'educazione speciale alla Duxbury Middle School.

Neprud ha detto che ha avuto a che fare con la ricaduta senza sosta da quando la notizia di quello che è successo si è diffusa sui social media e poi è diventata pubblica. Ha accreditato i funzionari della scuola e vari gruppi in città per aver preso provvedimenti. "Mi rende triste", ha detto Neprud. “Amo la mia città e le persone con cui lavoro. È difficile conciliare che ci sia questo ventre. È triste."

Ha aggiunto che ci sono quelli su una pagina Facebook della città che hanno difeso l'allenatore. "Non è una persona cattiva, è solo un uomo che ha commesso un errore", ha detto. Ma, ha aggiunto, "È un adulto nella stanza e avrebbe dovuto saperlo".

"Se fosse stato un evento unico", ha detto Karen Wong, un membro ebreo del comitato direttivo di Duxbury for All, "Penso che avere una conversazione, un allenamento e mettere le cose in chiaro su cosa significano queste parole sarebbe stato sufficiente . Ma ho capito che questo va avanti da anni. Forse quasi 10 anni".

Wong ha detto lunedì che la risposta del selezionatore è stata importante e ha condiviso i suoi pensieri su ciò che le ultime due settimane hanno significato per lei come donna ebrea, che insieme al marito cinese ha cresciuto i suoi tre figli a Duxbury.

"È stata per lo più un'esperienza molto positiva", ha detto Wong del suo tempo a Duxbury, "ma posso dirti tra l'odio anti-asiatico che sta avvenendo nel paese e i recenti omicidi [ad Atlanta] che hanno sollevato molto di cose per la mia famiglia, e poi prima ancora che venisse digerito, abbiamo avuto una rottura con la squadra di football".

Wong ha detto che la scorsa settimana ha ricevuto "un numero incredibile di telefonate, e-mail, messaggi di testo da persone della comunità ebraica che stanno soffrendo, la maggior parte delle persone che non conoscevo nemmeno".

Wong ha detto che stava cercando di capire cosa stava succedendo, "perché penso che sia risaputo che questo non è stato un incidente isolato".

Ha detto a un selezionatore di aver parlato con alcune famiglie di calcio attuali ed ex, e mentre apprezzava il dialogo, "nessuno con cui ho parlato andrà nel verbale". Sperava che avrebbero parlato apertamente con il dipartimento scolastico e il suo investigatore "perché questo è davvero l'unico modo in cui possiamo andare avanti da qui".

Christine Hill, una consulente per l'ammissione a un college privato a Duxbury, ha raccontato ai selezionatori i suoi dubbi riguardo a quello che è successo.

"Non sono affatto sorpreso che sia successo", ha detto Hill. Ha detto di aver compreso il motivo della necessità di Antonucci di mantenere gran parte della faccenda privata, ma ha detto di aver contattato le scuole in passato "quando i miei clienti avevano problemi, i miei clienti ebrei, in particolare, venivano maltrattati a scuola, e non è stato fatto quanto avrei voluto. Davvero niente."

"C'è una lunga storia di queste cose come Karen [Wong] stava parlando di accadere a Duxbury", ha aggiunto Hill, "e non è solo la squadra di football, e voglio davvero assicurarmi di arrivare in fondo all'intera sistematica problema qui.”

"Era un problema istituzionale sistemico"

Robert Trestan, direttore esecutivo dell'ufficio di Boston dell'Anti-Defamation League, ha dichiarato a rivista che ha accolto con favore l'indagine indipendente.

"Ci sono molte domande senza risposta e la comunità ha bisogno di risposte ed è essenziale avere quelle risposte se vogliamo avere un percorso in avanti che includa un cambiamento istituzionale", ha affermato Trestan.

Da quando le chiamate di gioco sono diventate pubbliche, Trestan ha affermato che l'ADL ha ricevuto chiamate da persone che hanno riferito di aver sentito la squadra di Duxbury utilizzare queste chiamate di gioco un anno fa.

“Questo era un problema istituzionale sistemico. Ciò che è diverso in questo caso rispetto ad altri casi è che apparentemente è andato avanti per molto tempo e nessuno ha riconosciuto che era sbagliato e nessuno ha detto nulla. Nessuno ha fatto domande", ha detto Trestan. “E questa è un'indicazione che non era solo una partita, faceva parte del programma, faceva parte del playbook che è stato supportato e incoraggiato dallo staff tecnico.

“La domanda è come mai nessuno ha riconosciuto che chiamare una partita di calcio “Auschwitz” era un problema. Immagina se sei un giocatore di football ebreo in quella squadra o sei un giocatore ebreo nella squadra avversaria, quale messaggio invia quando senti quel gioco chiamato sul campo? E quanti studenti si sono diplomati al programma e sono partiti con il messaggio che va bene usare "Auschwitz" come sostituto di una giocata di calcio? E qual è l'impatto di averlo imparato al liceo e di averlo sentito dall'allenatore o da un adulto che è un modello? Queste sono domande importanti e penso che sia per questo che questo è un caso serio".

La presidente del comitato scolastico di Duxbury, Kellie Bresnehan, ha affermato che il consiglio scolastico ha condannato i termini antisemiti usati dalla squadra di football.

“Come presidente del comitato della Duxbury School, residente e genitore di lunga data a Duxbury, desidero aggiungere la mia voce a molti altri nella nostra comunità nel condannare fermamente le osservazioni antisemite e offensive fatte dai membri della nostra squadra di football del liceo. Non c'è posto nella nostra comunità, o in nessuna comunità, per questo tipo di discorsi pieni di odio. Sono indignato, deluso e profondamente rattristato di trovarci qui. Non è in linea con i valori fondamentali della nostra comunità e del distretto scolastico”.

Il senatore Barry Finegold incontra la squadra

La questione ha spinto il senatore di stato Barry Finegold, un membro ebreo della legislatura, a contattare la squadra.

"Ho sentito un sacco di udibili line-of-scrimmage, ma non ho mai sentito nessuno usare 'Auschwitz' prima", ha detto in una dichiarazione invitando il team a incontrarlo.

Il democratico di Andover ha parlato con la squadra online il 27 marzo, alla vigilia di Pasqua. Finegold ha giocato a calcio per Andover High e Franklin & Marshall College a Lancaster, Pennsylvania.

Ha detto che dopo aver inviato il suo invito, un membro del team lo ha chiamato. Il sovrintendente e il direttore sportivo hanno organizzato un incontro Zoom che ha affermato essere stato ben frequentato dalla squadra. Finegold non ha parlato di play call in campo ma si è concentrato sull'educazione dei giocatori.

Ha parlato dell'Olocausto e ha incluso clip dal film di Steven Spielberg "Schindler's List". Ha mostrato alla squadra una foto della sua famiglia, di sua moglie e dei loro tre figli, e ha detto ai giocatori che questi erano i tipi di persone che sono state uccise nei campi di sterminio della Germania nazista.

Ha anche riprodotto una clip del sopravvissuto di Auschwitz e autore Elie Wiesel che parla dell'importanza di creare un mondo migliore in modo che la storia non si ripeta.

Finegold ha detto che quando ha saputo dell'accaduto a Duxbury, ha potuto simpatizzare con i giocatori perché avevano quasi perso la stagione a causa della pandemia.

Allo stesso tempo, sono stato molto offeso da ciò che è stato detto, e credo davvero che i giocatori non siano razzisti, sono solo ignoranti, e quello che volevo davvero fare era andare laggiù e spiegare loro perché dire una parola come 'Auschwitz' è così dannoso e offensivo per le persone che sono ebree”, ha detto Finegold.

Una delle cose che Finegold ha cercato di imprimere nel team è stato il concetto ebraico di teshuvah, che si traduce in ritorno o pentimento.

"Credo che ci sia una possibilità di redenzione e credo che essere ebreo dia alle persone una possibilità di redenzione, ma volevo davvero che capissero la serietà e perché usare una parola come 'Auschwitz' è così doloroso", ha detto Finegold.

È stato anche coinvolto nella squadra perché, come legislatore, è consapevole che il 35 percento degli studenti del Massachusetts non può nominare un solo campo di concentramento. È "un fallimento per tutti noi", ha detto. Ha detto che una proposta di legge ora alla Camera di Stato per imporre l'insegnamento sul genocidio è qualcosa che dovrebbe essere approvato questo termine.

"Non potrei essere più sconvolto"

Altri membri ebrei della legislatura erano d'accordo.

Il presidente del Senato dello Stato Karen Spilka di Ashland ha dichiarato su Twitter: "Mio padre ha contribuito a liberare il campo di concentramento di Buchenwald come soldato dell'esercito americano. Come ebrea che ha perso la famiglia ad Auschwitz, figlia di un veterano della seconda guerra mondiale, trovo spaventose le... notizie sulla squadra di calcio di Duxbury e il loro uso del linguaggio antisemita". Ha chiesto la responsabilità per coloro che non sono riusciti a fermare l'uso dei termini e l'approvazione del disegno di legge che promuove l'educazione al genocidio.

"Non potrei essere più inorridito dall'uso spregevole di tropi e linguaggio antisemita da parte della squadra di football della Duxbury High School", ha affermato il rappresentante statale Lori Ehrlich, un democratico di Marblehead. “Il fatto che apparentemente vada avanti da un po' di tempo senza alcun tipo di riconoscimento da parte di nessuno a portata d'orecchio è ancora più inquietante e richiede responsabilità. Non c'è tempo come il presente perché il Commonwealth imponga l'educazione al genocidio nelle nostre scuole".

Durante il recente incontro di selezione, la Rev. Catherine Cullen della First Parish Duxbury, il Comitato direttivo di Duxbury for All e presidente del Consiglio interreligioso della città, si è detta lieta che le scuole abbiano preso provvedimenti tempestivi per indagare.

"Ci aspettiamo che scopriranno che questo incidente non è certo un incidente isolato", ha detto Cullen.

“Ciò che questo ha scoperto è davvero un pregiudizio sistemico nella nostra città che deve essere affrontato da tutti noi. Vediamo questa come un'opportunità per la città di riunirsi e lavorare su questo pregiudizio e pregiudizio sistemici".

"Se lasci andare avanti, non pensi che sia un problema", ha detto in un'intervista Bruce Rutter, stratega del marketing di Duxbury e membro del comitato direttivo di Duxbury for All.

Dall'altra parte della città, ha detto, la reazione all'uso dei termini offensivi e al tiro dell'allenatore non è stata uniforme.

"Un gruppo è rimasto sconvolto da quello che è successo", ha detto Rutter, che pensava che questo avrebbe fornito un "punto di svolta" per la città per imparare da esso. Il secondo gruppo è rimasto inorridito per quello che è successo, ma non ne coglie appieno il significato. Un terzo si chiedeva perché l'allenatore fosse stato licenziato.

"È una continuazione", ha detto Cohen, riflettendo sul sottile antisemitismo che potrebbe essere appena sotto la superficie in molte comunità americane. “Non è una tantum. Si spera che non accadrà presto a Duxbury, ma accadrà da qualche altra parte".

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Storia di Notre Dame Combattere il calcio irlandese

Il calcio non ha avuto un inizio di buon auspicio all'Università di Notre Dame. Nella loro partita inaugurale il 23 novembre 1887, gli irlandesi persero contro il Michigan con un punteggio di 8-0. [1] La loro prima vittoria arrivò nell'ultima partita della stagione 1888, quando gli irlandesi sconfissero la Harvard Prep School di Chicago con un punteggio di 20-0. [2] Alla fine della stagione 1888 ebbero un record di 1-3 con tutte e tre le sconfitte per mano del Michigan con un punteggio combinato di 43-9. [3] Tra il 1887 e il 1899 Notre Dame ha registrato un record di 31 vittorie, 15 sconfitte e quattro pareggi contro una vasta gamma di avversari che vanno dalle squadre delle scuole superiori locali ad altre università. [3]

Nel 1894, James L. Morison fu assunto come primo allenatore di football di Notre Dame. [4] Notre Dame fece un passo significativo verso la rispettabilità, la prominenza e la stabilità quando assunse Morison. [5] Ha scritto a un conoscente dopo il suo primo giorno di lavoro: “Sono arrivato qui [Notre Dame] questa mattina e ho trovato verdi una serie di giocatori di football che non hanno mai indossato una divisa… Vogliono fumare, e quando ho detto loro che avrebbero dovuto correre e alzare un po' di vento, pensavano che stessi strofinando su di loro. “Un grosso, forte insulto ha osservato che era troppo simile al lavoro. Beh, forse pensi che non gli abbia dato l'inferno! Scommetto cento che nessuno fa mai più un'osservazione del genere." [5] Morrison era stato assunto per 40 dollari più le spese per due settimane. [6]

Nel 1908, la vittoria su Franklin vide la fine di Fay Wood ricevere il primo passaggio da touchdown nella storia di Notre Dame. [7] Notre Dame continuò il suo successo verso la fine del secolo e ottenne la sua prima vittoria sul Michigan nel 1909 con il punteggio di 11-3, dopo di che il Michigan si rifiutò di giocare di nuovo a Notre Dame per 33 anni. Alla fine della stagione 1912 avevano accumulato un record di 108 vittorie, 31 sconfitte e 13 pareggi. [8]

Jesse Harper divenne capo allenatore nel 1913 e lo rimase fino al suo ritiro nel 1917. [9] Durante il suo mandato gli irlandesi iniziarono a giocare solo partite intercollegiate e registrarono un record di 34 vittorie, cinque sconfitte e un pareggio. [10] Questo periodo segnerebbe anche l'inizio della rivalità con l'esercito e la continuazione della rivalità con lo Stato del Michigan. [11] [12] Nel 1913, Notre Dame irruppe nella coscienza nazionale e contribuì a trasformare il gioco collegiale in un'unica gara. Nel tentativo di ottenere il rispetto per un programma di calcio del Midwest di successo regionale ma di piccole dimensioni, Harper ha programmato le partite nella sua prima stagione con le potenze nazionali del Texas, della Penn State e dell'esercito. [13]

Il 1° novembre 1913, la squadra di Notre Dame stordì i Black Knights of the Hudson 35–13 in una partita giocata a West Point. [14] Guidata dal quarterback Gus Dorais e dall'ultimo Knute Rockne, che presto sarebbe diventato allenatore leggendario, la squadra di Notre Dame ha attaccato i cadetti con un attacco che ha caratterizzato sia il previsto potente gioco di corsa, ma anche lunghi e precisi passaggi in avanti da Dorais a Rockne. [15] [14] Questo gioco è stato erroneamente accreditato come l'invenzione del passaggio in avanti. [15] Prima di questa gara, i ricevitori si fermavano e aspettavano che la palla arrivasse a loro, ma in questa gara, Dorais ha lanciato a Rockne con falcata, cambiando il passaggio in avanti da un gioco usato raramente in strategia di movimento della palla dominante che è oggi. [15] [14]

L'assistente irlandese Knute Rockne divenne capo allenatore nel 1918. [16] [17] [18] Sotto Rockne, gli irlandesi avrebbero registrato un record di 105 vittorie, 12 sconfitte e cinque pareggi. [19] Le 105 vittorie rappresentano il 12,3% di tutte le vittorie nella storia del calcio di Notre Dame. [20] Durante i suoi 13 anni, gli irlandesi vinsero tre campionati nazionali, ebbero cinque stagioni imbattute, vinsero il Rose Bowl nel 1925, [21] e produssero giocatori come George Gipp e i "Four Horsemen". Knute Rockne ha la più alta percentuale di vittorie (.881) nella storia del calcio NCAA Division I/FBS. [20] I reati di Rockne impiegavano il Notre Dame Box e le sue difese seguivano uno schema 7–2–2. [22] [23]

Rockne ha assunto nella stagione dilaniata dalla guerra del 1918 e ha registrato un record di 3–1–2 [24] che ha perso solo contro i Michigan Agricultural Aggies. [25] Fece il suo debutto da allenatore il 28 settembre 1918 contro la Case Tech a Cleveland, Ohio, vincendo 26–6. [26] Leonard Bahan, George Gipp e Curly Lambeau erano nel backfield. [27] [28] Con Gipp, Rockne aveva un gestore ideale del passaggio in avanti. [29] [30] La squadra del 1919 fece gestire a Rockne la linea e Gus Dorais al backfield. [31] La squadra rimase imbattuta e vinse il campionato nazionale. [32] [33] [34]

Gipp morì all'età di 25 anni il 14 dicembre 1920, [35] appena due settimane dopo che Walter Camp lo aveva eletto primo All-American di Notre Dame. [36] [35] Gipp probabilmente contrasse mal di gola e polmonite mentre dava lezioni di punting dopo la sua ultima partita il 20 novembre contro la Northwestern. [36] Poiché gli antibiotici non erano disponibili negli anni '20, le opzioni di trattamento per tali infezioni erano limitate e potevano essere fatali anche per individui giovani e sani. [37] Rockne stava parlando con Gipper sul suo letto d'ospedale quando si diceva che avesse pronunciato la famosa frase "Vinci uno per Gipper". [38] [35] [39] [40] [41]

John Mohardt guidò la squadra di Notre Dame del 1921 a un record di 10-1 con 781 yard su corsa, 995 yard passate, 12 touchdown su corsa e nove touchdown su passaggio. [42] Grantland Rice scrisse che "Mohardt poteva lanciare la palla entro un piede o due da qualsiasi spazio dato" e notò che la squadra di Notre Dame del 1921 "fu la prima squadra che conosciamo a costruire il suo attacco attorno a un gioco di passaggio in avanti, piuttosto che usare un gioco di passaggio in avanti come mero aiuto per il gioco in esecuzione." [43] Mohardt aveva sia Eddie Anderson che Roger Kiley alla fine per ricevere i suoi pass. [44] [45]

La squadra campione nazionale del 1924 includeva il backfield "Four Horsemen" di Harry Stuhldreher, Don Miller, Jim Crowley ed Elmer Layden. [46] [47] La ​​linea era conosciuta come i "Sette muli". [48] ​​Gli irlandesi chiusero una stagione imbattuta, 10-0, con una vittoria su Stanford nel Rose Bowl. [49] [21]

La squadra del 1926 batté Army ed era guidata da Christie Flanagan. [50] [51] Nonostante tutto il suo successo, Rockne ha anche fatto quello che uno scrittore dell'Associated Press ha definito "uno dei più grandi errori di coaching nella storia". [52] Invece di allenare la sua squadra contro la Carnegie Tech, Rockne si recò a Chicago per l'Army-Navy Game per "scrivere articoli di giornale a riguardo, oltre a selezionare una squadra di football americana". [52] Il Carnegie Tech utilizzò l'assenza dell'allenatore come motivazione per la vittoria per 19-0, che probabilmente costò agli irlandesi la possibilità di vincere il titolo nazionale. [52]

La squadra del 1928 perse contro il campione nazionale Georgia Tech. [53] "Mi sono seduto al Grant Field e ho visto una magnifica squadra di Notre Dame improvvisamente indietreggiare davanti al furioso pestaggio di un uomo, Peter Pund", ha detto Rockne. "Nessuno poteva fermarlo. Ho contato 20 giocate segnate che quest'uomo ha rovinato". [54] Tra gli eventi accaduti durante il mandato di Rockne, nessuno potrebbe essere più famoso di quello di Rockne Vinci uno per il Gipper discorso. [55] L'esercito arrivò nel matchup del 1928 imbattuto ed era il chiaro favorito. [56] Notre Dame, d'altra parte, stava vivendo la sua peggiore stagione sotto la guida di Rockne ed entrò in partita con un record di 4-2. [56] Alla fine della metà dell'esercito era in testa e sembrava essere al comando del gioco. Rockne è entrato negli spogliatoi e ha raccontato le ultime parole di Gipp: "Devo andare, Rock. Va tutto bene. Non ho paura. Qualche volta, Rock, quando la squadra deve affrontarlo, quando le cose vanno male e le pause stanno battendo i ragazzi, dì loro di andare lì dentro con tutto quello che hanno e vinci solo uno per il Gipper. Non so dove sarò allora, Rock. Ma lo saprò e sarò felice. " [57] Il discorso ha ispirato la squadra che ha sconvolto l'esercito e vinto la partita 12–6. [58]

Le squadre del 1929 e del 1930 rimasero entrambe imbattute, [59] [60] vincendo campionati nazionali, [61] [62] e la squadra del 1930 era guidata da personaggi del calibro di Frank Carideo, Joe Savoldi, Marchy Schwartz e Marty Brill. [62] Ha caratterizzato il primo e unico esempio di tutti e quattro i membri di un backfield che sono stati nominati in una squadra All-American durante la stessa stagione. La squadra del 1929 giocò tutte le sue partite in trasferta durante la costruzione del nuovo stadio di Notre Dame. [63] Nel 1930, "Jumping Joe" Savoldi segnò il primo touchdown di Notre Dame nel nuovo stadio su un kickoff di ritorno di 98 yarde. [64] Savoldi è anche conosciuto come "il primo eroe nella tradizione dello stadio di Notre Dame" per aver segnato tre touchdown nella partita ufficiale dello stadio contro la Marina la settimana successiva. [65] Rockne allenò la sua ultima partita il 14 dicembre 1930, quando guidò un gruppo di All-Stars di Notre Dame contro i New York Giants a New York City. [66] [67] Il gioco [68] ha raccolto fondi per il Comitato di soccorso del sindaco per i disoccupati e i bisognosi della città. 50.000 fan si sono presentati per vedere i "Four Horsemen" riuniti insieme ai giocatori delle altre squadre del campionato di Rockne scendere in campo contro i professionisti. [69]

Il 31 marzo 1931, Rockne morì all'età di 43 anni nello schianto di un aereo di linea Transcontinental & Western Air in Kansas che stava andando ad aiutare nella produzione del film The Spirit of Notre Dame. [70] [71] [72] Il luogo dell'incidente si trova in una remota distesa del Kansas conosciuta come Flint Hills e ora ospita un Rockne Memorial. [73] Come capo allenatore di Notre Dame dal 1918 al 1930, Rockne ha registrato quella che è rimasta per decenni la percentuale di vittorie più alta di tutti i tempi (0,881) per un allenatore di calcio nella divisione FBS di punta della NCAA. [18] [74] Durante il suo mandato di 13 anni come capo allenatore dei Fighting Irish, Rockne raccolse 105 vittorie, 12 sconfitte, 5 pareggi e 3 campionati nazionali. [19] [75] Rockne ha anche allenato Notre Dame per 5 stagioni senza sconfitte e senza legami. [19] [75]

Attraverso le trasmissioni delle partite durante l'età dell'oro della radio, il football di Notre Dame ha guadagnato un seguito a livello nazionale di "alunni della metropolitana", cattolici che sono diventati fan indipendentemente dal fatto che abbiano frequentato o meno l'università. [76] L'ex capo allenatore del Saint Louis Heartley "Hunk" Anderson fu promosso da assistente allenatore e prese il timone degli irlandesi dopo la morte di Knute Rockne, portandoli a un record di 16 vittorie, nove sconfitte e due pareggi. [77] Anderson era un ex giocatore irlandese sotto Rockne e prestava servizio come assistente allenatore al momento della morte di Rockne. Anderson si è dimesso da capo allenatore irlandese dopo la stagione 1933 per accettare la posizione di capo allenatore di calcio a NC State. [78]

Notre Dame terminò 6–2-1 nel 1931. [79] Gli irlandesi iniziarono la stagione con una vittoria per 25-0 sull'Indiana, [80] [81] Notre Dame pareggiava la Northwestern nella seconda partita della stagione. [82] La squadra di Anderson ha poi demolito Drake con un punteggio di 63-0. [83] Dopo aver sconfitto Pittsburgh con un punteggio di 25–12, [84] i Fighting Irish eliminarono i loro successivi tre avversari Carnegie Mellon, [81] Pennsylvania [85] e Navy. [86] Il 21 novembre gli irlandesi persero un rubacuori con un punteggio di 16–14 contro l'USC, che interruppe la striscia di 26 vittorie consecutive degli irlandesi. [87] Il 28 novembre l'esercito eliminò gli irlandesi con un punteggio di 12-0 per terminare la stagione degli irlandesi. [88] Gli irlandesi andarono 7–2 nel 1932. [89] La squadra di Anderson iniziò con tre vittorie clamorose per 73–0 su Haskell, [90] 62–0 su Drake [91] e 42–0 su Carnegie Mellon. [92] Gli irlandesi affrontarono poi Pittsburgh davanti a una folla da record di 62.000 persone, perdendo con un punteggio di 12-0. [93] Notre Dame si è ripresa per vincere i suoi successivi quattro 24-6 sul Kansas, [94] 21-0 sulla Northwestern, [95] 12-0 sulla Marina [96] e 21-0 sull'esercito di fronte a un nuovo record folla su 80.000. [97] L'Irlanda di Anderson ha chiuso la stagione con una nota acida, perdendo contro l'USC con un punteggio di 13-0. [98] Il 1933 fu un anno difficile per gli irlandesi che finirono con un record di 3–5–2. [99] Notre Dame iniziò la stagione con un pareggio a reti inviolate con il Kansas. [100] Dopo aver sconfitto Indiana con un punteggio di 12–2, [101] ND subì una serie di quattro sconfitte consecutive, non riuscendo a segnare un punto in tutte e quattro le sconfitte contro Carnegie Tartan, [102] Pittsburgh, [101] Navy. [101] e Purdue. [103] Notre Dame pose fine alla serie di sconfitte sconfiggendo la Northwestern con un punteggio di 7-0. [104] I Fighting Irish chiusero la stagione con una sconfitta per 19-0 contro l'USC [105] e una vittoria per 13-12 contro l'Esercito. [58]

Anderson è stato sostituito da Elmer Layden, che era uno dei "Quattro cavalieri" di Rockne negli anni '20. [106] [107] Dopo la laurea, Layden ha giocato a football professionistico per un anno e poi ha iniziato la carriera di allenatore. [106] [107] Gli irlandesi hanno registrato un record di 47 vittorie, 13 sconfitte e tre pareggi in sette anni sotto Layden, [108] il record di maggior successo di un allenatore di Notre Dame a non vincere un campionato nazionale. [107] Lasciò Notre Dame dopo la stagione 1940 per diventare Commissario della National Football League. [107] [106]

La squadra di Layden del 1935 ottenne una delle più grandi vittorie nella storia della scuola, battendo l'Ohio State con un punteggio di 18–13. [109] [110] La sua squadra del 1938 terminò 8-1, [111] perdendo solo contro l'USC nel finale di stagione. [112] Questa perdita costò loro un possibile campionato nazionale di consenso, ma la squadra fu nominata campione nazionale dal Dickinson System. [113] Come Rockne prima di lui, Layden era un ambasciatore di buona volontà per Notre Dame durante il suo periodo come capo allenatore. [114] [115] È stato in grado di programmare una serie casa-e-casa con il Michigan dopo l'incontro con Fielding H. Yost, sanando una spaccatura tra le due scuole. [116] Le due squadre non si incontravano dal 1909, quando, dopo otto sconfitte consecutive contro i Wolverines, gli irlandesi ottennero la loro prima vittoria. [117] [118] Dovevano incontrarsi di nuovo nel 1910, ma il Michigan annullò la partita e si rifiutò di giocare di nuovo con gli irlandesi. [118] Quando si incontrarono di nuovo nel 1943, Layden aveva lasciato Notre Dame e Frank Leahy aveva preso il suo posto. [118] A differenza del disinvolto Layden, Leahy era intenso, e dopo che gli irlandesi avevano battuto il Michigan con un punteggio di 35-12 nel 1943, [119] [120] [121] L'allenatore di Wolverine e direttore sportivo Fritz Crisler non ha mai programmato di nuovo gli irlandesi . [118]

L'allenatore del Boston College Frank Leahy è stato assunto da Notre Dame per prendere il posto di Layden nel 1941 ed è stato un altro ex giocatore irlandese che ha giocato durante l'era Rockne. [122] Dopo essersi laureato a Notre Dame, Leahy ricoprì diverse posizioni di allenatore, tra cui allenatore di linea dei "Seven Blocks of Granite" della Fordham University che aiutò quella squadra a vincere tutte le partite tranne due tra il 1935 e il 1937. [122] Poi ha ha allenato i Boston College Eagles alla vittoria nel 1941 Sugar Bowl e una quota del campionato nazionale. [123] [124] [125] Il suo trasferimento a Notre Dame iniziò un nuovo periodo di successi sulla griglia per gli irlandesi e assicurò il posto di Leahy tra gli allenatori più vincenti nella storia del football universitario. [126]

Leahy ha allenato la squadra per 11 stagioni, dal 1941 al 1943 e dal 1946 al 1953. [122] Ha la seconda percentuale di vittorie più alta (.864) di qualsiasi allenatore di college nella storia. [126] Condusse gli irlandesi a un record di 87 vittorie, 11 sconfitte e nove pareggi tra cui 39 partite consecutive senza sconfitte (37–0–2), [127] [126] quattro campionati nazionali, [126] e sei stagioni imbattute. [127] Un quinto campionato nazionale fu perso a causa di un pareggio del 1953 contro l'Iowa, [128] in una partita che vide il vincitore dell'Heisman Trophy del 1953 Johnny Lattner [129] che causò un piccolo scandalo all'epoca, quando sembrò che alcuni giocatori irlandesi aveva simulato lesioni per fermare il tempo, portando alcuni a soprannominare quei giocatori "Fainting Irish". [128] [130] [131] Dal 1944 al 1945, Leahy prestò servizio nella Marina degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale e fu congedato con onore come capitano. [132] Edward McKeever, assistente allenatore di Leahy, divenne capo allenatore ad interim quando Leahy partì per la Marina. [133] Durante il suo anno al timone (1944) gli irlandesi riuscirono a ottenere 8 vittorie e 2 sconfitte. [134] McKeever lasciò Notre Dame nel 1945 per assumere il ruolo di capo allenatore di Cornell.[135] Fu sostituito da Hugh Devore per la stagione 1945 che portò gli irlandesi a un record di 7–2-1. [136]

Leahy si ritirò nel 1954 come riferito a causa di problemi di salute. [137] Forse il miglior esempio di ciò si è verificato durante la partita della Georgia Tech nel 1953. Leahy si ammalò durante la partita, cosa che lo portò a crollare durante l'intervallo. [138] [ fonte autopubblicata ] La situazione era così grave che fu chiamato un prete per dare a Leahy l'estrema unzione. [139] Tuttavia, Leahy si riprese, e la diagnosi conseguente fu che soffriva di tensione nervosa e pancreatite. [140]

La partenza di Frank Leahy ha inaugurato una discesa verso il basso nella performance di Notre Dame, indicata in vari ambienti come un periodo di de-enfasi. [141] Il venticinquenne assistente allenatore Terry Brennan fu assunto come successore di Frank Leahy come capo allenatore di Notre Dame nel 1954 e rimase fino al 1958. [142] Quando gli fu chiesto se pensava di essere troppo giovane per essere un capo allenatore al all'età di 25 anni, Brennan ha risposto: "Oh, non lo so. Ne compirò 26 tra pochi mesi". [143] [144] Partì con un totale di 32 vittorie e 18 sconfitte. [145] Ma nota: le 32 vittorie includevano 17 nel 1954 e nel 1955. Dal 1956 al 1958 il suo record fu di 15–15. Brennan era un ex giocatore sotto Leahy e prima di unirsi agli irlandesi aveva allenato la squadra della Mount Carmel High School a Chicago e in seguito la squadra delle matricole e assistente a Notre Dame. [142] Le sue prime due stagioni gli irlandesi si classificarono rispettivamente quarta e nona. [142] [146] Fu la stagione 1956 che iniziò a oscurare la sua reputazione, poiché divenne una delle più tristi nella storia della squadra e li vide finire la stagione con solo due vittorie, comprese le sconfitte contro Michigan State, Oklahoma, e Iowa. [147] Un punto luminoso nella stagione 1956 fu l'assegnazione dell'Heisman Trophy a Paul Hornung, che avrebbe continuato una leggendaria carriera nella NFL con i Green Bay Packers. [148] Ad oggi, Hornung è l'unico vincitore dell'Heisman a vincere il premio mentre giocava per una squadra che aveva un record di sconfitte. [148] Gli irlandesi si sarebbero ripresi la stagione successiva, registrando un record di 7–3 [149] e includendo nelle loro vittorie uno straordinario sconvolgimento dell'Oklahoma, a Norman, Oklahoma, che pose fine al record ancora in piedi dei Sooners di 47 vittorie consecutive . [150] Nell'ultima stagione di Brennan, però, gli irlandesi finirono 6-4. [151] Brennan fu licenziata a metà dicembre. [152] Il mandato di Brennan può essere adeguatamente inquadrato solo con la consapevolezza che in un periodo di zero limitazioni alla borsa di studio nel football universitario, l'amministrazione di Notre Dame ha iniziato inspiegabilmente un processo di deenfatizzazione del calcio, tagliando gravemente le borse di studio e impedendo a Brennan di costruire un elenco di qualsiasi profondità significativa . [153]

L'ex capo allenatore di San Francisco, Chicago Cardinals e Washington Redskins Joe Kuharich ha assunto l'incarico di capo allenatore a Notre Dame nel 1959, realizzando l'ambizione di lunga data di tornare alla sua alma mater. [154] [155] In precedenza era stato corteggiato da Notre Dame dopo la stagione 1956, dopo che gli irlandesi avevano terminato 2-8, [156] ma prima che avesse la possibilità di accettare un'offerta, Terry Brennan ricevette una tregua. [157] Ha portato un tocco professionale al calcio irlandese, mettendo trifogli sui caschi dei giocatori e strisce sulle spalle sulle loro maglie. [157] Kuharich ha registrato un record di 17-23 in quattro stagioni senza vittorie e rimane fino ad oggi l'unico allenatore ad avere un record di sconfitte complessive a Notre Dame. [158] Inclusa una striscia di otto sconfitte record della scuola nel 1960, anno in cui gli irlandesi finirono 2–8. [159] È stato uno dei periodi peggiori nella storia del programma. L'opinione comune era che Kuharich non si fosse mai adattato dal calcio professionistico al football universitario, tentando di utilizzare complicate tecniche di coaching professionale con giocatori collegiali, e non si fosse mai adattato alle regole di sostituzione limitate in vigore all'epoca, con uomini di linea grandi e immobili che giocavano in entrambe le direzioni in un'epoca in cui si preferivano giocatori più piccoli e più veloci. [160] Diceva spesso: "Un po' vinci e un po' ne perdi", e sembrava perfettamente contento di finire 5-5 ogni anno. [160] Questo non piacque ai fedeli irlandesi, che si aspettavano che Notre Dame battesse tutti. [160] Quando la pressione della vittoria divenne eccessiva da sopportare, Kuharich si dimise nella primavera del 1963 e assunse l'incarico di supervisore degli ufficiali della NFL. [157] Poiché era così tarda primavera, Hugh Devore fu nominato capo allenatore per la stagione 1963 mentre era in corso la ricerca di un sostituto permanente. [161] I giocatori che ha reclutato sono arrivati ​​entro 93 secondi da una stagione imbattuta e da un campionato nazionale nel 1964 sotto la guida del primo anno di allenatore Ara Parseghian. [162] Nonostante il suo sfortunato incarico a Notre Dame, Kuharich rimane l'unico allenatore irlandese ad aver eliminato due volte consecutive il loro più grande rivale, gli University of Southern California Trojans nel 1960 (17-0) e nel 1961 (30-0). [163]

Kuharich è stato coinvolto in un gioco il cui controverso finale ha portato a un cambiamento di regole ancora in vigore oggi. Nel 1961, Notre Dame affrontò il Siracusa in casa e fu in svantaggio, 15–14, a tre secondi dalla fine. [164] Un tentativo disperato di canestro da 56 yarde fallì allo scadere del tempo e il Siracusa sembrò aver vinto la partita. [164] Ma gli Orangemen furono penalizzati di 15 yard per aver maltrattato il detentore del placekick, e data una seconda possibilità senza mostrare il tempo sull'orologio, il kicker di Notre Dame Joe Perkowski forò un field goal da 41 yard per la vittoria irlandese 17–15. [164] Siracusa immediatamente gridò fallo, sostenendo che secondo le regole esistenti, il secondo calcio non avrebbe dovuto essere concesso perché il tempo era scaduto. [164] Non fu mai chiaro se gli arbitri avessero commesso un errore nel consentire il gioco extra, e la vittoria irlandese fu autorizzata a restare. [164] Come risultato di questo gioco, la regola è stata chiarita per affermare che un tempo non può finire su un fallo difensivo accettato, coerentemente con le regole degli arbitri in questo gioco. [165]

Nel 1964, Ara Parseghian lasciò il suo lavoro come capo allenatore di football della Northwestern quando fu assunto per assumere le funzioni di allenatore a Notre Dame. [166] Ha immediatamente riportato la squadra a un livello di successo nella storia del calcio irlandese paragonabile solo a Rockne e Leahy. Questi tre allenatori hanno una percentuale di vincita pari o superiore all'80% mentre sono a Notre Dame: Rockne a 0,881, Leahy a 0,864 e Parseghian a 0,836. Le squadre di Parseghian non hanno mai vinto meno di sette partite né perso più di tre partite durante le dieci regolari stagioni dell'era. [167]

Nel suo primo anno, gli irlandesi migliorarono il loro record a 9-1, ma persero il campionato nazionale nell'ultima partita della stagione all'USC quando Craig Fertig si collegò con un passaggio da touchdown a Rod Sherman. [168] Parseghian ha ottenuto il titolo di allenatore dell'anno dall'American Football Coaches Association, dalla Football Writers Association e Le notizie sportive, così come molti altri, e una storia di copertina in Tempo rivista. [169] [170] Parseghian è stato anche nominato allenatore dell'anno da diversi selezionatori nei suoi anni di campionato nazionale del 1966 e 1973 ed è stato inserito nella College Football Hall of Fame nel 1980. [171] [172] Fu sotto Parseghian come bene che Notre Dame ha revocato la sua politica "no bowl games" di oltre 40 anni, [173] a partire dalla stagione del 1969, dopo di che gli irlandesi hanno giocato contro i No. 1 Texas Longhorns nel Cotton Bowl Classic, perdendo in finale minuti in una partita molto combattuta. [174] L'anno successivo, la squadra di Parseghian 9-1 [175] pose fine al record di 30 vittorie consecutive della Southwest Conference del Texas nel Cotton Bowl 1971. [174]

Durante la sua carriera di undici anni, gli irlandesi raccolsero un record di 95–17–4 e conquistarono due campionati nazionali e il MacArthur Bowl nel 1964. [167] [176] Gli irlandesi ebbero anche stagioni imbattute nel 1966 e 1973, [ 177] [178] ha avuto tre vittorie importanti in cinque presenze e ha prodotto un vincitore dell'Heisman Trophy (John Huarte nel 1964). [179] Nel 1971, Cliff Brown divenne il primo quarterback afroamericano a iniziare una partita per il programma. [180] A causa di problemi di salute, Parseghian fu costretto al ritiro dall'attività di allenatore dopo la stagione 1974. [181]

Dan Devine fu assunto come capo allenatore dopo la partenza di Parseghian da Notre Dame nel 1975. [182] Devine era già un allenatore di grande successo e aveva guidato l'Arizona State, Missouri, ei Green Bay Packers della NFL. [182] Devine era stato uno dei principali candidati per il posto di capo allenatore a Notre Dame nel 1964, quando fu assunto Ara Parseghian. [183] ​​Quando venne contattato per l'incarico in seguito alle dimissioni di Parseghian, Devine accettò immediatamente, scherzando sul fatto che si trattasse probabilmente del colloquio di lavoro più breve della storia. [184] Quando arrivò a Notre Dame aveva già un record di allenatore del college di 120 vittorie, 40 sconfitte e otto pareggi e aveva portato le sue squadre alla vittoria in quattro partite di bowling. [185] A Notre Dame avrebbe portato gli irlandesi a 53 vittorie, 16 sconfitte e un pareggio, oltre a tre vittorie nella coppa. [185]

Il suo successo duraturo arrivò a metà di questa corsa, quando Notre Dame vinse il campionato nazionale 1977, guidato dal quarterback junior Joe Montana. [186] La stagione del campionato raggiunse il culmine con una vittoria per 38–10 nel Cotton Bowl Classic del 1978 contro il Texas, il più alto in classifica, guidato dal vincitore dell'Heisman Trophy Earl Campbell. [187] La ​​vittoria fece balzare gli irlandesi dal quinto al primo posto nei sondaggi. All'inizio della stagione, prima della partita annuale contro l'USC, giocata in casa il 22 ottobre, Devine ha cambiato le maglie della squadra da blu navy e bianco a verde kelly e oro, in seguito noto come "gioco della maglia verde" risultando in un 49-19 vittoria sui Troiani. [188] Gli irlandesi continuarono a vestirsi di verde per il resto del mandato di Devine alla scuola. [188]

Come Joe Kuharich prima di lui, Devine è stato coinvolto in un gioco mentre era a Notre Dame il cui finale ha portato a un cambiamento delle regole ancora in vigore oggi. [189] Il 15 settembre 1979, gli irlandesi affrontarono i Michigan Wolverines ad Ann Arbor nella loro prima stagione. [190] Con sei secondi rimanenti, il Michigan si mise in fila per un tentativo di field goal vincente. Il linebacker di Notre Dame Bob Crable corse sulle spalle del lineman offensivo Tim Foley e del defensive end Scott Zettek e riuscì a bloccare il calcio, preservando una vittoria irlandese per 12-10. [190] Nella stagione successiva fu implementata una nuova regola che proibiva questa tattica. [189]

Poiché ha avuto il non invidiabile compito di seguire una leggenda, Devine è stato oggetto di pesanti controlli mentre era a Notre Dame e si è ritenuto che non fosse mai stato completamente abbracciato dalla comunità di Notre Dame, nonostante avesse vinto un campionato nazionale. [191] Dopo un inizio 5-2 nella sua prima stagione, circolarono voci di incompetenza e che Devine sarebbe stato licenziato e sostituito da Don Shula o persino Ara Parseghian (che arrivò al punto di dire che non sarebbe tornato a Notre Dame sotto qualsiasi circostanza). [192] Anche il giorno della partita USC del 1977, gli adesivi per paraurti "Dump Devine" venivano venduti fuori dallo stadio di Notre Dame. [192] Ha anche avuto la notorietà di aver perso contro il suo vecchio programma, una scioccante sconfitta per 3-0 contro i Tigers a South Bend nel 1978. [193] [194]

Il 15 agosto 1980, Devine annunciò che avrebbe lasciato Notre Dame alla fine della stagione, dicendo che voleva poter trascorrere più tempo con sua moglie. [191] Tornò in Arizona e divenne una raccolta fondi per la Sun Devil Foundation dell'Arizona State University. [191] Nel 1985, fu eletto alla College Football Hall of Fame, e poi tornò alla sua vecchia scuola nel Missouri sette anni dopo come direttore sportivo per aiutare la scuola a superare i problemi finanziari. [191] Devine è stato inserito nella classe inaugurale della University of Minnesota Duluth Athletic Hall of Fame nel 1991. [195]

Gerry Faust fu assunto per sostituire Devine nel 1981. [196] Prima di Notre Dame, Faust era stato uno degli allenatori di football delle scuole superiori di maggior successo del paese. [197] Come allenatore della Moeller High School di Cincinnati ha accumulato un record di 174–17–2 in 19 stagioni. [197] Molti dei suoi giocatori avevano continuato a giocare per Notre Dame infatti, quando arrivò a South Bend, si riunì con nove dei suoi ex giocatori di Moeller.

Nonostante il suo successo nei ranghi del liceo, il successo di Faust a Notre Dame è stato misto e il suo record mediocre. Nella sua prima stagione, gli irlandesi finirono 5-6. [198] Nella seconda stagione di Faust, Notre Dame migliorò leggermente a 6-4-1. [199] Gli anni di maggior successo sotto Faust furono le campagne 1983 e 1984 in cui gli irlandesi finirono 7–5 e fecero viaggi rispettivamente al Liberty Bowl e all'Aloha Bowl. [200] [201] Il suo record finale a Notre Dame fu 30–26–1. [202] Per evitare di essere licenziato, Faust si dimise alla fine della stagione 1985, in seguito alle grida dei fan di "Oust Faust". [203] [204] Ha annunciato le sue dimissioni prima della partita finale dell'anno, dove Notre Dame ha subito un'umiliante sconfitta per 58-7 a Miami Allen Pinkett ha segnato il TD irlandese. Faust ha continuato a diventare capo allenatore di Akron. [205]

Lou Holtz aveva 17 anni di esperienza come capo allenatore quando fu assunto per guidare gli irlandesi. [206] In precedenza era stato capo allenatore di William & Mary, North Carolina State, New York Jets, Arkansas e Minnesota della NFL. [206] Holtz iniziò nel 1986 dove il suo predecessore aveva interrotto nel 1985, finendo con un record identico di 5 vittorie e 6 sconfitte. [207] Tuttavia, a differenza della squadra del 1985, che era generalmente squalificata e superata, l'edizione 1986 di Holtz fu competitiva in quasi tutte le partite, perdendo cinque di quelle sei partite per un totale combinato di 14 punti. Quella sarebbe stata la sua unica stagione perdente poiché ha registrato un record di 95–24–2 nelle successive dieci stagioni aggiungendo un record complessivo di 100–30–2. [208] [209]

Nel 1987, Holtz guidò gli irlandesi a un record di 8-4. [210] Il miglior giocatore di Notre Dame è stato il wide receiver Tim Brown, che avrebbe vinto l'Heisman Trophy quella stagione ed è il settimo e ultimo vincitore dell'Heisman di Notre Dame fino ad oggi. [211] [212] La stagione iniziò con la sconfitta degli irlandesi #9 Michigan ad Ann Arbor, Michigan con un punteggio di 26-7. [213] La settimana successiva, gli irlandesi sconfissero il numero 17 dello Stato del Michigan con un punteggio di 31–8. [214] Dopo aver sconfitto Purdue, [215] gli irlandesi persero contro Pittsburgh e persero il quarterback titolare Terry Andrysiak per infortunio durante la partita. [216] Con il secondo quarterback Tony Rice al centro, gli irlandesi ottennero cinque vittorie consecutive, iniziando con Air Force, [217] poi USC, [218] Navy, [219] Boston College [220] e #10 Alabama. [221] Notre Dame avrebbe poi perso le ultime tre per chiudere la stagione, iniziando con Penn State, [222] poi #2 Miami [223] e Texas A&M nel Cotton Bowl. [224]

In contrasto con Faust, Holtz era ben noto come un maestro motivatore e un rigoroso disciplinatore. [225] [226] Il tono è stato fissato con il primo incontro di Holtz con la sua squadra come capo allenatore irlandese nel 1986, chiedendo immediatamente ai suoi giocatori di sedersi dritti sulle sedie e di guardarlo negli occhi mentre parlava. [227] Ha mostrato quest'ultimo tratto a picche quando due dei suoi migliori giocatori si sono presentati in ritardo per la cena poco prima che l'irlandese allora in testa giocasse secondo in classifica USC nell'ultima partita della stagione regolare del 1988. [228] In un controverso mossa, l'allenatore Lou Holtz ha portato la sua squadra irlandese 10-0 a Los Angeles senza stelle Ricky Watters e Tony Brooks, che ha sospeso per motivi disciplinari. [229] Questa non era la prima volta che questi giocatori si erano messi nei guai e i giocatori erano stati avvertiti che ci sarebbero state gravi conseguenze se fosse successo di nuovo. [230] La sua mossa fu confermata quando gli irlandesi sconfissero comunque la USC. [229] Holtz è stato nominato allenatore nazionale dell'anno (Paul "Bear" Bryant Award) nel 1988, [206] la stessa stagione in cui ha portato Notre Dame a ribaltare il n. 1 di Miami nella serie Catholics vs. Convicts [231] e una vittoria sul n. 3 del West Virginia nel Fiesta Bowl, conquistando così il campionato nazionale. [232] Gli irlandesi finirono con un perfetto 12-0 nel 1988, la sua ultima stagione imbattuta e il campionato nazionale fino ad oggi. [233] [234]

Di tanto in tanto, nonostante la sua mancanza di successo con i N.Y. Jets, si diceva che lasciasse Notre Dame per la NFL. Dopo una stagione di 6-10 nel 1990 e un 8-8 nel 1991, si diceva che i Minnesota Vikings avrebbero sostituito Jerry Burns con Holtz. Tuttavia, Holtz ha negato queste voci in ciascuna di quelle due stagioni. Holtz rimase a Notre Dame i Vikings, nel frattempo, assunse Dennis Green per sostituire il pensionato Jerry Burns. [235] [236] Holtz ha quasi sostituito Green cinque anni dopo, dopo essersi ritirato da Notre Dame. [237] [238]

Nel 1989, Holtz guidò gli irlandesi a un record di 12-1. [239] Gli irlandesi iniziarono la stagione nella partita Kickoff Classic a East Rutherford, nel New Jersey, contro la Virginia. [240] Gli irlandesi vinsero con un punteggio di 36–13. [241] Successivamente, Notre Dame ha sconfitto il numero 2 del Michigan con un punteggio di 24–19. [242] Seguono vittorie sullo Stato del Michigan, [243] Purdue, [244] Stanford, [245] #17 Air Force, [246] #9 USC, [247] #7 Pittsburgh, [248] Navy, [ 249] SMU [250] e #17 Penn State. [251] Gli irlandesi avrebbero perso contro #7 Miami la settimana successiva, ponendo fine alla striscia di 23 vittorie consecutive di Notre Dame. [252] Holtz avrebbe portato gli irlandesi alla vittoria nell'Orange Bowl sul Colorado numero 1 per terminare la stagione. [253]

Holtz guidò i Fighting Irish a un record di 9–3 nel 1990. [254] La stagione iniziò con un #1 in classifica e una vittoria sul #4 Michigan con un punteggio di 28–24. [255] Gli irlandesi sconfissero il numero 24 del Michigan State la settimana successiva [256] e poi batterono la Purdue. [257] Gli irlandesi avrebbero subito la prima sconfitta della stagione la settimana successiva, perdendo contro Stanford con un punteggio di 36–31. [258] Gli irlandesi si riscattarono ottenendo cinque vittorie consecutive, sconfiggendo Air Force, [259] #2 Miami, [260] Pittsburgh, [261] Navy [262] e #9 Tennessee. [263] [264] Dopo aver perso 24-21 contro #22 Penn State, [265] gli irlandesi sconfissero l'USC con un punteggio di 10-6 nel finale della stagione regolare. [266] Gli irlandesi avrebbero ottenuto una rivincita con Colorado nell'Orange Bowl, ma avrebbero perso con un punteggio di 10–9. [267]

I Fighting Irish andarono 10–3 nel 1991. [268] Dopo aver sconfitto l'Indiana per aprire la stagione, [269] gli irlandesi persero contro il #4 Michigan con un punteggio di 24–14. [270] Gli irlandesi vinsero i successivi sette, sconfiggendo Michigan State, [271] Purdue, [272] Stanford, [273] #12 Pittsburgh, [274] Air Force, [275] USC [276] e Navy. [277] Gli irlandesi subirono una sconfitta contro il #13 del Tennessee in casa, perdendo con un vantaggio di 24 punti per un punteggio di 35–34. [278] Notre Dame avrebbe poi perso due partite consecutive per la prima volta dal 1987 quando perse contro la Penn State non classificata, la loro prima sconfitta contro un avversario non classificata sempre dal 1987. [279] Gli irlandesi avrebbero chiuso la stagione regolare con una vittoria sulle Hawaii con un punteggio di 48-42. [280] Gli irlandesi ricevettero un posto nella Sugar Bowl di New Orleans, in Louisiana, dove sconfissero la Florida con un punteggio di 39–28. [281]

Nel 1992, Notre Dame finì 10–1-1.[282] Dopo aver sconfitto la Northwestern all'inizio della stagione, [283] i Fighting Irish pareggiarono il n. 5 Michigan, il loro primo pareggio dell'era Holtz. [284] Dopo aver sconfitto Michigan State [285] e Purdue, [286] gli irlandesi persero contro #19 Stanford con un punteggio di 33–16. [287] Notre Dame avrebbe vinto per il resto della stagione, sconfiggendo Pittsburgh, [288] BYU, [289] Navy, [290] #9 Boston College, [291] #21 Penn State, [292] #23 USC [293] e il Cotton Bowl contro il #3 Texas A&M. [294]

Gli irlandesi avrebbero goduto di un'altra stagione di successo nel 1993, terminando la stagione a 11-1. [295] Dopo aver segnato 27 punti nelle vittorie su Northwestern [296] e #2 Michigan [297] per iniziare la stagione, gli irlandesi sconfissero Michigan State, [298] Purdue, [299] Pittsburgh, [300] BYU, [301] USC, [302] Marina [303] e #1 Stato della Florida. [304] Tuttavia, una sconfitta contro il numero 12 del Boston College su un field goal vincente allo scadere del tempo con un punteggio di 41–39 pose fine alle aspirazioni al campionato nazionale irlandese. [305] Gli irlandesi avrebbero dovuto affrontare una rivincita con il #6 Texas A&M nel Cotton Bowl per finire la stagione, partita vinta dagli irlandesi con un punteggio di 24-21. [306]

Nel 1994, Holtz guidò Notre Dame a un record di 6–5–1, il peggior record degli irlandesi dalla prima stagione di Holtz nel 1986. [307] Gli irlandesi avrebbero iniziato sconfiggendo la Northwestern [308] ma avrebbero perso con un punteggio al n. 5 del Michigan. del 26-24. [309] Gli irlandesi sconfissero lo Stato del Michigan la settimana successiva con un punteggio di 21–20. [310] Dopo le vittorie su Purdue [311] e Stanford, [312] gli irlandesi persero tre dei loro successivi quattro uscendo dalla classifica per la prima volta dal 1986. Dopo aver battuto Navy, [313] i Fighting Irish persero contro #6 Florida State con un punteggio di 23-16. [314] Dopo aver battuto l'Air Force, [315] Notre Dame eguagliò l'USC [316] e perse contro il n. 5 Colorado nel Fiesta Bowl con un punteggio di 41–24. [317]

Gli irlandesi sarebbero migliorati a 9-3 nel 1995. [318] Nonostante siano stati sconvolti dalla Northwestern per iniziare la stagione, [319] gli irlandesi vinsero i loro tre successivi, sconfiggendo Purdue, [320] Vanderbilt (una partita in cui Coach Holtz mancò perché di un problema di salute e il coordinatore difensivo Bob Davie ha sostituito come capo allenatore per il gioco), [321] [322] e #10 Texas. [323] Dopo aver perso contro #6 Ohio State, [109] gli irlandesi ottennero sei vittorie consecutive, sconfiggendo #15 Washington, [324] Army, [325] #5 USC, [326] Boston College, [327] Navy [ 328] e dell'Aeronautica. [329] Gli irlandesi finirono la stagione 1995 perdendo contro l'ottavo Florida State nell'Orange Bowl. [330]

L'ultima stagione di Lou Holtz a Notre Dame nel 1996 ha portato a un record di 8-3. [331] Dopo aver sconfitto Vanderbilt, [332] [333] Purdue [334] e #8 Texas, [335] gli irlandesi persero contro #4 Ohio State. [336] Notre Dame avrebbe finito la stagione con una vittoria su #16 Washington, [337] una sconfitta contro l'Air Force negli straordinari, [338] una vittoria sulla Marina, [339] una vittoria sul Boston College, [340] una vittoria su Pittsburgh, [341] una vittoria su Rutgers [342] e una sconfitta agli straordinari contro l'USC, interrompendo la striscia di 13 vittorie consecutive degli irlandesi contro i Trojans. [343]

L'opzione offesa di Holtz, che ha contribuito a catapultare Notre Dame a molte vittorie alla fine degli anni '80 e all'inizio degli anni '90, ha anche contribuito a creare classi di reclutamento impressionanti. Durante la stagione 1989, Holtz ha avuto i seguenti futuri giocatori della NFL in attacco: QB Rick Mirer, [344] RB Ricky Watters, [345] RB Anthony Johnson, [346] RB Rodney Culver, [347] RB Dorsey Levens, [348] e WR Raghib Ismail. [349] Nel 1990, ha aggiunto RB Jeff Burris (che in seguito si sarebbe trasferito a Safety), [350] FB Jerome Bettis [351] e TE Irv Smith. [352] Il 1991 ha visto l'aggiunta di RB Reggie Brooks [353] e FB Ray Zellars. [354] Il 1992 ha visto l'aggiunta di WR Derrick Mayes. [355] Per il 1993, ha aggiunto FB Marc Edwards. [356] Nel 1995, ha aggiunto RB Autry Denson. [357] Dal Draft NFL 1987-1991, furono selezionati 33 giocatori di Notre Dame. [358] Dal Draft NFL 1992-1995, furono selezionati 32 giocatori di Notre Dame. [359]

Nel complesso, Holtz ha portato Notre Dame a una stagione imbattuta, nove partite consecutive di bowling di Capodanno e piazzamenti tra i primi 10 nel sondaggio AP in cinque stagioni. [360] Holtz si ritirò da Notre Dame dopo la stagione 1996, [361] ma si ritirò nel 1999 per accettare l'incarico di capo allenatore nella Carolina del Sud dove avrebbe servito fino al completamento della stagione 2004. [362] [363]

Bob Davie, che era stato coordinatore difensivo di Holtz dal 1994 al 1996, fu promosso capo allenatore quando Holtz si ritirò. [364] Davie, che rifiutò un'offerta di allenatore da Purdue per accettare la posizione di allenatore dell'Irlanda, [365] era una mente difensiva molto rispettata che aveva anche servito come coordinatore difensivo a Tulane e Texas A&M. [366] Davie aveva anche sostituito come capo allenatore per una partita durante la stagione 1995, quando Lou Holtz aveva a che fare con un problema di salute. [321] Una delle sue prime decisioni importanti fu quella di licenziare l'allenatore di linea offensiva di lunga data Joe Moore, che poi fece causa con successo all'università per discriminazione in base all'età. [367] Sotto l'occhio di Davie, la squadra ha subito tre sconfitte al bowling (1997 Independence Bowl, [368] 1999 Gator Bowl, [369] e 2001 Fiesta Bowl), [370] e non è riuscita a qualificarsi per un bowl in altri due (1999 e 2001). Il momento clou del mandato di Davie è stata una vittoria a sorpresa per 36–20 nel 1998 sul n. 5 del Michigan, i campioni nazionali in carica. [371] L'irlandese di Davie ha anche segnato una vittoria casalinga per 25–24 contro l'USC nel 1999. [372] Davie ha quasi sconfitto il Nebraska in classifica nel 2000, con l'offerta irlandese di rimonta che non è stata all'altezza degli straordinari 27–24. [373] La suddetta Fiesta Bowl del 2001 fu il primo invito di Notre Dame alle Bowl Championship Series. Gli irlandesi persero di 32 punti contro l'Oregon State, [374], ma finirono al 15° posto nell'AP Poll, la classifica più alta di Davie come capo allenatore. [375] La squadra del 2001 è stata insignita dell'American Football Coaches Association Achievement Award per il suo tasso di laurea del 100%. [376]

Il 17 dicembre 1999, Notre Dame è stata messa in libertà vigilata dalla NCAA per l'unica volta nella sua storia. [377] [378] Il Comitato per le infrazioni dell'associazione ha riscontrato due serie di violazioni. [378] Il New York Times ha riferito che "il principale riguardava le azioni di un booster, Kimberly Dunbar, che ha elargito regali ai giocatori di football con denaro che in seguito si è dichiarata colpevole di appropriazione indebita". [377] [378] Nella seconda serie di eventi, un giocatore di football è stato accusato di aver tentato di vendere diversi biglietti omaggio di partite e di usarne altri come rimborso di un prestito. [377] [378] Il giocatore è stato anche detto "di essere stato coinvolto sentimentalmente con una donna (non Dunbar), un tutor part-time presso l'università, che ha scritto una tesina per un altro giocatore per una piccola tassa e ha fornito ai giocatori pasti, alloggio e regali”. [377] La ​​violazione di Dunbar iniziò mentre Lou Holtz era capo allenatore: "Secondo il rapporto del comitato della NCAA, Dunbar, la donna al centro delle violazioni più gravi, era rimasta sentimentalmente coinvolta con diversi giocatori di football di Notre Dame dal giugno 1995 al gennaio 1998 e ha avuto un figlio con uno, Jarvis Edison." [377] Notre Dame è stata messa in libertà vigilata per due anni e ha perso una delle sue 85 borse di studio per il calcio ogni anno in quello che il Volte dette sanzioni "minori". [377] [378]

Dopo la stagione 1998, la squadra è caduta in uno schema di frustrante incoerenza e ha alternato stagioni di successo e stagioni mediocri. Nonostante il difficile incarico di Davie, il nuovo direttore atletico Kevin White ha concesso all'allenatore un'estensione del contratto dopo la stagione 2000 chiusa al Fiesta Bowl, [379] poi ha visto la squadra iniziare 0-3 nel 2001, il primo di questo tipo nella storia della scuola. [380] Delusa dai risultati sul campo, insieme agli scandali Joe Moore e Kim Dunbar, l'amministrazione decise di licenziare Davie dopo la stagione 2001. [381] Il suo record finale a Notre Dame fu di 35–25. [382] Dopo aver lasciato Notre Dame, Davie accettò un'offerta da ESPN per servire come analista calcistico del college televisivo play-by-play, una posizione che avrebbe tenuto per dieci anni prima che il New Mexico lo assumesse come capo allenatore di calcio nel dicembre 2011 [383] [384] [385]

George O'Leary polemiche Modifica

Il 9 dicembre 2001, Notre Dame assunse George O'Leary, capo allenatore della Georgia Tech, per sostituire Davie. [386] Tuttavia, durante la ricerca di una storia di "ragazzo del posto fatto bene" su O'Leary, il giornalista del leader dell'Unione (Manchester) Jim Fennell ha scoperto false dichiarazioni nel curriculum di O'Leary che avevano influenzato la decisione dell'amministrazione di assumerlo. [387] Lo scandalo dei media che ne derivò mise in imbarazzo i funzionari di Notre Dame e contaminato O'Leary si dimise cinque giorni dopo, prima di allenare una singola pratica, reclutare un singolo giocatore o assumere un singolo assistente allenatore. [388] Il mandato di O'Leary è il più breve di qualsiasi capo allenatore nella storia di FBS. [389] O'Leary sarebbe diventato il capo allenatore di football all'Università della Florida centrale. [390]

Ancora una volta alla ricerca di un nuovo capo allenatore, la scuola si rivolse a Tyrone Willingham, il capo allenatore di Stanford. [391] L'assunzione di Willingham lo rese il primo capo allenatore afroamericano nella storia del football di Notre Dame. Portando una sensazione di cambiamento ed eccitazione al campus, Willingham ha portato la squadra del 2002 a un record di 10-2 nella stagione regolare, [392] incluso un inizio di 8-0 con vittorie su #7 Michigan [393] e #11 Florida State, [394 ] e una classifica n.4. Questo grande inizio anticipato, tuttavia, sarebbe stato l'unico momento clou del mandato di Willingham, poiché Notre Dame ha concluso l'anno con una straziante sconfitta contro il Boston College, [395] poi sconfitte sbilenche contro l'USC [396] e la North Carolina State nel Gator Ciotola. [397] Il programma vacillò nelle due stagioni successive sotto Willingham, registrando un record di 11-12. [398] Durante questo periodo, Notre Dame ha perso una partita di almeno 30 punti in cinque occasioni. Inoltre, la classe di reclutamento di Willingham nel 2004 è stata giudicata dagli analisti la peggiore a Notre Dame in più di due decenni. [399] Citando la terza perdita consecutiva di quattro touchdown di Notre Dame contro l'arcirivale USC [400], aggravata da un altro anno di sforzi di reclutamento sotto la media, l'era di Willingham terminò il 30 novembre 2004 (dopo la conclusione della stagione 2004) quando l'università ha scelto di licenziarlo e pagare il resto del contratto di sei anni di Willingham. [401] Willingham non sarebbe rimasto disoccupato a lungo, tuttavia, poiché avrebbe accettato la posizione di capo allenatore a Washington due settimane dopo essere stato licenziato dagli irlandesi. [402]

Dopo il licenziamento di Willingham, Notre Dame inizialmente inseguì il capo allenatore dello Utah Urban Meyer, che era stato assistente irlandese dal 1996 al 2000. [403] Dopo che Meyer accettò la posizione di capo allenatore della Florida e rifiutò gli irlandesi, [404] Charlie Weis lasciò i New England Patriots della NFL, dove vinse tre Super Bowl come coordinatore offensivo, [405] per diventare capo allenatore di calcio per gli irlandesi a partire dalla stagione 2005. [406] L'assunzione di Weis come 30° capo allenatore di football irlandese fece di lui il primo diplomato di Notre Dame a ricoprire la posizione di capo allenatore di football a tutti gli effetti dai tempi di Joe Kuharich (laureato a Notre Dame nel 1938). [407]

Nella sua stagione inaugurale guidò Notre Dame a un record di 9-3, [408] inclusa un'apparizione al Fiesta Bowl, dove furono sconfitti dagli Ohio State Buckeyes 34-20. [409] Nella prima metà della prima partita (contro Pittsburgh), Notre Dame aveva guadagnato più yard offensive di quante ne avesse ottenute in cinque partite messe insieme, durante la stagione precedente. [410] Il 25 settembre, Weis e gli irlandesi si recarono a Seattle, Washington per affrontare Washington e l'ex capo allenatore Tyrone Willingham, che fu assunto dagli Huskies come capo allenatore due settimane dopo essere stato licenziato a Notre Dame. [411] [412] Gli irlandesi vinsero con un punteggio di 36-17. [411] Il quarterback Brady Quinn avrebbe continuato a battere numerosi record di squadra in quella stagione e sarebbe salito alla ribalta nazionale, detenendo 35 record di Notre Dame e diventando uno dei migliori contendenti all'Heisman Trophy. [413] Il wide receiver Jeff Samardzija sarebbe stato il principale ricevitore della squadra e avrebbe continuato una carriera di successo nella Major League Baseball come lanciatore per i San Francisco Giants. [414] Il tight end Anthony Fasano sarebbe stato un altro giocatore offensivo chiave durante la stagione 2005 che avrebbe continuato una carriera nella NFL con Dallas Cowboys, Miami Dolphins, Kansas City Chiefs e Tennessee Titans. [415] Durante la stagione 2005, Notre Dame firmò Weis con un grande aumento e un'estensione del contratto di dieci anni che avrebbe dovuto mantenere l'allenatore a South Bend per tutta la stagione 2015. [416]

Weis e gli irlandesi hanno iniziato la stagione 2006 con una classifica precampionato n. 2 nell'ESPN/Coaches Poll. [417] Finirono la stagione regolare con un record di 10-2, [418] perdendo solo contro Michigan [419] e USC. [420] Notre Dame accettò un'offerta per il Sugar Bowl 2007, perdendo contro la LSU 41–14. [421] Questo segnò la loro nona sconfitta consecutiva dopo la stagione, la più lunga siccità nella storia della NCAA. [422] Di conseguenza, Notre Dame è scesa al n. 17 nella classifica finale. [423] [424] Sulla scia di una classe di laurea che ha inviato undici giocatori alla NFL, [425] la stagione 2007 (3–9) [426] ha incluso vari traguardi negativi: il maggior numero di sconfitte in un solo anno (9) [427] due delle dieci peggiori sconfitte di sempre (38-0 sia contro il Michigan [428] che contro l'USC) [429] e la prima serie di 6 sconfitte consecutive per le partite casalinghe. [430] La Naval Academy registrò la sua prima vittoria sugli irlandesi dal 1963, battendo il record NCAA di 43 vittorie consecutive. [431]

Nel 2008, gli irlandesi iniziarono 4-1, ma completarono la stagione regolare con un record di 6-6, [432] inclusa una sconfitta casalinga di 24-23 contro il Siracusa, la prima volta che Notre Dame cadeva contro una squadra di otto sconfitte. [433] Il quarterback Jimmy Clausen sarebbe stato il giocatore di punta della squadra, completando oltre il 60% dei suoi passaggi nella sua seconda stagione nel 2008. [434] [435] Nonostante le speculazioni che l'università potesse licenziare Weis, fu annunciato che sarebbe rimasto capo allenatore. [436] La squadra di Notre Dame di Weis terminò la stagione battendo le Hawaii, 49–21, nell'Hawaii Bowl, il record NCAA irlandese di nove sconfitte consecutive. [437] Dopo la stagione 2008, il coordinatore offensivo Mike Haywood lasciò per accettare la posizione di capo allenatore a Miami (OH). [438] [439] Invece di assumere un sostituto, Weis scelse di assumere lui stesso le funzioni di coordinatore offensivo, che includeva la convocazione delle commedie. [440] [441]

Charlie Weis è entrato nella stagione 2009 con l'aspettativa dell'amministrazione di Notre Dame che la sua squadra sarebbe stata in grado di competere per un posto al BCS Bowl. [442] Notre Dame iniziò la prima parte della stagione 4–2, con perdite ravvicinate contro Michigan [443] e USC. [444] Molte delle loro vittorie furono anche vicine, a parte una vittoria per 35-0 sul Nevada [445] e una sconfitta per 40–14 sullo Stato di Washington. [446] Seduto sul 6-2, tuttavia, Notre Dame ha perso una partita ravvicinata al Notre Dame Stadium contro Navy, 23-21. [447] Questa sconfitta fu la seconda per la Navy negli ultimi tre anni e sarebbe stata la prima sconfitta in una serie di quattro sconfitte consecutive per finire la stagione. La settimana successiva, Notre Dame ha perso contro l'ottavo posto di Pittsburgh, [448] poi ha perso contro l'UConn in casa in doppi straordinari nella giornata della senior. [449] Gli irlandesi persero contro Stanford l'ultima settimana della stagione con un punteggio di 45–38. [450] Il quarterback Jimmy Clausen e il wide receiver Golden Tate rinunciarono alle loro stagioni da senior ed entrarono nel Draft NFL. [451]

Weis è stato licenziato il 30 novembre 2009, esattamente cinque anni dopo il suo predecessore. [452] Secondo l'acquisizione di Weis, doveva essere pagato $ 6 milioni e poi $ 2,05 milioni all'anno fino alla scadenza del contratto nel dicembre 2015 per un totale di circa $ 19 milioni. [453] Durante quel periodo, Weis guadagnava annualmente più soldi per non allenare gli irlandesi di quanti ne guadagnasse il suo successore, Brian Kelly, per allenare la squadra. [454] Dopo aver lasciato Notre Dame, Weis è stato coordinatore offensivo per i Kansas City Chiefs della NFL nel 2010 e per la Florida sotto Will Muschamp nel 2011 prima di accettare la posizione di capo allenatore in Kansas nel dicembre 2011. [405] La sua assunzione lo ha reso il quinto consecutivo ex capo allenatore di Notre Dame (il sesto contando George O'Leary) ad essere assunto come capo allenatore da un'altra scuola FBS che si unisce a Gerry Faust (Akron), Lou Holtz (Carolina del Sud), Bob Davie (Nuovo Messico) e Tyrone Willingham ( Washington). [455] O'Leary fu assunto dalla Florida centrale. [456]

Brian Kelly è diventato il 31° allenatore dei Fighting Irish il 10 dicembre 2009, dopo aver allenato Cincinnati con un record di 12-0 e un posto al bowling BCS, ma ha lasciato la squadra prima della partita. [457] Nella sua prima stagione, Kelly guidò i Fighting Irish a un record di 8–5. [458] La tragedia ha colpito all'inizio della stagione quando Declan Sullivan, un giovane che lavorava per il reparto atletico, è morto durante le riprese di un allenamento su un sollevatore a forbice con venti pericolosamente forti. [459] Dayne Crist iniziò la stagione come quarterback ma si infortuna per il secondo anno consecutivo, questa volta nella partita di Tulsa, persa dagli irlandesi. [460] Kelly si rivolse al quarterback matricola Tommy Rees, che guidò gli irlandesi alla vittoria nelle ultime tre partite contro il n. 14 Utah, [461] Army allo Yankee Stadium, [462] e interrompendo una serie di otto anni di sconfitte contro l'USC in il Colosseo di Los Angeles. [463] Kelly guidò gli irlandesi alla vittoria per 33–17 su Miami (FL) nel Sun Bowl 2010 per finire il 2010 con un record di 8–5. [464] [465] Con Michael Floyd che tornava per la sua stagione da senior e una classe di reclutamento eccezionale che includeva diversi uomini di linea difensivi altamente propagandati, [466]

Kelly e gli irlandesi hanno cercato di migliorare il loro record di 8-5 dell'anno precedente. Tuttavia, un inizio di stagione sconvolto da una squadra della Florida del sud guidata da Skip Holtz, [467] e una sconfitta all'ultimo secondo contro il Michigan ad Ann Arbor lasciarono gli irlandesi sullo 0-2 per iniziare la stagione. [468] Gli irlandesi sono tornati a battere #15 Michigan State [469] e hanno avuto due vittorie consecutive di 4 partite, con l'unica sconfitta durante quel periodo che è arrivata per mano dell'USC. [470] Gli irlandesi interruppero anche la striscia di 2 vittorie consecutive di Navy contro Notre Dame (2009–10). [471] Notre Dame terminò la stagione con un record di 8–4 ma perse 18–14 contro la Florida State allo Champs Sports Bowl 2011, [472] [473] concludendo la stagione 2011 con un record complessivo di 8–5, identico al stagione 2010. [474] Nelle sconfitte della squadra, più palle perse dalla posizione di quarterback erano spesso le colpevoli, e nel complesso le palle perse in momenti critici del gioco spesso hanno fatto deragliare potenziali rimonte irlandesi. Dopo la stagione 2011, il coordinatore offensivo Charley Molnar ha lasciato ND per accettare la posizione di capo allenatore all'UMass. [475] L'allenatore della sicurezza e coordinatore del reclutamento Chuck Martin si sarebbe spostato sul lato offensivo della palla come sostituto di Molnar che gestiva l'attacco. [476]

Il 12 settembre 2012, durante la 125a stagione del programma calcistico, Notre Dame ha annunciato che avrebbe lasciato la Big East Conference per l'Atlantic Coast Conference (ACC), escludendo i programmi di calcio e hockey. [477] Questa mossa è diventata ufficiale il 1 luglio 2013, in tempo per consentire agli sport autunnali di competere all'interno della conferenza ACC.Mentre la squadra di calcio Fighting Irish rimarrà un'FBS indipendente, ha accettato di giocare cinque partite a stagione contro le squadre ACC a partire dalla stagione calcistica 2014, come previsto dal programma. In cambio, Notre Dame avrà diritto a partecipare agli accordi di livello sub-BCS dell'ACC. [478]

Il 18 novembre 2012, Notre Dame è stata classificata n. 1 della nazione sia nei sondaggi AP che in quelli dei Coaches dopo aver raggiunto l'11-0 durante la stagione regolare per la prima volta dal 1993, classificandosi anche al n. 1 nella classifica BCS per la prima volta nei 14 anni di storia del sistema di selezione. [479] Dopo aver sconfitto la University of Southern California Trojans il 24 novembre 2012, [480] Notre Dame ha concluso la sua prima stagione regolare 12-0, e il 2 dicembre 2012, gli irlandesi sono stati formalmente chiamati a comparire nel BCS National Championship Partita per la prima volta nel Campionato Nazionale BCS 2013. In quella partita, il 7 gennaio 2013, gli irlandesi persero contro l'Alabama 42–14. [481]

Dopo la partita per il titolo nazionale dell'anno precedente, i Fighting Irish hanno subito un duro colpo quando il quarterback titolare del 2012, Everett Golson, è stato sospeso dall'Università a causa di una violazione accademica. [482] Poi subentrò il Senior Tommy Rees. La stagione 2013 di Notre Dame si è conclusa con un record di 9–4 [483] e una vittoria su Rutgers nel Pinstripe Bowl. [484] Notre Dame si è classificata n. 20 nel sondaggio AP. [485] Dopo la stagione 2013, il coordinatore offensivo Chuck Martin lasciò ND per accettare la posizione di capo allenatore a Miami (OH), [486] [487] segnando il secondo assistente allenatore a lasciare lo staff di Kelly per accettare un lavoro di capo allenatore FBS. Mike Denbrock è stato promosso da allenatore di ricevitori a coordinatore offensivo per sostituire Martin. [488]

La stagione 2014 è iniziata con 6 vittorie consecutive e una classifica nazionale n. [489] L'FSU vinse quella partita 31–27, su una controversa chiamata di interferenza di passaggio offensiva che riportò un touchdown di Notre Dame all'ultimo secondo. [490] I Fighting Irish si ripresero con una vittoria contro i Navy [491] prima di abbandonare le ultime 4 partite della stagione. Vinsero il Music City Bowl sconfiggendo i LSU Tigers e terminando la stagione con un record di 8-5. [492] [490] Dopo la stagione 2014, gli irlandesi cambiarono di nuovo i coordinatori offensivi, quando Mike Denbrock lasciò l'incarico a causa di un cancro alla prostata e tornò ad allenare i ricevitori della squadra. [493]

Il Fighting Irish 2015 ha iniziato la sua stagione con un altro nuovo coordinatore offensivo, Mike Sanford Jr. [494] La squadra di quell'anno è probabilmente l'attacco più esplosivo che Brian Kelly abbia allenato a Notre Dame. Durante la stagione regolare, gli irlandesi sono stati una delle ventuno scuole del paese con una media di 200 o più yard passate e yard corse a partita. [495] Gli irlandesi ebbero quattordici ascolti di oltre 50 yard durante la stagione, che si classificò al 13° posto nel paese e fu un record scolastico. Avevano anche due touchdown di oltre 90 yard (un touchdown da 91 yard eseguito da C.J. Prosise e un touchdown da 98 yard gestito da Josh Adams). Gli irlandesi ne hanno avuti solo due nei precedenti 126 anni di calcio di Notre Dame. Il gioco di corsa era dominante. I 5,76 yard per trasporto erano al quinto posto nel paese. Hanno terminato la stagione regolare con una media di 34 punti a partita, incluso uno sforzo di 62 punti contro UMass, il maggior numero di punti in una partita dal 1996. Gli irlandesi hanno terminato la loro stagione 2015 con un record di 10–3, [496] una classifica di #11 nell'AP e #12 nel sondaggio degli allenatori e un'apparizione al Fiesta Bowl, una sconfitta contro l'Ohio State. [497]

La stagione 2016 si è conclusa con un record di 4–8, [498] il peggior record di vittorie/sconfitte di Brian Kelly a Notre Dame fino a quel momento. Il tono per la stagione è stato impostato in anticipo, con una straziante doppia sconfitta agli straordinari contro il Texas all'inizio della stagione. [499] Il 24 settembre, Notre Dame perse contro Duke con un punteggio di 38-35. [500] A sole 4 partite dall'inizio della stagione, Brian Kelly licenziò il coordinatore difensivo Brian VanGorder. [501] Mike Elko fu assunto da Wake Forest come sostituto di VanGorder. [502] [503] Dopo una sciatta sconfitta per 10–3 contro la NC State a Raleigh, nella Carolina del Nord, durante le condizioni disordinate a causa dell'uragano Matthew, [504] Kelly chiamò pubblicamente il suo centro di partenza per "scarso scatto e gioco atroce". [505] Alla fine della stagione, il quarterback titolare DeShone Kizer dichiarò per il Draft NFL [506] e il quarterback di riserva Malik Zaire annunciò che si sarebbe trasferito in inverno dopo la laurea. [507] Il coordinatore offensivo Mike Sanford Jr. lasciò lo staff di ND dopo la stagione per accettare la posizione di capo allenatore nel Kentucky occidentale, diventando così il terzo OC irlandese sotto Kelly ad accettare una posizione di capo allenatore nella FBS. [508] Chip Long fu assunto da Memphis come suo sostituto. [509] Anche Mike Denbrock lasciò lo staff di Notre Dame, accettando la posizione di coordinatore offensivo a Cincinnati sotto il nuovo capo allenatore Luke Fickell. [510] [511] Tra le speculazioni che il lavoro di Kelly fosse in pericolo e che Kelly stesse cercando di lasciare Notre Dame, il direttore dell'atletica Jack Swarbrick ha annunciato che Kelly sarebbe tornato per la stagione 2017. [512]

La stagione 2017 si è conclusa con un record di 10-3, [513] e una vittoria nel Citrus Bowl sulla LSU. In superficie, questa è stata una delle stagioni più forti di Kelly a ND. Una prima sconfitta di un punto contro la Georgia n. 2 ha dato il tono alla prima metà della stagione. La dura corsa del running back Josh Adams dietro una linea offensiva esperta e di talento ha permesso a Notre Dame di mettere insieme 6 vittorie consecutive di oltre 20 punti contro una solida concorrenza come # 11 USC [514] e # 14 NC State. [515] Ma tutto è crollato quando il n. 3 Notre Dame ha visitato il n. 7 a Miami nel sud della Florida il 7 novembre 2017. [516] Un'imbarazzante sconfitta per 41-8 ha effettivamente posto fine alle speranze irlandesi di una corsa ai playoff. Hanno continuato a lottare nelle partite finali contro Navy (V 24-17) e Stanford (P 20-38). L'inizio forte e il finale deludente hanno creato sentimenti contrastanti tra i fan irlandesi dopo un'orribile stagione 2016. [517]


La storia segreta della partita di calcio Wellesley-Needham

Di solito, la settimana del Ringraziamento è il momento per tutte le vecchie rivalità calcistiche tradizionali: Yale/Harvard (in quest'ordine), Boston Latin/Boston English e, naturalmente, Needham vs Wellesley.

Quest'anno, per la prima volta in 100 anni, il gioco Needham-Wellesley è stato cancellato. L'ultima volta che il gioco è stato cancellato è stato nel 1917-1920, prima per la guerra e poi per l'ultima grande pandemia.

Needham e Wellesley (le città) avevano litigato per una cosa o per l'altra fin dal 1720, quando Wellesley era ancora la metà occidentale di Needham. Gli occidentali hanno persino bruciato la prima casa di riunione della Parrocchia per ripicca una volta (ma questa è un'altra storia).

Alla fine del 1800, entrambi i lati della città avevano le proprie scuole superiori, il Distretto Est e il Distretto Ovest, e naturalmente formarono una rivalità nello sport. Una volta che le città si separarono nel 1881, questa rivalità continuò e presto divenne simboleggiata dalla competizione annuale di calcio.

Per quasi tutti questi 130+ anni, le scuole hanno messo in campo i loro migliori giovani studenti-atleti per una partita del Giorno del Ringraziamento che è fonte di orgoglio locale, ospitalità in tutta la città e un anno di vanti. Ma non è sempre stato così&mldr.

OK, quindi è una replica e alcuni di voi potrebbero averlo già visto. Ma è una settimana corta. Ed è una bella storia!

Se vivi a Needham in qualsiasi momento, impari rapidamente questo fatto importante: la partita annuale del Giorno del Ringraziamento contro Wellesley è la più antica rivalità del suo genere nel paese. La lotta continua dal 1882, da quando East e West Needham si sono separati, portando con sé le rispettive scuole superiori.

Sono stato, quindi, più che sorpreso di trovare il seguente commento nel Needham Chronicle del 16 novembre 1901:

&ldquoLa partita di calcio Needham-Wellesley Thanksgiving Day sarà giocata quest'anno da squadre rigorosamente cittadine. Questo è un ritorno alla vecchia consuetudine in base alla quale si giocavano giochi migliori e si creava più entusiasmo di quanto non sia avvenuto negli ultimi due o tre anni.

&ldquoE' certamente più soddisfacente per gli spettatori vedere giocare gli uomini della propria città che vedere la partita giocata da molti professionisti assunti per l'occasione. La squadra di Needham ha iniziato a rimettersi in forma e le prospettive per una buona squadra sono incoraggianti. La prossima settimana la squadra sarà allenata da un importante giocatore di Harvard e, sotto la sua guida, possiamo tranquillamente aspettarci di vedere una squadra del tutto uguale alla cosiddetta Needham A.A. [Associazione atletica], che contiene solo due uomini locali.&rdquo

La partita, disputata il 28, si è conclusa con un pareggio a reti inviolate. L'inesperienza dei giocatori era evidente in quanto "entrambe le parti hanno armeggiato molto liberamente", anche se "alcune partite slugging hanno ravvivato il gioco".

Alla faccia della tradizione sportiva da scolaretto. Sappiamo che i primi giochi di Needham-Wellesley erano in realtà giocati da scolari, giocando un'estensione dei loro vecchi concorsi del distretto orientale e del distretto occidentale. Per un paio d'anni alla fine del secolo, però, sembra che la rivalità abbia preso il sopravvento sulla sportività, e la palla sia stata affidata alle mani più sicure dei suonatori.

O forse c'era solo una carenza di scolari. Il rapporto del sovrintendente nel rapporto di Needham Town per il 1902 rivela che c'erano solo 33 ragazzi iscritti al liceo, per tutti e quattro i gradi. Non una grande piscina da cui schierare una squadra, verrebbe da pensare. Uno sguardo alle pagine dell'avvocato, l'annuario della classe Needham High School, per il 1902 non fa menzione degli sport scolastici (sebbene elencassero l'altezza e il peso di tutti i 12 studenti dell'ultimo anno, comprese le ragazze!)

Le dimensioni delle classi, tuttavia, iniziarono a crescere rapidamente e l'avvocato per il 1905 sfoggiò (hah!) una nuova sezione &ndash &ldquoAthletics&rdquo:

&ldquoIl 23 settembre 1904 fu organizzata la Needham High School Athletic Association. . . È stato votato che la scuola fosse rappresentata da una squadra di calcio per l'apertura della stagione. Di conseguenza, [il fratello minore di NC Wyeth] Nathaniel Wyeth &rsquo06 è stato scelto come manager e istruito a garantire immediatamente le partite con le scuole circostanti.&rdquo

Questa prima squadra non era troppo promettente: "Nel pomeriggio del 28 settembre, i candidati per la squadra di football si sono riuniti in una stanza nell'edificio del liceo ed hanno elevato John Burrage "capitano degli undici". Da quella data fino alla prima partita [circa una settimana], la squadra si è esercitata due o tre pomeriggi e ha saputo padroneggiare parzialmente una serie di segnali oltre a mettere in condizione e tracciare una graticola sul campo all'angolo tra Great Plain Avenue e Pickering Strada [campo di Greene].

&ldquoL'otto ottobre ha visto la squadra schierarsi per la prima partita della stagione contro Natick, una squadra con una media di quasi quindici sterline in più per l'uomo rispetto all'aggregazione casalinga. . . Mentre la squadra di Needham stava tremando sul campo in attesa del calcio d'inizio, potevano sentire i vari commenti della ristretta frangia di spettatori mentre gridavano consigli o derisione per le dimensioni relative degli undici avversari.&rdquo

Nei film, questi giovani coraggiosi ma inesperti sarebbero riusciti in qualche modo a ottenere la grande vittoria, nonostante le spaventose probabilità. Ma i film non erano ancora stati inventati e questa era la vita reale.

La squadra di Needham ha segnato &ldquotdue touchdown e due gol&rdquo, per un totale di 12 punti, escludendo la squadra di Natick e ottenendo la prima vittoria della stagione. Avrebbero continuato a concludere la stagione con 6 vittorie, 2 sconfitte e 2 pareggi. Hanno battuto la squadra di Norwood ("l'unica squadra della sua stessa dimensione che Needham ha incontrato"), un sorprendente 49-0.

La partita del Giorno del Ringraziamento, per inciso, fu giocata quell'anno contro il loro primo avversario, Natick (Needham 18, Natick 0). Needham non giocò affatto con Wellesley in quella stagione. L'autunno del 1905, tuttavia, vide i due rivali finire ancora una volta la stagione l'uno contro l'altro (ahimè, Needham 6, Wellesley 11).


Four Seasons Football pieno di storia della griglia del liceo

Rick Baker non sapeva che, poco più di 10 anni fa, quando ha iniziato a compilare un elenco di partite di calcio giocate dalla Bluefield High School del West Virginia e a salvarle in un file di testo sul suo computer, si sarebbe trasformato in un'ossessione.

È uno che lo ha portato negli stadi di calcio delle scuole superiori in tutta la Virginia Occidentale e in Virginia, così come nelle biblioteche in entrambi gli stati mentre ha lavorato per mettere insieme il sito web che ha debuttato all'inizio di questo mese &mdash FourSeasonsFootball.com.

Baker si sta preparando per iniziare il suo 32° anno come annunciatore di discorsi pubblici per Bluefield. Nel 2003 ha ricevuto un elenco di tutte le partite che Bluefield aveva giocato fino a quel momento durante una cerimonia per commemorare uno dei campionati statali della scuola.

Gli ci sono voluti alcuni anni in più per iniziare a trasferire quei dati in forma digitale e ancora di più per renderli disponibili su Internet.

Mentre stava lavorando alle informazioni su Bluefield, gli veniva chiesto di tanto in tanto come si è comportato uno degli avversari di Bluefield in un determinato anno. Quindi avrebbe iniziato a ricercare quelle informazioni. Ciò lo avrebbe poi portato a ricercare un'altra scuola, poi un'altra fino a quando non avesse completato i risultati stagione per stagione della maggior parte delle scuole del West Virginia.

Passava tre sabati al mese nella biblioteca della West Virginia University, facendo un viaggio di quasi quattro ore da casa sua a Morgantown per fare ricerche, il che di solito significava passare lì tutto il giorno fino alla chiusura della biblioteca a tarda notte. Per fortuna, a quel punto, si era ritirato dal suo lavoro a tempo pieno.

E poi, beh, visto che gli piaceva, Baker ha iniziato a lavorare alle scuole della Virginia. Ciò significava viaggiare nelle biblioteche di tutto lo stato, comprese quelle di Staunton e Waynesboro. Ha anche ricevuto aiuto dall'Augusta County Historical Society. L'elenco delle biblioteche e degli uffici di giornali che ha visitato è ampio.

Baker ha avuto la fortuna di scoprire che i documenti di Marshall Johnson, il redattore sportivo di lunga data di AP con sede a Richmond, erano disponibili presso l'ufficio VHSL di Charlottesville. Johnson, scomparso nel 2013, aveva studiato a fondo la storia del football e del basket delle scuole superiori in Virginia. Il VHSL ha permesso a Baker di trascorrere del tempo nel suo ufficio cercando tra le informazioni di Johnson.

Più archivi di giornali diventavano disponibili online, più facile era per Baker completare la sua ricerca. Un amico gli ha detto che dovrebbe scrivere un libro.

"Questa è un'enciclopedia, un insieme di enciclopedie", ha detto Baker. "Ci sono troppe informazioni".

Quindi, invece di un libro, Baker ha creato un sito Web per ospitare le informazioni.

Se ti interessa la storia del calcio del liceo, o semplicemente stai cercando di ricordare come ha fatto la squadra di calcio della tua scuola l'anno in cui ti sei diplomato, ti consigliamo di dare un'occhiata al sito.

Una volta sul sito, che è gratuito, puoi fare clic su WV Schools o VA Schools e vedrai un elenco di quasi tutte le scuole superiori sia attuali che defunte. Clicca sulla scuola che desideri e c'è un elenco di tutte le partite giocate dalla scuola, completo di data giocata, punteggio, avversario, posizione e allenatore.

Ok, più o meno completo. Baker ammette che non è finito al 100%. Ha ancora bisogno di riempire alcuni buchi.

Uno a cui è particolarmente interessato è la Craigsville High School. Ha molti dati per la squadra, ma non è sicuro se queste informazioni debbano essere incluse o meno con la Buffalo Gap High School. Vorrebbe maggiori informazioni sulla storia della scuola.

Baker vorrebbe anche maggiori informazioni su Valley High e Hot Springs High nella contea di Bath. E ha un elenco per il VSDB di Staunton, ma deve riempire alcuni buchi nei dati.

Incoraggia chiunque abbia informazioni su quelle scuole, o altre scuole in entrambi gli stati, a contattarlo via e-mail all'indirizzo [email protected] Inoltre, se vedi informazioni errate sul sito, inviagli un'e-mail.

Baker trascorre ancora sei o sette ore al giorno sul sito, ricercando e aggiornando.

"Non sono mai stato sposato e non ho figli", ha detto. "Quindi questo è un po' come il mio bambino."


Storia della scuola

Nel 1915, il cittadino di Los Angeles ha votato per vendere obbligazioni per raccogliere $ 4.600.000 per costruire scuole nell'area di Los Angeles. Circa 500.000 dollari furono stanziati per costruire la Jefferson High School [2] sullo "Stadium East Grounds" (The Old Coliseum) [a] che conteneva circa 25.000 persone in una configurazione ad anfiteatro circolare. Lo "Stadium", come era noto, era il luogo per ospitare e intrattenere i viaggiatori sulla strada per le esposizioni mondiali di San Diego e San Francisco nel 1915. Numerosi rodei e gare ciclistiche si sono svolte nel luogo. [3]

L'architetto Norman F. Marsh è stato assunto per progettare il nuovo complesso della Jefferson High School, la proprietà di fronte a 1235 piedi su Hooper Avenue, 1149 piedi su Compton Avenue e 952 piedi sulla 34a strada e 392 piedi sulla 38a strada. Gli edifici del gruppo sarebbero di costruzione in mattoni e cemento, rivestiti con mattoni e tappezzeria di tappeti e rifiniti con pietra artificiale. Tutti i corridoi e le scale sarebbero stati resi assolutamente ignifughi. Sarebbe seguito lo stile classico, ciascuna delle strutture principali con un dignitoso portico d'ingresso con frontone e colonne in pietra. [2]

Jefferson ha aperto i battenti l'11 settembre 1916, con 24 membri della facoltà e due edifici completati. Theodore Fulton è stato installato come primo preside della scuola. [4]

Il 10 marzo 1933, un terremoto di magnitudo 6.4 nella città di Long Beach distrusse completamente l'infrastruttura dei sei edifici che componevano il Jefferson High School Campus. Il campus è stato chiuso dal 10 marzo al 6 aprile mentre il consiglio scolastico ha valutato la situazione. Il 6 aprile, sui campi da calcio sono stati eretti dei bungalow tenda messi a disposizione dal consiglio scolastico. Le lezioni sono state ridotte a sessioni di mezza giornata per servire l'intera popolazione studentesca. [5]

Ricostruzione

Nel 1933, l'architetto Stiles O. Clements fu assunto per costruire un campus di 45 unità con un budget di $ 353.000. [6] Le strutture edilizie "Streamline Modern" furono completate nel 1935. Ross Dickinson fu selezionato e finanziato dal Federal Art Project per dipingere quattro murales di 11 piedi per 5,5 piedi con il tema "The History of Recorded Word". I murales furono completati nel 1937. [7]

A partire dal 1936, diversi ex studenti importanti come Ralph Bunche, Woody Strode e Samuel R. Browne si erano diplomati alla Jefferson High School. Tutti e tre gli uomini erano afroamericani, il primo di molti alunni Jefferson a rompere le barriere razziali nella politica della diplomazia, nell'arte della danza, nell'arte della musica e nell'interpretazione dello sport. Jefferson ha prodotto più musicisti e compositori jazz di qualsiasi altra scuola superiore a ovest del Mississippi. [8] Molti dei musicisti furono allevati sotto la guida di Samuel R. Browne.


Storia del calcio studentesco - Storia

Cleveland, Ohio - L'11 settembre 2015, i Saint Ignatius Wildcats hanno aggiunto un'altra pietra miliare alla loro illustre eredità calcistica giocando la loro millesima partita.

I Wildcats di Coach Chuck Kyle, segnando tutti i loro punti nel primo tempo, hanno sconfitto i Valley Forge Patriots, 41-0, al Byers Field nel Robert di Parma. Stadio M. Boulton.

Sebbene i primi anni del calcio di Sant'Ignazio non siano stati carichi del successo a cui i fedeli Wildcats si sono abituati, l'uomo che ha messo il programma di calcio sulla mappa locale è stato il signor Ralph Vince, laureato alla Martins Ferry High School e alla Washington & Jefferson University che ha studiato legge alla Western Reserve University.

L'astuto ed eloquente Coach Vince guidò il suo Golden Tornado, come era conosciuto all'epoca Sant'Ignazio, a un campionato cittadino nel 1925, una striscia di 15 vittorie consecutive e un record complessivo di 29-6 dal 1923 al 1926. Quelle 29 vittorie includevano un City Secondo classificato nel 1926 e 19 sconfitte. La leggendaria squadra del 1925 di Coach Vince ha ottenuto solo 25 punti per tutta la stagione e ha totalizzato 25 quarti consecutivi di chiusura.

Nel 1925 e nel 1926, il Golden Tornado ha registrato stagioni 8-1.

Sebbene la composizione dell'Ohio High School Football sia cambiata radicalmente nel 1972 con la nascita degli Harbin Postseason Computer Playoffs dell'Ohio High School Athletic Association, Saint Ignatius ha continuato a riscuotere successo sulle grate della zona.

E a dirigere una parte enorme di questi modi vincenti sono stati i membri della Saint Ignatius Hall of Fame, gli allenatori Mr. John J. Wirtz e Mr. Paul Nemec.

Dal 1951 al 1970, Coach Wirtz guidò i suoi Wildcats a quattro campionati cittadini e un punteggio complessivo di 146-40-6. L'allenatore Wirtz ha messo insieme una delle più grandi squadre nella storia del football delle scuole superiori della zona: i 10-0 Hall of Fame City Champion Wildcats del 1964.

Dietro uno degli atleti più leggendari a tutto tondo mai usciti dall'Ohio - il quarterback senior / safety Brian Dowling - Saint Ignatius ha chiuso la sua stagione dominante ོ con una vittoria per 48-6 su Benedictine nell'annuale Thanksgiving Morning City Championship Charity Game al vecchio Stadio Comunale. Una folla di 41.183 spettatori ha assistito al predominio dei Wildcats, poiché nella seconda giocata dello scrimmage Dowling ha chiamato il proprio numero e ha divagato per 71 yard per un touchdown.

Le carriere atletiche di Dowling a Saint Ignatius e Yale sono state così leggendarie che è diventato un personaggio regolare, "B.D.", nel fumetto di Doonesbury.

Anche l'allenatore Nemec, succeduto all'allenatore Wirtz, ha prodotto quattro campionati cittadini. Nel 1972 e nel 1973, i Wildcats di Coach Nemec finirono 9-1. Paul ha messo insieme un record complessivo a Sant'Ignazio di 42-16-2.

Prima di Coach Wirtz e Coach Nemec, Coach Fred George ha stabilito un record di 19-6-3 e ha vinto due titoli City mentre dirigeva il calcio Wildcats dal 1948 al 1950.

Per quanto impressionanti fossero i record delle squadre di Coach Vince, Coach Wirtz, Coach Nemec e Coach George, il Saint Ignatius Football avrebbe raggiunto un livello completamente nuovo di riconoscimento statale e nazionale sotto uno dei tailback All-City di Coach Wirtz - Hall of Fame Coach Signor Chuck Kyle.

Prendendo in carico il programma di calcio della sua alma mater nel 1983, Coach Kyle ha fissato uno standard che la maggior parte degli allenatori delle scuole superiori può solo sognare.

Saint Ignatius non si era mai qualificato per i playoff OHSAA fino al 1988, quando Coach Kyle iniziò quella che è una delle più grandi corse non solo nell'Ohio ricco di calcio, ma nell'intera nazione.

Dalla sua squadra del campionato statale di divisione I 14-0 del 1988 è arrivata una serie di 11 migliori campionati di calcio statali di grandi scuole dell'Ohio, tra cui un record di cinque righe dal 1991 al 1995. I 'Cats sono stati secondi classificati dello stato nel 1996.

L'allenatore di maggior successo nel football del liceo della zona di Cleveland e l'allenatore della Divisione I di maggior successo nel nord-est dell'Ohio con 321 vittorie in carriera che entrano nella stagione 2016, Coach Kyle ha anche guidato i Wildcats ai campionati nazionali nel 1989, 1993 e 1995 e un corridore nazionale - Fino al 2008.

I 'Cats entrano nel 2016 alla ricerca della loro 27esima apparizione ai playoff OHSAA.

In quello che è uno dei ricordi più belli di questo giornalista stagionato nella copertura e nel reportage sulle squadre di Coach Kyle per The Plain Dealer è venuto momenti dopo la drammatica vittoria 10-7 su Cincinnati Princeton nella Division I 1988 State Championship Game all'Ohio Stadium di Columbus, che ha prodotto la prima stagione imbattuta e slegata di Sant'Ignazio dal 1964.

Nello spogliatoio 'Cats' all'Ohio Stadium, Coach Kyle, mentre celebrava la drammatica tribuna sulla linea di porta che ha suggellato la vittoria, ha sollevato il suo maglione blu e oro ed ha tirato fuori due piccoli palloni d'oro collegati a una catena.

"Provengono dal maglione con la lettera di mio nonno quando ha giocato in una squadra del campionato statale in Alabama nel 1918 e dal maglione con la lettera di mio padre quando ha gareggiato in una squadra del campionato statale in Indiana nel 1937", ha detto Coach Kyle. "Penso di aver chiamato entrambi alla fine"


I 10 migliori QB nella storia del football del liceo californiano

La California è conosciuta come un focolaio di talenti calcistici delle scuole superiori. Lo stato è noto per sfornare prospetti d'élite e inviarli al livello successivo, pronti a produrre dal momento in cui arrivano al campus.

Alcuni dei talenti più brillanti e riconoscibili della California nel corso degli anni hanno occupato la posizione di quarterback. Da detentori del record nazionale a Giocatori dell'anno Gatorade e All-Americans, lo stato ha visto più della sua giusta quota di quarterback d'élite crescere attraverso i ranghi delle scuole superiori.

Con questo in mente, USA Today High School Sports ha cercato di classificare i primi 10 quarterback nella storia del football delle scuole superiori della California. Ecco come è andata a finire la lista.

J.T. Daniels — Mater Dei

Daniels è stato a dir poco una forza nei suoi tre anni al Mater Dei, lanciando 2.014 yard e 152 touchdown.

La stagione da junior 8217 di Daniels è stata il momento clou della sua carriera al liceo, poiché ha portato il Mater Dei a un perfetto record di 15-0 con 4.123 yard e 52 touchdown nell'aria.

Daniels si è laureato alla Mater Dei prima del suo ultimo anno e si è iscritto presto alla USC. Si è poi trasferito in Georgia, dove è diventato il quarterback titolare dei Bulldogs e un prospetto del draft NFL.

Steve Sogge — Gardena

Malcolm Emmons-USA TODAY Sport

Sogge ha illuminato le difese avversarie in aria prima che diventasse popolare, stabilendo quello che si credeva fosse un record nazionale di 2.361 yard passate da senior alla Gardena High School. Ha anche guidato il Gardena al campionato della sezione della città di Los Angeles ed è stato nominato giocatore dell'anno della sezione della città di Los Angeles e una parata All-American quell'anno.

Sogge è stato il quarterback titolare dell'USC dal 1967 al 1968, dove ha guidato i Trojans a un campionato nazionale nel 1967 e al n. 2 della classifica nel 1968. Sogge non ha giocato a football professionistico, poiché ha optato per una carriera nel baseball che ha superato a livello AAA.

Ron Cuccia — Wilson

Cuccia ha portato Wilson a tre titoli consecutivi di Los Angeles City Section Class 3A e 39 vittorie consecutive, guadagnandosi il Los Angeles City Section Player of the Year nel 1975, 1976 e 1977.

Cuccia stabilì un record nazionale con 8.804 yard passate in carriera insieme a 91 passaggi da touchdown, 54 touchdown su corsa e 11.451 yard di offesa totale nella sua carriera. Ha giocato a football ad Harvard prima di abbandonare lo sport e diventare un chiropratico.

Matt Barkley — Mater Dei

Kirby Lee-USA TODAY Sport

Barkley è stato un pioniere al Mater Dei, diventando una delle quattro matricole che hanno iniziato alla centrale elettrica della California e il primo junior a guadagnare il premio Gatorade National Player of the Year.

Barkley ha continuato a lanciare per 12.327 yard all'USC. Attualmente è un free agent dopo aver trascorso tre stagioni come riserva con i Bills.

John Paye — Menlo School

Paye era una stella di due sport al liceo, guidando la Menlo School a tre campionati di calcio della North Coast Section e un campionato statale di basket. Ha terminato la sua carriera calcistica al liceo con 7.569 yard passate, guadagnandosi gli onori di Parade e USA Today All-American lungo la strada.

Paye ha iniziato come matricola a Stanford in entrambe le squadre di calcio e basket e ha portato il cardinale al Gator Bowl da senior. In seguito ha giocato due stagioni con i 49ers.

Jimmy Clausen — Oaks Christian

AP Photo/Los Angeles Times, Spencer Weiner

Clausen si è fatto strada con le difese in tutta la California mentre era all'Oaks Christian, ottenendo un perfetto 42-0 da titolare e vincendo il giocatore offensivo dell'anno di USA Today. Ha guidato Oaks Christian a un campionato statale nel 2006 e ha terminato la sua carriera al liceo con 10.677 yard passate in carriera.

Clausen ha continuato a recitare a Notre Dame, dove ha lanciato per 8.148 yard passate in carriera e ha guadagnato il secondo titolo All-American nel 2009. Ha trascorso sei stagioni nella NFL, lavorando principalmente come riserva.

Jake Browning — Folsom

Browning ha stabilito numerosi record di passaggio statali e nazionali durante la sua carriera di liceo americano. Ha eguagliato il record nazionale di passaggi da touchdown in una stagione con 91 e ha terminato la sua carriera con 16.775 yard passate e il titolo di giocatore dell'anno California Gatorade da senior.

Browning ha continuato ad avere una carriera prolifica all'Università di Washington, passando per 10.612 yard e portando gli Huskies alle semifinali dei College Football Playoff.

Pat Haden — Vescovo Amat

Darryl Norenberg-USA TODAY Sport

Haden è diventato il miglior passante di tutti i tempi della nazione nel 1970 quando ha raggiunto il traguardo delle 7.633 yard. La maggior parte dei pass di Haden è andata a J.K. McKay, poiché i due rimangono uno dei duetti più prolifici nella storia del calcio delle scuole superiori fino ad oggi.

Haden ha giocato alla USC dopo essersi diplomato al liceo e ha messo insieme una delle migliori carriere nella storia dei Trojan, portando il programma a tre Rose Bowl e tre campionati nazionali. Ha poi giocato sei anni nella NFL con i Rams, lanciando per oltre 10.000 yard.

Matt Leinart — Mater Dei

Joe Robbins-USA TODAY Sports (c) 2005 di Joe Robbins

Leinart ha portato la Mater Dei a un campionato statale nel 2001, guadagnandosi il premio Parade All-American. Ha continuato a diventare uno dei quarterback del college più decorati di tutti i tempi alla USC, guidando i Trojans a un campionato nazionale e vincendo l'Heisman Trophy nel 2004.

Leinart ha giocato sette stagioni nella NFL, giocando principalmente come riserva per tre squadre.

John Elway — Granada Hills

Elway ha iniziato la sua carriera calcistica al liceo alla Pullman High School di Washington, ma si è trasferito a Granada Hills al secondo anno quando suo padre era l'allenatore della San Jose State.

Una volta che si è sentito a suo agio nel suo nuovo ambiente, Elway è diventato il miglior quarterback nella storia del football del liceo californiano, lanciando per 3.040 yard da junior. Elway si è infortunato alla gamba da senior, ma è comunque riuscito a entrare nella squadra Parade All-American e ad ottenere il riconoscimento della seconda squadra in tutte le città.

Elway ha continuato a recitare a Stanford prima di mettere insieme una carriera nella Hall of Fame con i Broncos, portando Denver a due Super Bowl, guadagnandosi nove viaggi al Pro Bowl e al titolo di MVP della lega nel 1987.


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