La storia

L'abdicazione di Edoardo VIII ha seguito le procedure costituzionali?


Edoardo VIII abdicò al trono inglese dopo aver discusso con il suo primo ministro.

Edward informò Baldwin che avrebbe abdicato se non avesse potuto sposare Simpson. Baldwin ha quindi presentato a Edward tre scelte: rinunciare all'idea del matrimonio; sposarsi contro la volontà dei suoi ministri; o abdicare.[50] Era chiaro che Edward non era disposto a rinunciare a Simpson, e sapeva che se si fosse sposato contro il parere dei suoi ministri, avrebbe causato le dimissioni del governo, provocando una crisi costituzionale. Ha scelto di abdicare.

Citato da Wikipedia per stabilire il contesto; il testo di wikipedia include riferimenti e citazioni non riprodotti qui.

  • Le procedure utilizzate per costringere Edoardo VIII a rinunciare al trono erano legittime? Sono stati stabiliti precedenti e procedure?
  • C'erano procedure che avrebbero permesso a Edward di mantenere il trono?
  • Fino a che punto c'erano obiezioni segrete e non dichiarate a Edward? (ad esempio "simpatia per la Germania" è spesso citato). Si tratta di una teoria della cospirazione o ci sono prove reali a sostegno di questa tesi?

Il Regno Unito ha una costituzione, ma non è stata costruita sistematicamente come la maggior parte delle costituzioni scritte moderne e può essere estesa quando necessario. L'abdicazione di Edoardo VIII causò la creazione di alcuni precedenti significativi. Non c'erano procedure stabilite, perché niente di simile era mai successo prima.

I suoi ministri e altre persone influenti lo convinsero che non poteva sposare Wallis Simpson e mantenere il sostegno pubblico. I moderni standard di comportamento sono piuttosto diversi, quindi può sembrare strano.

  • Il monarca è il capo della Chiesa d'Inghilterra, che ancora oggi non è disposta a sposare persone divorziate i cui coniugi sono ancora vivi. Pertanto, non poteva sposare Simpson sotto l'egida della chiesa di cui era il prestanome.
  • Molte delle persone che avevano incontrato Simpson non erano state molto colpite da lei. Essere americana non era un vantaggio sociale nell'Inghilterra dell'alta borghesia dell'epoca, e molte persone pensavano che lei cercasse denaro e potere, piuttosto che amare il re. Sembra che si fossero sbagliati su questo, ma era la sensazione in quel momento.
  • Il monarca ha bisogno del sostegno pubblico. Gli inglesi sanno bene che la monarchia è un anacronismo e un po' sciocco. Se la monarchia non è popolare, le sue contraddizioni ai giorni nostri diventano molto più evidenti.

La sua rinuncia al trono era legale, nel senso che non c'era nessuna legge contro di essa. Non ha avuto effetto legale fino a quando il Parlamento non ha approvato la Dichiarazione di abdicazione di Sua Maestà 1936. In realtà ha continuato a essere monarca fino a quando quell'atto è entrato in vigore, cosa che è avvenuta quando ha dato l'assenso reale ad esso, e quindi ha cessato di essere monarca. Tutto questo è successo il giorno dopo che aveva rinunciato al trono: il Parlamento può agire in fretta quando tutti sono d'accordo che è una buona idea. Ogni regno di cui era re doveva passare il proprio atto per dare effetto all'abdicazione, motivo per cui è stato re d'Irlanda per un giorno in più rispetto a qualsiasi altro luogo. Se un futuro monarca del Regno Unito abdica, la procedura sarà presumibilmente simile.

Per mantenere il trono, avrebbe dovuto abbandonare i suoi piani di sposare la signora Simpson, e non era disposto a farlo. Avrebbe potuto rimanere celibe e tenerla come amante, ma lei non avrebbe avuto una posizione sociale insieme a lui. Aveva anche il dovere implicito di generare un erede, e lei era un po' vecchia per questo nel 1936.

C'era un'obiezione segreta a Edoardo VIII, tra coloro che lo conoscevano. Aveva la maturità di un adolescente, completamente egocentrico e attento solo ai propri piaceri e desideri. La mia fonte per questo sono i diari di "Tommy" Lascelles che era segretario privato di Edoardo VIII, Giorgio VI ed Elisabetta II. Giorgio V aveva considerato Edoardo poco adatto a diventare re e sperava che sarebbe finito con "Bertie" (Giorgio VI) e sua figlia Elisabetta, come effettivamente accadde.

La storia che era a favore della Germania nazista ha un problema distinto. Se lo era, perché è stato prelevato dal suo esilio in Francia e assegnato alla missione militare britannica in Francia? È molto plausibile che sia rimasto impressionato dal fascino e dal potere dimostrato del nazismo, ma è diverso dall'essere un traditore.

Guardando la versione originale della domanda, non ci sono modi stabiliti nel Regno Unito per persuadere o fare pressioni su un monarca per abdicare. Nell'era post-Victoria, se un monarca perdesse completamente il sostegno pubblico, la sua scelta sarebbe quella di resistere, il che potrebbe porre fine del tutto alla monarchia, o di abdicare. Poiché Edoardo VIII era principalmente interessato ai propri piaceri e desideri, l'abdicazione era presumibilmente la via più facile per lui.


Edward è stato presentato dai suoi ministri con tre scelte sgradevoli, e ha scelto l'abdicazione dalla lista.

Poiché non vi era alcuna minaccia di violenza fisica, di insurrezione, di violazione di la pace del re, o di impegno di qualsiasi altro reato, era costituzionale. In Inghilterra costituzionale equivale essenzialmente a qualsiasi cosa gli individui competenti accettino di fare senza alcuna attività criminale, o minaccia della stessa.


Va detto che anche come erede al trono, il Principe di Galles ammise già nel 1919 dubbi sulla sua idoneità al ruolo per cui era nato. Ha scritto alla sua amante Freda Dudley Ward: "Ti ho detto così spesso, tesoro, che non sono un uomo abbastanza grande per accettare quello che considero il lavoro più importante del mondo". Suo padre, George V, ha condiviso questo mancanza di fiducia, dicendo a un funzionario di corte che se Edoardo fosse diventato re - come era inevitabile - avrebbe "distrutto la monarchia e l'Impero". E al primo ministro Stanley Baldwin George disse: "Dopo che sarò morto, il ragazzo si rovinerà in dodici mesi".

Una volta che Edward salì al trono alla morte di suo padre nel gennaio 1936, le preoccupazioni sul suo atteggiamento e comportamento furono presto confermate. Una qualità essenziale richiesta a un monarca costituzionale era, e rimane, la discrezione. Per un quarto di secolo Giorgio V aveva recitato la sua parte in modo impeccabile in un'epoca di guerre, rivoluzioni e instabilità politica. Edward – come temeva George – dava l'impressione che questo fosse al di là delle sue capacità. Durante una crociera estiva intorno alle isole greche il nuovo re ostentò la sua relazione con la signora Simpson, ancora sposata, costringendola a supplicarlo di essere più discreto. Ricordò che lui la rideva da parte. "La discrezione", disse, quasi con orgoglio, "è una qualità che, sebbene utile, non ho mai ammirato particolarmente".

C'era un aspetto molto più serio nella mancanza di prudenza del nuovo re. Sebbene la Gran Bretagna si stesse lentamente riprendendo dalla depressione dei primi anni '30, l'economia e la società rimasero fragili. In Europa, l'ascesa dei dittatori – Hitler in Germania, Mussolini in Italia – ha rappresentato una crescente minaccia alla pace e alla posizione imperiale della Gran Bretagna. Nonostante ciò, Edward fece pochi sforzi per nascondere la sua simpatia per l'autoritarismo di destra. "Vedo che dobbiamo avere un re fascista, vero?" ha detto un deputato laburista al primo ministro Baldwin.

Entro un mese dall'adesione di Edward nel 1936, i tre anziani mandarini britannici - Warren Fisher (capo del servizio civile interno), Maurice Hankey (segretario di gabinetto) e Robert Vansittart (segretario permanente dell'ufficio estero) - si incontrarono per discutere l'inquietudine sulla gestione del nuovo monarca di atti di Stato riservati: atti del Parlamento, appunti di discussioni diplomatiche riservate, bozze di trattati, dettagli di organizzazione navale e militare.

I file segreti sono stati lasciati apertamente in mostra per qualsiasi visitatore del ritiro del fine settimana di Edward's Fort Belvedere da vedere. Tra coloro che socializzavano con il re c'erano diplomatici italiani e tedeschi. Stava condividendo documenti molto sensibili con la signora Simpson, discutendo con lei il loro contenuto. L'intercettazione da parte dei servizi di intelligence ha rivelato che le ambasciate francese e svizzera a Londra riferivano ai rispettivi governi della sua influenza sul re. Il ministro degli Esteri Anthony Eden, ha detto Vansittart, credeva di essere "nelle tasche" dell'ambasciatore tedesco. Le implicazioni sulla sicurezza erano ovvie.

Clive Wigram che, in qualità di segretario privato del re, gli era vicino come chiunque altro, riferì al Lord Cancelliere le sue preoccupazioni per lo stato d'animo di Edward. "Potrebbe da un momento all'altro trasformarsi in un George III", scrisse, "ed era imperativo approvare il Regency Bill il prima possibile, in modo che, se necessario, potesse essere certificato." Alec Hardinge, l'assistente di Wigram, si lamentò del nuovo Gli orari irregolari di King, che, uniti a un atteggiamento irresponsabile nei confronti del lavoro, rendevano quasi impossibile la seria condotta degli affari.

Il pubblico non sapeva dei dubbi dell'establishment sul fatto che il re, la stampa e la BBC mantenessero un effettivo blackout sulla sua relazione con la signora Simpson. La vicenda potrebbe essere apertamente denunciata in Europa e negli Stati Uniti, ma in Gran Bretagna ha prevalso il silenzio fino alla vigilia dell'abdicazione. Man mano che la disperazione ufficiale cresceva, Edward rimase popolare, una boccata d'aria fresca, un anticonformista affascinante e attraente, con una compassione spesso mostrata e apparentemente sinceramente sentita per i disoccupati e per i veterani della prima guerra mondiale.

Ma Edward dovette andarsene e l'establishment colse con entusiasmo l'occasione d'oro quando disse al primo ministro Baldwin che avrebbe sposato la signora Simpson nel momento in cui il suo divorzio era stato finalizzato. Una forma di matrimonio morganatico, con Edward che rimaneva sul trono ma sua moglie negava lo status reale, fu sollevata ma considerata fuori questione.

Rimane una cosa: una sezione dell'establishment era stata preparata ad andare ancora oltre nella sua determinazione a rimuovere Edward? Alcuni elementi potrebbero essere stati disposti a chiudere un occhio su ciò che l'MI5 e il ramo speciale della polizia metropolitana erano stati attendibilmente informati era una cospirazione per assassinare il re in pieno giorno il 16 luglio 1936. C'era incompetenza o collusione? La domanda è aperta.

Alla fine, l'attentato alla vita del Re – farsesco e confuso – non ebbe successo. Invece Edoardo fu rimosso dal trono nel dicembre 1936 – a malincuore, dichiarò nelle sue memorie, ma forse con un certo senso di sollievo. Esiliato in Francia, l'ex re fu ribattezzato "Duca di Windsor". C'è un'ultima ironia storica nel fatto che mentre l'attuale Duca di York si ritira dalla vita ufficiale contaminata dallo scandalo sessuale, fu un precedente Duca di York - il fratello di Edoardo Alberto - che ripristinò la fiducia nell'istituzione della monarchia quando vi riuscì, prendendo il titolo Giorgio VI in un atto di continuità simbolica.


Perché Edoardo VIII abdicò?

La divorziata americana Wallis Simpson sarà per sempre conosciuta come la donna che scosse la famiglia reale e fece precipitare la monarchia in crisi quando il principe Edoardo la sposò nel 1937.

La loro relazione sarebbe iniziata nel 1934, ma Edward, allora principe, negò a suo padre il re Giorgio V.

Il 20 gennaio 1936, Giorgio V morì ed Edoardo salì al trono.

Cominciavano a crescere i timori che il nuovo re avesse pianificato di sposare Wallis, cosa che la Chiesa d'Inghilterra condannò sulla base del fatto che era una donna divorziata con due ex mariti viventi.

Gli inglesi erano anche riluttanti ad accettare un'americana come regina, spingendo Wallis a fuggire in Francia per evitare la pesante copertura della stampa.

A Edward fu detto che non poteva mantenere il trono e sposare Wallis e mandò onde d'urto in tutto il mondo quando nel dicembre 1936 decise di abdicare al trono.

Di conseguenza, il suo balbettante fratello minore "Bertie", l'attuale padre della regina, divenne Giorgio VI.

Nel suo annuncio, Edward ha fatto una trasmissione alla BBC dicendo che non poteva fare il lavoro del re "senza l'aiuto e il sostegno della donna che amo".


Era colpito dall'indipendenza e dall'arguzia di Simpson

Il principe incontrò Simpson a casa di amici all'inizio del 1931. Pochi anni dopo il divorzio dal pilota della Marina degli Stati Uniti Earl Winfield Spencer, si era trasferita a Londra con il suo secondo marito, il broker marittimo Ernest Simpson.

Secondo il suo stesso racconto, il primo incontro tra i futuri piccioncini fu del tutto irrilevante: ostacolato da un raffreddore, Edward scrisse nel suo libro di memorie, "non si sentiva o non appariva al meglio", e la loro conversazione "pompante" si rivolse al temuto argomento del tempo.

Tuttavia, i loro circoli sociali li hanno riuniti di nuovo, e quando Simpson fu presentato alla corte quello stesso anno, il principe si ritrovò "colpito dalla grazia del suo portamento e dalla dignità dei suoi movimenti", aggiungendo, "la consideravo come la donna più indipendente che avessi mai incontrato, e subito si formò la speranza che un giorno avrei potuto condividere la mia vita con lei."

Infatti, mentre Simpson era considerata una bellezza standard, aveva un'intelligenza vivace e un innegabile magnetismo, ed Edward divenne ossessionato da questa donna mondana che non aveva paura di sfidare i suoi capricci. Dalla sua parte, ecco l'affascinante Principe di Galles, lo scapolo più idoneo al mondo, che la rende al centro delle sue attenzioni reali e Simpson è stato travolto dall'intrigo romantico.

Nel 1934, dopo che l'amante regolare del principe partì per un lungo viaggio, Edward iniziò a rinunciare alle solite arie di segretezza riguardo alla loro relazione. Andarono in vacanza insieme quell'estate, senza suo marito, e l'anno successivo Wallis iniziò ad accompagnare il principe agli eventi reali.

Giorgio V e la regina Mary non erano contenti della presenza di "quella donna", come Simpson era chiamato in modo derisorio, ma praticamente tutti coloro che erano collegati al principe sembravano credere che la sua infatuazione per l'americano alla fine sarebbe passata, non capendo che era determinato a fare lei sua moglie.

La duchessa e il duca di Windsor raccolgono fiori nel giardino della loro casa, la Moulin de la Tuilerie, nel comune di Gif-sur-Yvette, fuori Parigi, Francia, 1955.

Foto: Frank Scherschel/The LIFE Picture Collection/Getty Images


Come ha reagito Wallis Simpson quando il re Edoardo VIII ha rivelato i suoi piani per abdicare?

Il nuovo libro della biografa Anna Pasternak sulla duchessa di Windsor esamina da vicino la donna coinvolta in una delle storie d'amore più scandalose della storia.

Nel 1936, il re Edoardo VIII fu informato tramite lettera che il Parlamento non avrebbe appoggiato il suo matrimonio con Wallis Simpson. Dopo aver ricevuto quella lettera, decise di abdicare al trono.Il seguente estratto dal nuovo libro di Anna Pasternak,Il vero Wallis Simpson, dettaglia come ha reagito Simpson quando ha appreso la notizia del suo piano.

Dopo aver letto la missiva esplosiva, Wallis si sentì insensibile. Ha detto: &ldquoQuesta era la fine che avevo sempre saputo in fondo alla mia mente sarebbe arrivata.&rdquo Rendendosi conto che la posizione del governo avrebbe innescato una crisi con il re, Wallis concluse: &lsquoChiaramente, c'era solo una cosa da fare per me : doveva lasciare il paese immediatamente come [Sir Alexander] Hardinge aveva implorato.&rdquo

Quando Edward tornò pochi istanti dopo, Wallis gli disse che la sua partenza sarebbe stata nell'interesse di tutti. "Non farai niente del genere", le disse. &ldquoL'ho vinto. Questa lettera è un'impertinenza.&rdquo

"Può darsi che sia così", rispose Wallis. &ldquoMa lo stesso, penso che sia sincero. Sta cercando di avvertirti che il governo insisterà perché tu mi abbandoni.&rdquo

&ldquoPossono fermarmi. Sul trono o fuori, ti sposerò.&rdquo

Sul trono o fuori, ti sposerò.&rdquo&mdash King Edward VIII

"Ora toccava a me pregarlo di lasciarmi andare", ricordò in seguito Wallis. &ldquoEvocando tutti i poteri di persuasione in mio possesso, ho cercato di convincerlo della disperazione della nostra posizione. Per lui continuare a sperare, continuare a combattere l'inevitabile, potrebbe significare solo tragedia per lui e catastrofe per me.&rdquo

Edward rimase sordo alle sue suppliche. Prendendo la mano di Wallis, disse: "Mando a chiamare il signor Baldwin a trovarmi a palazzo domani. Gli dirò che se il paese vincerà l'approvazione del nostro matrimonio, sarò pronto a partire.&rdquo

A questo, alla prima menzione tra loro di abdicazione, Wallis scoppiò in lacrime. "David [come il reale era conosciuto da amici e parenti] era deciso a restare", ha ammesso Wallis. "Ha insistito sul fatto che aveva bisogno di me, e come donna innamorata ero pronta ad attraversare fiumi di dolore, mari di disperazione e oceani di agonia per lui."

Si era innamorata di Edward e ora era fin troppo consapevole del sacrificio che ciò avrebbe comportato. Eppure il pensiero delle vicissitudini della sua sofferenza sembrava non registrarsi mai con lui. Sicuramente, il più grande atto d'amore sarebbe stato per Edward lasciare andare Wallis? Eppure non sembrava in grado di vedere le cose da una prospettiva diversa dalla sua.

Per quanto lo riguardava, lui non potrei vivere senza sua e non riusciva a capire che forse non sarebbe stata in grado di convivere con le conseguenze della sua risolutezza. Essere accusati in eterno di aver rubato un re amato e popolare dal suo trono e di aver quasi distrutto la monarchia britannica si sarebbe rivelato un fardello annientante per tutta la vita che Wallis era costretta a sopportare.

In genere, Wallis in seguito si è rimproverata, piuttosto che Edward e il suo bisogno narcisistico, di essere stata deviata dalla sua decisione di lasciare immediatamente l'Inghilterra. "Avrei dovuto capire che questo era il fatidico momento e l'ultimo in cui qualsiasi mia azione avrebbe potuto prevenire la crisi".

Non riusciva ancora a comprendere appieno che Edward non l'avrebbe lasciata andare da nessuna parte. Wallis si è anche accusata di non aver realizzato la vera posizione del re nel sistema costituzionale britannico. Poiché era abituata a testimoniare l'apparente deferenza per ogni suo desiderio, l'adorazione servile che lo circondava, non era consapevole di quanto fosse realmente vulnerabile e di quanto poco potere avesse effettivamente nei confronti dei suoi ministri e del Parlamento. Di conseguenza, per lei era ancora inconcepibile che il suo pubblico adorante in Gran Bretagna e nell'Impero avrebbe mai permesso a chiunque li avesse serviti e amati così bene di lasciarli.

Il re ha convocato Stanley Baldwin a un incontro a Buckingham Palace lunedì 16 novembre alle 18:30. Nel frattempo, ha cercato di mettersi in contatto con Lord Beaverbrook, il barone della stampa canadese, solo per scoprire che si trovava a metà dell'Atlantico sul transatlantico, Brema. Sofferente cronico di asma, Beaverbrook si stava dirigendo verso i climi più secchi e curativi dell'Arizona. Edward riuscì a convincere il suo potente alleato a tornare in Gran Bretagna quando la nave salpò da New York 12 giorni dopo.

Da THE REAL WALLIS SIMPSON di Anna Pasternak disponibile dal 5 marzo 2019. Copyright © 2019 di Anna Pasternak.Ristampato con il permesso di Atria Books, una divisione di Simon & Schuster, Inc.


L'Abdicazione di Edoardo VIII

Dopo lunga e ansiosa riflessione ho deciso di rinunciare al trono al quale sono succeduto alla morte di mio padre e comunico ora questa mia decisione definitiva e irrevocabile.

Rendendomi conto della gravità di questo passo, posso solo sperare di avere la comprensione dei miei popoli nella decisione che ho preso e nelle ragioni che mi hanno portato a prenderla.

Non entrerò ora nel mio sentimento privato, ma pregherei che si ricordi che il fardello che grava costantemente sulle spalle di un sovrano è così pesante che può essere sopportato solo in circostanze diverse da quelle in cui ora mi trovo io stesso.

Ritengo di non trascurare il dovere che incombe su di me di porre in primo piano l'interesse pubblico quando dichiaro di essere consapevole di non poter più assolvere a me stesso questo gravoso compito con efficienza o con soddisfazione.

Di conseguenza, questa mattina ho eseguito uno strumento di abdicazione nei termini seguenti:

Io, Edoardo VIII, di Gran Bretagna, Irlanda e Domini britannici al di là dei mari, re e imperatore dell'India, dichiaro con la presente la mia irrevocabile determinazione a rinunciare al trono per me stesso e per i miei discendenti e il mio desiderio che sia dato a questo strumento di abdicazione immediata.

In segno di ciò ho apposto la mia mano questo giorno dieci dicembre 1936, alla presenza dei testimoni le cui firme sono sottoscritte.

La mia esecuzione di questo strumento è stata testimoniata dai miei tre fratelli, le Loro Altezze Reali il Duca di York, il Duca di Gloucester e il Duca di Kent.

Apprezzo profondamente lo spirito che ha animato gli appelli che mi sono stati rivolti a prendere una decisione diversa e prima di raggiungere la mia decisione finale ho meditato pienamente su di essi.

Ma la mia mente è fatta. Inoltre un ulteriore ritardo non può che essere dannoso per i popoli che ho cercato di servire come Principe di Galles e come Re e la cui futura felicità e prosperità sono il desiderio costante del mio cuore.

Mi congedo da loro nella fiduciosa speranza che il corso che ho ritenuto giusto seguire sia quello migliore per la stabilità del trono e dell'Impero e per la felicità del mio popolo.

Sono profondamente sensibile alla considerazione che mi hanno sempre rivolto sia prima che dopo la mia ascesa al trono e che so che estenderanno in piena misura al mio successore.

Sono molto ansioso che non vi sia alcun ritardo di alcun tipo nell'attuazione dell'atto che ho eseguito e che vengano prese immediatamente tutte le misure necessarie per assicurare il mio legittimo successore, mio ​​fratello. Sua Altezza Reale il Duca di York, dovrebbe salire al trono., Edward R.I.

Discorso del signor Baldwin.

Il discorso dell'onorevole Stanley Baldwin alla Camera dei Comuni, 10 dicembre 1936, dopo la lettura del messaggio del re.

Devo fare in modo che il messaggio più gentile di Sua Maestà sia ora considerato.

Mai messaggio più grave è stato ricevuto dal Parlamento e mai compito più difficile e, direi quasi, più ripugnante è stato imposto al Presidente del Consiglio.

Chiederò all'Assemblea, che so che non mancherà di simpatia per me ora, di ricordare che in quest'ultima settimana ho avuto poco tempo per comporre un discorso da pronunciare oggi.

E quindi devo dire quello che ho da dire, sinceramente, sinceramente e chiaramente, senza alcun tentativo di vestire o adornare, e avrò poco o niente da dire in termini di commento o critica, di lode o di biasimo.

Penso che la mia cosa migliore oggi e quella che la Camera desidererebbe sia dire loro, per quanto posso, cosa è successo tra Sua Maestà e me e cosa ha portato alla situazione attuale.

Vorrei dire innanzi tutto che Sua Maestà come Principe di Galles mi ha onorato per molti anni di un'amicizia che apprezzo e so che sarebbe d'accordo con me nel dirvi che non era solo un'amicizia ma tra uomini e l'uomo un'amicizia di perfezione.

Vorrei dire all'Assemblea quando comincio che quando ho detto "arrivederci" martedì sera al Forte Belvedere entrambi ci conoscevamo e ci sentivamo e ci dicevamo che quell'amicizia, lungi dall'essere compromessa dalle discussioni di quest'ultima settimana, ci legava più strettamente di quanto non avesse mai fatto e sarebbe durato per tutta la vita.

Ora, signore, la Camera vorrà sapere quando ho avuto il mio primo colloquio con Sua Maestà.

Posso dire che Sua Maestà è stato molto generoso nel permettermi di raccontare alla Camera la parte pertinente della discussione che ha avuto luogo tra noi.

Come l'Assemblea è a conoscenza, mi era stato ordinato, in agosto e settembre, di prendere un riposo completo che, grazie alla gentilezza del mio personale e alla considerazione di tutti i miei colleghi, ho potuto godere appieno, e quando è arrivato ottobre, sebbene io era stato ordinato di riposarsi quel mese, ho sentito che non potevo, per correttezza verso il mio lavoro, prendere un'ulteriore vacanza e sono venuto, per così dire, a metà tempo prima della metà di ottobre.

Sono stato allora, per la prima volta dall'inizio di agosto, in grado di esaminare le cose.

C'erano due cose che mi inquietavano in quel momento.

Entrava nel mio ufficio un vasto volume di corrispondenza principalmente di sudditi britannici e di cittadini americani di origine britannica negli Stati Uniti, tutti esprimenti turbamento e disagio per quanto appariva allora sulla stampa americana.

Sapevo anche che nel prossimo futuro si sarebbe aperta una causa di divorzio, i cui risultati mi hanno fatto capire che forse in seguito potrebbe sorgere una situazione difficile.

Ho sentito che era essenziale che qualcuno vedesse Sua Maestà e lo avvertisse della difficile situazione che potrebbe sorgere in seguito se fosse stata data l'occasione per continuare questo tipo di pettegolezzi e critiche, che potrebbero venire se questi pettegolezzi e critiche si fossero diffusi dall'altra parte della l'Atlantico a questo paese.

Pensavo che in quelle circostanze ci fosse solo uno che potesse parlargli e discutere la questione con lui e che quell'uomo fosse il Primo Ministro.

Mi sentivo doppiamente obbligato a parlare, poiché era mio dovere come lo concepivo verso il paese e mio dovere verso di lui, non solo come consigliere ma come amico.

Ho consultato&mdashMi vergogno a dirlo, ma non mi hanno perdonato&mdashnessuno dei miei colleghi.

Mi è capitato di trovarmi nel quartiere di Fort Belvedere verso la metà di ottobre e ho accertato che Sua Maestà usciva di casa domenica 18 ottobre per intrattenere una piccola festa di caccia a Sandringham e che partiva domenica pomeriggio.

Ho telefonato da casa del mio amico domenica mattina e ho scoperto che lui (il re) era partito prima del previsto.

In queste circostanze ho comunicato con lui tramite la sua segretaria e gli ho detto che desideravo vederlo.

È stata la prima e unica occasione in cui sono stato io a chiedere un'intervista.

Dissi che desideravo vederlo e che la faccenda era urgente.

Gli ho detto di cosa si trattava ed ho espresso la mia disponibilità ad andare a Sandringham, martedì 20, ma ho detto che pensavo sarebbe stato più saggio, se Sua Maestà lo avesse ritenuto opportuno, vederlo al Belvedere perché in quel momento ero in ansia che nessuno dovrebbe sapere della mia visita e che il primo colloquio dovrebbe essere in completa privacy.

Sua Maestà ha risposto che sarebbe tornato lunedì 19 ottobre al Belvedere e che mi avrebbe visto martedì mattina e martedì mattina l'ho visto.

Posso dire, prima di procedere a fornire i dettagli della conversazione, che un consigliere della Corona non può essere di alcun aiuto al suo padrone a meno che non gli dica sempre la verità come la vede.

Che questa verità sia benvenuta o meno e lasciatemi dire qui, come potrei dire più volte prima di finire, che durante quei discorsi, quando mi guardo indietro, non c'è niente che non abbia detto a Sua Maestà di cui sentivo che avrebbe dovuto essere consapevole, ma non ha mai Sua Maestà ha mostrato alcun segno di offesa, di essere offeso per qualsiasi cosa gli abbia detto, e tutte le nostre discussioni sono state portate avanti con un aumento, se possibile, di quel reciproco rispetto e considerazione in cui ci trovavamo.

Dissi a Sua Maestà che avevo due grandi ansie: l'effetto della continuazione della critica al Re che all'epoca stava procedendo sulla stampa americana, e l'effetto che avrebbe avuto nei Dominion e in particolare in Canada, dove era diffusa, e l'effetto avrebbe in questo paese. Quello era il primo.

Gli ho ricordato quello che ho detto spesso a lui e ai suoi fratelli negli anni passati ed è questo:

La Corona in questo paese nel corso dei secoli è stata privata di molte delle sue prerogative, ma oggi, sebbene ciò sia vero, rappresenta molto più di quanto abbia mai fatto nella sua storia.

L'importanza della sua integrità è senza dubbio molto più grande di quanto non sia mai stata, poiché non è solo l'ultimo anello dell'Impero che è rimasto, ma una garanzia in questo paese, finché esiste in quell'integrità, contro molti mali che hanno colpito e afflitto altri paesi.

Non c'è uomo o donna in questo paese a qualunque partito appartengano che non lo sottoscriverebbe, ma mentre questo sentimento dipende in gran parte dal rispetto che è cresciuto nelle ultime tre generazioni per la monarchia, potrebbe non volerci così tanto tempo di fronte al tipo di critica a cui era esposto, perdere quel potere molto più rapidamente di quanto non fosse stato costruito, e, una volta perduto, dubito che qualcosa possa ripristinarlo.

Ora quella era la base del mio intervento su quell'aspetto ed esprimevo la mia ansia e poi il mio desiderio che simili critiche non avessero motivo di continuare.

Dissi che, a mio avviso, nessuna popolarità a lungo termine sarebbe stata valutata rispetto all'effetto di tali critiche.

Dissi a Sua Maestà che avevo atteso il suo regno come un grande regno in una nuova era. Ha tante delle qualità che gli sono necessarie.

Gli ho detto che ero venuto naturalmente e volevo parlarne con lui come un amico. Forse sto dicendo quello che non dovrei dire qui... non ho chiesto a Sua Maestà se potevo dire questo... ma lo dirò, perché non credo che gli dispiacerebbe, e penso che illustri le basi su cui si sono svolti i nostri colloqui .

Mi ha detto, non una, ma tante volte durante queste tante, tantissime ore che abbiamo passato insieme, soprattutto verso la fine, mi ha detto: “Tu ed io dobbiamo sistemare insieme questa faccenda. Non permetterò a nessuno di interferire".

Ebbene, ho poi fatto notare il pericolo del procedimento di divorzio che se in quel caso fosse emesso un verdetto che lasciava la cosa in sospeso per qualche tempo, quel periodo di suspense doveva essere pericoloso, perché allora tutti avrebbero parlato, e quando una volta comincia la stampa, come deve cominciare da un po' di tempo in questo paese, si sarebbe creata una situazione molto difficile per me e per lui, e potrebbe esserci il pericolo che sia lui che io abbiamo visto attraverso tutto questo, e uno dei motivi per cui lui voleva intraprendere questa azione rapidamente era che non ci dovessero essere schieramenti e che le fazioni crescessero in questo paese dove nessuna fazione dovrebbe mai esistere.

È stato su questo aspetto della questione che abbiamo parlato per un'ora e sono andato via contento che il ghiaccio si fosse rotto.

La mia coscienza in quel momento era pulita e per un po' di tempo non abbiamo avuto ulteriori incontri.

Ho pregato Sua Maestà di considerare tutto ciò che ho detto. Dissi che lo incalzavo per nessun tipo di risposta, ma avrebbe considerato tutto quello che avevo detto. La volta successiva che lo vidi fu il 16 novembre.

Era a Buckingham Palace. Entro quella data fu pronunciato il decreto nisi nella causa di divorzio e sentii che era mio dovere in quell'occasione, Sua Maestà mi aveva mandato a chiamare, sentii che era mio dovere iniziare la conversazione e parlai con lui per un quarto d'ora sulla questione del matrimonio .

Ancora una volta devi ricordare che il mio gabinetto non era stato affatto in questo.

Riferii a circa quattro dei miei colleghi più anziani la conversazione al Belvedere.

L'ho visto lunedì 16 e ho cominciato dandogli la mia opinione su un possibile matrimonio.

Gli ho detto che non pensavo che un matrimonio in particolare avrebbe ricevuto l'approvazione del paese.

Quel matrimonio avrebbe coinvolto una donna che diventava regina e una volta dissi a Sua Maestà che potevo essere un residuo dei vecchi vittoriani, ma il mio peggior nemico non poteva dire questo di me e non sapevo quale sarebbe stata la reazione del popolo inglese a una determinata linea di condotta.

Gli ho detto che fino a quel momento ero certo che sarebbe stato impraticabile.

Non posso entrare ulteriormente nei dettagli ma quella era la sostanza e gli feci notare che la posizione della moglie del re era diversa dalla posizione della moglie di qualsiasi cittadino del paese.

Faceva parte del prezzo che il re deve pagare. Sua moglie diventa la regina. La regina diventa la regina del paese e quindi nella scelta della regina si deve ascoltare la voce del popolo.

È la verità espressa in quelle righe che possono venire in mente a molti di voi.

“La sua volontà non è sua, poiché egli stesso è soggetto alla sua nascita. Egli non può, come fanno le persone prive di valore, ritagliarsi da sé, poiché dalla sua scelta dipende la sicurezza e la salute dell'intero Stato”.

E poi Sua Maestà mi ha detto, e ho avuto il suo permesso di dirvi questo, che voleva dirmi qualcosa che da tempo voleva dirmi.

Ha detto: "Sposerò la signora Simpson e sono pronto ad andare".

Dissi: "Signore, questa è una notizia molto grave ed è impossibile per me fare qualsiasi commento su di essa oggi".

Lo disse alla Regina quella notte. Ha detto al duca di York e al duca di Gloucester il giorno successivo e al duca di Kent, che era allora fuori Londra, mercoledì o giovedì, e per il resto di quella settimana, per quanto ne so, stava considerando quel punto .

Mi mandò a chiamare di nuovo mercoledì 25 novembre.

Nel frattempo mi era stato suggerito che si potesse concordare un possibile compromesso per evitare quelle due possibilità che si erano viste, prima in lontananza e poi avvicinandosi sempre di più.

Il compromesso era che il re si sarebbe sposato e che il parlamento avrebbe approvato un atto che consentisse alla signora di essere la moglie del re senza la posizione di regina.

Ho visto Sua Maestà mercoledì 25 novembre. Mi ha chiesto se quella proposta mi era stata fatta e ho detto: "Sì", e mi ha chiesto cosa ne pensassi.

Gli ho detto che non avevo dato un parere ponderato, ma se mi ha chiesto la mia prima reazione è stata che il Parlamento non l'avrebbe mai approvato.

Dissi che se avesse voluto l'avrei esaminata formalmente. Ha detto che lo desiderava.

Poi ho detto che significherà che lo sottoporrò formalmente a tutto il gabinetto e che comunicherò con tutti i Primi Ministri dei Dominion e ho chiesto se questo era il suo desiderio.

Mi ha detto che era così e ho detto che l'avrei fatto.

Il 2 dicembre mi ha chiesto di vederlo. e ancora una volta avevo intenzione di chiedere un'udienza più tardi quella settimana perché alcune indagini che avevo ritenuto opportuno fare non erano state completate.

Ma erano andati abbastanza lontano da mostrarmi che né nei Dominion né qui ci sarebbe stata alcuna prospettiva di accettare tale legislazione.

Sua Maestà mi ha chiesto se potevo rispondere alla sua domanda. Gli ho risposto che temevo fosse impraticabile per questi motivi e voglio che l'Assemblea se ne renda conto.

Sua Maestà ha detto di non essere sorpreso da quella risposta. Ha preso la mia risposta senza fare domande e non ha mai più fatto riferimento ad essa.

Voglio che vi mettiate nei panni di Sua Maestà e realizziate quali sono i suoi sentimenti e sappiate quanto sarebbe stato felice se ciò fosse stato possibile.

Non c'è stata alcuna decisione formale di alcun tipo fino a quando non sono arrivato alla storia di ieri, ma quando abbiamo finito quella conversazione ho sottolineato che le possibili alternative erano state annullate e lo aveva davvero messo in una posizione in cui sarebbe stato messo in una situazione grave tra due cause contrastanti nel suo stesso cuore, o l'abbandono completo del progetto su cui era posto il suo cuore e rimanendo come il Re, o facendo ciò che mi ha suggerito che era pronto a fare nel discorso che ho riferito, e di andare e, più tardi, contrarre quel matrimonio, se possibile.

Negli ultimi giorni da quella data fino ad oggi questa è stata la lotta in cui è stata impegnata Sua Maestà.

Abbiamo avuto molti discorsi discutendo l'aspetto di questo problema limitato, la Camera deve rendersi conto che è difficile rendersi conto che Sua Maestà non è un ragazzo.

Sembra così giovane che tutti pensavamo a lui come al nostro principe, ma è un uomo maturo con una vasta e grande esperienza della vita e del mondo.

Aveva sempre davanti a sé tre motivi che ripeteva nel corso della conversazione a tutte le ore e ancora e ancora: che se fosse andato se ne sarebbe andato con dignità, che non avrebbe permesso che si creasse una situazione in cui non poteva farlo e che voleva andare con il minor disturbo possibile ai suoi ministri e al suo popolo.

Voleva andarci in circostanze tali che la successione di suo fratello sarebbe stata fatta con la minor difficoltà possibile e posso dire che qualsiasi idea per lui di quella che potrebbe essere chiamata una festa del re era ripugnante.

Rimase giù al Belvedere perché disse che non sarebbe venuto a Londra mentre queste cose erano in discussione a causa della folla festante. Lo onoro e lo rispetto per il modo in cui si è comportato in quel momento.

Ho qualcosa che penso toccherà la Camera. Ho qui una nota a matita inviatami da Sua Maestà questa mattina e ho la sua autorità per leggerla.

È semplicemente a matita e dice:

"Il duca di York e il re sono sempre stati in ottimi rapporti come fratelli e il re è fiducioso che il duca meriterà e riceverà il sostegno dell'intero impero".

Ora, signore, vorrei dire una parola o due sulla posizione del re. Il re non può parlare da solo. Il Re ci ha detto che non può portare, e non vede il suo modo di portare, quei fardelli quasi intollerabili della regalità senza una donna al suo fianco, e sappiamo che questa crisi, se posso usare la parola, è ora sorta piuttosto che più tardi da quella franchezza del carattere di Sua Maestà che è una delle sue tante attrattive.

Sarebbe stato perfettamente possibile che Sua Maestà non me lo dicesse alla data in cui l'ha fatto, e non me lo avrebbe detto per alcuni mesi a venire. Ma si rese conto del danno che potevano essere arrecati nell'intervallo da pettegolezzi, voci e chiacchiere, e mi fece quella dichiarazione quando lo fece apposta per evitare ciò che riteneva potesse essere pericoloso, non solo qui ma in tutto l'Impero, a quel forza morale della Corona che siamo tutti determinati a sostenere.

Mi ha detto la sua intenzione e non ha mai esitato. Voglio che la Camera lo capisca. Sentiva che era suo dovere prendere in ansiosa considerazione tutte le dichiarazioni che i suoi consiglieri avrebbero potuto dargli, e solo dopo averle prese pienamente in considerazione rese pubblica la sua decisione.

Non c'è stato alcun segno di conflitto in questa materia.I miei sforzi in questi ultimi giorni sono stati diretti, così come gli sforzi di coloro che gli sono più vicini, nel cercare di aiutarlo a fare la scelta che non ha fatto, e noi abbiamo fallito, e il Re ha preso la sua decisione di prendere questo momento per inviare il suo grazioso messaggio a causa della sua fiduciosa speranza che con ciò conserverà l'unità di questo paese e di tutto l'Impero ed eviterà quelle faziose divergenze che potrebbero facilmente sorgere.

Questi ultimi giorni sono stati giorni di grande tensione. È stato un grande conforto per me e spero che lo sarà per la Casa quando mi sarà stato assicurato, prima di lasciarlo martedì sera, da quel circolo intimo che era con lui quella sera al Forte, che non avevo lasciato nulla di intentato che avrebbe potuto fare per allontanarlo dalla decisione alla quale era arrivato.

Mentre non c'è un'anima tra noi che non se ne pentirà dal profondo del suo cuore, non c'è un'anima qui oggi che voglia giudicare.

Non siamo i giudici. Sua Maestà ha annunciato la sua decisione.

Ci ha detto cosa vuole che facciamo e penso che dobbiamo serrare i ranghi.

In un secondo momento, questa sera, chiederò il permesso di portare il disegno di legge necessario affinché possa essere letto per la prima volta, stampato e messo a disposizione dei membri.

L'Assemblea si riunirà domani, alla solita ora, alle 11, quando si procederà alla seconda lettura e alle restanti fasi del ddl. È molto importante che domani venga convertito in legge e domani metterò sul foglio dell'ordine una mozione per prendere tempo ai membri privati ​​e sospendere la regola delle quattro.

Ora ho solo altre due cose da dire. L'Assemblea mi perdonerà se dico ora ciò che avrei dovuto dire pochi minuti fa. Ho detto alla Camera che ieri mattina, quando il Gabinetto ha ricevuto ufficialmente l'ultimo annuncio definitivo del Re, è passato un minuto e, in accordo con esso, ho inviato un messaggio a Sua Maestà che è stato così gentile da permettermi di leggere.

Mr. Baldwin, con il suo umile dovere verso il Re:

1. Questa mattina il signor Baldwin riferisce al Gabinetto il suo colloquio di ieri con Vostra Maestà, e ha informato i suoi colleghi che Vostra Maestà gli ha poi comunicato informalmente la vostra ferma e precisa intenzione di rinunciare al trono.

2. Il Gabinetto ha ricevuto la dichiarazione dell'intenzione di Sua Maestà con profondo rammarico e ha voluto che il signor Baldwin trasmettesse immediatamente a Sua Maestà il sentimento unanime dei servitori di Sua Maestà.

I ministri, riluttanti a credere che la decisione di Sua Maestà sia irrevocabile, osano ancora sperare prima che Sua Maestà pronunci una decisione formale. Sua Maestà può essere lieto di riconsiderare l'intenzione che deve così profondamente angosciare e influenzare così vitale tutti i sudditi di Sua Maestà.

3. Il Sig. Baldwin sta immediatamente comunicando con i Primi Ministri del Dominio allo scopo di far loro sapere che Sua Maestà ora gli ha fatto un'informale intimazione dell'intenzione di Sua Maestà.

Il Re ricevette la lettera del Primo Ministro del 9 dicembre 1936, che lo informava delle opinioni del Gabinetto.

Sua Maestà ha esaminato ulteriormente la questione, ma si rammarica di non poter modificare la decisione.

Le mie ultime parole su questo argomento sono che sono convinto che dove ho fallito nessuno avrebbe potuto riuscirci. Coloro che conoscono meglio Sua Maestà saprebbero cosa significa.

Questa Casa oggi è un teatro guardato da tutto il mondo e ci comportiamo con quella dignità che Sua Maestà stesso ha mostrato in quest'ora della sua prova. E, qualunque sia il nostro rammarico per il contenuto del messaggio, esaudiamo i suoi desideri di fare ciò che chiede e lo facciamo con rapidità e non lasciamo che oggi non venga pronunciata alcuna parola di cui chi parla o pronuncia quella parola possa pentirsi nei giorni a venire.

Non sia pronunciata alcuna parola che arrechi dolore ad alcuna anima e non dimentichiamo oggi la venerata e amata figura, la regina Maria. Pensa a cosa ha significato tutto questo tempo per lei e pensa a lei quando dobbiamo parlare, come dobbiamo parlare durante questo dibattito.

Dopo tutto, come guardiani della democrazia in questa piccola isola, dobbiamo fare il nostro lavoro per mantenere l'integrità della monarchia, quella monarchia che, come ho detto all'inizio del mio intervento, è ora l'unico anello del intero Impero e custode della nostra libertà. Guardiamo avanti e ricordiamo il nostro Paese e la fiducia riposta dal nostro Paese in questa Camera dei Comuni, e uniamoci al nuovo Re. Uniamoci dietro di lui e aiutiamolo.

Qualunque cosa il paese possa aver sofferto per ciò che stiamo attraversando, potrebbe presto essere riparato e potremmo dare una mano di nuovo nel tentativo di rendere questo paese un paese migliore per tutte le persone che vi abitano.

L'addio di Edoardo.

Alle 10 della notte dell'11 dicembre 1936, al Castello di Windsor, Edward, presentato come "Sua Altezza Reale il Principe Edoardo", parlò via radio ai popoli dell'Impero.

FINALMENTE sono in grado di dire alcune parole mie. Non ho mai voluto negare nulla, ma finora non mi è stato costituzionalmente possibile parlare. Poche ore fa ho adempiuto al mio ultimo dovere di re e imperatore e ora che mi è succeduto mio fratello, il duca di York, le mie prime parole devono essere dichiarare la mia fedeltà a lui. Questo lo faccio con tutto il cuore.

Voi conoscete i motivi che mi hanno spinto a rinunciare al trono, ma voglio che capiate che nel prendere una decisione non ho dimenticato il Paese o l'Impero, che come Principe di Galles e ultimamente come Re, ho da 25 anni cercato di servire.

Ma devi credermi quando ti dico che ho trovato impossibile portare il pesante fardello della responsabilità e adempiere ai miei doveri di re come vorrei fare senza l'aiuto e il sostegno della donna che amo.

E voglio che tu sappia che la decisione che ho preso è stata mia e solo mia.

Questa era una cosa che dovevo giudicare interamente da me. L'altra persona più vicina ha cercato fino all'ultimo di persuadermi a prendere una strada diversa.

Ho preso questa, la decisione più seria della mia vita solo sull'unico pensiero di ciò che alla fine sarebbe stato il meglio per tutti.

Questa decisione mi è stata resa meno difficile dalla sicura consapevolezza che mio fratello, con la sua lunga formazione negli affari pubblici di questo paese e con le sue belle qualità, potrà immediatamente prendere il mio posto senza interruzione o danno alla vita e al progresso dell'Impero, e ha una benedizione senza pari di cui godono tanti di voi e non mi è stata concessa, una casa felice con sua moglie e i suoi figli.

In questi giorni difficili sono stato confortato da Sua Maestà mia madre e dalla mia famiglia. I ministri della Corona e in particolare il Primo Ministro Baldwin, mi hanno sempre trattato con piena considerazione.

Non ci sono mai state differenze costituzionali tra me e loro e tra me e il Parlamento.

Cresciuto nelle tradizioni costituzionali da mio padre, non avrei mai dovuto permettere che sorgesse una questione del genere.

Da quando sono stato Principe di Galles e più tardi quando ho occupato il Trono, sono stato trattato con la massima gentilezza da tutte le classi delle persone ovunque abbia vissuto o viaggiato in tutto l'Impero.

Per questo sono molto grato. Ora lascio del tutto gli affari pubblici e depongo il mio fardello.

Potrebbe volerci del tempo prima che io torni nella mia terra natale. Ma seguirò sempre le sorti della razza e dell'Impero Britannici con profondo interesse e, se in futuro potrò essere trovato al servizio di Sua Maestà in una posizione privata, non mancherò.

E ora abbiamo tutti un nuovo re. Auguro a lui e a te, al suo popolo, felicità e prosperità con tutto il cuore.

Dio vi benedica tutti. Dio salvi il re.

Nelle prime ore del mattino del 12 dicembre, Edward salpò da Portsmouth a bordo di un cacciatorpediniere. Quel pomeriggio sbarcò a Boulogne e si imbarcò per Vienna, dirigendosi al castello del barone Eugene de Rothschild a Enzesfeld, in Austria.

Uno dei primi atti del nuovo monarca, re Giorgio VI, fu quello di conferire a Edoardo il titolo di duca di Windsor.

Il messaggio della regina Maria.

La notte dell'11 dicembre 1936, Maria, la Regina Madre, inviò un messaggio alla nazione e all'Impero.

SONO stato così profondamente toccato dalla simpatia che mi ha circondato in questo momento di ansia che devo inviare un messaggio di gratitudine dal profondo del mio cuore.

La simpatia e l'affetto che mi hanno sostenuto nel mio grande dolore meno di un anno fa non mi sono venute meno ora e sono ancora una volta la mia forza e la mia permanenza.

Non ho bisogno di parlarti dell'angoscia che riempie il cuore di una madre quando penso che il mio caro figlio ha ritenuto suo dovere deporre il suo incarico e che il regno che era iniziato con tante speranze e promesse è finito così improvvisamente .

So che vi renderete conto di quanto gli è costato arrivare a questa decisione e che, ricordando gli anni in cui ha cercato con tanto ardore di servire e aiutare il suo paese e il suo Impero, conserverete sempre un grato ricordo di lui nei vostri cuori.

Vi raccomando suo fratello, chiamato così inaspettatamente e in circostanze così dolorose, a prendere il suo posto.

Ti chiedo di dargli la stessa misura piena di generosa lealtà che hai dato al mio amato marito e che avresti continuato volentieri a dare a suo fratello.

Con lui affido la mia cara nuora che sarà la sua Regina. Possa lei ricevere lo stesso indefettibile affetto e fiducia che mi hai dato per sei e venti anni.

So che avete già portato i suoi figli nei vostri cuori. È mia fervida preghiera che nonostante, anzi attraverso, questo problema attuale, la lealtà e l'unità della nostra terra e del nostro impero possano essere mantenute e rafforzate con la benedizione di Dio. Che Egli ti benedica e ti guidi.

Proposta di abdicazione.

Testo della legge di abdicazione depositata alla Camera dei Comuni, 10 dicembre 1936.

LEGGE per dare esecuzione alla dichiarazione di abdicazione di Sua Maestà e per le finalità ad essa connesse. Considerato che Sua Maestà con il suo messaggio reale del 10 dicembre di quest'anno si è compiaciuto di dichiarare che è irrevocabilmente determinato a rinunciare al trono per sé e per i suoi discendenti, e ha a tal fine eseguito uno strumento di abdicazione stabilito nel il programma di questo atto, e ha manifestato il suo desiderio che l'effetto ad esso dovrebbe essere dato immediatamente:

E mentre in seguito alla comunicazione ai suoi domini di detta dichiarazione e desiderio di Sua Maestà, il Dominion del Canada, in conformità alle disposizioni della sezione 4 dello Statuto di Westminster del 1931, ha richiesto e acconsentito alla promulgazione di questo atto, e il Il Commonwealth dell'Australia, il Dominio della Nuova Zelanda e l'Unione del Sud Africa hanno acconsentito:

Sia quindi emanato dall'Eccellentissima Maestà del Re, con il consiglio e il consenso dei Signori spirituali e temporali e dei Comuni, in questo presente Parlamento riunito, e per l'autorità dello stesso, come segue:

1. Immediatamente dopo che l'assenso reale è stato espresso a questo Atto, lo strumento di abdicazione eseguito da Sua Maestà attuale il 10 dicembre 1936, stabilito nell'allegato al presente Atto, avrà effetto, e in virtù di ciò Sua Maestà cesserà di essere Re e ci sarà la fine della Corona, e di conseguenza il membro della Famiglia Reale poi successivo nella successione al trono subentrerà a tutti i diritti, privilegi e dignità ad esso appartenenti.

2. Sua Maestà e la sua discendenza, se presente, e i discendenti di tale discendenza, non devono alterare l'abdicazione di Sua Maestà né avere alcun diritto, titolo o interesse su o alla successione al trono, e la sezione uno dell'atto di transazione sarà interpretata di conseguenza.

3. Il Royal Marriages Act del 1772 non si applicherà a Sua Maestà dopo la sua abdicazione, e non all'eventuale discendenza di Sua Maestà o dei discendenti di tale prole.

Questo atto può essere citato come la Dichiarazione di abdicazione di Sua Maestà del 1936.

Il programma allegato recita:

Io, Edoardo VIII, di Gran Bretagna, Irlanda e Domini britannici oltre i mari, re, imperatore dell'India, dichiaro con la presente la mia irrevocabile determinazione a rinunciare al trono per me e per i miei discendenti, e il mio desiderio che l'effetto sia dato a questo strumento di abdicazione immediatamente.

In segno di ciò ho apposto la mia mano questo giorno dieci dicembre 1936, in presenza di testimoni le cui firme sono sottoscritte.

Edward R. I. firmò a Fort Belvedere in presenza di Albert, Henry e George (i tre fratelli del re).

Proclamazione di Giorgio VI.

La mattina del 12 dicembre 1936, il duca di York fu proclamato re come Giorgio VI.

CONSIDERANDO che, con lo strumento di abdicazione, datato 10 dicembre istante, Sua Maestà Edoardo VIII ha dichiarato la sua irrevocabile determinazione a rinunciare al trono per sé e per i suoi discendenti, e il suddetto strumento di abdicazione è ora entrato in vigore per cui la Corona Imperiale della Gran Bretagna, dell'Irlanda e di tutti gli altri domini di Sua Maestà ora spettano esclusivamente e giustamente all'alto e potente Principe, Albert Frederick Arthur George

Noi, quindi, i Signori spirituali e temporali di questo regno, essendo qui riuniti con questi del Consiglio Privato di Sua Maestà, con un numero di altri principali gentiluomini di qualità, con il Sindaco, gli assessori e i cittadini di Londra, facciamo ora con una sola voce e consenso della lingua e del cuore, pubblica e proclama:

Che l'alto e potente principe, Albert Frederick Arthur George, è ora diventato il nostro unico signore legittimo e legittimo, Giorgio VI, per grazia di Dio, della Gran Bretagna, dell'Irlanda e dei domini britannici al di là dei mari. Re, Difensore della Fede, Imperatore dell'India, al quale riconosciamo tutta la fede e la costante obbedienza, con tutto l'affetto sincero e umile, supplicando Dio, per il quale re e regine regnano, di benedire il Principe Reale, Giorgio VI, con lunghi e felici anni per regnare su di noi.

Dato a Palazzo di San Giacomo, il 12 dicembre dell'anno di Nostro Signore, 1936.


L'abdicazione di Edoardo VIII ha seguito le procedure costituzionali? - Storia

Stampa, politica e abdicazione di Edoardo VIII

La stampa crea la stampa distrugge. Per tutta la vita ero stato l'argilla passiva che aveva trasformato con entusiasmo nell'immagine trita del Principe Azzurro. Ora si era voltato ed era deciso a demolire l'uomo che era stato lì tutto il tempo.
--Edoardo VIII

Alla morte di Giorgio V nel gennaio del 1936, i sudditi leali dell'Impero britannico espressero riverente dolore per la perdita di un vecchio re che era rimasto come una reliquia della continuità vittoriana in un'Inghilterra del dopoguerra che stava rapidamente superando quelle virtù stoiche di un un'epoca passata. La prima guerra mondiale e la depressione all'inizio del secolo avevano rafforzato la tendenza della maggior parte dei sudditi britannici a lasciarsi alle spalle il faticoso decennio passato e guardare al futuro. Questa rottura con il passato fu resa ancora più facile dall'ascesa al trono della figura moderna, affascinante e progressista di Edoardo VIII. Come Principe di Galles, Edward aveva guadagnato ammirazione, non solo all'interno dell'Impero, ma in tutto il mondo. La sua genuina simpatia per i poveri e gli sfortunati, il suo valoroso servizio durante la Grande Guerra e i suoi popolari viaggi di buona volontà all'estero, per non parlare del suo aspetto bello, ma fanciullesco, portarono alla visione dei sudditi britannici in tutto l'Impero che il loro nuovo monarca, al all'età di quarantuno anni, "avrebbe inaugurato una nuova era di pace e di speranza".

Questa età di "pace e speranza", tuttavia, si è rivelata un sogno che il popolo britannico, e in effetti il ​​mondo intero, avrebbe dovuto rimandare. Le forze erano già in movimento, come lo erano state dalla conclusione della Grande Guerra, che in soli tre brevi anni sarebbe culminata in un altro conflitto di proporzioni globali. Tuttavia, l'anno 1936 si rivelò significativamente importante. Nei primi sette mesi dei soli dieci mesi e 19 giorni di regno di Edoardo VIII, la Germania rioccupò e remilitarizzata la Renania, la Spagna fu coinvolta in una tumultuosa guerra civile e Hitler e Mussolini si allinearono formalmente sotto gli auspici dell'Asse Roma-Berlino. Tuttavia, in quest'epoca di crescente violenza mondiale e polarità politica, il popolo britannico rimase saldo alla sua monarchia costituzionale come l'unico simbolo della solidarietà del suo impero e come protettore della sua libertà e democrazia. In un periodo di crescente nazionalismo, quando le richieste di indipendenza venivano ascoltate in tutto l'Impero, rimaneva il consenso generale che la Corona fosse "l'unico legame visibile dell'Impero".

Tuttavia, verso la metà degli anni '30 la funzione principale del monarca era, principalmente, quella di fungere da figura simbolica che collegava insieme l'Impero e che mostrava la grandezza di questo Impero al mondo. Nel 1911 era generalmente riconosciuto che il sovrano, in pratica, aveva solo tre diritti. Questi erano i diritti di essere consultati, di incoraggiare e di mettere in guardia. <3> Inoltre, fu in questo periodo che il monarca iniziò ad accettare due realtà: 1) il monarca regna ma non governa l'Impero 2) per rimanere al di sopra della politica il sovrano deve "are attenersi alle decisioni di un gabinetto che gode della fiducia di una maggioranza parlamentare." <4> Giorgio V fu il primo monarca britannico a considerarsi un monarca costituzionale e quindi limitato. Alla fine del regno di Giorgio V, la subordinazione della monarchia alla volontà del Parlamento era completa. Tuttavia, l'ascesa al trono di un nuovo, giovane e dinamico Re, nella persona di Edoardo VIII, ebbe l'effetto di portare un ingiustificato ottimismo a molti che cercavano un cambiamento nell'economia e nella società in Inghilterra e in tutto l'Impero. Pertanto, era generalmente ritenuto dalla maggior parte dei sudditi che il nuovo re, godendo di un'immensa popolarità e esibendo qualifiche promettenti, potesse effettivamente rafforzare la posizione della Corona in patria e all'estero. <5>

Queste erano le condizioni in cui Edoardo VIII assunse la corona imperiale alla fine di gennaio del 1936. Eppure coloro che lo conoscevano bene non condividevano l'ottimismo che circondava il nuovo regno. Il nuovo re era impulsivo, solitario, un po' depresso e non del tutto a suo agio nel suo ruolo di re. Sul letto di morte, re Giorgio V espresse i suoi timori personali per il regno di suo figlio all'arcivescovo di Canterbury quando disse: “Quando me ne sarò andato, il ragazzo si rovinerà in sei mesi." <6> In realtà, sarebbero più di dieci .

La strada verso problemi futuri iniziò nel 1934 quando il re incontrò e successivamente si innamorò della signora Wallis Warfield Simpson, la divorziata americana che era, all'epoca, sposata con il mercante londinese Earnest Simpson. Sebbene coloro che gli erano vicini, così come la stampa straniera, sapessero della loro relazione, nessuno avrebbe mai immaginato che il re intendesse onestamente sposare la signora Simpson. <7> Eppure, come i suoi ministri avrebbero scoperto solo un mese prima della sua abdicazione, questa era stata l'intenzione del re fin dall'inizio,

Contrariamente alle speculazioni popolari, il re non ha cercato questa unione disapprovata per forzare una situazione in cui l'abdicazione sarebbe stata il risultato inevitabile. La verità era che il Re "era pronto a governare, ma solo alle sue condizioni". modo” includeva un matrimonio con una donna che non sarebbe stata tollerata sul trono né dall'Inghilterra né dai suoi Domini.

Molto è stato scritto sul regno e sull'abdicazione di Edoardo VIII, che per la maggior parte è passato alla storia come una storia romantica di un re giovane e bello che ha rinunciato al trono per la donna che amava. Tuttavia, questa non è solo una storia di "amore e sacrificio". <10> Gli eventi che hanno portato all'abdicazione del re sono quelli di natura molto politica che hanno coinvolto il re, il suo governo, i suoi nemici e alleati politici e, ultimo ma non meno importante , la stampa. Pertanto, attraverso l'attento esame di fonti di prima mano, come i resoconti personali della crisi di abdicazione dello stesso Edoardo VIII, del Primo Ministro Baldwin e di Lord Beaverbrook, nonché I tempi' copertura della "crisi", emerge un senso più accurato dell'importanza di questi eventi. I tempi era il quotidiano conservatore dominante in Inghilterra. Confrontando la sua copertura, iniziata il 3 dicembre e terminata il 12 dicembre, con resoconti più intimi della situazione, è possibile determinare con maggiore precisione l'importanza del ruolo della stampa e del governo durante questo incidente e l'effetto che hanno avuto su plasmare l'opinione pubblica su questo tema e la percezione pubblica della monarchia in generale.

Tra articoli che trattano dell'aggressione tedesca, dei bombardamenti di Madrid e delle promesse di sostegno francese contro la crescente ondata di fascismo apparsa in I tempi il 3 dicembre 1936 apparve anche un piccolo articolo che doveva aver confuso i sudditi britannici dell'epoca. Semplicemente dichiarato, I tempi pubblicò un estratto di un articolo apparso sullo Yorkshire Post che si riferiva alla "grande quantità di voci sul re" che negli ultimi tempi erano apparse sui "giornali americani più sensazionali". <11> L'articolo continua dicendo che sebbene le voci siano comunemente associata a "persone reali europee", la comparsa di "certe dichiarazioni" sul monarca britannico in riviste statunitensi più rinomate non dovrebbe essere trattata con "indifferenza". Simpson, né della sua relazione con il re. questo articolo non ha fatto altro che indurre eccitazione e ansia.

Il 4 dicembre ha portato al popolo britannico maggiore chiarezza sulla questione sotto il titolo di "Il re e una crisi", che tendeva a prendere la posizione, ironia della sorte, che non c'era una "crisi costituzionale" imminente tra il re e i suoi ministri come era stato suggerito in altri giornali in tutto l'Impero il giorno prima. <13> I tempi riferisce la situazione come segue: "Il Re ha espresso il desiderio di contrarre un matrimonio tale che richiederebbe un atto speciale del Parlamento che ha preso lui stesso l'iniziativa di chiedere se tale misura può essere approvata e che i ministri, dopo piena considerazione e consultazione , hanno risposto che secondo loro è impossibile.” <14>

Il re aveva consultato i suoi ministri la settimana del 27 novembre e si presume da I tempi che la settimana successiva è stata spesa dal signor Baldwin nell'accertare l'opinione dei suoi colleghi, leader dell'opposizione e dei governi del Dominio sul fatto che sarebbero stati disposti a sostenere una legislazione che avrebbe consentito a una donna, a questo punto, divorziata due volte di sposare il re. Questa legislazione permetterebbe al re di contrarre un matrimonio morganatico con la signora Simpson. Il concetto di matrimonio morganatico ha origine con le antiche monarchie tedesche ed è definito come quello "tra un uomo di rango elevato e una donna di ceto inferiore in cui è previsto che né la moglie né i suoi figli condividano le dignità del marito". <15> Tuttavia, il risultato di questa indagine fu che sarebbe stato molto improprio e "dannoso per la dignità della Corona" se il Re, in quanto capo della Chiesa d'Inghilterra (un'istituzione che non riconosceva il divorzio), avesse stretto un matrimonio di qualsiasi tipo con una donna i cui due precedenti mariti erano ancora in vita. <16> La situazione era semplice, secondo I tempi. Il Re aveva chiesto consiglio, aveva ottenuto una risposta negativa e spettava a lui accettare o rifiutare il consiglio dei suoi ministri. Se il re decidesse di andare contro il parere dei suoi ministri, sarebbe allora sua opzione cercare altri consiglieri che potessero ricevere il sostegno necessario per eseguire la volontà del re. Quest'ultima possibilità è stata vista da I tempi come non un'opzione in quanto comporterebbe il re nel fare volutamente la sua vita personale un punto di divisione in Parlamento, il che avrebbe sicuramente l'effetto di arrecare un danno irreparabile al prestigio della Corona.

La prima dichiarazione ufficiale del governo è apparsa in I tempi il 5 dicembre, ribadendo sostanzialmente l'impossibilità di una legislazione morganatica. Tuttavia, il primo ministro Baldwin ha aggiunto diversi punti chiave alla posizione del governo. In primo luogo, qualsiasi atto che avesse l'effetto di cambiare la linea di successione al trono richiederebbe, per lo Statuto di Westminster, l'approvazione dei Parlamenti di tutti i Dominion. In secondo luogo, avendo "ragioni sufficienti" per credere che i Domini non avrebbero approvato tale legislazione, consigliò il re di conseguenza. <17> "Infine, il Primo Ministro ha sottolineato il fatto che il Re "non richiede consenso" per sposarsi legalmente e che "la decisione del sovrano", che ora deve prendere da solo, " è vincolata solo dal suo senso di ciò che è dovuto alla dignità e autorità della corona ." <18> Quindi, se il Re si rifiutava di seguire il consiglio dei suoi ministri che si supponeva fosse dato solo sulla questione su cui erano stati consultati, e abbandonasse il progetto di matrimonio, l'unica strada possibile rimasta era l'abdicazione volontaria del trono.

Pertanto, tra la dichiarazione ufficiale resa dal governo il 5 dicembre e la decisione del re di abdicare il 10 dicembre, I tempi era pieno di articoli che esprimevano l'ansia provata dall'intero Impero al pensiero di essere abbandonato dal loro Monarca quando "il bisogno di calma nazionale e di unità nazionale non fu mai più grande" <19> Molte delle opinioni espresse sono di particolare significato ed emergono diversi temi degni di nota . In primo luogo, c'è l'idea giustificata che mentre la decisione del Re non dovrebbe essere affrettata, una decisione dovrebbe venire rapidamente in modo che la forza e il prestigio della Corona evitino ulteriori danni. Mentre il numero del 7 dicembre di I tempi negato che il Re non fosse né affrettato a prendere una decisione né spinto a seguire una via di abdicazione, si riteneva generalmente che "per prolungare l'acuto ed estenuante dilemma che ora deve affrontare il Sovrano e per mantenere l'intero Impero in uno stato di profonda ansia, forse fino alla vigilia dell'Incoronazione con un disagio che fermentava in vera e propria controversia sarebbe stato corteggiare un danno irreparabile all'autorità del Trono stesso." <20>

Il timore di una decisione prolungata era duplice. In primo luogo, si riteneva che più a lungo il re ritardava, maggiori sarebbero state le possibilità di formazione di un "Partito del Re", che avrebbe diviso il Parlamento in un modo che ricordava i Cavaliers (sostenitori della Corona) e Roundheads (sostenitori del Parlamento) della guerra civile inglese pertod. <21> Tuttavia, volendo evitare questa dolorosa associazione e riflettendo l'idea successiva che il Monarca dovesse rimanere al di sopra della politica, il Re osservò che trovava aberrante "qualsiasi idea di un "Partito del Re"." <22> Il secondo timore era che i Dominion che erano infelice con il dominio coloniale può cogliere questa opportunità di debolezza per tentare di staccarsi da. l'impero. Questa paura non era ingiustificata. In Sud Africa l'abdicazione ha richiesto L'hamburger per pubblicare un articolo il 12 dicembre che affermava: "Il popolo sudafricano non è innamorato della Corona, e sarebbe molto meglio e più sicuro per il Sudafrica essere una Repubblica" <23> Inoltre, nello Stato Libero d'Irlanda, De Valera, Presidente del Consiglio Esecutivo, ha utilizzato la crisi dell'abdicazione per far rivivere il suo "Documento n. 2" che essenzialmente richiedeva una "repubblica all'interno dell'Impero". negli anni a venire.

Un secondo tema trovato in I tempi tra il 5 e il 10 dicembre è quello del travolgente sostegno al governo e al primo ministro Baldwin in particolare. Dichiarazioni di simpatia per la posizione in cui Baldwin e il Gabinetto erano stati "posti dal Re" e del sostegno schiacciante all'azione del governo di tutti i partiti in Parlamento si trovano in quasi tutti gli articoli riguardanti la questione. <25> Inoltre, estratti dai giornali Dominion rivelano lo stesso livello di sostegno e garantiscono anche il sostegno dei loro Parlamenti per sostenere la decisione del Parlamento britannico di non introdurre una legislazione morganatica. Il 9 dicembre, un estratto da I tempi degli stati indiani. "L'intero Impero, compresa l'India, sembra appoggiare il governo. Questo fatto evidente non può essere contestato." <26> Inoltre, mentre apparivano, in quasi tutti gli articoli, sentimenti che esprimevano sincera simpatia per la posizione stressante del Re, emerse, contemporaneamente, l'opinione che, "Del Re e dell'Impero, l'Impero è il maggiore." <27> Sembra che mentre il desiderio popolare esprimeva il desiderio di mantenere un re la cui giovinezza, senso di compassione e capacità di raggiungere il "popolo" dell'Impero lo rendevano immensamente popolare, la sensazione prevalente era che la stabilità del governo era più importante.

Sebbene esprimere sostegno al gabinetto di Baldwin sia l'innegabile intenzione di I tempi in tutto questo calvario, è anche interessante notare gli articoli che esprimono un punto di vista opposto e il modo in cui questi punti di vista sono sminuiti o scontati. I tempi avrebbe fatto credere al popolo britannico che l'unica opposizione in Parlamento a Baldwin sulla questione del matrimonio del re consistesse nel backbencher conservatore indipendente, il signor Winston Churchill e i suoi seguaci i cui numeri, secondo I tempi, ammontava a "dimensione insignificante" <28> Lunedì 7 dicembre, I tempi ha pubblicato una dichiarazione rilasciata da Churchill il sabato precedente sotto il titolo "A Plea For Delay". Al posto di questo fatto, Churchill sostiene che poiché il matrimonio proposto sarebbe impossibile per almeno altri cinque mesi, al re dovrebbe essere concesso più tempo per considerare tutte le sue opzioni nel prendere questa decisione molto grave. Durante questo tempo supplementare, Churchill ritiene che "tutti i metodi dovrebbero essere esauriti, il che dà la speranza di una soluzione più felice" <30> Ancora più importante è l'espressione di Churchill dell'idea che, nonostante le ripetute assicurazioni che il Gabinetto non sta affrettando il re a prendere una decisione, Viene esercitata un'enorme pressione da parte dei ministri sul Re per porre fine a questa "crisi". La dichiarazione di Churchill culmina in una potente espressione dell'assoluta impotenza della posizione del re quando conclude: "Il re non ha mezzi di accesso personale al suo parlamento o al suo popolo. Tra lui e loro stanno nel loro ufficio i ministri della corona. Se pensavano fosse loro dovere impegnare tutto il loro potere e la loro influenza contro di lui, tuttavia doveva rimanere in silenzio." <31>

Inutile dire che sia il Gabinetto che I tempi considerava la dichiarazione del signor Churchill un'accusa che non solo Baldwin non era sincero quando sosteneva che non veniva esercitata alcuna pressione sul re per una decisione, ma che in realtà stava prendendo forma qualcosa sotto forma di una cospirazione per impedire i fatti del caso e i veri sentimenti del re di diventare pubblici. Non è quindi un caso che il giorno successivo, l'8 dicembre, siano comparsi due articoli che hanno avuto la conseguenza di negare l'argomentazione di Churchill e allo stesso tempo di mostrare "l'irrigidimento del sostegno del Primo Ministro e del Gabinetto". <32> Il primo articolo dà il tono commentando che la dichiarazione di Churchill ha provocato "il più eclatante rifiuto della storia parlamentare moderna", ed è stata osteggiata da "conservatori liberali e membri laburisti allo stesso modo". <33>

Il secondo articolo, "Making Mischief", tratta di ricostruire le insinuazioni di Churchill sulla cattiva gestione della situazione da parte del governo in un modo che a prima vista sembra non essere diretto a nessuna persona. Questo articolo nega sistematicamente tre punti di contesa insinuati dal sig. Churchill. In primo luogo, si nega che i ministri abbiano presentato al re una qualche forma di ultimatum. Successivamente, viene negato che i ministri abbiano usato la loro influenza nei Domini e sui capi dell'opposizione per esercitare una pressione unitaria sul re. Infine, si nega che i ministri facessero pressioni sul re affinché rinunciasse al matrimonio o abdicasse. <35> Tuttavia, dallo studio dei resoconti di prima mano pubblicati dopo l'abdicazione, si scopre che tutte queste accuse contengono qualche elemento di verità.

Entro il 5 dicembre era noto da quelli nei circoli più elevati che il re aveva già preso la decisione di abdicare. Tuttavia, questo annuncio arrivò al pubblico il 10 dicembre 1936 insieme alla prima dichiarazione rilasciata dal re in materia. Una copia del Strumento di abdicazione è stato rilasciato con l'assicurazione che "dopo lunga e ansiosa considerazione" era giunto alla sua decisione, che è sia "finale che irrevocabile". di un sovrano è così pesante che può essere sopportato solo in circostanze diverse da quelle in cui mi trovo ora." <37>

Così si risolse la "crisi". Con il passaggio del Strumento di abdicazione attraverso tutti i Parlamenti dei Domini il regno di Re Edoardo VIII giunse al termine e non si perse tempo a prendere accordi per la proclamazione del nuovo Re, fratello di Edoardo VIII e Duca di York, che assunse il titolo di Giorgio VI. Tuttavia sorgono alcune domande: la cosiddetta "crisi” era davvero così semplice come? I tempi il pubblico avrebbe creduto? C'era semplicemente una triplice decisione che il re doveva prendere tra prendere il consiglio dei suoi ministri, far precipitare il Parlamento in conflitto sulle sue questioni private o abdicare volontariamente? O c'erano forze politiche maggiori all'opera che hanno avuto un profondo effetto sull'opinione pubblica, anche se il pubblico non ne era consapevole?

Un confronto tra i resoconti personali di questa incidenza, che deve essere considerata come uno degli eventi più pubblicizzati del XX secolo, rivela che non uno, ma molti fattori erano all'opera che culminarono nella decisione finale del re di abdicare. Per capire come è stata coinvolta la stampa, bisogna prima capire come è stato coinvolto il governo. Quando Edoardo VIII ereditò il trono, ereditò anche la corte conservatrice e "antiquata" di Giorgio V, che era composta da uomini che "diffidavano e disapprovavano" del nuovo re. <38> Questa sfiducia non era basata solo sulla relazione di Edward con la signora Simpson. che andava avanti dal 1934, ma si basava anche sul fatto che Edoardo era un uomo giovane ed energico che salì al trono "pieno di intenzioni riformatrici". <39> Tuttavia, come nuovo re, Edoardo VIII aveva la possibilità di una nuova Corte. Molti che si aspettavano una "pulizia" sono rimasti sorpresi nell'apprendere che il re, per la maggior parte, ha mantenuto le cose come stavano. <40> Forse la sorpresa più grande è stata la scelta da parte di Edward di Alexander Hardinge, che era stato assistente del segretario privato sotto Giorgio V, come segretario privato. Hardinge è stato un aspro critico di Edoardo come Principe di Galles, e la decisione di Edoardo di mantenere un tale personaggio nella sua Corte ha dato origine all'idea che la mancanza di cautela di Edoardo nel proteggere il suo trono, politicamente, riflettesse la sua mancanza di desiderio di essere re. <41>

Nelle memorie del re, pubblicate nel 1951, scrive di Hardinge e del ruolo che ha svolto nel portare la storia d'amore nello spettro del pubblico. Mentre quelli nell'alta società e nei circoli ufficiali conoscevano la signora Simpson dal 1934, il suo imminente divorzio e le apparizioni del suo nome nella circolare di corte davano credito ai discorsi sulla sua relazione con il principe. Nel 1935 la stampa straniera, e in particolare quella statunitense, era infiammata dalle voci sulla natura romantica del loro coinvolgimento. Quando il principe divenne re, la situazione era diventata problematica. Il primo ministro Baldwin si trovò improvvisamente a ricevere un flusso costante di posta da cittadini britannici in America e nel Dominion del Canada, sempre più preoccupati per il modo in cui la stampa americana discuteva del loro re. <42> Il 20 ottobre 1936 Baldwin decise di confrontarsi con il re sulla questione chiedendo ad Hardinge di organizzare un incontro. Durante questo primo incontro, secondo Edoardo VIII, fu il Primo Ministro a sollevare la questione affermando: "La gente sta parlando di te e di questa donna americana, la signora Simpson". critiche crescenti sulla sua relazione con la divorziata e che la stampa britannica, ormai a conoscenza della situazione, non poteva trattenersi ancora per molto. Baldwin esortò il re a considerare semplicemente ciò che era stato detto e lo incalzò per nessuna risposta immediata.

Tuttavia, fu una lettera di Hardinge ricevuta dal re il 13 novembre a fornire la svolta necessaria per rendere pubblica la situazione in tutto l'Impero.Questa lettera informava il re di due "fatti", la cui accuratezza Hardinge afferma di aver "conosciuto". Il Primo Ministro e i membri più anziani del governo si stavano preparando a incontrarsi per discutere le azioni da intraprendere in merito a questa "grave situazione". se interpretare la lettera come un "avvertimento o un ultimatum". <47> Inoltre questa lettera ha dato a Edoardo VIII motivo di credere che Hardinge avesse contatti con il Primo Ministro sulla questione, di cui non aveva informato il re.

Fu questa lettera che alla fine costrinse il re a confrontarsi con il governo sull'argomento del suo matrimonio. Il 16 novembre avvenne questo confronto tra il re e Baldwin in cui il re confessò il suo desiderio di sposare la signora Simpson "non appena sarà libera di sposarsi". <48> Nonostante le assicurazioni di Baldwin al Parlamento che nessuna pressione veniva esercitata sul re per un decisione, il re afferma nelle sue memorie che gli era stata data pochissima scelta in materia. "In modo quasi pedante, [Baldwin] mi ha riassunto le tre scelte che mi si erano presentate fin dall'inizio: 1. Potevo rinunciare all'idea del matrimonio. 2. Potrei sposarmi contrariamente al consiglio dei miei ministri. 3. Potrei abdicare.” Di fronte a queste informazioni, il re informò Baldwin: "Se potessi sposarla come re, bene e bene". davanti al Parlamento della stessa conversazione afferma solo che il Re ha detto "Sposerò la signora Simpson e sono pronto ad andare". <50> La differenza qui è importante, poiché il resoconto di Baldwin implica per il Parlamento e per coloro che leggono questo resoconto in I tempi che il Re aveva già deciso da solo e quindi revocato l'idea che il Governo avesse esercitato pressioni sul Re o influenzato in qualche modo la sua decisione.

La verità, tuttavia, è che, all'insaputa di Baldwin, il re probabilmente aveva già deciso di abdicare. Questa opinione è supportata da due fatti. In primo luogo, quando l'idea del matrimonio morganatico fu suggerita al re dalla signora Simpson come possibile soluzione, il re, trovando segretamente l'idea sgradevole, a malincuore l'accompagnò. Un matrimonio morganatico, come detto in precedenza, dovrebbe essere concesso da un atto del Parlamento e questo atto dovrebbe essere approvato da tutti i Domini. Così, al suo successivo incontro con Baldwin, il Re propose questa "soluzione" e ordinò a Baldwin di comunicare con i Dominion in modo da sentire le loro risposte, sebbene fosse diritto del Re, comunicare con i Dominion stesso. <51> Consentendo a Baldwin di assumere il suo diritto di consultazione, il re permise a Baldwin di influenzare la risposta dei Dorninion, cosa che fece insinuando che il parlamento di Londra non era disposto a introdurre una legislazione morganatica. In secondo luogo, il re si rifiutò di permettere ai suoi alleati della stampa di accettare qualsiasi appello pubblico a suo favore. <52>

Fu la proposta di contrarre un matrimonio morganatico che rese la relazione del re una questione parlamentare e quindi una questione di interesse pubblico. La stampa in Inghilterra sapeva da tempo della relazione del re con la signora Simpson. Tuttavia, secondo la volontà del re, la stampa era rimasta in silenzio sulla questione. Una volta che il matrimonio del re divenne un problema in Parlamento, non c'era più modo di tacere. Non permettendo ai suoi alleati della stampa di fare appelli pubblici per la sua posizione, Edoardo VIII si suicidò politicamente. Questo perché, come Lord Beaverbrook, conservatore M.P. e alleato del re, racconta nel suo libro sull'abdicazione, Geoffrey Dawson, editore di I tempi, era nelle tasche del primo ministro Baldwin. Beaverbrook continua dicendo: "Egli [Dawson] era il consigliere intimo di Baldwin e ha fatto molto per rendere l'Abdicazione una certezza". <53> Nel 1936, si diceva di I tempi che "non viene letto da molti, ma viene letto da coloro che formano l'opinione delle masse". <54> Così, eseguendo i suddetti articoli, che affermavano così chiaramente il sostegno al governo e sminuivano ogni opposizione come una minaccia alla stabilità dell'Impero, I tempi, e quindi Baldwin, è stato in grado di galvanizzare l'opinione pubblica in modo che avrebbe provveduto alla transizione graduale della Corona in mani più conservatrici.

Pur rendendo omaggio a parole alla Corona, sotto forma di espressione di simpatia sentita in tutto l'Impero per la posizione del Re, sembra che il vero obiettivo di I tempiLa copertura della "crisi" dell'Abdicazione era quella di garantire che la situazione si concludesse con l'abdicazione di Edoardo VIII e di garantire che il sostegno popolare fosse dietro il governo. Naturalmente il fatto che il re si accontentasse di andare e quindi non si opponesse invocando le risorse a sua disposizione, non avendo gusto per le costrizioni della monarchia, facilitava il lavoro di Baldovino. La suprema ironia dell'intero calvario, tuttavia, è il fatto che sebbene I tempi continuava a insistere sul fatto che nessuna pressione veniva esercitata sul re per una decisione, era proprio questo tipo di copertura stampa che stava esercitando pressione sul re e sminuendo il prestigio della Corona in generale. Lo scopo di questo articolo non è insinuare che ci fosse una cospirazione contro il re, sebbene molti fossero contenti di vederlo partire. Il semplice fatto è che la stampa americana ha indotto questa "crisi" e I tempi utilizzò questa "crisi" per aumentare il sostegno al governo e la stabilità dell'Impero. Baldwin ha semplicemente approfittato del fatto che il re aveva deciso di abdicare un mese prima della "crisi". In termini di percezione pubblica, l'Abdicazione e I tempila sua copertura, ha avuto l'effetto di sottolineare nuovamente la debolezza politica della monarchia, mentre il Parlamento, utilizzando I tempi come strumento politico, è stato in grado di catturare il sostegno pubblico e quindi assicurare la stabilità dell'Impero durante un periodo di transizione.

1 Michele Bloch, Il regno e l'abdicazione di Edoardo VIII (Londra, Inghilterra: Transworld Publishers Ltd., 1990). P. 1.

2 I tempi, venerdì 4 dicembre 1936, p. 18.

3 Walter L Arnstein, Gran Bretagna ieri e oggi: dal 1830 ad oggi (Lexington, MA: DC Heath and Company, 1996), p. 228.

9 Edoardo, duca di York, Storia di un re: Memorie del duca di Windsor (New York, New York: Figli di G.P. Putnam 1947). P. 280.

10 Signore Beaverbrook, L'abdicazione di re Edoardo VIII (Londra, Inghilterra: Hamish Hamilton Ltd., 1966). P. 13.


L'abdicazione: l'Irlanda perde il suo re

Il 10 dicembre avvenne l'abdicazione e la Camera dei Comuni si riunì per discutere la legislazione necessaria. Batterbee telefonò a Walshe quel pomeriggio per accertare quali fossero le intenzioni del governo irlandese. Batterbee era molto turbato dalla mancanza di informazioni provenienti da Dublino. L'opinione della Gran Bretagna, e sostenuta da Walshe, era che se ci fosse stato un intervallo tra i legislatori del Commonwealth e il Dáil nell'approvazione della legislazione che interessava l'Act of Settlement, che durante quell'intervallo lo Stato Libero avrebbe potuto essere considerato una monarchia completamente separata con un capo di stato diverso dal resto del Commonwealth.[14]

Se ci fosse un intervallo tra i legislatori del Commonwealth e il Dáil nel riconoscere il nuovo Re, lo Stato Libero sarebbe temporaneamente una monarchia completamente separata, permettendogli di abolire il Re come capo di stato.

Dáil Éireann è stato convocato l'11 dicembre per occuparsi della questione. De Valera introdusse una legislazione per dare effetto all'abdicazione, per quanto riguardava il Saorstát, per cancellare dalla Costituzione ogni menzione del Re e del Rappresentante della Corona, sia sotto quel titolo che sotto il titolo di Governatore Generale e prevedere con legge ordinaria l'esercizio da parte del re di determinate funzioni in materia esterna, se e quando consigliato dal Consiglio esecutivo [gabinetto irlandese].[15][16]

La legislazione è stata introdotta come legge costituzionale (emendamento n. 27), 1936 e legge sull'autorità esecutiva (relazioni esterne), 1936.[17]

In un colpo solo e in gran parte a causa di eventi al di fuori dell'Irlanda: la rimozione della monarchia britannica dalla politica interna dell'Irlanda meridionale, l'obiettivo dei repubblicani irlandesi per molti decenni, era stata raggiunta.


L'abdicazione di Edoardo VIII ha seguito le procedure costituzionali? - Storia

Ma negli anni successivi si innamorò profondamente di lei, rinunciando infine al trono per sposarla.

BBC News Online dà un'occhiata ad alcuni degli eventi chiave che hanno portato alla sua abdicazione.

Maggio 1931: Edward e la signora Simpson si incontrano per la seconda volta

Agosto 1934: Edward prende una festa, tra cui Wallis Simpson, in vacanza a Biarritz, seguita da una crociera lungo le coste spagnole e portoghesi. Ernest Simpson è notevolmente assente per la prima volta.

Novembre 1934: Wallis Simpson partecipa a una festa a Buckingham Palace in onore del Duca di Kent. Edward la presenta a sua madre, ma il re, Giorgio V, è indignato e si rifiuta di incontrarla.

20 gennaio 1936: Re Giorgio V muore ed Edoardo gli succede come re.

Maggio 1936: il primo ministro Stanley Baldwin incontra Wallis Simpson per la prima volta a una cena offerta dal re, anche se Ernest Simpson era presente e Baldwin non si rendeva conto del significato della sua presenza.

Luglio 1936: Ernest Simpson, che aveva una relazione tutta sua, si trasferisce dalla casa della coppia al suo club.

Agosto 1936: Wallis Simpson si unisce al re e ad altri ospiti per una crociera lungo le coste jugoslava, greca e turca. Le fotografie del re e della signora Simpson insieme sono ampiamente pubblicate sulla stampa americana e continentale, con molte speculazioni sulla loro relazione.

Ottobre 1936: Wallis Simpson si installa nella casa affittata per lei dal re a Regent's Park

20 ottobre 1936: Stanley Baldwin affronta King per la prima volta sulla sua relazione con la signora Simpson. Gli chiede di condurre la relazione in modo più discreto e di persuaderla a rimandare l'imminente procedimento di divorzio contro il marito, senza alcun risultato.

16 novembre 1936: King manda a chiamare Baldwin. Gli dice che vuole sposare la signora Simpson. Baldwin dice che chiunque abbia sposato il re dovrebbe diventare regina, e il pubblico britannico non accetterebbe la signora Simpson come tale. Il re si dice pronto ad abdicare se il governo si oppone al suo matrimonio.

25 novembre 1936: King incontra di nuovo Baldwin, dicendogli che vuole un matrimonio morganatico con Wallis Simpson, in cui lui potrebbe ancora essere il re ma lei non sarebbe la regina, ma solo la sua consorte. Ciò richiederebbe una nuova legislazione sia in Gran Bretagna che nei Dominion, e sebbene Baldwin dica al re che ciò non sarebbe stato accettato, il re autorizza il primo ministro a sollevare la proposta.

27 novembre 1936: Baldwin solleva la questione di un matrimonio morganatico al governo, che lo respinge categoricamente. Viene poi rifiutato anche dai governi delle Domini.

2 dicembre 1936: Baldwin dice al re che nessuno dei suoi governi è disposto ad accettare un matrimonio morganatico, e che ora ha tre scelte: finire la sua relazione con la signora Simpson, sposarsi contro il parere dei suoi ministri che poi si dimetterebbero, o abdicare.

Il re dice a Baldwin che vuole trasmettere un appello alla nazione, ponendo loro il suo problema. Spera che questo possa influenzare l'opinione pubblica a favore di lui che si sposa e rimane re. Baldwin dice che una tale trasmissione sarebbe costituzionalmente impossibile.

9 dicembre 1936: King informa il governo della decisione irrevocabile di abdicare.

10 dicembre 1936: il re firma lo strumento di abdicazione, redatto dal suo caro amico e consigliere Sir Walter Monckton. Baldwin annuncia la notizia ai Comuni.

12 dicembre 1936: il fratello di Edoardo proclama re Giorgio VI. Edward, ora duca di Windsor, lascia l'Inghilterra per l'Austria.

12 maggio 1937: Incoronazione di re Giorgio VI

3 giugno 1937: Edward e Wallis Simpson si sposano in Francia. Diventa la duchessa di Windsor.


Le richieste shock di Edoardo VIII dopo aver lasciato la famiglia reale rivelate tra Meghan e Harry litigano

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King Edward: il discendente discute della duchessa "insaccata reale"

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Meghan Markle e il principe Harry hanno annunciato la loro decisione di dimettersi da ruoli senior e la loro intenzione di lavorare per essere finanziariamente indipendenti. Sebbene questa mossa sia senza precedenti, è stato dimostrato in precedenza che vivere in modo indipendente non è così semplice come sembra. Il duca di Windsor, come era conosciuto dopo la sua abdicazione, fu nominato governatore delle Bahamas, insieme alla sua nuova moglie Wallis Simpson.

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Tuttavia, secondo un articolo del 2001 del Telegraph, a quanto pare continuava a tormentare il Primo Ministro con "infinite richieste riguardanti tutto, dal personale agli appuntamenti dal dentista".

In questo senso, alcuni commentatori reali hanno chiesto chi pagherà per la sicurezza di Meghan e Harry quando si trasferiranno in Canada.

È stato riconosciuto che, all'inizio, vivranno con i fondi del Ducato di Cornovaglia di proprietà del principe Carlo, ma non è chiaro quale sarà la vera indipendenza finanziaria.

Inoltre, resta da vedere se ci sarà la stessa tensione tra le loro nuove vite e la tradizione reale che un tempo occupavano.

Meghan e Harry si dimettono mentre i reali anziani Edoardo VIII hanno abdicato per sposare Wallis (Immagine: GETTY)

Winston Churchill ha scatenato la sua rabbia nelle lettere al Duca (Immagine: GETTY)

Guardando indietro al signor Churchill e al duca di Windsor, c'era evidentemente una tensione continua tra loro due.

Ci sono stati scambi di rabbia spinti dal desiderio del Duca di consigliare il Primo Ministro su come condurre la politica estera.

Il signor Churchill ha risposto senza mezzi termini che non poteva accettare consigli da qualcuno che aveva "rinunciato al più grande trono della storia del mondo".

Le lettere, che sono state tenute segrete nel 2001 su richiesta della famiglia reale, sono state rivelate dagli accademici per contenere contenuti sensibili a coloro che erano ancora in giro in quel momento.

Meghan e Harry divideranno il loro tempo tra Canada e Regno Unito (Immagine: GETTY)

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Uno ha detto: &ldquoIn questo momento vengono nascosti perché anche dopo tutto questo tempo questo è ancora un argomento delicato.

&ldquoI membri della famiglia reale erano vivi all'epoca e nutrono ancora forti sentimenti per gli eventi che circondano l'abdicazione.

&ldquoL'intero problema è come una ferita purulenta.&rdquo

La Regina Madre, ad esempio, era ancora viva nel 2001 ed era nota per avere opinioni forti sulla crisi dell'abdicazione.

Giorgio VI con la regina Elisabetta (poi regina madre) e le principesse (Immagine: GETTY)

Si dice che fosse furiosa per il fatto che il duca avesse sconvolto le loro vite con la sua decisione, gettando lei e suo marito il principe Alberto, in seguito re Giorgio VI, al posto di guida.

Si diceva anche che avesse avuto un grande disprezzo per la signora Simpson, chiamandola "quella donna" e "la più bassa degli infimi".

Tuttavia, alcuni lavori sugli archivi hanno rivelato che il signor Churchill "si è offeso" con le richieste del Duca e che c'era un elemento di gelo e "ostilità" tra i due in privato.

Ciò è avvenuto nonostante le manifestazioni pubbliche di sostegno del signor Churchill per il reale.

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