La storia

I 7 pretendenti di Elisabetta I

I 7 pretendenti di Elisabetta I



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Elisabetta I è notoriamente conosciuta come la Regina Vergine: non si è mai sposata e non ha mai avuto figli, mantenendo i suoi corteggiatori indecisi e rimanendo non impegnativi ogni volta che poteva. Ma la regina d'Inghilterra era comunque un'attraente proposta di matrimonio per i reali europei, ed Elisabetta fu corteggiata da molti uomini durante la sua vita. Quindi chi erano questi uomini che pensavano di avere una possibilità con Gloriana?

Thomas Seymour

Dopo la morte di Enrico VIII, il padre di Elisabetta, fu mandata a vivere con la sua ex matrigna Catherine Parr e il suo nuovo marito Thomas Seymour, il barone Sudeley. Gli storici hanno a lungo ipotizzato quale fosse la relazione tra Seymour ed Elizabeth, ma sembra che Seymour fosse solito visitare la quattordicenne Elizabeth nella sua camera da letto la mattina presto, facendole il solletico e generalmente facendo lo scemo.

Catherine Parr conosceva e talvolta partecipava a questi giochi, ma alla fine ha posto fine alle cose quando presumibilmente ha incontrato la coppia in un intimo abbraccio. Dopo la morte di Catherine, Seymour ha inseguito la mano di Elizabeth nel matrimonio: la sua governante Kat Ashley ha incoraggiato attivamente il matrimonio.

Nel 1549, Seymour fu arrestato e processato per 33 capi di tradimento, incluso il complotto per sposare Elisabetta e poi rovesciare il re, Edoardo VI. Elizabeth è stata interrogata intensamente dopo l'arresto di Seymour, ma non è mai stato trovato nulla di incriminante contro di lei, e molto probabilmente era una pedina innocente.

Alcuni considerano questo primo episodio romantico e confusionario che abbia avuto un impatto sulle successive relazioni di Elizabeth con gli uomini e un fattore che ha contribuito alla sua decisione di non sposarsi mai.

Re Filippo II di Spagna

Filippo era sposato con la sorella di Elisabetta, Maria, e alla sua morte rimase in Inghilterra per diversi mesi nel tentativo di corteggiare Elisabetta.

Sfortunatamente per Filippo, Elisabetta era protestante e non aveva alcun interesse per un'alleanza con la Spagna, né per il vedovo della sua sorellastra. Anche il Parlamento era fermamente contrario alla partita, il che ha reso un po' più facile un rifiuto diplomatico.

Robert Dudley

Con l'ascesa al trono di Elisabetta nel 1558, Dudley fu nominato Master of the Horse, prima di scalare rapidamente i ranghi della corte di Elizabeth. I due erano amici intimi durante il regno di Maria, e nel 1559 girarono voci a corte che Elisabetta fosse innamorata di Dudley.

Nonostante Dudley fosse già sposato, sposare un inglese si sarebbe rivelato difficile per Elizabeth sotto diversi aspetti. In primo luogo, negherebbe all'Inghilterra la possibilità di stringere un'importante alleanza politica con una vicina monarchia europea. In secondo luogo, sposarsi all'interno della sua stessa corte aiuterebbe quasi certamente a generare fazioni e rivalità.

La moglie di Dudley, Amy, morì in circostanze misteriose nel 1560, e Dudley fu talmente contaminato che Elizabeth non poté più considerarlo come una seria prospettiva di matrimonio. Tuttavia, la coppia continuò a rimanere estremamente unita: Dudley fu nominato conte di Leicester nel 1563 e divenne uno dei proprietari terrieri più ricchi d'Inghilterra.

La storica Susan Doran ha descritto Dudley come "al centro della vita emotiva [di Elisabetta]", ed Elizabeth non amava ferocemente la seconda moglie di Dudley, Lettice Knollys.

Dan parla con Helen Castor del suo libro su Elisabetta I e del modo in cui ha governato.

Ascolta adesso

Re Eric XIV di Svezia

La Svezia era una nazione protestante, e quindi i tentativi di stringere un'alleanza con la neonata Inghilterra protestante erano politicamente sensati. Il principe Eric negoziò per diversi anni la mano di Elisabetta in matrimonio, ma nel 1560 alla fine lei gli scrisse una lettera in cui esprimeva rammarico per non essere in grado di ricambiare i suoi sentimenti e respinse fermamente le sue avances.

Eric ha cercato di sposare varie altre principesse europee, prima di sposare la sua amante. Cominciò a mostrare sempre più segni di follia e alla fine fu imprigionato e detronizzato dal suo stesso fratello.

Re Eric XIV di Svezia di Steven van der Meulen.

Arciduca Carlo d'Austria

Nel 1567 Elisabetta iniziò a considerare l'arciduca Carlo d'Austria, figlio dell'imperatore Ferdinando. Ancora una volta, la religione si è messa in mezzo: come protestante, Elisabetta ei suoi consiglieri erano alquanto diffidenti nel creare alleanze con i paesi cattolici.

Come con molti dei suoi corteggiatori, Elizabeth tenne in sospeso Charles per oltre un anno, prima di respingere definitivamente le sue avances.

Jessie Childs è un'autrice e storica pluripremiata. In questa affascinante intervista, esplora la situazione cattolica nell'Inghilterra elisabettiana, un'epoca in cui la loro fede è stata criminalizzata e quasi duecento cattolici sono stati giustiziati. Nell'esporre le tensioni mascherate dal culto di Gloriana, considera le terribili conseguenze quando politica e religione si scontrano.

Ascolta adesso

Francois, duca d'Angiò

Il duca d'Angiò era uno dei corteggiatori più tenaci di Elisabetta, e forse uno di quelli che considerava più attentamente. Erede al trono francese, un matrimonio con Francois potrebbe essere estremamente vantaggioso politicamente, anche se sembra che il popolo non sarebbe stato molto contento se un francese fosse diventato re.

Alcuni dei consiglieri di Elisabetta, tra cui Walsingham, erano convinti che ci sarebbero state rivolte religiose della portata del massacro del giorno di San Bartolomeo (1572) in Francia se avesse fatto una simile corrispondenza.

A differenza di molti dei suoi corteggiatori, Francois corteggiò Elizabeth di persona, e i due divennero intimi - lei lo chiamava la sua "rana", e molti credono che Elizabeth sapesse che sarebbe stato il suo ultimo corteggiatore serio: c'era già un divario di 22 anni tra i due .

Robert Devereux, conte di Essex

Il figliastro del primo amore di Elizabeth, Robert Dudley, Essex divenne rapidamente uno dei preferiti di Elizabeth nonostante fosse 34 anni più giovane di lei. Nel 1587 fu nominato Master of the Horse, lo stesso incarico che Dudley aveva ricoperto al momento dell'adesione di Elisabetta, e nel 1593 fu nominato membro del suo Consiglio Privato: un ruolo che gli conferì una notevole influenza politica.

Si sapeva che Elisabetta ed Essex avevano una relazione un po' tempestosa: Essex spesso mancava del rispetto che Elisabetta doveva come regina - a un certo punto irruppe nella sua camera da letto per difendere le sue azioni: un impensabile atto di familiarità e mancanza di rispetto nei confronti della regina d'Inghilterra.

Essex fu nominato Lord Luogotenente d'Irlanda nel 1599 e condusse 16.000 uomini attraverso il mare per reprimere la ribellione che era sorta. Invece di una vittoria decisiva, Essex fallì nella sua missione e firmò un'umiliante tregua con i ribelli, prima di fuggire di nuovo in Inghilterra. Fu processato per diserzione e imprigionato.

Nel 1601, Essex fece un'offerta per il potere nel tentativo di costringere la regina a nominare Giacomo VI di Scozia come suo successore. La ribellione è crollata dopo la mancanza di un ampio sostegno e l'Essex è stato giustiziato per tradimento. Si dice che Elizabeth sia rimasta scioccata dal fatto che il suo preferito l'abbia tradita, e alcuni sostengono che questo l'ha invecchiata considerevolmente durante la notte.

Jerry Brotton è Senior Lecturer in Renaissance Studies presso la Queen Mary, University of London e direttore del Master in Renaissance Studies del college. This Orient Isle: Elizabethan England and the Islamic World è ora disponibile.

Ascolta adesso

La regina Elisabetta I

Elisabetta I ha dato il suo nome a un'età d'oro di poeti, statisti e avventurieri. Conosciuta come la Vergine Regina, o Gloriana, la sua unione con il suo popolo è diventata un sostituto per il matrimonio che non ha mai fatto.

Il suo regno, noto come età elisabettiana, è ricordato per molte ragioni... la sconfitta dell'Armada spagnola e per molti grandi uomini, Shakespeare, Raleigh, Hawkins, Drake, Walsingham, Essex e Burleigh.

Era dotata di grande coraggio. Da giovane donna era stata imprigionata nella Torre di Londra per ordine della sua sorellastra, la regina Mary I, e viveva nella paura quotidiana di essere giustiziata come era stata sua madre, Anna Bolena.

Elisabetta, a differenza di sua sorella Maria, era protestante e dichiarò quando divenne regina "che non faceva finestre sulle anime degli uomini" e che il suo popolo poteva seguire qualsiasi religione desiderasse.

Era una grande bellezza nella sua giovinezza. Aveva gli occhi color nocciola, i capelli ramati e la pelle bianca, una combinazione sorprendente. Ma nella sua vecchiaia divenne piuttosto grottesca nell'aspetto con una parrucca rossa, con una faccia bianca butterata e alcuni denti neri marci!

Era anche nota per la sua cultura e, sebbene a volte fosse ribelle, era generalmente considerata saggia.

Amava i gioielli e i bei vestiti e aveva un duro intelletto scettico, che l'ha aiutata a tenere una rotta moderata attraverso tutti i conflitti del suo regno, e ce n'erano molti!

Viene spesso citato il suo discorso del 1588 alle sue truppe a Tilbury, redatto per respingere l'esercito del Duca di Parma nell'anno dell'Armada spagnola. Una parte del discorso è ben nota, e la parte che inizia... ‘So di avere il corpo di una donna debole e debole, ma ho anche il cuore e lo stomaco di un re d'Inghilterra e penso che il Parma o il Parma disprezzino La Spagna o qualsiasi principe d'Europa dovrebbe osare di invadere i confini del mio regno’, sta agitando le cose anche oggi, molti secoli dopo.

I suoi cortigiani, e in una certa misura il suo paese, si aspettavano che si sposasse e fornisse un erede al trono. Fu corteggiata da molti corteggiatori, anche suo cognato, Filippo di Spagna, si unì alla folla degli uomini sperando di conquistare il suo affetto!

Si dice che il grande amore di Elizabeth fosse Lord Dudley, che in seguito sarebbe diventato il conte di Leicester, ma il suo fedele, brillante ministro e stretto consigliere, Sir William Cecil, lo sconsigliava.

Elisabetta poteva essere dura quando le circostanze richiedevano una mano forte, e quando Maria Regina di Scozia (a sinistra) fu trovata coinvolta in un complotto per usurpare il trono, firmò la condanna a morte di Maria, e Maria fu decapitata al castello di Fotheringhay in 1587.

Anche lei potrebbe perdonare. John Aubrey, il diarista, racconta una storia sul conte di Oxford. Quando il conte fece un profondo inchino alla regina, gli capitò di lasciar andare una scoreggia, di cui si vergognò così tanto che lasciò il paese per 7 anni. Al suo ritorno la Regina lo accolse e disse: “Mio signore, avevo dimenticato la scoreggia”!

Ci sono molte storie su Elisabetta che rivelano i suoi punti di forza e molto occasionalmente le sue debolezze.

Quando il conte di Leicester fornì alla regina le sue scuse per non essere riuscito a sottomettere Cork in Irlanda, il commento di Elisabetta fu ‘Blarney’!

I suoi commenti sul matrimonio erano diretti al punto “dovrei chiamare l'anello nuziale l'anello del giogo!”

Sulla sua discendenza da Enrico VIII, ha detto: "Anche se non posso essere una leonessa, sono un cucciolo di leone ed eredito molte delle sue qualità".

Quando le fu detto della nascita di Giacomo, figlio di Maria Regina di Scozia nel 1566, Elisabetta disse: "Ahimè, la regina di Scozia è più leggera di un figlio ossuto e io sono solo un ceppo sterile".

Alla sua morte nel 1603 Elisabetta lasciò un paese che era sicuro, e tutti i problemi religiosi erano in gran parte scomparsi. L'Inghilterra era ormai una potenza di prim'ordine ed Elisabetta aveva creato e plasmato un paese che faceva invidia all'Europa.


Contenuti

Elizabeth è nata a Greenwich Palace e prende il nome dalle sue nonne, Elizabeth of York ed Elizabeth Howard. [5] Era la seconda figlia di Enrico VIII d'Inghilterra nata sposata per sopravvivere all'infanzia. Sua madre era la seconda moglie di Enrico, Anna Bolena. Alla nascita, Elisabetta era l'erede presunta al trono d'Inghilterra. La sua sorellastra maggiore, Mary, aveva perso la sua posizione di erede legittima quando Enrico annullò il suo matrimonio con la madre di Maria, Caterina d'Aragona, per sposare Anna, con l'intento di generare un erede maschio e garantire la successione dei Tudor. [6] [7] Fu battezzata il 10 settembre 1533 l'arcivescovo Thomas Cranmer, la marchesa di Exeter, la duchessa di Norfolk e la marchesa vedova di Dorset erano i suoi padrini. Un baldacchino è stato portato alla cerimonia sopra il bambino di tre giorni da suo zio Visconte Rochford, Lord Hussey, Lord Thomas Howard e Lord Howard di Effingham. [8]

Elisabetta aveva due anni e otto mesi quando sua madre fu decapitata il 19 maggio 1536, [9] quattro mesi dopo la morte per cause naturali di Caterina d'Aragona. Elisabetta fu dichiarata illegittima e privata del suo posto nella successione reale. [10] Undici giorni dopo l'esecuzione di Anna Bolena, Enrico sposò Jane Seymour, che morì poco dopo la nascita del loro figlio, Edward, nel 1537. Dalla sua nascita, Edward fu indiscusso erede al trono. Elisabetta fu messa nella sua casa e portò il chrisom, o drappo battesimale, al suo battesimo. [11]

La prima governante di Elizabeth, Margaret Bryan, scrisse che era "verso un bambino e il più gentile di condizioni che io abbia mai conosciuto nella mia vita". [12] Catherine Champernowne, meglio conosciuta da lei in seguito, nome da sposata di Catherine "Kat" Ashley, fu nominata governante di Elisabetta nel 1537, e rimase amica di Elisabetta fino alla sua morte nel 1565. Champernowne insegnò a Elisabetta quattro lingue: francese, olandese, italiano e spagnolo. [13] Quando William Grindal divenne il suo tutore nel 1544, Elizabeth sapeva scrivere inglese, latino e italiano. Sotto Grindal, un tutor di talento e abile, ha anche progredito in francese e greco. [14] All'età di 12 anni era in grado di tradurre l'opera religiosa della sua matrigna Catherine Parr Preghiere o meditazioni dall'inglese all'italiano, al latino e al francese, che ha presentato a suo padre come regalo di Capodanno. [15] Fin dall'adolescenza e per tutta la vita tradusse opere in latino e greco di numerosi autori classici, tra cui il Pro Marcello di Cicerone, il De consolatione philosophiae di Boezio, un trattato di Plutarco, e il Annali di Tacito. [16] [15] Una traduzione di Tacito dalla Lambeth Palace Library, una delle sole quattro traduzioni inglesi sopravvissute della prima era moderna, è stata confermata come propria di Elisabetta nel 2019, dopo che è stata intrapresa un'analisi dettagliata della grafia e della carta. [17]

Dopo la morte di Grindal nel 1548, Elisabetta ricevette la sua educazione sotto il tutore del principe Edoardo, Roger Ascham, un insegnante comprensivo che credeva che l'apprendimento dovesse essere coinvolgente. [18] La nostra conoscenza della scolarizzazione e della precocità di Elisabetta deriva in gran parte dalle memorie di Ascham. [14] Quando la sua educazione formale terminò nel 1550, Elisabetta era una delle donne più istruite della sua generazione. [19] Alla fine della sua vita, si credeva che Elisabetta parlasse anche gallese, cornico, scozzese e irlandese oltre alle lingue sopra menzionate. L'ambasciatore veneziano dichiarò nel 1603 di "possedere [queste] lingue così a fondo che ognuna sembrava essere la sua lingua madre". [20] Lo storico Mark Stoyle suggerisce che probabilmente fu istruita dal Cornish da William Killigrew, Groom of the Privy Chamber e più tardi Chamberlain of the Exchequer. [21]

Enrico VIII morì nel 1547 e il fratellastro di Elisabetta, Edoardo VI, divenne re all'età di nove anni. Catherine Parr, vedova di Henry, presto sposò Thomas Seymour, I barone Seymour di Sudeley, zio di Edoardo VI e fratello del Lord Protettore, Edward Seymour, I duca di Somerset. La coppia ha preso Elizabeth nella loro famiglia a Chelsea. Lì Elisabetta ha vissuto una crisi emotiva che alcuni storici ritengono l'abbia colpita per il resto della sua vita. [22] Thomas Seymour si è impegnato in giochi e giochi con la quattordicenne Elizabeth, incluso entrare nella sua camera da letto in camicia da notte, farle il solletico e schiaffeggiarla sulle natiche. Elizabeth si alzò presto e si circondò di cameriere per evitare le sue sgradite visite mattutine. Parr, invece di affrontare il marito per le sue attività inappropriate, si unì. Due volte lo accompagnò nel solleticare Elizabeth, e una volta la tenne stretta mentre lui tagliava il suo abito nero "in mille pezzi". [23] Tuttavia, dopo che Parr ha scoperto la coppia in un abbraccio, ha posto fine a questo stato di cose. [24] Nel maggio 1548 Elisabetta fu mandata via.

Tuttavia, Thomas Seymour continuò a tramare per controllare la famiglia reale e cercò di farsi nominare governatore della persona del re. [25] [26] Quando Parr morì dopo il parto il 5 settembre 1548, rinnovò le sue attenzioni verso Elisabetta, intenzionato a sposarla. [27] La ​​signora Kat Ashley, che amava Thomas Seymour, cercò di convincere Elizabeth a prenderlo come suo marito. Cercò di convincere Elisabetta a scrivere a Tommaso e "confortarlo nel suo dolore", [28] ma Elisabetta affermò che Tommaso non era così rattristato dalla morte della matrigna da aver bisogno di conforto.

Nel gennaio 1549, Thomas fu arrestato e imprigionato nella Torre con l'accusa di aver cospirato per deporre Somerset come Protettore, sposare Lady Jane Grey a re Edoardo VI e prendere Elisabetta come sua moglie. Elizabeth, che viveva a Hatfield House, non ammetteva nulla. La sua testardaggine esasperò il suo interrogatore, Sir Robert Tyrwhitt, che riferì: "Le vedo in faccia che è colpevole". [29] Seymour fu decapitato il 20 marzo 1549. [30]

Edoardo VI morì il 6 luglio 1553, all'età di 15 anni. Il suo testamento ignorò la successione al Crown Act 1543, escluse sia Maria che Elisabetta dalla successione, e invece dichiarò come sua erede Lady Jane Grey, nipote della sorella minore di Enrico VIII, Mary. Jane fu proclamata regina dal consiglio privato, ma il suo sostegno si sgretolò rapidamente e fu deposta dopo nove giorni. Il 3 agosto 1553, Maria cavalcò trionfante a Londra, con Elisabetta al suo fianco. [31]

Lo spettacolo di solidarietà tra le suore non durò a lungo. Maria, una devota cattolica, era determinata a schiacciare la fede protestante in cui era stata educata Elisabetta, e ordinò che tutti coloro che partecipavano alla messa cattolica Elisabetta dovessero conformarsi esteriormente. La popolarità iniziale di Maria decadde nel 1554 quando annunciò l'intenzione di sposare Filippo di Spagna, figlio dell'imperatore del Sacro Romano Impero Carlo V e un cattolico attivo. [32] Il malcontento si diffuse rapidamente in tutto il paese e molti guardarono a Elisabetta come al centro della loro opposizione alle politiche religiose di Maria.

Nel gennaio e febbraio 1554 scoppiò la ribellione di Wyatt che fu presto soppressa. [33] Elisabetta fu portata in tribunale e interrogata sul suo ruolo, e il 18 marzo fu imprigionata nella Torre di Londra. Elizabeth protestò con fervore la sua innocenza. [34] Sebbene sia improbabile che avesse complottato con i ribelli, si sapeva che alcuni di loro si erano avvicinati a lei. Il confidente più stretto di Maria, l'ambasciatore di Carlo V Simon Renard, sostenne che il suo trono non sarebbe mai stato al sicuro finché Elisabetta fosse vissuta e il cancelliere, Stephen Gardiner, si adoperò per far processare Elisabetta. [35] I sostenitori di Elisabetta nel governo, compreso Lord Paget, convinsero Mary a risparmiare sua sorella in assenza di prove concrete contro di lei.Invece, il 22 maggio, Elizabeth fu trasferita dalla Torre a Woodstock, dove avrebbe trascorso quasi un anno agli arresti domiciliari sotto la responsabilità di Sir Henry Bedingfield. La folla l'ha acclamata lungo tutto il percorso. [36] [37]

Il 17 aprile 1555, Elisabetta fu richiamata a corte per assistere alle fasi finali dell'apparente gravidanza di Maria. Se Maria e suo figlio fossero morti, Elisabetta sarebbe diventata regina. Se, d'altra parte, Maria avesse dato alla luce un bambino sano, le possibilità di Elisabetta di diventare regina diminuirebbero drasticamente. Quando divenne chiaro che Maria non era incinta, nessuno credeva più che potesse avere un figlio. [38] La successione di Elisabetta sembrava assicurata. [39]

Re Filippo, salito al trono di Spagna nel 1556, riconobbe la nuova realtà politica e coltivò sua cognata. Era un'alleata migliore dell'alternativa principale, Maria, regina di Scozia, che era cresciuta in Francia ed era fidanzata con il Delfino di Francia. [40] Quando sua moglie si ammalò nel 1558, il re Filippo inviò il conte di Feria a consultarsi con Elisabetta. [41] Questa intervista fu condotta a Hatfield House, dove era tornata a vivere nell'ottobre 1555. Nell'ottobre 1558, Elisabetta stava già facendo piani per il suo governo. Il 6 novembre Maria riconobbe Elisabetta come sua erede. [42] Il 17 novembre 1558 Maria morì ed Elisabetta salì al trono. [43]

Elisabetta divenne regina all'età di 25 anni e dichiarò le sue intenzioni al suo consiglio e ad altri coetanei che erano venuti a Hatfield per giurare fedeltà. Il discorso contiene la prima testimonianza della sua adozione della teologia politica medievale dei "due corpi" del sovrano: il corpo naturale e il corpo politico: [44]

Miei signori, la legge di natura mi muove al dolore per mia sorella, il peso che mi è piombato addosso mi stupisce, eppure, considerando che sono creatura di Dio, ordinata ad obbedire alla sua nomina, mi arrenderò, desiderando dal profondo di il mio cuore affinché io possa avere l'assistenza della Sua grazia per essere il ministro della Sua volontà celeste in questo ufficio ora affidato a me. E poiché io non sono che un corpo naturalmente considerato, sebbene con il Suo permesso un corpo politico da governare, così vi desidererò tutti. per essermi assistente, affinché io con il mio governo e tu con il tuo servizio possiamo rendere un buon conto a Dio Onnipotente e lasciare un po' di conforto alla nostra posterità sulla terra. Intendo dirigere tutte le mie azioni con buoni consigli e consigli. [45]

Mentre il suo cammino trionfale si snodava per la città alla vigilia della cerimonia di incoronazione, fu accolta con tutto il cuore dai cittadini e salutata da orazioni e rievocazioni, la maggior parte con un forte sapore protestante. Le risposte aperte e gentili di Elisabetta l'hanno resa cara agli spettatori, che sono stati "meravigliosamente rapiti". [46] Il giorno seguente, 15 gennaio 1559, data scelta dal suo astrologo John Dee, [47] [48] Elisabetta fu incoronata e unta da Owen Oglethorpe, vescovo cattolico di Carlisle, nell'abbazia di Westminster. Fu poi presentata per l'accettazione del popolo, tra un rumore assordante di organi, pifferi, trombe, tamburi e campane. [49] Sebbene Elisabetta fosse accolta come regina in Inghilterra, il paese era ancora in uno stato di ansia per la percepita minaccia cattolica in patria e all'estero, nonché per la scelta di chi avrebbe sposato. [50]

Le convinzioni religiose personali di Elisabetta sono state molto dibattute dagli studiosi. Era protestante, ma conservava i simboli cattolici (come il crocifisso) e minimizzava il ruolo dei sermoni sfidando una credenza protestante chiave. [52]

In termini di ordine pubblico ha favorito il pragmatismo nel trattare le questioni religiose. La questione della sua legittimità era una preoccupazione fondamentale: sebbene fosse tecnicamente illegittima sia sotto la legge protestante che cattolica, la sua illegittimità dichiarata retroattivamente sotto la chiesa inglese non era un ostacolo serio rispetto al fatto di non essere mai stata legittima come sostenevano i cattolici. Solo per questo motivo, non ci fu mai seri dubbi sul fatto che Elisabetta avrebbe abbracciato il protestantesimo.

Elisabetta ei suoi consiglieri percepirono la minaccia di una crociata cattolica contro l'Inghilterra eretica. Elisabetta quindi cercò una soluzione protestante che non offendesse troppo i cattolici mentre rispondeva ai desideri dei protestanti inglesi, ma non tollerava i puritani più radicali, che spingevano per riforme di vasta portata. [53] Di conseguenza, il parlamento del 1559 iniziò a legiferare per una chiesa basata sull'insediamento protestante di Edoardo VI, con il monarca come capo, ma con molti elementi cattolici, come i paramenti. [54]

La Camera dei Comuni ha sostenuto con forza le proposte, ma il disegno di legge ha incontrato l'opposizione alla Camera dei Lord, in particolare da parte dei vescovi. Elisabetta ebbe la fortuna che molti vescovati fossero vacanti in quel momento, incluso l'Arcivescovado di Canterbury. [55] [56] Ciò ha permesso ai sostenitori tra i coetanei di mettere in minoranza i vescovi e i coetanei conservatori. Tuttavia, Elisabetta fu costretta ad accettare il titolo di Governatore Supremo della Chiesa d'Inghilterra piuttosto che il titolo più controverso di Capo Supremo, che molti pensavano inaccettabile per una donna. Il nuovo Atto di Supremazia divenne legge l'8 maggio 1559. Tutti i funzionari pubblici dovevano prestare giuramento di fedeltà al monarca come governatore supremo o rischiare la squalifica dall'ufficio le leggi sull'eresia furono abrogate, per evitare il ripetersi della persecuzione dei dissidenti praticata da Maria. Allo stesso tempo, fu approvato un nuovo Atto di Uniformità, che rese necessaria la frequenza in chiesa e l'uso di una versione adattata del 1552 Libro di preghiera comune obbligatorio, sebbene le sanzioni per la ricusazione, o la mancata partecipazione e la mancata conformità, non fossero estreme. [57]

Dall'inizio del regno di Elisabetta, ci si aspettava che si sposasse e si poneva la domanda a chi. Sebbene abbia ricevuto molte offerte per la sua mano, non si è mai sposata ed è rimasta senza figli, le ragioni di ciò non sono chiare. Gli storici hanno ipotizzato che Thomas Seymour l'avesse rimandata le relazioni sessuali. [58] [59] Ha considerato diversi corteggiatori fino all'età di circa cinquant'anni. Il suo ultimo corteggiamento fu con Francesco, duca d'Angiò, 22 anni più giovane di lei. Pur rischiando una possibile perdita di potere come sua sorella, che ha fatto il gioco del re Filippo II di Spagna, il matrimonio ha offerto la possibilità di un erede. [60] Tuttavia, la scelta di un marito potrebbe anche provocare instabilità politica o addirittura insurrezione. [61]

Robert Dudley

Nella primavera del 1559 divenne evidente che Elisabetta era innamorata del suo amico d'infanzia Robert Dudley. [62] Si diceva che Amy Robsart, sua moglie, soffrisse di una "malattia in uno dei suoi seni" e che la regina avrebbe voluto sposare Dudley se sua moglie fosse morta. [63] Nell'autunno del 1559, diversi corteggiatori stranieri stavano gareggiando per la mano di Elisabetta, i loro impazienti inviati si impegnarono in discorsi sempre più scandalosi e riferirono che un matrimonio con la sua favorita non era il benvenuto in Inghilterra: [64] "Non c'è un uomo che non grida su di lui e su lei con indignazione... non sposerà altro che il favorito Robert." [65] Amy Dudley morì nel settembre 1560, per una caduta da una rampa di scale e, nonostante l'inchiesta del coroner avesse riscontrato un incidente, molte persone sospettarono che Dudley avesse organizzato la sua morte in modo da poter sposare la regina. [66] Elizabeth prese seriamente in considerazione l'idea di sposare Dudley per un po' di tempo. Tuttavia, William Cecil, Nicholas Throckmorton e alcuni colleghi conservatori hanno reso la loro disapprovazione inequivocabilmente chiara. [67] C'erano anche voci secondo cui la nobiltà sarebbe emersa se il matrimonio avesse avuto luogo. [68]

Tra gli altri candidati al matrimonio presi in considerazione per la regina, Robert Dudley continuò ad essere considerato un possibile candidato per quasi un altro decennio. [69] Elisabetta era estremamente gelosa dei suoi affetti, anche quando non aveva più intenzione di sposarlo. [70] Nel 1564, Elisabetta elevò Dudley alla paria come Conte di Leicester. Alla fine si risposò nel 1578, a cui la regina reagì con ripetute scene di dispiacere e odio per tutta la vita nei confronti di sua moglie, Lettice Knollys. [71] Tuttavia, Dudley "rimase sempre al centro della vita emotiva [di Elisabetta]", come la storica Susan Doran ha descritto la situazione. [72] Morì poco dopo la sconfitta dell'Armada spagnola nel 1588. Dopo la morte di Elisabetta, fu trovata una sua nota tra i suoi effetti personali, contrassegnata come "la sua ultima lettera" nella sua calligrafia. [73]

Candidati stranieri

Le trattative matrimoniali costituivano un elemento chiave nella politica estera di Elisabetta. [74] Rifiutò la mano di Filippo all'inizio del 1559, ma per diversi anni accolse la proposta del re Eric XIV di Svezia. [75] In precedenza nella vita di Elisabetta era stato discusso un matrimonio danese per lei, Enrico VIII ne aveva proposto uno con il duca Adolfo di Danimarca nel 1545, e il duca di Somerset uno con il principe Federico (poi Federico II) diversi anni dopo, ma i negoziati avevano cessò nel 1551. [76] Negli anni intorno al 1559 fu presa in considerazione un'alleanza protestante dano-inglese, [77] e per contrastare la proposta della Svezia, Federico II propose ad Elisabetta alla fine del 1559. [76]

Per diversi anni ha anche negoziato seriamente per sposare il cugino di Filippo, l'arciduca Carlo d'Austria. Nel 1569 i rapporti con gli Asburgo si erano deteriorati. Elisabetta considerò a sua volta il matrimonio con due principi francesi Valois, prima Enrico, duca d'Angiò, e successivamente, dal 1572 al 1581, suo fratello Francesco, duca d'Angiò, già duca di Alençon. [78] Quest'ultima proposta era legata a un'alleanza pianificata contro il controllo spagnolo dei Paesi Bassi meridionali. [79] Elisabetta sembra aver preso sul serio il corteggiamento per un po' di tempo, e indossava un orecchino a forma di rana che le aveva mandato Angiò. [80]

Nel 1563, Elisabetta disse a un inviato imperiale: "Se seguo l'inclinazione della mia natura, è questa: mendicante e nubile, lontana piuttosto che regina e sposata". [74] Più tardi nel corso dell'anno, in seguito alla malattia di Elisabetta con il vaiolo, la questione della successione divenne una questione accesa in Parlamento. I membri hanno esortato la regina a sposarsi o nominare un erede, per prevenire una guerra civile alla sua morte. Si è rifiutata di fare entrambe le cose. Ad aprile ha prorogato il Parlamento, che non si è riunito fino a quando non ha avuto bisogno del suo sostegno per aumentare le tasse nel 1566.

Avendo precedentemente promesso di sposarsi, disse a una casata indisciplinata:

Non trasgredirò mai la parola di un principe pronunciata in pubblico, per il mio onore. E perciò dico ancora, mi sposerò appena mi sarà comodo, se Dio non toglie colui con cui mi preoccupo di sposare, o me stesso, oppure lascia che accada qualche altro grande. [82]

Nel 1570, figure di spicco del governo accettarono privatamente che Elisabetta non si sarebbe mai sposata o nominato un successore. William Cecil stava già cercando soluzioni al problema della successione. [74] Per il suo mancato matrimonio, Elisabetta fu spesso accusata di irresponsabilità. [83] Il suo silenzio, tuttavia, rafforzò la sua sicurezza politica: sapeva che se avesse nominato un erede, il suo trono sarebbe stato vulnerabile a un colpo di stato, ricordava il modo in cui "una seconda persona, come me" era stata usata come al centro dei complotti contro il suo predecessore. [84]

Verginità

Lo stato celibe di Elisabetta ha ispirato un culto della verginità legato a quello della Vergine Maria. Nella poesia e nella ritrattistica, era raffigurata come una vergine o una dea o entrambe, non come una donna normale. [85] In un primo momento, solo Elisabetta fece della sua apparente verginità una virtù: nel 1559, disse ai Comuni: "E, alla fine, questo sarà per me sufficiente, che una pietra di marmo dichiari che una regina, avendo regnato tale tempo, visse e morì vergine". [86] In seguito poeti e scrittori ripresero il tema e svilupparono un'iconografia che esaltò Elisabetta. I tributi pubblici alla Vergine nel 1578 fungevano da affermazione codificata di opposizione alle trattative matrimoniali della regina con il duca di Alençon. [87]

Alla fine, Elisabetta avrebbe insistito sul fatto di essere sposata con il suo regno e i suoi sudditi, sotto la protezione divina. Nel 1599 parlò di "tutti i miei mariti, la mia brava gente". [88]

Questa pretesa di verginità non era universalmente accettata. I cattolici l'hanno accusata di impegnarsi in una "sporca lussuria" che ha simbolicamente contaminato la nazione insieme al suo corpo. [89] Enrico IV di Francia disse che una delle grandi domande dell'Europa era "se la regina Elisabetta fosse una cameriera o no". [90]

Una questione centrale, quando si trattava della questione della sua verginità, era se avesse mai consumato la sua storia d'amore con Robert Dudley. Nel 1559, Elizabeth fece spostare le camere da letto di Dudley accanto ai suoi appartamenti. Nel 1561 fu misteriosamente costretta a letto da una malattia che le fece gonfiare il corpo. [91] [92]

Nel 1587, un giovane che si faceva chiamare Arthur Dudley fu arrestato sulla costa della Spagna con l'accusa di essere una spia. [93] L'uomo sosteneva di essere il figlio illegittimo di Elizabeth e Robert Dudley, con la sua età coerente con la nascita durante la malattia del 1561. [94] Fu portato a Madrid per indagini, dove fu esaminato da Francis Englefield, un aristocratico cattolico esiliato in Spagna e segretario del re Filippo II. [93] Esistono oggi tre lettere che descrivono l'intervista, descrivendo in dettaglio quella che Artù proclamava essere la storia della sua vita, dalla nascita nel palazzo reale al momento del suo arrivo in Spagna. [93] Tuttavia, questo non riuscì a convincere gli spagnoli: Englefield ammise al re che "la pretesa di Artù al momento non vale nulla", ma suggerì che "non gli sarebbe stato permesso di scappare, ma [. ] si tenne molto al sicuro". [94] Il re acconsentì e di Artù non si ebbe più notizie. [95] La borsa di studio moderna respinge la premessa di base della storia come "impossibile", [94] e afferma che la vita di Elisabetta è stata osservata così da vicino dai contemporanei che non avrebbe potuto nascondere una gravidanza. [95] [96]

La prima politica di Elisabetta nei confronti della Scozia fu quella di opporsi alla presenza francese lì. [98] Temeva che i francesi pianificassero di invadere l'Inghilterra e mettere sul trono la cugina cattolica Maria, regina di Scozia. Maria era considerata da molti l'erede della corona inglese, essendo la nipote della sorella maggiore di Enrico VIII, Margaret. Maria si vantava di essere "la parente più vicina che ha". [99] [100] Elisabetta fu persuasa a inviare una forza in Scozia per aiutare i ribelli protestanti e, sebbene la campagna fosse inefficace, il risultante Trattato di Edimburgo del luglio 1560 rimosse la minaccia francese nel nord. [101] Quando Maria tornò in Scozia nel 1561 per prendere le redini del potere, il paese aveva una chiesa protestante stabilita ed era gestito da un consiglio di nobili protestanti sostenuto da Elisabetta. [102] Maria si rifiutò di ratificare il trattato. [103]

Nel 1563 Elisabetta propose il proprio corteggiatore, Robert Dudley, come marito di Maria, senza chiedere a nessuno dei due interessati. Entrambi si dimostrarono poco entusiasti, [104] e nel 1565 Mary sposò Henry Stuart, Lord Darnley, che rivendicava il trono inglese. Il matrimonio fu il primo di una serie di errori di giudizio di Maria che consegnò la vittoria ai protestanti scozzesi e ad Elisabetta. Darnley divenne rapidamente impopolare e fu assassinato nel febbraio 1567 da cospiratori quasi certamente guidati da James Hepburn, IV conte di Bothwell. Poco dopo, il 15 maggio 1567, Mary sposò Bothwell, suscitando il sospetto che fosse stata complice dell'omicidio di suo marito. Elisabetta affrontò Maria riguardo al matrimonio, scrivendole:

Come potrebbe essere fatta una scelta peggiore per il tuo onore che in tanta fretta di sposare un tale suddito, che oltre ad altri e noti difetti, la fama pubblica ha accusato l'omicidio del tuo defunto marito, oltre che il toccarti anche in qualche parte, sebbene confidiamo falsamente in quel conto. [105]

Questi eventi portarono rapidamente alla sconfitta e all'imprigionamento di Mary nel castello di Loch Leven. I signori scozzesi la costrinsero ad abdicare in favore di suo figlio Giacomo VI, nato nel giugno 1566. James fu portato al castello di Stirling per essere cresciuto come protestante. Mary fuggì da Loch Leven nel 1568 ma dopo un'altra sconfitta fuggì oltre il confine in Inghilterra, dove un tempo le era stato assicurato il sostegno di Elisabetta. Il primo istinto di Elisabetta è stato quello di ripristinare il suo compagno monarca, ma lei e il suo consiglio hanno invece scelto di giocare sul sicuro. Piuttosto che rischiare di riportare Mary in Scozia con un esercito inglese o di mandarla in Francia e nei nemici cattolici dell'Inghilterra, la detennero in Inghilterra, dove fu imprigionata per i successivi diciannove anni. [106]

Causa cattolica

Maria fu presto il fulcro della ribellione. Nel 1569 ci fu una grande insurrezione cattolica nel nord con l'obiettivo di liberare Mary, farla sposare con Thomas Howard, IV duca di Norfolk, e metterla sul trono inglese. [107] Dopo la sconfitta dei ribelli, oltre 750 di loro furono giustiziati per ordine di Elisabetta. [108] Nella convinzione che la rivolta avesse avuto successo, papa Pio V emanò una bolla nel 1570, intitolata Regnans in Excelsis, che dichiarava scomunicata ed eretica "Elisabetta, la pretesa regina d'Inghilterra e serva del crimine", liberando tutti i suoi sudditi da ogni fedeltà nei suoi confronti. [109] [110] I cattolici che obbedivano ai suoi ordini furono minacciati di scomunica. [109] La bolla papale provocò iniziative legislative contro i cattolici da parte del Parlamento, che furono però mitigate dall'intervento di Elisabetta. [111] Nel 1581, convertire i sudditi inglesi al cattolicesimo con "l'intento" di ritirarli dalla loro fedeltà a Elisabetta fu fatto un reato di tradimento, portando la pena di morte. [112] Dal 1570 i sacerdoti missionari dei seminari continentali si recarono segretamente in Inghilterra per la "riconversione dell'Inghilterra". [110] Molti subirono l'esecuzione, generando un culto del martirio. [110]

Regnans in Excelsis diede ai cattolici inglesi un forte incentivo a considerare Maria Stuarda come la legittima sovrana d'Inghilterra. Potrebbe non essere stato detto a Mary di ogni complotto cattolico per metterla sul trono inglese, ma dal complotto di Ridolfi del 1571 (che fece perdere la testa al corteggiatore di Maria, il duca di Norfolk) al complotto di Babington del 1586, il capo delle spie di Elisabetta Sir Francis Walsingham e il consiglio reale raccolsero un'accusa contro di lei. [107] In un primo momento, Elisabetta ha resistito alle richieste di morte di Maria. Alla fine del 1586, era stata persuasa a sanzionare il suo processo e la sua esecuzione sulla base delle lettere scritte durante il complotto di Babington. [113] La proclamazione della sentenza da parte di Elisabetta annunciò che "la detta Maria, pretendendo il titolo della stessa corona, aveva circoscritto e immaginato all'interno dello stesso regno diverse cose tendenti al male, alla morte e alla distruzione della nostra persona reale". [114] L'8 febbraio 1587, Maria fu decapitata al castello di Fotheringhay, nel Northamptonshire. [115] Dopo l'esecuzione di Maria, Elisabetta affermò che non aveva intenzione di inviare il mandato di esecuzione firmato e accusò il suo segretario, William Davison, di averlo attuato a sua insaputa. La sincerità del rimorso di Elisabetta e se volesse o meno ritardare il mandato sono stati messi in discussione sia dai suoi contemporanei che dagli storici successivi. [52]

La politica estera di Elisabetta era in gran parte difensiva.L'eccezione fu l'occupazione inglese di Le Havre dall'ottobre 1562 al giugno 1563, che si concluse con un fallimento quando gli alleati ugonotti di Elisabetta si unirono ai cattolici per riprendere il porto. L'intenzione di Elisabetta era quella di scambiare Le Havre con Calais, persa contro la Francia nel gennaio 1558. [116] Solo attraverso le attività delle sue flotte Elisabetta perseguì una politica aggressiva. Ciò ha dato i suoi frutti nella guerra contro la Spagna, combattuta per l'80% in mare. [117] Ha nominato cavaliere Francis Drake dopo la sua circumnavigazione del globo dal 1577 al 1580, e ha vinto la fama per le sue incursioni nei porti e nelle flotte spagnole. Un elemento di pirateria e di autoarricchimento spinse i marinai elisabettiani, sui quali la regina aveva poco controllo. [118] [119]

Olanda

Dopo l'occupazione e la perdita di Le Havre nel 1562–1563, Elisabetta evitò le spedizioni militari nel continente fino al 1585, quando inviò un esercito inglese per aiutare i ribelli protestanti olandesi contro Filippo II. [120] Ciò seguì la morte nel 1584 degli alleati Guglielmo il Taciturno, principe d'Orange, e il duca d'Angiò, e la resa di una serie di città olandesi ad Alessandro Farnese, duca di Parma, governatore di Filippo dei Paesi Bassi spagnoli. Nel dicembre 1584, un'alleanza tra Filippo II e la Lega cattolica francese a Joinville minò la capacità del fratello di Angiò, Enrico III di Francia, di contrastare la dominazione spagnola dei Paesi Bassi. Estese anche l'influenza spagnola lungo la costa francese del canale, dove la Lega cattolica era forte, ed espose l'Inghilterra all'invasione. [120] L'assedio di Anversa nell'estate del 1585 da parte del duca di Parma richiese qualche reazione da parte degli inglesi e degli olandesi. Il risultato fu il Trattato di Nonsuch dell'agosto 1585, in cui Elisabetta promise sostegno militare agli olandesi. [121] Il trattato segnò l'inizio della guerra anglo-spagnola, che durò fino al Trattato di Londra del 1604.

La spedizione era guidata dal suo ex corteggiatore, il conte di Leicester. Elizabeth fin dall'inizio non ha davvero appoggiato questa linea d'azione. La sua strategia, quella di sostenere gli olandesi in superficie con un esercito inglese, mentre iniziava colloqui di pace segreti con la Spagna entro pochi giorni dall'arrivo di Leicester in Olanda, [122] doveva necessariamente essere in contrasto con quella di Leicester, che voleva ed era attesa dagli olandesi per combattere una campagna attiva. Elisabetta, invece, voleva che «evitasse a tutti i costi ogni azione decisiva con il nemico». [123] Fece infuriare Elisabetta accettando la carica di Governatore Generale dagli Stati Generali olandesi. Elisabetta vide questo come uno stratagemma olandese per costringerla ad accettare la sovranità sui Paesi Bassi, [124] che finora aveva sempre rifiutato. Ha scritto a Leicester:

Non avremmo mai potuto immaginare (se non l'avessimo visto cadere nell'esperienza) che un uomo innalzato da noi stessi e da noi straordinariamente favorito, al di sopra di ogni altro suddito di questa terra, avrebbe in modo così spregevole violato il nostro comandamento in una causa che tanto ci tocca in onore. E quindi il nostro espresso piacere e comandamento è che, messi da parte tutti i ritardi e le scuse, tu obbedisca al dovere della tua fedeltà e adempia a qualsiasi cosa il portatore di questo ti dirà di fare in nostro nome. Non fallire, poiché risponderai il contrario a tuo rischio e pericolo. [125]

Il "comandamento" di Elisabetta era che il suo emissario leggesse pubblicamente le sue lettere di disapprovazione davanti al Consiglio di Stato olandese, con Leicester che doveva stare nelle vicinanze. [126] Questa pubblica umiliazione del suo "tenente generale" combinata con i suoi continui colloqui per una pace separata con la Spagna, [127] minava irreversibilmente la sua posizione tra gli olandesi. La campagna militare fu gravemente ostacolata dai ripetuti rifiuti di Elisabetta di inviare i fondi promessi per i suoi soldati affamati. La sua riluttanza a impegnarsi per la causa, le carenze di Leicester come leader politico e militare e la situazione caotica e faziosa della politica olandese portarono al fallimento della campagna. [128] Leicester finalmente si dimise dal suo comando nel dicembre 1587.

Armada spagnola

Nel frattempo, Sir Francis Drake aveva intrapreso un importante viaggio contro i porti e le navi spagnole nei Caraibi nel 1585 e nel 1586. Nel 1587 fece un'incursione con successo su Cadice, distruggendo la flotta spagnola di navi da guerra destinate al Impresa d'Inghilterra, [129] poiché Filippo II aveva deciso di portare la guerra in Inghilterra. [130]

Il 12 luglio 1588, l'Armada spagnola, una grande flotta di navi, salpò per il canale, progettando di traghettare una forza di invasione spagnola sotto il duca di Parma verso la costa del sud-est dell'Inghilterra dai Paesi Bassi. Una combinazione di errori di calcolo, [131] sfortuna e un attacco di navi antincendio inglesi il 29 luglio al largo di Gravelines, che disperse le navi spagnole a nord-est, sconfissero l'Armada. [132] L'Armada tornò a casa in Spagna in pezzi, dopo disastrose perdite sulla costa dell'Irlanda (dopo che alcune navi avevano cercato di tornare in Spagna attraverso il Mare del Nord, e poi di nuovo a sud oltre la costa occidentale dell'Irlanda). [133] Ignare del destino dell'Armada, le milizie inglesi si radunarono per difendere il paese sotto il comando del conte di Leicester. Invitò Elisabetta a ispezionare le sue truppe a Tilbury nell'Essex l'8 agosto. Indossando una corazza d'argento sopra un abito di velluto bianco, si rivolse loro in uno dei suoi discorsi più famosi:

Popolo mio amorevole, siamo stati persuasi da alcuni che sono attenti alla nostra sicurezza, a prestare attenzione a come ci impegniamo con moltitudini armate per paura di tradimenti, ma ti assicuro che non desidero vivere per diffidare del mio popolo fedele e amorevole. So di non avere il corpo ma di una donna debole e debole, ma ho il cuore e lo stomaco di un re, e anche di un re d'Inghilterra, e penso che sia odioso disprezzo che Parma o la Spagna, o qualsiasi principe d'Europa, osino invadere i confini del mio regno. [134]

Quando non arrivò nessuna invasione, la nazione si rallegrò. La processione di Elisabetta per un servizio di ringraziamento alla Cattedrale di St Paul rivaleggiava con quella della sua incoronazione come spettacolo. [133] La sconfitta dell'armata fu una potente vittoria propagandistica, sia per Elisabetta che per l'Inghilterra protestante. Gli inglesi presero la loro consegna come un simbolo del favore di Dio e dell'inviolabilità della nazione sotto una regina vergine. [117] Tuttavia, la vittoria non fu un punto di svolta nella guerra, che continuò e spesso favorì la Spagna. [135] Gli spagnoli controllavano ancora le province meridionali dei Paesi Bassi e la minaccia di invasione rimaneva. [130] Sir Walter Raleigh affermò dopo la sua morte che la cautela di Elisabetta aveva impedito la guerra contro la Spagna:

Se la defunta regina avrebbe creduto ai suoi uomini di guerra come ai suoi scribi, ai suoi tempi avevamo fatto a pezzi quel grande impero e ne avevamo fatti i re di fichi e arance come ai vecchi tempi. Ma sua Maestà fece tutto a metà, e con meschine invasioni insegnò allo spagnolo a difendersi ea vedere la propria debolezza. [136]

Sebbene alcuni storici abbiano criticato Elizabeth per motivi simili, [137] il verdetto di Raleigh è stato più spesso giudicato ingiusto. Elisabetta aveva buone ragioni per non riporre troppa fiducia nei suoi comandanti, che una volta in azione tendevano, come lei stessa affermava, a "essere trasportati con un'aria di vanagloria". [138]

Nel 1589, l'anno dopo l'Armada spagnola, Elisabetta inviò in Spagna il Armada inglese o Contro Armata con 23.375 uomini e 150 navi, guidati da Sir Francis Drake come ammiraglio e Sir John Norreys come generale. La flotta inglese subì una catastrofica sconfitta con 11.000-15.000 morti, feriti o morti di malattie [139] [140] [141] e 40 navi affondate o catturate. [141] Il vantaggio che l'Inghilterra aveva conquistato sulla distruzione dell'Armada spagnola andò perduto, e la vittoria spagnola segnò una rinascita della potenza navale di Filippo II nel decennio successivo. [142]

Francia

Quando il protestante Enrico IV ereditò il trono di Francia nel 1589, Elisabetta gli inviò supporto militare. Fu la sua prima avventura in Francia dopo la ritirata da Le Havre nel 1563. La successione di Enrico fu fortemente contestata dalla Lega cattolica e da Filippo II, ed Elisabetta temeva un'occupazione spagnola dei porti della Manica. Le successive campagne inglesi in Francia, tuttavia, furono disorganizzate e inefficaci. [143] Lord Willoughby, ignorando in gran parte gli ordini di Elisabetta, vagava per la Francia settentrionale con scarsi risultati, con un esercito di 4.000 uomini. Si ritirò in disordine nel dicembre 1589, avendo perso metà delle sue truppe. Nel 1591, la campagna di John Norreys, che condusse 3000 uomini in Bretagna, fu ancora più disastrosa. Come per tutte queste spedizioni, Elisabetta non era disposta a investire nei rifornimenti e nei rinforzi richiesti dai comandanti. Norreys partì per Londra per supplicare di persona per un maggiore sostegno. In sua assenza, un esercito della Lega cattolica quasi distrusse i resti del suo esercito a Craon, nel nord-ovest della Francia, nel maggio 1591. A luglio, Elisabetta inviò un'altra forza sotto Robert Devereux, II conte di Essex, per aiutare Enrico IV ad assediare Rouen. Il risultato è stato altrettanto triste. Essex non fece nulla e tornò a casa nel gennaio 1592. Henry abbandonò l'assedio in aprile. [144] Come al solito, Elisabetta non aveva il controllo sui suoi comandanti una volta che erano all'estero. "Dov'è, o cosa fa, o cosa deve fare", ha scritto di Essex, "siamo ignoranti". [145]

Irlanda

Sebbene l'Irlanda fosse uno dei suoi due regni, Elisabetta affrontò una popolazione irlandese ostile, e in luoghi virtualmente autonoma, [146] che aderiva al cattolicesimo ed era disposta a sfidare la sua autorità e complottare con i suoi nemici. La sua politica era quella di concedere terre ai suoi cortigiani e impedire ai ribelli di dare alla Spagna una base da cui attaccare l'Inghilterra. [147] Nel corso di una serie di insurrezioni, le forze della Corona perseguirono la tattica della terra bruciata, bruciando la terra e massacrando uomini, donne e bambini. Durante una rivolta a Munster guidata da Gerald FitzGerald, XIV conte di Desmond, nel 1582, si stima che 30.000 irlandesi morirono di fame. Il poeta e colono Edmund Spenser ha scritto che le vittime "sono state portate a una tale miseria che qualsiasi cuore di pietra si sarebbe pentito dello stesso". [148] Elisabetta consigliò ai suoi comandanti che gli irlandesi, "quella nazione rozza e barbara", fossero trattati bene, ma lei oi suoi comandanti non mostrarono alcun rimorso quando la forza e lo spargimento di sangue servirono al loro scopo autoritario. [149]

Tra il 1594 e il 1603, Elisabetta affrontò la sua prova più dura in Irlanda durante la Guerra dei Nove Anni, una rivolta che ebbe luogo al culmine delle ostilità con la Spagna, che appoggiò il capo dei ribelli, Hugh O'Neill, conte di Tyrone. [150] Nella primavera del 1599, Elisabetta inviò Robert Devereux, II conte di Essex, per sedare la rivolta. Con sua frustrazione, [151] fece pochi progressi e tornò in Inghilterra sfidando i suoi ordini. Fu sostituito da Charles Blount, Lord Mountjoy, che impiegò tre anni per sconfiggere i ribelli. O'Neill alla fine si arrese nel 1603, pochi giorni dopo la morte di Elisabetta. [152] Poco dopo fu firmato un trattato di pace tra Inghilterra e Spagna.

Russia

Elisabetta continuò a mantenere le relazioni diplomatiche con lo Zar di Russia che erano state originariamente stabilite dal suo fratellastro, Edoardo VI. Scriveva spesso a Ivan il Terribile in termini amichevoli, sebbene lo zar fosse spesso infastidito dalla sua attenzione al commercio piuttosto che dalla possibilità di un'alleanza militare. Lo zar le fece persino una proposta una volta, e durante il suo successivo regno, chiese una garanzia per ottenere asilo in Inghilterra nel caso in cui il suo governo fosse messo a repentaglio. [153] Il mercante ed esploratore inglese Anthony Jenkinson, che iniziò la sua carriera come rappresentante della Compagnia Moscovia, divenne l'ambasciatore speciale della regina alla corte di Ivan il Terribile. [154] Alla morte di Ivan nel 1584, gli successe il figlio meno ambizioso Feodor. A differenza di suo padre, Feodor non aveva entusiasmo nel mantenere i diritti commerciali esclusivi con l'Inghilterra. Feodor dichiarò il suo regno aperto a tutti gli stranieri e congedò l'ambasciatore inglese Sir Jerome Bowes, la cui pomposità era stata tollerata da Ivan. Elisabetta inviò un nuovo ambasciatore, il dottor Giles Fletcher, per chiedere al reggente Boris Godunov di convincere lo zar a riconsiderare la situazione. I negoziati fallirono, a causa di Fletcher che si rivolse a Feodor con due dei suoi molti titoli omessi. Elizabeth continuò a fare appello a Feodor con lettere metà di appello e metà di rimprovero. Ha proposto un'alleanza, cosa che si era rifiutata di fare quando le era stata offerta dal padre di Feodor, ma è stata respinta. [153]

Stati musulmani

Le relazioni commerciali e diplomatiche si svilupparono tra l'Inghilterra e gli stati barbareschi durante il regno di Elisabetta. [155] [156] L'Inghilterra stabilì una relazione commerciale con il Marocco in opposizione alla Spagna, vendendo armature, munizioni, legname e metallo in cambio di zucchero marocchino, nonostante un divieto papale. [157] Nel 1600, Abd el-Ouahed ben Messaoud, il principale segretario del sovrano marocchino Mulai Ahmad al-Mansur, visitò l'Inghilterra come ambasciatore alla corte della regina Elisabetta I, [155] [158] per negoziare un accordo anglo- Alleanza marocchina contro la Spagna. [159] [155] Elisabetta "accettò di vendere forniture di munizioni al Marocco, e lei e Mulai Ahmad al-Mansur parlarono a intermittenza di organizzare un'operazione congiunta contro gli spagnoli". [160] Le discussioni, tuttavia, rimasero inconcludenti ed entrambi i sovrani morirono entro due anni dall'ambasciata. [161]

Furono inoltre stabilite relazioni diplomatiche con l'Impero ottomano con la concessione della Compagnia del Levante e l'invio del primo ambasciatore inglese alla Porta, William Harborne, nel 1578. [160] Per la prima volta, nel 1580 fu firmato un Trattato di Commercio. [162] Numerosi inviati furono inviati in entrambe le direzioni e si verificarono scambi epistolari tra Elisabetta e il sultano Murad III. [160] In una corrispondenza, Murad sostenne l'idea che l'Islam e il protestantesimo avessero "molto più in comune di quanto non avessero entrambi con il cattolicesimo romano, poiché entrambi rifiutavano il culto degli idoli", e sostenevano un'alleanza tra l'Inghilterra e l'Impero ottomano. [163] Con sgomento dell'Europa cattolica, l'Inghilterra esportò stagno e piombo (per la fusione dei cannoni) e munizioni nell'Impero ottomano, ed Elisabetta discusse seriamente di operazioni militari congiunte con Murad III durante lo scoppio della guerra con la Spagna nel 1585, come Francesco Walsingham stava facendo pressioni per un diretto coinvolgimento militare ottomano contro il comune nemico spagnolo. [164]

America

Nel 1583, Sir Humphrey Gilbert salpò verso ovest per stabilire una colonia a Terranova. Non tornò mai in Inghilterra. Il parente di Gilbert, Sir Walter Raleigh, esplorò la costa atlantica e rivendicò il territorio della Virginia, forse chiamato in onore di Elisabetta, la "Regina Vergine". Questo territorio era molto più vasto dell'attuale stato della Virginia, estendendosi dal New England alle Carolinas. Nel 1585, Raleigh tornò in Virginia con un piccolo gruppo di persone. Sbarcarono sull'isola di Roanoke, al largo dell'attuale North Carolina. Dopo il fallimento della prima colonia, Raleigh reclutò un altro gruppo e mise al comando John White. Quando Raleigh tornò nel 1590, non c'era traccia della colonia di Roanoke che aveva lasciato, ma era il primo insediamento inglese in Nord America. [165]

Compagnia delle Indie Orientali

La Compagnia delle Indie Orientali è stata costituita per commerciare nella regione dell'Oceano Indiano e in Cina e ha ricevuto il suo statuto dalla Regina Elisabetta il 31 dicembre 1600. Per un periodo di 15 anni, la compagnia ha ottenuto il monopolio del commercio inglese con tutti i paesi a est del Capo di Buona Speranza e ad ovest dello Stretto di Magellano. Sir James Lancaster comandò la prima spedizione nel 1601. La Compagnia alla fine controllò metà del commercio mondiale e un sostanziale territorio in India nel XVIII e XIX secolo. [166]

Il periodo successivo alla sconfitta dell'Armada spagnola nel 1588 portò nuove difficoltà per Elisabetta che durò fino alla fine del suo regno. [135] I conflitti con la Spagna e con l'Irlanda si trascinarono, il carico fiscale si fece più pesante e l'economia fu colpita da scarsi raccolti e dal costo della guerra. I prezzi sono aumentati e il tenore di vita è diminuito. [167] [168] [135] Durante questo periodo, la repressione dei cattolici si intensificò e nel 1591 Elisabetta autorizzò commissioni per interrogare e monitorare i capifamiglia cattolici. [169] Per mantenere l'illusione di pace e prosperità, si affidava sempre più a spie e propaganda interne. [167] Nei suoi ultimi anni, le crescenti critiche riflettevano un declino nell'affetto del pubblico per lei. [170] [171]

Una delle cause di questo "secondo regno" di Elisabetta, come a volte viene chiamato, [172] fu il mutato carattere dell'organo di governo di Elisabetta, il consiglio privato negli anni 1590. Una nuova generazione era al potere. Con l'eccezione di Lord Burghley, i politici più importanti erano morti intorno al 1590: il conte di Leicester nel 1588 Sir Francis Walsingham nel 1590 e Sir Christopher Hatton nel 1591. [173] Conflitti tra fazioni nel governo, che non erano esistiti in un periodo degno di nota forma prima del 1590, [174] ora è diventato il suo segno distintivo. [175] Sorse un'aspra rivalità tra il conte di Essex e Robert Cecil, figlio di Lord Burghley e dei loro rispettivi seguaci, e la lotta per le posizioni più potenti nello stato guastò la politica. [176] L'autorità personale della regina stava diminuendo, [177] come mostrato nella vicenda del 1594 del dottor Lopez, il suo medico di fiducia. Quando fu accusato ingiustamente di tradimento dal conte di Essex per ripicca personale, non poté impedire la sua esecuzione, sebbene fosse arrabbiata per il suo arresto e sembra non aver creduto alla sua colpa. [178]

Durante gli ultimi anni del suo regno, Elisabetta arrivò a fare affidamento sulla concessione di monopoli come sistema di patronato gratuito, piuttosto che chiedere al Parlamento più sussidi in tempo di guerra. [179] La pratica portò presto alla fissazione dei prezzi, all'arricchimento dei cortigiani a spese del pubblico e al risentimento diffuso. [180] Ciò culminò nell'agitazione alla Camera dei Comuni durante il parlamento del 1601. [181] Nel suo famoso "Discorso d'oro" del 30 novembre 1601 a Whitehall Palace a una deputazione di 140 membri, Elisabetta professava di ignorare gli abusi, e conquistava i membri con le promesse e il suo consueto richiamo alle emozioni: [182]

Chi trattiene il loro sovrano dalla caduta dell'errore, in cui, per ignoranza e non per intento potrebbero essere caduti, quale grazie meritano, lo sappiamo, sebbene tu possa indovinare. E poiché nulla ci è più caro dell'amorevole conservazione dei cuori dei nostri sudditi, quale immeritato dubbio avremmo potuto incorrere se non ci fosse stato detto che gli abusatori della nostra liberalità, i dominatori del nostro popolo, gli strizzatori dei poveri, non ci avessero detto ! [183]

Questo stesso periodo di incertezza economica e politica, tuttavia, produsse in Inghilterra un'insuperabile fioritura letteraria. [184] I primi segni di un nuovo movimento letterario erano apparsi alla fine del secondo decennio del regno di Elisabetta, con l'opera di John Lyly euphues e di Edmund Spenser Il calendario di Shepheardes nel 1578. Durante gli anni 1590, alcuni dei grandi nomi della letteratura inglese entrarono nella loro maturità, tra cui William Shakespeare e Christopher Marlowe.Proseguendo nell'era giacobina, il teatro inglese avrebbe raggiunto il suo apice. [185] La nozione di una grande era elisabettiana dipende in gran parte dai costruttori, drammaturghi, poeti e musicisti che furono attivi durante il regno di Elisabetta. Dovevano poco direttamente alla regina, che non fu mai una grande mecenate delle arti. [186]

Man mano che Elizabeth invecchiava, la sua immagine cambiò gradualmente. È stata ritratta come Belphoebe o Astrea, e dopo l'Armada, come Gloriana, l'eternamente giovane Faerie Queene del poema di Edmund Spenser. Elizabeth ha dato una pensione a Edmund Spenser, poiché questo era insolito per lei, indica che le piaceva il suo lavoro. [187] I suoi ritratti dipinti divennero meno realistici e più una serie di icone enigmatiche che la facevano sembrare molto più giovane di quanto non fosse. In effetti, la sua pelle era stata sfregiata dal vaiolo nel 1562, lasciandola mezza calva e dipendente da parrucche e cosmetici. [188] Il suo amore per i dolci e la paura dei dentisti contribuirono alla grave carie e perdita dei denti a tal punto che gli ambasciatori stranieri ebbero difficoltà a capire il suo discorso. [189] André Hurault de Maisse, Ambasciatore Straordinario di Enrico IV di Francia, riferì un'udienza con la regina, durante la quale notò, "i suoi denti sono molto gialli e disuguali. e sul lato sinistro meno che sul destro. Molti dei mancano, così che non si può capirla facilmente quando parla velocemente." Eppure ha aggiunto: "la sua figura è bella, alta e aggraziata in tutto ciò che fa per quanto possibile mantiene la sua dignità, ma con umiltà e grazia". [190] Sir Walter Raleigh la definì "una signora che il tempo aveva sorpreso". [191]

Più la bellezza di Elisabetta sbiadiva, più i suoi cortigiani la lodavano. [188] Elisabetta fu felice di recitare la parte, [192] ma è possibile che nell'ultimo decennio della sua vita abbia cominciato a credere alla propria interpretazione. Divenne affezionata e indulgente all'affascinante ma petulante giovane Robert Devereux, conte di Essex, che era il figliastro di Leicester e si prese con lei delle libertà per le quali lo perdonò. [193] Lo nominò ripetutamente a posti militari nonostante il suo crescente record di irresponsabilità. Dopo la diserzione di Essex dal suo comando in Irlanda nel 1599, Elisabetta lo fece mettere agli arresti domiciliari e l'anno successivo lo privò dei suoi monopoli. [194] Nel febbraio 1601, il conte tentò di sollevare una ribellione a Londra. Intendeva catturare la regina, ma pochi si schierarono in suo sostegno e fu decapitato il 25 febbraio. Elizabeth sapeva che i suoi stessi giudizi sbagliati erano in parte responsabili di questa svolta degli eventi. Un osservatore scrisse nel 1602: "La sua gioia è di sedersi al buio, e talvolta piangendo Essex piangendo". [195]

Il consigliere anziano di Elisabetta, William Cecil, I barone Burghley, morì il 4 agosto 1598. Il suo ruolo politico passò a suo figlio, Robert Cecil, che presto divenne il capo del governo. [196] Un compito a cui si rivolse fu quello di preparare la strada per una successione senza intoppi. Dal momento che Elisabetta non avrebbe mai nominato il suo successore, Cecil fu obbligato a procedere in segreto. [197] Entrò quindi in un negoziato in codice con Giacomo VI di Scozia, che aveva una forte ma non riconosciuta pretesa. [198] Cecil istruì l'impaziente James ad assecondare Elizabeth e "assicurare il cuore del più elevato, al cui sesso e qualità nulla è così improprio come le inutili proteste o la troppa curiosità nelle proprie azioni". [199] Il consiglio ha funzionato. Il tono di James ha deliziato Elizabeth, che ha risposto: "Quindi confido che non dubiterai che le tue ultime lettere siano prese in modo così accettabile perché i miei ringraziamenti non possono mancare per lo stesso, ma te li concedo in modo grato". [200] Secondo lo storico J. E. Neale, Elizabeth potrebbe non aver dichiarato apertamente i suoi desideri a James, ma li ha resi noti con "frasi inconfondibili anche se velate". [201]

La salute della regina rimase buona fino all'autunno del 1602, quando una serie di morti tra i suoi amici la fece precipitare in una grave depressione. Nel febbraio 1603, la morte di Catherine Carey, contessa di Nottingham, nipote di sua cugina e amica intima Lady Knollys, fu un duro colpo. A marzo, Elisabetta si ammalò e rimase in una "malinconia stabile e irremovibile", e rimase seduta immobile su un cuscino per ore e ore. [202] Quando Robert Cecil le disse che doveva andare a letto, lei scattò: "Must non è una parola da usare per i principi, ometto". Morì il 24 marzo 1603 a Richmond Palace, tra le due e le tre del mattino. Poche ore dopo, Cecil e il consiglio misero in moto i loro piani e proclamarono James re d'Inghilterra. [203]

Mentre è diventato normativo registrare la morte della regina come avvenuta nel 1603, a seguito della riforma del calendario inglese nel 1750, all'epoca l'Inghilterra celebrava il capodanno il 25 marzo, comunemente noto come Lady Day. Così Elisabetta morì l'ultimo giorno dell'anno 1602 nel vecchio calendario. La convenzione moderna consiste nell'utilizzare il vecchio calendario per la data e il mese mentre si utilizza il nuovo per l'anno. [204]

La bara di Elizabeth fu trasportata di notte lungo il fiume a Whitehall, su una chiatta illuminata da torce. Al suo funerale, il 28 aprile, la bara fu portata all'Abbazia di Westminster su un carro funebre trainato da quattro cavalli appesi con velluto nero. Nelle parole del cronista John Stow:

Westminster era sovraccarica di moltitudini di ogni sorta di persone nelle loro strade, case, finestre, piombi e grondaie, che uscivano per vedere l'ossessione, e quando videro la sua statua sdraiata sulla bara, c'era un tale sospiro generale, gemiti e pianto come non è stato visto né conosciuto nella memoria dell'uomo. [205]

Elisabetta fu sepolta nell'Abbazia di Westminster, in una tomba condivisa con la sua sorellastra, Maria I. L'iscrizione latina sulla loro tomba, "Regno consortes & urna, hic obdormimus Elizabetha et Maria sorores, in spe resurrectionis", si traduce in "Consorti nel regno e nella tomba, qui dormiamo, Elisabetta e Maria, sorelle, nella speranza della risurrezione". [206]

Elisabetta fu lamentata da molti dei suoi sudditi, ma altri furono sollevati dalla sua morte. [208] Le aspettative di Re Giacomo iniziarono alte ma poi declinarono. Entro il 1620, ci fu una rinascita nostalgica del culto di Elisabetta. [209] Elisabetta fu elogiata come un'eroina della causa protestante e la sovrana di un'età dell'oro. James è stato raffigurato come un simpatizzante cattolico, che presiede una corte corrotta. [210] L'immagine trionfalista che Elisabetta aveva coltivato verso la fine del suo regno, in un contesto di faziosità e difficoltà militari ed economiche, [211] fu presa alla lettera e la sua reputazione gonfiata. Godfrey Goodman, vescovo di Gloucester, ha ricordato: "Quando abbiamo avuto l'esperienza di un governo scozzese, la regina sembrava rinascere. Allora la sua memoria era molto ingrandita". [212] Il regno di Elisabetta venne idealizzato come un periodo in cui la corona, la chiesa e il parlamento avevano lavorato in equilibrio costituzionale. [213]

Il quadro di Elisabetta dipinto dai suoi ammiratori protestanti all'inizio del XVII secolo si è dimostrato duraturo e influente. [214] Il suo ricordo fu anche rianimato durante le guerre napoleoniche, quando la nazione si trovò nuovamente sull'orlo dell'invasione. [215] In epoca vittoriana, la leggenda elisabettiana fu adattata all'ideologia imperiale dell'epoca, [208] [216] e nella metà del XX secolo Elisabetta era un simbolo romantico della resistenza nazionale alla minaccia straniera. [217] [218] Storici di quel periodo, come J. E. Neale (1934) e A. L. Rowse (1950), interpretarono il regno di Elisabetta come un'età d'oro del progresso. [219] Neale e Rowse hanno anche idealizzato la Regina personalmente: ha sempre fatto tutto bene i suoi tratti più spiacevoli sono stati ignorati o spiegati come segni di stress. [220]

Gli storici recenti, tuttavia, hanno adottato una visione più complicata di Elisabetta. [221] Il suo regno è famoso per la sconfitta dell'Armada e per le incursioni riuscite contro gli spagnoli, come quelle su Cadice nel 1587 e nel 1596, ma alcuni storici indicano fallimenti militari a terra e in mare. [143] In Irlanda, le forze di Elisabetta alla fine prevalsero, ma le loro tattiche macchiarono il suo record. [222] Piuttosto che come un coraggioso difensore delle nazioni protestanti contro la Spagna e gli Asburgo, è più spesso considerata cauta nelle sue politiche estere. Ha offerto aiuti molto limitati ai protestanti stranieri e non è riuscita a fornire ai suoi comandanti i fondi per fare la differenza all'estero. [223]

Elisabetta istituì una chiesa inglese che ha contribuito a plasmare un'identità nazionale e rimane in vigore oggi. [224] [225] [226] Coloro che più tardi la lodarono come un'eroina protestante trascurarono il suo rifiuto di abbandonare tutte le pratiche di origine cattolica dalla Chiesa d'Inghilterra. [227] Gli storici notano che ai suoi tempi, i rigidi protestanti consideravano gli Atti di regolamento e uniformità del 1559 come un compromesso. [228] [229] Infatti, Elisabetta credeva che la fede fosse personale e non desiderava, come diceva Francis Bacon, "fare finestre nel cuore degli uomini e nei pensieri segreti". [230] [231]

Sebbene Elisabetta seguisse una politica estera in gran parte difensiva, il suo regno elevò lo status dell'Inghilterra all'estero. "È solo una donna, solo padrona di mezza isola", si meravigliò papa Sisto V, "eppure si fa temere dalla Spagna, dalla Francia, dall'Impero, da tutti". [232] Sotto Elisabetta, la nazione guadagnò una nuova fiducia in se stessi e un senso di sovranità, mentre la cristianità si frammentava. [209] [233] [234] Elisabetta fu la prima Tudor a riconoscere che un monarca governava con il consenso popolare. [235] Lavorò quindi sempre con il parlamento e consiglieri di cui poteva fidarsi per dirle la verità, uno stile di governo che i suoi successori Stuart non seguirono. Alcuni storici l'hanno definita fortunata [232] perché credeva che Dio la stesse proteggendo. [236] Vantandosi di essere "semplicemente inglese", [237] Elisabetta confidava in Dio, nei consigli onesti e nell'amore dei suoi sudditi per il successo della sua regola. [238] In una preghiera, rese grazie a Dio che:

[In un momento] in cui guerre e sedizioni con dolorose persecuzioni hanno tormentato quasi tutti i re e i paesi intorno a me, il mio regno è stato pacifico, e il mio regno un ricettacolo per la tua Chiesa afflitta. L'amore del mio popolo è apparso saldo, e gli stratagemmi dei miei nemici sono frustrati. [232]


I 7 pretendenti di Elisabetta I - Storia

Incoronazione: 15 gennaio 1559
Abbazia di Westminster

Morto: 24 marzo 1603
Palazzo Richmond

Sepolto: 28 aprile 1603
Abbazia di Westminster


Il 15 gennaio 1559, Elisabetta I fu incoronata regina da Owen Oglethorpe, vescovo di Carlisle nell'Abbazia di Westminster, poco meno di due mesi dopo la morte di Maria I. Il costo totale delle celebrazioni, escluso il banchetto dell'incoronazione, fu di £16,741 , che secondo un calcolo equivarrebbe a circa 3,5 milioni di sterline oggi. Come i suoi predecessori, Elisabetta conosceva l'importanza di un bello spettacolo, soprattutto per un nuovo monarca che aveva bisogno di riaffermare il suo diritto alla corona.

Tre giorni prima, Elisabetta risiedeva alla Torre di Londra e il 14 fece la processione a Westminster. Lungo la strada c'erano vari spettacoli e spettacoli per l'intrattenimento di Elizabeth. La notte del 14, ha trascorso la notte al Palazzo di Westminster, a pochi passi dall'Abbazia di Westminster. Il giorno successivo, il 15, Elisabetta si recò in processione all'Abbazia per l'incoronazione nella data scelta dal dottor John Dee, che oltre ad essere un matematico e studioso di greco, era anche un astrologo. Per la processione, Elisabetta ha camminato su un tappeto blu che correva dal palazzo all'abbazia, che è stato strappato dai cercatori di souvenir dopo che la regina era passata. La cerimonia dell'incoronazione fu molto simile a quella dei predecessori di Elisabetta, ma con alcune modifiche significative agli aspetti religiosi del servizio. La messa dell'incoronazione ora includeva letture in inglese e latino per l'Epistola e il Vangelo e si ritirò in un'area con tende nella cappella di Sant'Edoardo durante l'elevazione dell'ostia. Dopo l'incoronazione, Elisabetta camminò dall'Abbazia a Westminster Hall per il tradizionale banchetto dell'incoronazione, un'usanza che si concluse con l'incoronazione di Giorgio IV nel 1821.

Quando Elisabetta salì al trono, fu immediatamente assalita dai corteggiatori. Tuttavia, come tutti sappiamo, non si è mai sposata. Una delle domande più ovvie sarebbe "perché?". Alcuni teorizzano che a causa del modo in cui suo padre trattava le sue mogli, Elizabeth fosse disgustata dall'idea del matrimonio. La sensazione più romantica era perché non poteva sposare l'uomo che amava davvero, Robert Dudley. Quando Elisabetta divenne regina, Dudley si sposò, e poi sua moglie Amy morì in circostanze misteriose pochi anni dopo. Sebbene Robert Dudley fosse stato scagionato da ogni illecito nella faccenda, Elizabeth non poteva sposarlo a causa dello scandalo che senza dubbio sarebbe sorto. O forse non si è mai sposata per una combinazione di ragioni. Indipendentemente da ciò, Elizabeth non si sposò mai, ma riuscì a far passare con successo i suoi corteggiatori l'uno dall'altro per circa 25 anni, ottenendo alleanze e ricchezza dai doni sulla possibilità del matrimonio. L'unico serio contendente per la sua mano fu Francesco, duca di Alenédilon di Francia, ma i negoziati alla fine fallirono.

Gli ultimi anni del regno di Elisabetta sono talvolta indicati come un'età dell'oro. Durante questo periodo, l'Inghilterra ed Elisabetta affrontarono diverse prove importanti. Innanzitutto, Elisabetta dovette affrontare la crescente minaccia di Maria Regina di Scozia, che aveva una forte e legittima (soprattutto agli occhi dei cattolici) pretesa al trono d'Inghilterra. Quando Mary fuggì dal suo paese nel 1560, fu portata agli arresti domiciliari in Inghilterra, dove si aspettava la protezione di sua cugina Elisabetta. Elisabetta tuttavia sapeva che Maria era una minaccia. Alla fine, sorse un complotto abbastanza serio nel nome di Mary, ed Elizabeth firmò la sua condanna a morte. Maria fu giustiziata nel 1587, l'8 febbraio, a Fortheringhay.

Inoltre, la più grande minaccia militare al regno di Elisabetta arrivò un anno dopo, quando l'Armada dalla Spagna salpò verso la piccola nazione insulare. L'Inghilterra prevalse e stava per diventare la suprema potenza navale che era nel 1600 e nel 1700. Questo era anche vicino al momento in cui morì Robert Dudley. Elizabeth conservava l'ultima lettera che le aveva inviato nella sua scrivania, con sopra scritto "La sua ultima lettera". Negli ultimi anni del suo regno Elisabetta affrontò le sfide della crescente influenza puritana e la ribellione di Robert Devereux, il conte di Essex.

Elisabetta morì il 24 marzo 1603 a Richmond Palace e gli successe Giacomo I (Giacomo VI di Scozia), figlio di Maria, regina di Scozia. La dinastia dei Tudor terminò e passò agli Stuart.

Secondo il testamento di Enrico VIII, i successivi eredi dopo i figli di Enrico VIII furono le restanti figlie di Frances Brandon, figlia della sorella di Enrico VIII Mary Tudor e di suo marito Charles Brandon. La prima figlia di Frances era Jane Grey, che fu giustiziata durante il regno di Maria I dopo aver tenuto brevemente il trono per 9 giorni dopo la morte di Edoardo VI. Jane aveva due sorelle, Catherine e Mary Grey e all'inizio del regno di Elisabetta sembrava che Catherine sarebbe stata, almeno legalmente, la prossima in linea di successione al trono. Tuttavia, Catherine sposò in segreto Edward Seymour (figlio di Edward Seymour, il Lord Protettore del regno di Edoardo VI) senza il permesso della regina e il suo matrimonio fu dichiarato nullo nel 1561, rendendo i suoi figli illegittimi. La stessa Caterina morì nel 1568, quindi non fu una questione nella successione nel 1603, ma ebbe due figli: Edward e Thomas, che all'epoca erano ancora vivi.

Dopo i figli di Catherine Gray sarebbero stati gli eredi di Mary Grey, ma sebbene si sposò, non si sa che abbia prodotto eredi e lei stessa morì nel 1578, molto prima di Elisabetta.

Dopo gli eredi di Frances Brandon sarebbero venuti gli eredi della sorella minore di Frances, Eleanor Brandon. Eleanor sposò Henry Clifford, il conte di Cumberland ed ebbe una figlia, Margaret. Margaret morì pochi anni prima di Elisabetta I, ma ebbe un figlio, William, che era vivo e quindi un altro potenziale erede legale del trono di Elisabetta I, e uno senza le questioni di legittimità che circondavano i figli di Catherine Grey.

I figli di Margaret Tudor, moglie di Giacomo IV di Scozia non furono menzionati come parte della successione poiché erano nati in un paese straniero. Ma, poiché erano gli eredi di una figlia maggiore di Enrico VII, seguendo le solite regole ereditarie avrebbero avuto una pretesa più forte sul trono inglese rispetto ai discendenti della figlia minore di Enrico VII, Maria. Nei primi decenni del regno di Elisabetta, il principale pretendente alla corona di Elisabetta attraverso questa linea era Maria Regina di Scozia. Poiché era cattolica, era un punto di raccolta per coloro che desideravano vedere qualcuno dell'antica fede sul trono inglese.

Dopo la morte di Giacomo IV, Margaret Tudor sposò Archibald Douglas, ed ebbero una figlia di nome Margaret, che sposò Matthew Stuart, il conte di Lennox. Margaret Douglas ebbe due figli, Henry Lord Darnley e Charles, che in seguito ereditò il titolo di suo padre. Nel 1565, le due linee di discendenza da Margaret Tudor furono unite quando Mary Queen of Scots si sposò con Henry Lord Darnley. Due anni dopo Maria diede alla luce un figlio Giacomo, il futuro Giacomo VI di Scozia. Il secondo figlio di Margaret Douglas, Charles, sposò Elizabeth Cavendish e ebbe una figlia, Arabella Stuart.

Quando Elisabetta era negli ultimi giorni della sua vita, sembrava una conclusione scontata che la corona sarebbe andata a Giacomo VI di Scozia. I rapporti segreti dietro le quinte con i membri del governo di Elisabetta hanno aperto la strada alla sua successione. Tuttavia, non è ancora noto con certezza se Elizabeth abbia effettivamente nominato James come suo erede sul letto di morte È possibile che Elizabeth non abbia mai nominato formalmente James suo erede per iscritto perché ricordava gli eventi che circondarono la morte di sua sorella e come le persone abbandonarono Mary a favore di Elisabetta nelle ultime settimane di Maria. Si dice generalmente che quando le è stato chiesto chi volesse succederle, Elisabetta ha fatto un segno con la mano indicando Giacomo, poiché non era più in grado di parlare. Indipendentemente dal fatto che lei abbia effettivamente indicato o meno James, è stato il re di Scozia a succedere a Elisabetta, pacificamente, anche se c'erano molti altri con pretese al trono inglese come abbiamo visto sopra. Nel 1603, i regni di Scozia e Inghilterra furono finalmente uniti sotto un'unica corona.


Robert Dudley: il grande amore della regina Elisabetta I

La "Regina Vergine" non si sposò mai, ma un corteggiatore le si avvicinò più di ogni altro. Tracy Borman esplora la complessa e talvolta scandalosa relazione tra Elisabetta I e Robert Dudley.

Questo concorso è ora chiuso

Pubblicato: 26 giugno 2020 alle 11:40

Elisabetta I è ricordata nella storia come la Vergine Regina.Era la figlia di Enrico VIII dalla sua seconda moglie Anna Bolena e in netto contrasto con il suo padre molto sposato, dichiarò notoriamente: "Avrò solo un'amante qui e nessun padrone". Nel corso del suo lungo regno fu assediata da molti pretendenti, ma a ciascuno non diede altro che “parole belle ma nessuna promessa”. Eppure è generalmente accettato che c'era un uomo che, più di ogni altro, tentò Elisabetta a rinunciare al suo unico stato.

Robert Dudley (1532/33-88), era il quinto figlio di John Dudley, I duca di Northumberland. Il duca aveva strappato il potere durante la minoranza di Edoardo VI (che divenne re all'età di nove anni alla morte di Enrico VIII), ma fu giustiziato per aver messo sua nuora, Lady Jane Grey, sul trono dopo la morte del giovane re nel 1553. Suo figlio Robert guidò le truppe a sostegno del colpo di stato, ma fu rapidamente sconfitto dalla regina Mary I e fu gettato nella Torre di Londra.

La relazione di Robert Dudley ed Elisabetta I

Il soggiorno di Robert Dudley nella Torre coincise con quello della sorellastra della nuova regina, Elizabeth (che Mary sospettava di aver complottato contro di lei). Erano amici fin dall'infanzia, Dudley era stato tra i compagni di suo fratello Edward. Vicino d'età, Elizabeth e Dudley avevano condiviso lo stesso tutore, Roger Ascham, che era stato molto colpito dai suoi giovani allievi precoci.

Era a Dudley che la bambina di otto anni Elizabeth si era confidata sull'esecuzione della sua terza matrigna, Catherine Howard, nel 1541, giurando: "Non mi sposerò mai". Avrebbe sempre ricordato la conversazione, e potrebbe essere stata la ragione per cui ha deciso di sposare Amy Robsart nove anni dopo. Negli anni che seguirono, Robert tenne sua moglie lontana dalla corte, consapevole, forse, che avrebbe potuto danneggiare la sua relazione con Elizabeth.

Gli anni di incertezza durante il regno di Mary Tudor (1553-58), quando Elisabetta visse nella costante paura per la sua vita, la avvicinarono sempre più a Dudley. È rimasto fedele a lei per tutto il tempo, anche quando ha messo a rischio la sua stessa sicurezza. Passavano molte ore insieme e avevano molto in comune, condividendo l'amore per la caccia, la danza e la conversazione vivace. Questo ha suscitato infiniti pettegolezzi tra la famiglia della principessa, soprattutto dato che Dudley era un uomo sposato.

La sua lealtà fu premiata quando Elisabetta divenne regina nel 1558, all'età di 25 anni. Nominò immediatamente Dudley come suo maestro di cavalli, una posizione prestigiosa che implicava la regolare presenza della sua amante reale. Ma non era più facile per la coppia incontrarsi in privato. Come regina, ogni mossa di Elisabetta è stata esaminata non solo dal suo popolo, ma da tutta l'Europa. "Mille occhi vedono tutto quello che vedo", si lamentò una volta.

Tuttavia, Elizabeth ha chiarito che non aveva intenzione di rinunciare al suo preferito. Semmai, ha trovato il modo di passare ancora più tempo con lui. Un anno dopo la sua adesione, fece spostare la camera da letto di Dudley accanto alle sue stanze private per facilitare i loro incontri clandestini. In poco tempo, la loro relazione ha causato uno scandalo non solo in Inghilterra, ma nei tribunali di tutta Europa.

L'ovvia intimità tra loro ha provocato infinite speculazioni su quanto fosse stretta la loro relazione. La principale rivale di Elizabeth, Mary, Queen of Scots, non aveva dubbi sul fatto che Elizabeth e Dudley fossero amanti, e in seguito disse alla nobildonna Bess of Hardwick che aveva visitato il letto della regina numerose volte. È improbabile che Elisabetta, che aveva visto così tanti esempi potenti dei pericoli del sesso e del parto, avrebbe rischiato il trono per cui aveva combattuto così duramente andando a letto con la sua preferita. Ma la loro amicizia probabilmente ha tracciato una rotta attenta tra platonico e sessuale.

Le voci divamparono di nuovo nel 1587, quando un giovane di nome Arthur Dudley arrivò alla corte di Filippo II a Madrid, in Spagna, sostenendo di essere il figlio illegittimo della regina inglese e del suo preferito, Robert Dudley. La sua età pose il suo concepimento al 1561, che coincise con il fatto che Elisabetta fu costretta a letto a causa di una misteriosa malattia che le fece gonfiare il corpo. Il racconto aveva quindi un'aria di credibilità, resa ancor più credibile dal fatto che Arthur riuscì a nominare un servitore che lo avrebbe presumibilmente allontanato dal palazzo reale di Hampton Court (vicino a Londra) appena nato e cresciuto come suo, confessando la verità solo sul letto di morte nel 1583. Non ci sono prove certe per corroborare la storia, ma conveniva agli interessi del re Filippo screditare la regina inglese.

La morte di Amy Robsart

Ironia della sorte, la morte della moglie di Dudley nel 1560, nella sua residenza a Cumnor Place, tolse ogni speranza che Elizabeth potesse aver privatamente accarezzato di sposarlo un giorno. Le circostanze erano sospette. Amy ha insistito che tutti i suoi servi partecipassero a una fiera locale. Quando tornarono, la trovarono in fondo a una breve rampa di scale, con il collo rotto. Che si tratti di un incidente, suicidio o omicidio non è mai stato risolto oltre ogni dubbio.

Il dito del sospetto puntava su Dudley, che i suoi nemici sostenevano non si sarebbe tirato indietro dall'aver messo a morte sua moglie in modo che potesse realizzare le sue ambizioni di sposare la regina. Maria, regina di Scozia, ha scherzato sul fatto che la regina d'Inghilterra stava per sposare il suo "cavaliere" che aveva ucciso sua moglie per farle posto. Anche Elizabeth era nell'inquadratura: molti credevano che la sua passione per Dudley l'avesse spinta a far uccidere sua moglie per poterlo finalmente avere.

Ascolta: Nicola Cornick discute la vita e la misteriosa morte della gentildonna Tudor Amy Robsart, moglie di Robert Dudley in questo episodio del StoriaExtra podcast:

Eppure è estremamente improbabile che Dudley o Elizabeth abbiano avuto un ruolo nella morte di Amy. Difficilmente avrebbero corso un tale rischio, soprattutto perché avrebbero saputo che si sarebbe rivelato controproducente per qualsiasi progetto che avrebbero dovuto sposare. Lo scandalo si ripercosse non solo nel regno ma anche nelle corti d'Europa, tanto che Elisabetta fu costretta a prendere le distanze da Dudley per evitare di essere ulteriormente coinvolta.

Ma in privato, la regina si rifiutò di rinunciare al suo preferito. Ora che l'esame della corte era ancora più intenso, era costretta a fare di tutto per nascondere i loro incontri. Nel novembre 1561, ad esempio, si travestì da cameriera di Katherine Howard (in seguito contessa di Nottingham) per godersi il piacere segreto di guardare Dudley sparare vicino al castello di Windsor. Un altro tentativo di discrezione ha avuto meno successo. Quando la sua cara amica e attendente Lady Fiennes de Clinton aiutò Elisabetta a fuggire dalla corte sotto mentite spoglie per incontrare Dudley a casa sua per cena, l'inviato di Filippo II di Spagna ne venne a conoscenza e lo riferì immediatamente al suo padrone.

Nelle lettere che la regina Elisabetta e Dudley si scambiarono, usarono il simbolo "ôô" come codice per il soprannome di "Eyes" che lei gli aveva dato. Elizabeth conservava le lettere della sua preferita, insieme al suo ritratto, in una scrivania chiusa a chiave accanto al suo letto. Durante una visita a corte nel 1564, l'ambasciatore scozzese Sir James Melville osservò il ritratto mentre Elisabetta era alla ricerca di una sua amante reale. Quando ha chiesto se poteva prenderlo in prestito per mostrarlo alla regina scozzese, Elisabetta ha immediatamente rifiutato, "affermando di avere solo quella sua foto". Spiando Robert Dudley in un angolo della camera da letto, Melville osservò astutamente che non avrebbe dovuto aggrapparsi così al ritratto, poiché "aveva l'originale".

Man mano che il suo regno andava avanti e la pressione per sposarsi diventava sempre più intensa, Elisabetta finse di considerare numerosi potenziali pretendenti. Ma non si sarebbe mai impegnata con nessuno di loro. L'ambasciatore veneziano osservò sagacemente: "Ha molti corteggiatori per mano, e protraendo ogni decisione li mantiene tutti nella speranza".

Nel frattempo, ora che lo scandalo della morte di sua moglie era svanito, Robert Dudley ha intensificato la sua campagna per rendere sua moglie la regina Elisabetta. La assediò con le proteste del suo eterno affetto, che la sua reale amante ricevette con evidente piacere ma senza ferme promesse.

Nel 1575, Dudley stava diventando disperato e decise di fare un ultimo, spettacolare tentativo di persuadere Elizabeth a sposarlo. Facendo tutto il possibile, la invitò nella sua tenuta nel Warwickshire, il castello di Kenilworth, e organizzò diversi giorni di intrattenimenti straordinariamente sontuosi a un costo enorme. La regina amava ogni minuto della sua visita lì, ma non si lasciava abbagliare dall'acquiescenza. Per quanto sincero fosse il suo affetto per Robert, sapeva che sposarlo avrebbe portato al disastro nel suo regno, scatenando un'opposizione così intensa da parte dei rivali di Dudley che avrebbe persino potuto sfociare in una guerra civile.

Nonostante tutta la sua disperazione di sposare la regina, Dudley aveva segretamente corteggiato una delle sue dame di compagnia, Lettice Knollys. Descritta come una delle donne più belle della corte, era di sangue reale, essendo la pronipote della madre di Elisabetta, Anna Bolena. Questo senza dubbio ha aggiunto alla sua attrazione per Dudley, che aveva goduto di un flirt con Lettice negli ultimi 10 anni. Ora che il suo ultimo tentativo di persuadere Elizabeth a sposarlo era fallito, prese Lettice come sua amante.

Per un po', Elizabeth fu beatamente inconsapevole che il suo preferito la stava tradendo. Ma tre anni dopo l'inizio della relazione, Lettice rimase incinta. Non era una donna da mettere da parte e insisteva che Dudley la sposasse. Temendo l'inevitabile contraccolpo della sua amante reale, accettò solo una cerimonia segreta, che ebbe luogo nel 1578. Si diceva che la sposa avesse indossato "un abito ampio" - un riferimento codificato al suo stato di gravidanza. Non passò molto tempo prima che il segreto trapelasse a corte.

Quando Elizabeth venne a sapere che sua cugina aveva rubato l'unico uomo che aveva veramente amato, andò su tutte le furie gelose, tirando un pugno alle orecchie di Lettice e urlando che "come un solo sole illuminava la terra, avrebbe avuto una sola regina in Inghilterra". Ha quindi bandito questa "ragazza sprezzante" dalla sua presenza, giurando di non posare mai più gli occhi su di lei. Sebbene alla fine avesse perdonato Dudley, la loro relazione aveva perso l'intimità che l'aveva definita per così tanti anni.

Ma verso la fine della vita di Dudley, si avvicinarono ancora una volta. Nel 1586, andò a comandare le sue forze nei Paesi Bassi. Mancandolo, scrisse una lettera affettuosa, che firmò: “Come sai, sempre lo stesso. ER." "Sempre lo stesso" o "semper eadem" era il suo motto, ma lei e Dudley sapevano quanto significasse di più nella loro relazione.

L'anno successivo, l'esecuzione di Maria, regina di Scozia per ordine di Elisabetta, la gettò in subbuglio e fu alla sua vecchia favorita che si rivolse per trovare conforto. Dudley fu anche dalla parte di Elisabetta durante la crisi dell'Armada del 1588 (il tentativo fallito della marina spagnola di invadere l'Inghilterra, sventato dalla flotta inglese). Ormai era gravemente malato, ma non esitò ad accettare l'incarico di "tenente e capitano generale degli eserciti e delle compagnie della regina".

Camminò accanto al suo cavallo mentre la sua amante reale pronunciava il suo famoso discorso a Tilbury l'8 agosto 1588, mentre ispezionava le truppe che erano state radunate per difendere l'estuario del Tamigi contro qualsiasi incursione lungo il fiume verso Londra: "So di avere il corpo ma di una donna debole e debole, ma ho il cuore e lo stomaco di un re e anche di un re d'Inghilterra».

Rimase con la regina subito dopo l'Armada, desiderando essere certo che il pericolo fosse passato. Uno degli ultimi avvistamenti registrati della coppia insieme è stato alla finestra di un palazzo, mentre guardava una parata celebrativa organizzata dal figliastro, il conte di Essex. Ormai in cattive condizioni di salute, Dudley si congedò da Elizabeth. Lui, almeno, doveva sapere che sarebbe stata l'ultima volta.

Pochi giorni dopo, scrisse a Elizabeth da Rycote nell'Oxfordshire, terminando la lettera: "Bacio umilmente il tuo piede... dal servo più fedele e obbediente di tua maestà". Queste furono probabilmente le ultime parole scritte da Robert Dudley. Cinque giorni dopo, il 4 settembre 1588, spirò. Elizabeth era inconsolabile per la perdita del "dolce Robin", l'unico uomo che avesse mai veramente amato. La loro relazione era sopravvissuta a quasi 50 anni di prove e tribolazioni, ed Elizabeth era persa senza di lui.

Nei giorni immediatamente successivi alla sua morte, rimase nella sua stanza, incapace di affrontare la sua corte o consiglio. La breve nota che le aveva mandato da Rycote ora divenne il suo bene più prezioso. L'ha scritta "La sua ultima lettera" e l'ha tenuta in una bara chiusa a chiave vicino al suo letto per il resto della sua vita. Per anni dopo, se qualcuno nominava il nome di Robert Dudley, i suoi occhi si riempivano di lacrime.

Chi erano gli altri contendenti per il cuore di Elisabetta I?

Eric XIV di Svezia (1533-77)
Filippo II di Spagna (1527-98)
Francesco, duca di Alençon e d'Angiò (1555-84)
Robert Devereux, conte di Essex (1565–1601)

La dottoressa Tracy Borman è capo curatore congiunto di Historic Royal Palaces ed esperta del periodo Tudor. Puoi seguire Tracy su Twitter @BormanTracy o visitare il suo sito web www.tracyborman.co.uk.

Questo articolo è apparso per la prima volta nel bookazine "Royal Dynasties" della BBC History Magazine, nel gennaio 2016.

Pensi di conoscere Elisabetta I? Metti alla prova le tue conoscenze con il nostro quiz su Elisabetta I


Elisabetta io (7 settembre 1533 – 24 marzo 1603) fu regina d'Inghilterra e d'Irlanda dal 17 novembre 1558 fino alla sua morte. A volte chiamata La Vergine Regina, Gloriana o Buona Regina Bess, la senza figli Elisabetta fu la quinta e ultima monarca della dinastia Tudor. I suoi genitori erano Enrico Vll & Anne Boleyn le successe Giacomo VI di Scozia come Giacomo I d'Inghilterra,

La "corte" si riferiva sia ai vari palazzi reali, principalmente a Londra e dintorni, sia al corpo di persone che circondavano il monarca. La corte elisabettiana era costituita dalla raccolta di persone privilegiate al servizio della regina – i membri della Camera Privata, della Casa Reale e del Consiglio Privato. Una stima suggerisce che la corte di Elisabetta ne includesse alcuni 1250 persone.

Il Consiglio Privato

Il Privy Council era un organo più piccolo e più definito, le cui funzioni principali erano consigliare Elisabetta e fungere da centro amministrativo per il suo governo. Proprio come un gabinetto o un consiglio di amministrazione, erano coinvolti in questioni di economia, difesa, politica estera e legge e ordine.

La famiglia reale

La Casa Reale era composta dai servitori di Elisabetta. Mentre alcuni membri della Casa Reale ricoprivano anche incarichi di governo, molti non lo facevano. L'accesso a lei che l'appartenenza alla sua famiglia ha fornito ha reso queste posizioni molto stimate e quelle in esse molto influenti. La maggior parte delle posizioni erano occupate dai suoi preferiti e da coloro che le avevano dimostrato lealtà in passato.

La Camera Privata

La Camera Privata includeva i servitori del corpo più vicini al monarca. Vivevano a stretto contatto con la regina, le facevano compagnia e rappresentavano la soglia tra la vita pubblica e privata della regina. A causa del sesso di Elisabetta, la Camera Privata era dominata dalle donne e queste posizioni prestigiose erano occupate dalle mogli e dalle figlie di uomini potenti.


Arthur Dudley

Arthur Dudley era un uomo del XVI secolo famoso per la controversa affermazione di essere il figlio della regina Elisabetta I e di Robert Dudley, un uomo noto per aver avuto una lunga storia d'amore (non necessariamente consumata) con la regina.

Nella primavera del 1559 divenne evidente che Elisabetta era innamorata del suo amico d'infanzia Robert Dudley. [1] Si diceva che Amy Robsart, sua moglie, soffrisse di una "malattia in uno dei suoi seni" e che la regina avrebbe voluto sposare Dudley se sua moglie fosse morta. [2] Nell'autunno del 1559, diversi corteggiatori stranieri stavano gareggiando per la mano di Elisabetta, i loro impazienti inviati si impegnarono in discorsi sempre più scandalosi e riferirono che un matrimonio con la sua favorita non era il benvenuto in Inghilterra: [3] "Non c'è un uomo che non grida su di lui e su lei con indignazione... non sposerà altro che il favorito Robert." [4] Amy Dudley morì nel settembre 1560, per una caduta da una rampa di scale e, nonostante l'inchiesta del coroner avesse riscontrato un incidente, molte persone sospettarono che Dudley avesse organizzato la sua morte in modo da poter sposare la regina. [5] Elizabeth prese seriamente in considerazione l'idea di sposare Dudley per un po' di tempo. Tuttavia, William Cecil, Nicholas Throckmorton e alcuni colleghi conservatori hanno reso la loro disapprovazione inequivocabilmente chiara. [6] C'erano anche voci secondo cui la nobiltà sarebbe emersa se il matrimonio avesse avuto luogo. [7]

Tra gli altri candidati al matrimonio presi in considerazione per la regina, Robert Dudley continuò ad essere considerato un possibile candidato per quasi un altro decennio. [8] Elisabetta era estremamente gelosa dei suoi affetti, anche quando non aveva più intenzione di sposarlo. [9] Nel 1564, Elisabetta elevò Dudley alla paria come Conte di Leicester. Alla fine si risposò nel 1578, a cui la regina reagì con ripetute scene di dispiacere e odio per tutta la vita nei confronti di sua moglie, Lettice Knollys. [10] Tuttavia, Dudley "rimase sempre al centro della vita emotiva [di Elisabetta]", come la storica Susan Doran ha descritto la situazione. [11] Morì poco dopo la sconfitta dell'Armada spagnola nel 1588. Dopo la morte di Elisabetta, fu trovata una sua nota tra i suoi effetti personali, contrassegnata come "la sua ultima lettera" nella sua calligrafia. [12]

Una questione centrale, quando si tratta della questione della sua verginità, era se Elizabeth avesse mai consumato la sua storia d'amore con Robert Dudley. Nel 1559, Elizabeth fece spostare le camere da letto di Dudley accanto ai suoi appartamenti. [13] Nel 1561, fu misteriosamente costretta a letto da una malattia che le fece gonfiare il corpo. [14]

Anni dopo, nel 1587, un uomo che si faceva chiamare Arthur Dudley fu arrestato dagli spagnoli [15] dopo essere stato salvato da un naufragio sulla costa di Biscaglia con l'accusa di essere una spia. [16]

Portato a Madrid, Dudley affermò di essere il figlio della regina Elisabetta e di Robert Dudley, concepito nel 1561, i cui tempi sarebbero stati coerenti con quando era costretta a letto. Dudley fu esaminato da Francis Englefield, un aristocratico cattolico esiliato in Spagna e segretario del re Filippo II. [16] Esistono oggi tre lettere che descrivono l'intervista, descrivendo in dettaglio quella che Artù proclamò essere la storia della sua vita, dalla nascita nel palazzo reale al momento del suo arrivo in Spagna. [16]

Come raccontato da Arthur, Elizabeth aveva una governante, Katherine Ashley, la cui serva fu convocata a corte nel 1561 e gli fu detto di ottenere un'infermiera per il neonato di qualcuno a palazzo. A quel servitore, Robert Southern, fu detto di portare il ragazzo a Londra e di allevarlo come uno dei suoi figli. Quel bambino, di nome Arthur, doveva essere cresciuto come un gentiluomo. Era davvero cresciuto bene, raccontò Arthur, e insegnò musica, armi, lingue classiche e danza. Un giovane tentativo di fuggire verso una vita avventurosa nella sua adolescenza si è concluso quando una lettera sorprendentemente forte e ufficiale che chiedeva il suo ritorno è arrivata mentre aspettava una nave in Galles.Fu portato in un palazzo a Londra, Pickering Place, dove incontrò John Ashley, il quale disse che era stato lui, non il padre di Arthur, a pagare per la sua educazione.

Arthur non tornò a casa immediatamente, ma fu ospitato in viaggi tra Inghilterra e Francia, fino a quando, anni dopo, il padre adottivo era sul letto di morte. A quel punto, Robert Southern gli confessò le origini reali di Arthur, suscitando una notevole preoccupazione che la sicurezza di entrambi fosse messa a repentaglio. [16] Dopo ulteriori viaggi tra l'Inghilterra e la Francia, Arthur aveva viaggiato in Spagna, e nel ritorno era naufragato, ha affermato.

Tuttavia, la storia di Dudley non è riuscita a convincere gli spagnoli: Englefield ha ammesso al re che "la pretesa di Artù al momento non vale nulla", ma ha suggerito che "non dovrebbe essere permesso di scappare, ma [. ] si è tenuto molto al sicuro". [17] Il re acconsentì e di Artù non si ebbe più notizie. [18]

La borsa di studio moderna respinge la premessa di base della storia come "impossibile", [19] e afferma che la vita di Elisabetta è stata osservata così da vicino dai contemporanei che non avrebbe potuto nascondere una gravidanza. [20] [18]


I 7 pretendenti di Elisabetta I - Storia


Elisabetta I d'Inghilterra
discorsi
(1566-1601)
Tratto da un testo e da un altro su Internet Modern History Sourcebook.

Elisabetta divenne regina d'Inghilterra quando aveva venticinque anni e non era sposata. Col passare degli anni e lei ha continuato a rifiutare i corteggiatori e a rifiutarsi di nominare il suo successore, molti in Inghilterra temevano che i delegati della guerra civile del Parlamento le chiedessero ripetutamente di trovare un marito appropriato. La sua risposta del 1566 rivela qualcosa del suo temperamento focoso. Nel 1588, anticipando un attacco dell'Armada spagnola, fece una visita cerimoniale ai soldati che avrebbero difeso la costa inglese. Il tono che aveva con loro era molto diverso. Quando incontrò i delegati del Parlamento nel 1601 per discutere di questioni finanziarie, avrebbe potuto essere caratteristicamente feroce, invece scelse "parole d'oro" per quello che viene chiamato "Discorso di addio" (sebbene visse fino al 1603).
NB. I numeri di paragrafo si applicano a questo estratto, non alle fonti originali.

Risposta alla delegazione parlamentare sul suo matrimonio, 1566

<1>Non sono nato nel regno? I miei genitori sono nati in qualche paese straniero? Non è il mio regno qui? Chi ho oppresso? Chi ho arricchito a danno di altri? Quale tumulto ho creato in questo Commonwealth per essere sospettato di non avere riguardo per lo stesso? Come ho governato dal mio regno? Sarò provato dall'invidia stessa. Non ho bisogno di usare molte parole, perché le mie azioni mi mettono alla prova.

<2> Ebbene, la questione di cui avrebbero fatto la loro petizione (come mi è stato detto) consiste in due punti: nel mio matrimonio, e nelle limitazioni della successione della corona, in cui il mio matrimonio è stato posto per primo, per quanto riguarda le buone maniere ' interesse. Ho inviato loro risposta dal mio consiglio, mi sarei sposato (sebbene per mia disposizione non fossi incline a ciò) ma questo non è stato accettato né accreditato, sebbene parlato dal loro principe.

<3>Non trasgredirò mai la parola di un principe pronunciata in un luogo pubblico, per il mio onore. E perciò dico ancora, mi sposerò appena mi sarà comodo, se Dio non toglie colui con cui mi preoccupo di sposare, o me stesso, oppure lascia che accada qualche altro grande. Non posso dire altro se non che la festa era presente. E spero di avere dei figli, altrimenti non mi sposerei mai. Uno strano ordine di supplicanti che faranno una richiesta e non possono essere altrimenti assicurati se non dalla parola del principe, e tuttavia non ci crederanno quando sarà pronunciata.

<4>Il secondo punto era per la limitazione della successione della corona, in cui non si diceva nulla per la mia sicurezza, ma solo per se stessi. Strana cosa che il piede orienti la testa in una causa così grave», una causa, fece notare, alla quale aveva tenuto in attenta considerazione poiché la riguardava più da vicino di quanto riguardasse loro.

<5>Sono sicuro che non c'è stato uno di loro che sia mai stato una seconda persona, come sono stato e ho assaporato le pratiche contro mia sorella, che vorrei fosse di nuovo viva. [Cioè, nessuna delle persone che le premevano per nominare un successore era mai stata seconda in linea al trono, come lo era stata quando sua sorella Maria era regina. Poi, Elisabetta era stata accusata di fomentare la ribellione contro sua sorella.] . . . .

<6>Ci sono state occasioni in me in quel momento, ero in pericolo di vita, mia sorella era così infuriata contro di me. Differivo da lei nella religione e fui cercato per diversi modi. E così non sarà mai il mio successore. . . .

<7> Ne avrebbero dodici o quattordici limitati in successione e più sono e meglio è. E quelli saranno di tale rettitudine e così divini, come in essi sarà la divinità stessa. I re solevano onorare i filosofi, ma se avessi tale li onorerei come angeli che dovrebbero avere in loro una tale pietà che non cercherebbero dove sono i secondi per essere i primi, e dove il terzo per essere i secondi e così via. Si dice che non sono divino. In verità non ho studiato nient'altro che divinità fino a quando sono arrivato alla corona e poi mi sono dedicato allo studio di ciò che era adatto per il governo, e non ignoro storie in cui appare ciò che è caduto per ambizione di regni - come in Spagna , Napoli, Portogallo ea casa e quale armamento c'è stato tra il padre e il figlio per lo stesso. Avresti una limitazione di successione. In verità, se la ragione non soggiogasse in me la volontà, ti farei trattare in essa, cosa così piacevole dovrebbe essere per me. Ma lo rimango per il tuo beneficio.

<8>Non mi meraviglio, sebbene Domini Doctores, con voi miei Signori, vi si siano serviti, poiché dopo la morte di mio fratello hanno apertamente predicato e affermato che mia sorella ed io eravamo bastardi. Ebbene, non desidero la morte di nessun uomo, ma desidero solo questo, che coloro che sono stati i praticanti qui, prima della loro morte possano pentirsi allo stesso modo e mostrare qualche aperta confessione della loro colpa, per cui la pecora rosolata possa essere conosciuta da il tutto. Quanto a me, non mi importa della morte, perché tutti gli uomini sono mortali e sebbene io sia una donna, ho il coraggio di rispondere al mio posto come non aveva mai avuto mio padre. Sono la tua regina consacrata. Non sarò mai costretto dalla violenza a fare nulla. Ringrazio Dio di essere davvero dotato di tali qualità che se fossi stato cacciato dal regno nella mia sottogonna sarei stato in grado di vivere in qualsiasi luogo della cristianità.

<9>La tua richiesta riguarda la limitazione della successione. In questo momento non è conveniente, né mai sarà senza qualche pericolo per te, e un certo pericolo per me. Ma non appena ci sarà un tempo conveniente e che ciò possa essere fatto con il minimo pericolo per te, sebbene mai senza grande pericolo per me, mi occuperò per la tua sicurezza e te lo offrirò come tuo principe e capo senza richieste. Perché è mostruoso che i piedi dirigano la testa».

Discorso ai soldati radunati per respingere l'armata spagnola, 1588

<10>Mio amorevole popolo, siamo stati persuasi da alcuni, che stanno attenti alla nostra sicurezza, a prestare attenzione a come ci impegniamo con moltitudini armate, per paura di tradimenti, ma vi assicuro, non desidero vivere per diffidare del mio persone fedeli e amorevoli. Temono i tiranni che mi sono sempre comportato in modo tale che, sotto Dio, ho posto la mia principale forza e salvaguardia nei cuori leali e nella buona volontà dei miei sudditi. E perciò sono venuto in mezzo a voi in questo momento, non per mio svago o divertimento, ma deciso, nel bel mezzo e nel calore della battaglia, di vivere o morire in mezzo a voi tutti a deporre, per il mio Dio e per il mio regno, e per il mio popolo, il mio onore e il mio sangue, anche la polvere.

<11>So di non avere che il corpo di una donna debole e debole, ma ho il cuore di un re, e anche di un re d'Inghilterra e penso che il disprezzo che Parma o la Spagna, o qualsiasi principe d'Europa, osano per invadere i confini dei miei regni: a cui, più che alcun disonore dovrebbe crescere da me, io stesso prenderò le armi io stesso sarò il tuo generale, giudice e ricompensatore di ogni tua virtù in campo.

<12>So già, dalla tua prontezza, che hai meritato premi e corone e ti assicuriamo, sulla parola di un principe, che ti saranno debitamente pagati. Nel mezzo sarà al mio posto il mio luogotenente generale, del quale mai principe ha comandato un suddito più nobile e degno, non dubitando della tua obbedienza al mio generale, della tua concordia nel campo e del tuo valore sul campo, presto abbi una famosa vittoria sui nemici del mio Dio, del mio regno e del mio popolo.

Il discorso di addio, 1601

<13>Abbiamo ascoltato la tua dichiarazione e percepiamo la tua cura per la nostra proprietà. Ti assicuro che non c'è principe che ami meglio i suoi sudditi, o il cui amore possa compensare il nostro amore. Non c'è gioiello, mai così ricco, che io pongo davanti a questo gioiello: intendo il tuo amore. Perché lo stimo più di qualsiasi tesoro o ricchezza per quello che sappiamo apprezzare, ma l'amore e le grazie contano inestimabili. E sebbene Dio mi abbia innalzato in alto, tuttavia questo io considero la gloria della mia Corona, che ho regnato con i tuoi amori. Questo mi fa che non mi rallegri tanto che Dio mi abbia fatto essere una regina, quanto essere una regina su un popolo così grato. Perciò non ho motivo di desiderare altro che accontentare l'argomento e questo è un dovere che devo. Né desidero vivere più a lungo di quanto possa vedere la tua prosperità e questo è il mio unico desiderio. E poiché io sono ancora quella persona che, sotto Dio, ti ha liberato e quindi confido per il potere onnipotente di Dio che sarò il suo strumento per preservarti da ogni pericolo, disonore, vergogna, tirannia e oppressione, in parte per mezzo di i tuoi aiuti intenzionali che accettiamo molto bene perché manifestano la grandezza dei tuoi buoni amori e lealtà verso il tuo sovrano.

<14>Di me stesso devo dire questo: non sono mai stato un avido, graffiante afferratore, né un principe stretto e veloce, né ancora un perditempo. Il mio cuore non si è mai rivolto a nessun bene terreno. Ciò che mi concedi, non lo accumulerò, ma lo riceverò per donarlo di nuovo. Rendi loro dunque, signor Oratore, i ringraziamenti che tu immagini che il mio cuore cede, ma che la mia lingua non può esprimere. Signor Presidente, mi auguro che lei e gli altri difendano la sua posizione, ma la disturberò con un discorso più lungo. Signor Presidente, lei mi ringrazia, ma dubito di me, ho motivo di ringraziarla più di lei di me, e le chiedo di ringraziarli della Camera da parte mia. Perché se non avessi ricevuto una conoscenza da te, sarei caduto in errore, solo per mancanza di informazioni vere.

<15>Sin da quando ero Regina, non ho mai concesso la mia penna a nessuna concessione, ma con il pretesto e l'apparenza fattami, è stato sia buono che vantaggioso per il soggetto in generale, sebbene un profitto privato per alcuni dei miei antichi servitori , che aveva meritato bene dalle mie mani. Ma essendo constatato il contrario per esperienza, sono estremamente grato a tali argomenti che all'inizio lo commuoverebbero. E non sono così semplice da supporre che ci siano alcuni membri della Camera bassa che queste rimostranze non hanno mai toccato. Penso che parlassero per zelo verso i loro paesi e non per risentimento o affetto malevolo come persone afflitte. Che le mie concessioni debbano essere gravose per il mio popolo e che le oppressioni siano privilegiate sotto il colore dei nostri brevetti, la nostra dignità regale non lo subirà. Sì, quando l'ho sentito, non ho potuto dare tregua ai miei pensieri finché non l'ho riformato. Rimarranno impuniti, pensate voi, coloro che vi hanno oppresso e non hanno rispettato il loro dovere e non hanno badato al nostro onore? No, vi assicuro, signor Presidente, se non fosse più per amore di coscienza che per qualsiasi gloria o aumento d'amore che desidero, questi errori, affanni, vessazioni e oppressioni fatte da queste sgualdrine e persone lascive non degne del nome di i soggetti non dovrebbero fuggire senza una punizione adeguata. Ma mi accorgo che mi trattavano come medici che, somministrando un farmaco, lo rendono più accettabile dandogli un buon sapore aromatico, o quando danno delle pillole le indorano dappertutto.

<16>Ho sempre avuto l'abitudine di mettere davanti ai miei occhi il Giorno del Giudizio Universale e quindi di governare come sarò giudicato per rispondere davanti a un giudice superiore, e ora se i miei doni regali sono stati abusati e le mie concessioni si sono rivolte al danno del mio persone contrarie alla mia volontà e al mio significato, e se qualcuno che ha autorità sotto di me ha trascurato o pervertito ciò che ho commesso nei loro confronti, spero che Dio non deponga i loro colpevoli e le loro offese a me. So che il titolo di Re è un titolo glorioso, ma assicurati che la fulgida gloria dell'autorità principesca non ha abbagliato così tanto gli occhi della nostra intelligenza, ma che sappiamo bene e ricordiamo che anche noi dobbiamo rendere conto delle nostre azioni davanti al grande giudice. Essere un re e portare una corona è cosa più gloriosa per coloro che la vedono di quanto non sia piacevole per coloro che la portano. Per quanto mi riguarda non sono mai stato tanto allettato dal nome glorioso di un re o dall'autorità reale di una regina quanto felice che Dio mi abbia fatto suo strumento per mantenere la sua verità e gloria e per difendere il suo regno come ho detto dal pericolo, dal disonore, dalla tirannia. e oppressione. Non ci sarà mai la regina che siederà al mio posto con più zelo per il mio paese, si prenderà cura dei miei sudditi e che prima con disponibilità arrischierà la sua vita per il tuo bene e la tua sicurezza di me. Perché è mio desiderio vivere e regnare non più a lungo della mia vita e regnare sarà per il tuo bene. E sebbene tu abbia avuto, e possa avere, molti principi più potenti e saggi seduti su questo trono, tuttavia non hai mai avuto né ne avrai, nessuno che sarà più attento e amorevole.

<17>Poiché io, o Signore, che cosa sono io, che le pratiche e i pericoli del passato non dovrebbero temere? Oppure cosa posso fare? Che io debba parlare per qualsiasi gloria, Dio non voglia.

<18>'E io prego voi Signor Controllore, Signor Segretario e voi del mio Consiglio, che prima che questi signori entrino nei loro paesi, li porti tutti a baciarmi la mano.


6 Le vite private di Elizabeth ed Essex (1939)

In uscita poco dopo Fuoco sull'Inghilterra, Le vite private di Elizabeth ed Essex è stato originariamente pubblicato in bianco e nero, ma da allora è stato rimasterizzato in una produzione a colori. Questo film copre la tumultuosa relazione tra la regina Elisabetta e il conte di Essex, poiché la loro relazione rimane nascosta perché la regina si rifiuta di cedere il suo potere con il matrimonio e desidera rimanere la regina vergine della nazione.

Questo è un ottimo film sia per i cinefili che per gli appassionati di storia. Bette Davis ed Errol Flynn recitano in questo film nei panni della regina Elisabetta e di Robert Devereux, il conte di Essex.


Prigionia alla Torre

Al suo arresto nel 1554, Elisabetta scrisse a Maria, implorandola di ignorare le "malvagie persuasioni" che "non avrebbero persuaso una sorella contro l'altra".

La prigionia di Elisabetta alla Torre di Londra fu abbastanza confortevole dal punto di vista fisico - le fu permesso di entrare nei giardini e aveva quattro stanze nel vecchio palazzo - ma era lì che sua madre aveva trascorso i suoi ultimi giorni prima della sua esecuzione.

Nel giro di due mesi, Wyatt era stato decapitato e le indagini si erano bloccate. Non è stata trovata alcuna prova del coinvolgimento di Elizabeth e lei è stata rilasciata.

Lo sapevate?

Elisabetta trascorse gran parte del regno di sua sorella Maria agli arresti domiciliari in vari palazzi reali, tra cui Hampton Court, dove le sue attività potevano essere monitorate.


Guarda il video: Elisabetta I (Agosto 2022).