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Arco di Marco Aurelio

Arco di Marco Aurelio


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L'Arco di Marco Aurelio fu costruito intorno al 165 d.C. nella città di Oea in Libia per celebrare le vittorie di Lucio Vero, che aveva sconfitto l'impero dei Parti e saccheggiato la loro capitale, Ctesifonte.

Oggi, l'Arco di Marco Aurelio è l'unica struttura rimasta di epoca romana Oea, sebbene l'arco stesso sia ben conservato. Si prega di notare che è consigliabile controllare il parere ufficiale dell'ufficio estero del proprio governo prima di recarsi in Libia.

Storia dell'Arco di Marco Aurelio

Oea fu fondata dai Fenici nel VII secolo aC, probabilmente attratti dal porto naturale ivi fiancheggiato da una piccola penisola facilmente difendibile dove stabilirono la loro colonia. I governanti greci di Cirene poi rivendicarono Oea, ma poco dopo fu respinta dai Cartaginesi.

Alla fine del II secolo d.C., Oea fu conquistata dai Romani che la inclusero nella loro provincia dell'Africa. I romani lasciarono il segno su Oea costruendo un magnifico arco trionfale per il loro imperatore, Marco Aurelio, intorno al 165 d.C. L'arco fu dedicato non solo all'imperatore Marco Aurelio, ma anche a Lucio Vero, fratello adottivo dell'imperatore, per commemorare le sue vittorie durante la guerra romano-partica del 161-166 d.C.

Composto da una cupola centrale in pietra sorretta da lastre piatte, l'arco fu eretto interamente in pregiato marmo. L'arco si trovava anche all'incrocio delle strade principali della città, dominando il percorso dei viaggiatori che avrebbero assistito alla potenza trionfante dell'Impero Romano.

Oea, che diventa Tripoli, è stata continuamente occupata per tutto il periodo antico fino al moderno, il che significa che molti degli edifici antichi sono stati usati per costruirne altri o da allora sono stati sepolti sotto la città più nuova. Dopo la conquista italiana durante la prima guerra mondiale, il sito ottenne immediata attenzione e fu restaurato.

Sfortunatamente, dal 2017 l'Arco di Marco Aurelio ha sofferto di consistenti danni ai visitatori e gli effetti delle piogge acide.

Arco di Marco Aurelio oggi

Nell'odierna città di Tripoli, i visitatori troveranno questo monumento all'antica presenza romana a Oea, incastonato in una famosa località turistica. Protetto da un basso recinto e ringhiera, puoi avvicinarti ragionevolmente all'arco trionfale per vedere le figure raffigurate su entrambi i lati della porta, ritenute le divinità della città Apollo e Minerva.

Circondato da numerosi ottimi ristoranti, l'Arco di Marco Aurelio è una tappa obbligata per ogni visitatore di Tripoli, in particolare la sera illuminato dal tramonto.

Raggiungere l'Arco di Marco Aurelio

Situato appena fuori da Al-Shat Road vicino al porto, l'Arco di Marco Aurelio si trova facilmente quando si passeggia per Tripoli. Altrimenti, la stazione degli autobus della città è a 10 minuti a piedi su Al-Rashid Street.


Marco Aurelio

Marco Aurelio regnò come imperatore romano dal 161 al 180 d.C. ed è meglio conosciuto come l'ultimo dei cinque buoni imperatori di Roma (dopo Nerva, Traiano, Adriano e Antonino Pio) e come autore dell'opera filosofica meditazioni. È stato a lungo rispettato come l'incarnazione del concetto platonico del Re Filosofo come articolato nell'opera di Platone. Repubblica: un sovrano che non cerca il potere per se stesso, ma per aiutare il suo popolo. È stato introdotto alla filosofia in giovane età e la sua meditazioni, composto durante la campagna sulla cinquantina, chiarisce che ha tenuto una visione profondamente filosofica, specificamente stoica, per tutta la vita.

Il suo regno, infatti, è definito dalla visione stoica ed è indicato come "il filosofo" dal successivo storico Cassio Dione (c. 155-235 dC) e l'autore (o gli autori) del Historia Augusta (4 ° secolo dC), una storia di imperatori romani. La sua visione stoica è espressa in tutto il suo meditazioni e la sua visione della propria responsabilità verso gli altri è chiarita in una riga del libro VIII.59: "Le persone esistono per il bene l'una dell'altra, insegna loro, quindi, o sopporta con loro".

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Ha vissuto la sua filosofia sia nella vita privata che in quella pubblica in quanto ha costantemente anteposto i bisogni delle persone ai propri desideri o visioni di gloria e ha lavorato per il bene comune. È tra le ironie della storia, tuttavia, che il suo regno è caratterizzato da guerre incessanti e dalla persecuzione della nuova setta religiosa del cristianesimo. Anche così, condusse con successo campagne in Germania e gestì gli affari dell'impero in modo efficiente. Morì per cause naturali a seguito di una malattia nel 180 d.C. e fu immediatamente divinizzato.

Ai giorni nostri, è probabilmente meglio conosciuto dal film popolare Gladiatore (2000 d.C.) come padre di Commodo (r.177-192 d.C.) la cui decisione di lasciare il figlio come successore funge da punto di partenza per la trama del film. Contrariamente alla sua rappresentazione nel film, Aurelio non fu ucciso da Commodo e, infatti, Commodo avrebbe co-governato con suo padre dal 177-180 CE e gli successe senza opposizione, anche se si sarebbe rivelato uno dei peggiori governanti che Roma avrebbe deve sopportare e la sua reputazione ha sofferto ulteriormente rispetto a suo padre.

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Prima giovinezza

Marco Aurelio nacque in Spagna il 26 aprile 121 d.C. da una famiglia patrizia aristocratica. Il suo nome di nascita era Marcus Annius Verus, dal nome del padre con lo stesso nome. Suo nonno e bisnonno da parte di suo padre erano senatori e sua madre, Domitia Lucilla (nota come la minore, c. 155-161 dC), proveniva anche da una famiglia ricca e politicamente collegata. Il padre di Aurelio morì nel c. 124 CE e fu allevato principalmente da infermieri e dai suoi nonni.

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Gli eventi della sua prima infanzia sono suggeriti dai commenti che fa nel suo meditazioni (soprattutto nel libro I), dalla corrispondenza tra lui e il suo maestro Frontone, e dal Historia Augusta che, sebbene spesso ritenuto inattendibile, viene ancora citato dagli studiosi quando certi passaggi sembrano probabili. I dettagli della sua giovinezza, quindi, sono scarsi, ma si presume che sarebbe stato educato secondo le pratiche patrizie tradizionali, imparato il greco nello stesso periodo in cui stava imparando il latino, e sarebbe stato preparato per una vita pubblica nella retorica e oratorio.

Quando era nella prima adolescenza, intorno al 132 d.C., un insegnante di nome Diogneto lo introdusse ai testi filosofici. Queste erano molto probabilmente opere dei filosofi cinici che cercavano di vivere nel modo più semplice e ignoravano tutte le convenzioni sociali come un artificio. Aurelio sembra essere rimasto piuttosto impressionato da questa prospettiva poiché ha poi adottato uno stile di vita tipicamente cinico di vestirsi con un rozzo mantello di lana e dormire per terra o sul pavimento della sua stanza invece del suo letto. Lo menziona in meditazioni Libro I.6 in riferimento a come ha scelto "lo stile di vita greco - la branda e il mantello" dopo la sua associazione con Diogneto.

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Molto probabilmente avrebbe anche adottato l'approccio cinico al cibo semplice e grossolano, ai pochi averi e all'abbandono dell'igiene di base. Sebbene non sia chiaro, sembra che sua madre lo abbia costretto a interrompere le sue ricerche filosofiche e a concentrarsi su quello che lei vedeva come un percorso di carriera più rispettabile.

Qualche tempo dopo, ricevette nuovi tutor in oratoria e retorica e tra questi c'erano Erode Attico (l. 101-177 d.C.) e Marco Cornelio Frontone (m. fine del 160 d.C.) la cui reputazione di eccellenza nelle loro arti era molto rispettata e comandava un alto prezzo. Frontone e Aurelio sarebbero diventati amici per tutta la vita e sia lui che Attico avrebbero esercitato un'influenza significativa sul giovane Aurelio. Poco dopo fu fidanzato con Ceionia Fabia, figlia del rispettato politico Lucio Ceionio Commodo (m. 138 d.C.) e sorella del futuro co-imperatore di Aurelio Lucio Vero (r. 161-169 d.C.).

Adozione di Antonino e ascesa al potere

Nel 136 d.C., l'imperatore Adriano (r. 117-138 d.C.) scelse Lucio Ceionio Commodo come suo successore per ragioni che non sono chiare. Commodo era sposato con la zia di Marco Aurelio Faustina ed è probabile che Adriano scelse Commodo come una sorta di segnaposto per l'adolescente Aurelio che poi gli sarebbe succeduto. Commodo morì nel 138 d.C., tuttavia, e Adriano scelse quindi Aurelio Antoninio (in seguito noto come Anonino Pio (r. 138-161 d.C.) come successore con una clausola: doveva adottare Marco e Lucio Vero come suoi figli e successori. Antonino accettò e il giovane Marco prese il nome di Marco Aurelio Antonino e fu nominato imperatore successivo.

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Antonino Pio fu un monarca estremamente efficace e un importante modello per il suo successore. Aurelio dedica un lungo brano di lode al padre adottivo nella sua meditazioni in cui elenca le qualità impressionanti dell'imperatore (Libro I.16). Antonino fece annullare il fidanzamento di Aurelio con Ceionia Fabia e organizzò un matrimonio tra lui e la figlia di Antonino Anna Galeria Faustina (nota come Faustina Minore o Faustina la Giovane, 130-175 d.C. circa).

Antonino istruì il suo successore in quasi tutti gli aspetti per diventare un sovrano efficiente (sebbene trascurasse di istruirlo in materia militare) e, sebbene Aurelio obbedì, i suoi gusti andavano più verso l'introspezione filosofica che i doveri mondani della vita di corte. Ha vissuto dove Antonino gli ha ordinato di promuovere la sua reputazione di membro dell'élite e anche per scopi pratici nell'adempimento delle sue responsabilità, ma sembra chiaro che avrebbe preferito una vita più semplice altrove. Potrebbe essersi consolato in questo momento attraverso la filosofia - come avrebbe fatto per tutta la vita - e in seguito scrive:

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Le cose a cui pensi determinano la qualità della tua mente. La tua anima prende il colore dei tuoi pensieri. Coloralo con una serie di pensieri come questi: ovunque tu possa condurre la tua vita, puoi condurne una buona. Le vite sono condotte a corte, quindi possono esserlo quelle buone. (meditazioni V.16)

Nelle sue lettere a Fronto si lamenta dei suoi precettori dell'epoca e dei suoi doveri, che erano essenzialmente di segreteria, nonché della vita di corte in generale. La sua inclinazione filosofica avrebbe fatto sembrare tali doveri piuttosto insignificanti. Lo studioso Irwin Edman commenta questo:

All'età di undici anni, Aurelio si dedicò alla religione, poiché tutta la sua vita fu con lui una specie di religione, la vera religione interiore che stava dietro i riti e le cerimonie della religione imperiale che era attento e contento di osservare. Ha studiato legge e ha studiato armi. Ebbe l'educazione di un gentiluomo imperiale, ma di un gentiluomo che sentiva qualcosa che mancava nello spettacolo esteriore e nel mondo esterno e sentiva infine che la pace, se non la felicità (che era impossibile) risiedeva in se stessi. (Edman, Lungo, 5)

In questo periodo fu presentato a due nuovi insegnanti che furono portati a corte da Antonino per tutor Aurelio in filosofia. Questi erano Apollonio di Calcedonia (date sconosciute) e Quinto Giunio Rustico (c. 100-170 d.C.), uno dei più grandi filosofi stoici del suo tempo. Nelle sue Meditazioni, Aurelio loda entrambi gli uomini ed elenca le molte importanti lezioni che ha imparato da loro.

Scrivendo su Rustico lo ringrazia “per avermi fatto conoscere le lezioni di Epitteto – e avermi prestato la sua propria copia” (I.7) e, riguardo ad Apollonio, dice di aver appreso, “indipendenza e affidabilità invariabile, e non badare a nulla, non importa quanto fugacemente, tranne il loghi” (I.8). Entrambe le voci hanno a che fare con i principi filosofici stoici e suggeriscono fortemente che non fu fino a quel momento che Aurelio conobbe la prospettiva stoica.

Epitteto (l. c. 50-130 d.C.) fu l'autore del discorsi e Enchiridion, famose conferenze sui principi e la pratica stoici e la loghi era la forza vincolante nell'universo che faceva esistere tutte le cose e faceva funzionare tutte armoniosamente. Se ci si concentra sul loghi, sostenevano gli Stoici, si potrebbe vivere serenamente perché ci si renderebbe conto che tutto ciò che accade è naturale è solo la propria interpretazione di un evento che lo rende “buono” o “cattivo”.

Sebbene Frontone si opponga fortemente all'interesse di Aurelio per lo stoicismo nelle sue lettere, il suo ex studente abbracciò pienamente la filosofia e avrebbe messo in pratica i principi appresi dai suoi insegnanti una volta salito al potere.

Aurelio l'Imperatore

Nel marzo del 161 d.C. Antonino Pio morì e il senato guardò ad Aurelio come il nuovo imperatore in linea con i disegni originali di Adriano, tuttavia, Aurelio rifiutò l'onore a meno che Lucio Vero non fosse elevato a co-imperatore con lui. La sua richiesta fu accolta e Aurelio e Vero iniziarono il loro regno istituendo programmi per aiutare i poveri e premiando i militari con più paga e maggior onore. Incoraggiarono la libertà di parola, le arti, l'istruzione e diedero impulso all'economia – almeno per un certo periodo – svalutando la valuta, i due imperatori divennero rapidamente immensamente popolari tra il popolo.

Aurelio continuò a mantenere i suoi principi stoici come imperatore, ma Vero, che era sempre stato più stravagante, si concesse feste sontuose e regali costosi agli amici. Il Historia Augusta registra una di queste feste "particolarmente famigerate" alla quale Verus distribuiva "ciotole d'oro, d'argento e gemmate... vasi d'oro a forma di porta profumo... il costo di questa cena è stato stimato in sei milioni di sesterzi [circa 60 milioni di dollari]. Quando Marcus ha sentito parlare di questa festa, si dice che abbia gemuto e pianto per il destino del mondo” (Harvey, 280).

Alla fine del 161 d.C., il re dei Parti Vologases IV (r. 147-191 d.C.) invase l'Armenia, che era sotto la protezione di Roma, e la provincia romana della Siria si ribellò. Vero aveva più esperienza militare di Aurelio e quindi si occupò personalmente delle campagne ad est. Si pensa anche che Aurelio possa aver manipolato Vero per ridurre le sue feste stravaganti. Le guerre dei Parti sarebbero durate fino al 166 d.C. e si sono concluse con una vittoria romana. Questo successo fu dovuto non tanto a Verus, ma al generale Gaius Avidius Cassius (l. 130-175 dC) che dispiegò brillantemente le truppe e ne escogitò la tattica.

Mentre Vero era via in campagna, Aurelio rimase a Roma e, a detta di tutti, svolse i suoi doveri con distinzione. Dichiarò cause giudiziarie, esaminò e approvò leggi che avvantaggiarono tutte le classi di Roma, e si occupò delle varie richieste e difficoltà che provenivano dalle province. È anche durante questo periodo (c.162-c.166 CE) che perseguitò la nuova setta del cristianesimo che si rifiutò di onorare la religione di stato e sconvolse l'ordine sociale. Sebbene queste persecuzioni siano state successivamente condannate una volta trionfato il cristianesimo, all'epoca sarebbero state considerate necessarie per mantenere la pace.

Nel 166 d.C., il problema cristiano sembrava essere risolto e sembrava che la guerra con la Partia sarebbe stata vinta. Aurelio aveva sposato Faustina nel 145 d.C. e nel corso degli anni ebbero numerosi figli. Anche se alcuni di questi morirono giovani, Aurelio aveva ancora tutte le ragioni per credere che gli dei potessero sorridergli con buona fortuna.

Alla conclusione della guerra contro i Parti, tuttavia, la tribù Marcomanni della Germania invase le province romane sul Danubio in alleanza con i Sarmati persiani. Nel 167 d.C., Aurelio si unì a Vero sul campo per respingere queste invasioni e ristabilire l'ordine. È possibile, anche probabile, che Aurelio sia stato consigliato nella sua campagna dall'esperto capo militare e console Marco Nonio Macrino (d. c. 171 d.C.), la cui prima carriera e la stretta relazione con Aurelio hanno ispirato aspetti del personaggio di Massimo Decimo Meridio nel film Gladiatore.

Nel 169 d.C. Vero morì - molto probabilmente per la peste che le sue truppe avevano riportato a Roma dalla campagna - e Aurelio regnò da solo. Avrebbe dedicato la maggior parte del suo regno rimanente alle campagne in Germania dove avrebbe scritto il suo meditazioni.

Le meditazioni

Aurelio meditazioni è la sua vera eredità al mondo, superando di gran lunga qualsiasi risultato del suo regno, per quanto notevole possano essere stati. L'opera è un diario privato dei pensieri dell'imperatore scritto per incoraggiarsi a vivere la migliore vita possibile. Lo studioso Gregory Hays commenta:

Le domande che meditazioni cerca di rispondere sono principalmente metafisiche ed etiche: perché siamo qui? Come dovremmo vivere le nostre vite? Come possiamo assicurarci di fare ciò che è giusto? Come possiamo proteggerci dagli stress e dalle pressioni della vita quotidiana? Come dobbiamo affrontare il dolore e la sfortuna? Come possiamo vivere con la consapevolezza che un giorno non esisteremo più? (xxiv-xxv)

Il meditazioni è lontano da un trattato filosofico, tuttavia è il pensiero di un uomo sulla vita e la lotta per rimanere in pace con se stessi in un mondo che minaccia costantemente tale pace. La risposta di Aurelio al problema non è una risposta ma un corso di disciplina nel negarsi il lusso dell'autocommiserazione. Secondo la visione stoica, tutto ciò che accade nella vita è naturale – malattia/salute, soddisfazione/delusione, gioia/tristezza, persino la morte – ed è solo la propria interpretazione degli eventi che può turbare una persona. Il loghi, che controlla tutte le cose, controlla anche il proprio destino ma, anche così, un essere umano ha ancora la libertà di scegliere come rispondere alle circostanze. Hays elabora:

Secondo questa teoria, l'uomo è come un cane legato a un carro in movimento. Se il cane si rifiuta di correre con il carro ne verrà trascinato, ma la scelta rimane sua: correre o essere trascinato. (XIX)

L'universo, per Aurelio e per gli Stoici, è buono e ha solo le migliori intenzioni per l'umanità, è una scelta dell'individuo interpretare correttamente quelle intenzioni e trovare la pace o scegliere di aggrapparsi alle proprie impressioni e soffrire. Aurelio scrive:

Se va bene a te, o Universo, va bene a me. La tua armonia è mia. Qualunque sia il momento che scegli è il momento giusto. Non tardi, non presto. Quello che mi porta il cambio delle tue stagioni cade come un frutto maturo. Tutte le cose nascono da te, esistono in te, tornano a te. (IV.23)

Sebbene perdesse figli, amici e anche la moglie, Aurelio rimase fedele a questa visione di un mondo governato da un'intelligenza naturale e benigna che percorreva tutte le cose, legava tutte le cose e disperdeva tutte le cose nel tempo. Non c'era, quindi, il concetto di tragedia nella filosofia di Aurelio perché tutto ciò che accadeva era un avvenimento naturale e nulla in natura poteva essere interpretato come tragico. Lui scrive:

La paura della morte è paura di ciò che possiamo sperimentare: niente di niente o qualcosa di completamente nuovo. Ma se non sperimentiamo nulla, non possiamo sperimentare nulla di male. E se la nostra esperienza cambia, allora la nostra esistenza cambia con essa: cambia, ma non cessa. (IV.58)

Morte e eredità

Tra il 170-180 CE, Marco Aurelio fece una campagna contro le tribù germaniche e fece il giro delle province orientali del suo impero. Nel 175 d.C., il suo generale Cassio si ribellò in Siria, proclamandosi imperatore, prima di essere assassinato da un subordinato. Faustina accompagnò Aurelio nelle campagne 170-175 d.C. e andò con lui in Siria, Egitto e Grecia. Morì nell'inverno del 175 d.C.

Nel 178 d.C., Aurelio sconfisse le tribù germaniche sul Danubio e si ritirò nei quartieri invernali a Vindobona. Sarebbe morto lì due anni dopo, nel marzo del 180 d.C., e gli succedette Commodo. Sebbene avesse cercato di educare suo figlio con la stessa fermezza con cui lo aveva fatto Antonino Pio, sembra essersi reso conto di aver fallito. L'autoindulgenza e la crudeltà di Commodo segnarono un regno che non avrebbe potuto essere più diverso da quello di suo padre e si dimostrò vera un'altra delle massime di Aurelio dal suo meditazioni IV.57: “Ciò che non trasmette luce crea la propria oscurità”.

Cos'è successo a meditazioni dopo la morte di Aurelio è sconosciuto ma in qualche modo sono sopravvissuti e ne sono state fatte e conservate copie. Il testo è menzionato nel IV secolo d.C. dall'oratore Temistio (Hays, xliv) e nel Historia Augusta. Non se ne fa più menzione fino al X secolo d.C., quando il chierico Arethas menziona di copiarlo in una lettera ad un amico.

La copia di Arethas potrebbe essere responsabile della conservazione meditazioni che si pensa sia stato tra i libri salvati dalla biblioteca di Costantinopoli nel 1453 d.C. quando la città cadde in mano ai turchi ottomani. Questi libri furono portati a ovest dove furono copiati e, nel 1559 d.C., era disponibile la prima edizione stampata dell'opera. È diventato da tempo una fonte di ispirazione per le persone di tutto il mondo che conoscono Aurelio prima come filosofo e solo in secondo luogo come imperatore, probabilmente come avrebbe voluto lo stesso Marco Aurelio.


Arco di Marco Aurelio

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L'Arco di Marco Aurelio

Il Arco di Marco Aurelio è un arco trionfale romano nella città di Oea, l'odierna Tripoli, dove si trova vicino all'ingresso nord-orientale della Medina.

Si tratta di un arco trionfale quadrifronte, sormontato da un'insolita cupola ottagonale, e fu eretto (interamente in marmo) da Gaio Calpurnio Celso, duumviro quinquennale della città, per commemorare le vittorie di Lucio Vero, giovane collega e fratello adottivo dell'imperatore Marco Aurelio, sui Parti nella guerra romano-partica del 161-66.

Il monumento fu effettivamente eretto nel 165, e non può essere datato successivamente, perché l'imperatore è indicato con il titolo Armenicus, ma non con i titoli di medico e partico, che gli furono conferiti nel 166.

Sui due frontoni frontali compaiono le divinità protettrici della città, Apollo e Minerva, in bige disegnate da grifoni e sfingi. Altre interpretazioni considerano le figure nelle bige come rappresentanti rispettivamente di Lucio Vero e della dea Roma.

Le quattro nicchie poste sui lati nord-est e sud-ovest dell'arco sono ormai vuote, ma dovevano contenere le statue dell'imperatore e di Lucio Vero, recuperate durante gli scavi ottocenteschi.

L'arco è stato parzialmente interrato nel corso dei secoli. Subito dopo la conquista italiana, ricevette lavori di conservazione e restauro dall'amministrazione italiana (1914-1918), mentre la zona intorno all'arco fu riorganizzata dall'architetto italiano Florestano Di Fausto negli anni Trenta del secolo scorso.


Rilievi del pannello - Arco 1

Tutto ciò che si sa degli Archi di Marco Aurelio è stato scoperto attraverso i rilievi del pannello. La maggior parte dei rilievi, che provengono dallo stesso arco, sono stati effettivamente spostati da questo arco all'arco di Costantino dopo che il volto di Marco Aurelio è stato cambiato in quello di Costantino. (Che si può leggere qui!) Quali sono gli aspetti artistici dei rilievi del pannello sono interessanti, le implicazioni dietro le quinte e le raffigurazioni dei pannelli sono dove si può dire molto dell'imperatore e del tempo di guerra.

Questo pannello mostra un tema comune nell'arte romana, il discorso dell'esercito, che di solito è rappresentato dal braccio teso dell'imperatore. Il pannello mostra inoltre la natura dell'intero arco, poiché gli è stato donato per celebrare il suo potere e le vittorie in guerra contro le tribù germaniche e altri gruppi barbari. Mostrando chiaramente la sua leadership, l'onore che ha guadagnato attraverso queste vittorie è direttamente collegato alla sua abilità di comandante.

La lustratio illustra l'esercito che compie un rituale di purificazione. Marco Aurelio esegue la cerimonia su un altare portatile. Questa scena illustrerebbe anche il "emperor's pietas, o doveroso mantenimento degli atti rituali consueti per gli dei." Ancora una volta la connessione con la guerra e l'onore in questo arco è evidente.

Si tratta di un rilievo su tavola che mostra la figura dell'imperatore o generale in partenza. Il focus del panel sulla partenza dell'esercito al cospetto della “personificazione della Via Flaminia, una delle maggiori strade romane, che ebbe un ruolo centrale nell'instaurazione e nel mantenimento dell'Impero Romano”.La presenza dell'esercito con una divinità che rappresenta la conservazione dell'Impero Romano mostra chiaramente il rispetto di Aurelio per il potere e la forza imperiale.

Qui vediamo Marco Aurelio seduto su un podio mentre si rivolge a più cittadini e barbari. C'è anche una connessione con la guerra e la giustizia. Questo pannello mostra la sua abilità legale su un arco commemorativo che celebra le vittorie militari. Gli esperti dicono che l'uomo giudicato è un barbaro e il "gesto della mano di Marco Aurelio articola il suo giudizio, mentre un barbaro che viene sostenuto perora la sua causa". forza così come la sua realizzazione militare.

Il pannello Aureliano rappresenta il avventuroso che ebbe luogo nel 176 d.C. quando Marco Aurelio tornò a Roma dalla sua campagna settentrionale. La città è identificata come Roma, poiché in entrambi è visibile lo stesso arco che si vede nel pannello della profectio. L'aspetto di Nike su Marco Aurelio collega l'onore che sta ricevendo alla vittoria che ha ottenuto in battaglia.

Questo è Marco Aurelio che concede doni di carità. L'imperatore è mostrato seduto su un "sella curulis, o la sede del magistrato, e quindi la sede dell'autorità civile." Artisticamente, la sua altezza letterale sopra i cittadini suggerisce che la sua legge è al di sopra di tutto il popolo e che il suo onore come imperatore e vittoria militare regnano sovrani.

Infine questi rilievi mostrano il prima e il dopo di un discorso che sveglia le sue truppe. Nei rilievi del pannello che illustrano Aurelio che parla alle sue truppe e la loro risposta potente ed entusiasta, la sua altezza sopra le truppe mostra la sua predilezione per la sua posizione e la sua capacità di usare le sue capacità comunicative. Forse ciò che è interessante è l'aspetto prima e dopo di questi pannelli. Unici nel suo genere, questi due pannelli mostrano l'unica dimostrazione diretta della provata forza di Aurelio. Mostrando il risultato delle azioni dell'imperatore viene mostrata la sua abilità. È possibile che la sua capacità di guidare fosse una grande fonte di onore, specialmente la sua capacità di guidare militarmente.


Contenuti

Storia militare Modifica

Carnuntum si verifica per la prima volta nella storia durante il regno di Augusto (6 d.C.), quando Tiberio ne fece la sua base operativa come fortezza romana (castrum) nelle campagne contro Maroboduus (Marbod).

Legio XV Apollinare Modificare

Una significativa romanizzazione avvenne quando la città fu scelta come presidio della Legio XV Apollinare prima del 14 d.C. [3] Pochi anni dopo divenne il centro delle fortificazioni romane lungo il Danubio da Vindobona (oggi Vienna) a Brigetio (Ó-Szőny). Secondo Tacito, [4] l'imperatore Claudio ordinò al governatore della Pannonia "di avere una legione con un ausiliario sulla riva del Danubio" per proteggere i perdenti di una disputa tra tribù germaniche (i Quadi e Marcomanni) e scoraggiare i vincitori dalla tentazione di invadere la Pannonia. A questo periodo (circa 50 d.C.) appartiene l'ausiliare castrum di una cavalleria ala 1,5 km a sud-ovest della fortezza legionaria. [5]

Nel 71 d.C., dopo diverse campagne, la Legio X Apollinare tornò a Carnuntum e ne ricostruì la fortezza. Mentre parte della legione combatteva nelle guerre daciche di Traiano, il corpo principale della legione rimase in Pannonia.

Legio X Gemina Modificare

Legio X Gemina fu inviato a Carnuntum per alcuni anni a partire dal 63 d.C. circa. [6] Durante il breve regno di Galba (68-69), fu trasferito di nuovo in Hispania.

Legio VII Gemina Modificare

Legio VII Gemina, fondata di recente da Galba nel 68 dC, fu assegnata a Carnuntum fino al 71 dC circa dopo la sua sconfitta da parte di Vespasiano. [7]

Legio XIV Gemina Modificare

Nel 117-118 d.C. [8] Carnuntum divenne la sede permanente della Legio XIV Gemina dove rimase per tre secoli fino al crollo della frontiera nel 430.

Storia della città Modifica

In epoca romana, Carnuntum aveva una storia come un importante centro commerciale per l'ambra, portata dal nord ai commercianti che la vendevano in Italia il braccio principale della Strada dell'Ambra attraversava il Danubio a Carnuntum.

Come Aelium Carnuntum, capitale della Pannonia Superiore, fu fatta a municipio di Adriano. La sua importanza è indicata dal fatto che Marco Aurelio vi soggiornò per tre anni (172-175) durante la guerra contro i Marcomanni, e scrisse parte del suo meditazioni là. Anche Settimio Severo, all'epoca governatore della Pannonia, vi fu proclamato imperatore dai suoi soldati (193), in sostituzione dell'imperatore Pertinace, che era stato assassinato.

Durante la dinastia severiana (193-235), Carnuntum conobbe un boom economico, il canabae raggiungendo la loro dimensione massima. Caracalla lo ha elevato a colonia stato di Septimia Colonia Aurelia Antoniana. [9] Durante il regno di Gallieno, i Pannonici si ribellarono eleggendo l'usurpatore Regalianus, che istituì una zecca con monete raffiguranti lui e sua moglie Sulpicia Dryantilla. Fu ucciso poco dopo dai suoi stessi soldati, probabilmente a Carnuntum. [10] [11]

Nel 308, durante le guerre civili della Tetrarchia, l'imperatore emerito Diocleziano vi presiedette uno storico incontro, la Conferenza di Carnuntum, con i suoi co-imperatori Massimiano e Galerio, per risolvere le crescenti tensioni all'interno della tetrarchia. [12] [13]

Circa 350 Carnuntum ha subito gravi danni sismici. [14]

Nel 374 fu distrutta dagli invasori germanici, i Quadi e gli Iazyges. Sebbene parzialmente restaurata da Valentiniano I, [15] non riacquistò mai la sua antica importanza e Vindobona divenne il principale centro militare. Durante le invasioni barbariche, Carnuntum fu infine abbandonata e utilizzata come cimitero e fonte di materiale da costruzione per progetti edilizi altrove. Alla fine, i suoi resti furono sepolti e dimenticati.

Il Parco Archeologico Carnuntum comprende tre siti:

Città civile Modifica

I resti della città civile si estendono intorno al villaggio Petronell-Carnuntum. Ci sono molti posti da vedere in città: il quartiere romano nel museo all'aperto, le rovine del palazzo, l'anfiteatro e Heidentor.

Le rovine della città romana sono esposte nel museo all'aperto direttamente nell'attuale borgo. Una delle antiche case, chiamata Casa di Lucio, è stata ricostruita con tecniche tradizionali. È stato aperto al pubblico il 1 giugno 2006.

Il Forum era accanto alle rovine del palazzo, indicato anche come i grandi bagni pubblici.

Fuori dalla città c'era un grande anfiteatro, che poteva ospitare circa 15.000 spettatori. Una targa con un'iscrizione trovata nel sito afferma che questo edificio era il quarto anfiteatro più grande dell'intero Impero Romano.

Heidentor Modifica

Tra il 354 d.C. e il 361 d.C. fu eretto un enorme monumento trionfale accanto al campo e alla città. Rapporti contemporanei suggeriscono che l'imperatore Costanzo II lo fece costruire per commemorare le sue vittorie. Quando i resti di Carnuntum scomparvero dopo il Periodo delle Migrazioni, il monumento rimase come un edificio isolato in un paesaggio naturale e fece credere ai medievali che fosse la tomba di un gigante pagano. Quindi, lo chiamarono Heidentor ("Porta dei pagani" o "Porta dei pagani").

Fortezza Modifica

L'unico edificio rimasto della fortezza è un anfiteatro, situato appena fuori dalla fortezza. Oggi, un piccolo museo adiacente mostra la storia dei gladiatori.

Scuola dei gladiatori Modifica

Nel settembre 2011 fotografie aeree e georadar hanno portato alla scoperta dei contorni tipici di un'antica scuola di gladiatori romani a sud dell'insediamento romano, un ludo rivaleggiando con la scuola Ludus Magnus e coprendo un'area di circa 3.350 iarde quadrati (0,280 ha). [16] Questo approccio alla fotografia aerea e al moderno telerilevamento ha consentito una dettagliata ricreazione virtuale della scuola dei gladiatori. [17] Le fotografie aeree utilizzate nella ricreazione sono state acquisite con un quadricottero radiocomandato Microdrone md4-1000, che ha catturato un numero sufficiente di fotografie per creare una sovrapposizione tra loro. Quindi, usando una tecnica chiamata structure from motion (SfM), a 3D model of the school was calculated using the sharpest images. [18] The school, along with the amphitheater, was located outside of the town's walls. The school had training grounds, bathing facilities, an assembly hall and dormitories for the gladiators. The school also had a courtyard which housed a training area for gladiators. The school was attached to an open campus which was most likely used for chariot races. [19]

Museum Carnuntinum Edit

The archaeological museum Carnuntinum, which is situated in the village of Bad Deutsch-Altenburg on the river Danube, exhibits important archeological finds from the ancient city.

Völkisch author Guido von List was so impressed with the ruins that he based his first novel, Carnuntum, on the subject. Another novel, Household Gods, by Harry Turtledove and Judith Tarr, is set in Carnuntum during the reign of Marcus Aurelius.

In Frank Tallis's crime novel Vienna Blood, both Guido von List and his novel Carnuntum appear, together with an eponymous opera based on the novel.


Topics similar to or like Arch of Marcus Aurelius

Roman triumphal arch erected by the Senate and people of Rome in the reign of Emperor Trajan. Built in honour of that Emperor after he expanded the port of the city out of his own pocket, improving the docks and the fortifications. Wikipedia

Roman triumphal arch located at Djémila in Algeria . Built during the early 3rd century. Wikipedia

The triumphal arch of Augustus, located in the Roman Forum. Attraversava la Via Sacra, tra il Tempio di Castore e Polluce e il Tempio di Cesare, vicino al Tempio di Vesta, chiudendo l'estremità orientale del Foro. Wikipedia

Rusticated triumphal arch at the north entrance to Yellowstone National Park in Gardiner, Montana, United States. Laid down by President Theodore Roosevelt in 1903. Wikipedia

Ancient Roman triumphal arch in Benevento, southern Italy. Erected in honour of the Emperor Trajan across the Via Appia, at the point where it enters the city. Wikipedia

Fought in December 1911 during the Italo-Turkish War between the Kingdom of Italy and Ottoman Empire forces for the control of the oasis of Ain Zara, near Tripoli in modern Libya, where the Ottomans had established a fortified base. In October 1911, after the outbreak of the Italo-Turkish War, Italian troops had landed in Libya and captured Tripoli. Wikipedia

Modern tourist hotel in Tripoli, Libya, near Grand Hotel Tripoli. Built in 1989 and completely remodeled in 2009 to international standards as part of Radisson Hotels. Wikipedia


Marco Aurelio

Marcus Annius Verus was born at Rome on 26 April AD 121. His paternal great-grandfather, Annius Verus from Uccubi (near Corduba) in Baetica, had brought the family, wealthy through the production of olive oil, to prominence by gaining the rank of senator and praetor.

After this, his paternal grandfather (also Marcus Annius Verus) held the office of consul three times. It was this grandfather who adopted Marcus Aurelius after his father’s death, and at whose grand residence the young Marcus grew up.

His father, also called Marcus Annius Verus, married Domitia Lucilla, cam came from a wealthy family which owned a tile factory (which Marcus would inherit) close to Rome. But he would die young, when his son was only about three years old.

Early on in his life Marcus had the additional names ‘Catilius Severus’ to his name. This was in honour of his maternal step-grandfather who had been consul in AD 110 and 120.

To complete the picture of Marcus’ family ties, one needs also to mention his paternal aunt, Annia Galeria Faustina (Faustina the Elder), who was the wife of Antoninus Pius.

No emperor since Tiberius had spent such a long time in preparing and waiting to accede to the throne as Marcus Aurelius. It remains unknown just how it was that the young boy Marcus so early in his life attracted the attention of Hadrian, who affectionately nicknamed him ‘Verissimus’, enrolled him to equestrian rank at the age of only six, made him a priest of the Salian order at the age of eight and had him educated by the best teachers of the day.

Then in AD 136, Marcus was betrothed to Ceionia Fabia, the daughter of Lucius Ceionius Commodus, by wish of emperor Hadrian. Shortly after this Hadrian announced Commodus as his official heir. As son-in-law to the imperial heir, Marcus now found himself at the very highest level of Roman political life.

Though Commodus was not to be heir apparent for long. He already died on 1 January AD 138. Hadrian though needed an heir fo he was growing old and his health was beginning to fail him. He clearly appeared to like the idea of seeing Marcus on the throne one day, but knew he was not old enough. And so Antoninus Pius became the successor, but only by and in turn adopting Marcus, and Commodus’ orphaned son, Lucius Ceionius Commodus as his heirs.

Marcus was 16 when the adoption ceremony took place on 25 February AD 138. It was on this occasion that he assumed the name Marcus Aurelius. The accession to the throne of the joint emperors was to set a precedent, which should be repeated many times in the coming centuries.

As Hadrian died shortly after and Antoninus Pius assumed the throne, Marcus soon shared in the work of the high office. Antoninus sought for Marcus to gain experience for the role he would one day have to play. And with time, both seemed to have shared true sympathy and affection for each other, like father and son.

As these bonds grew stronger Marcus Aurelius broke off his engagement to Ceionia Fabia and instead became engaged to Antoninus’ daughter Annia Galeria Faustina (Faustina the Younger)in AD 139. An engagement which should lead to marriage in AD 145.

Faustina would bear him no fewer than 14 children during their 31 years of marriage. But only one son and four daughters were to outlive their father.
In AD 139 Marcus Aurelius was officially made Caesar, junior emperor to Antoninus, and in AD 140, at the age of only 18, he was made consul for the first time.

Just as there was no doubt whom of his two adopted sons Antoninus favoured, it was clear that the senate, too, preferred Marcus Aurelius. When in AD 161 Antoninus Pius died, the senate sought to make Marcus sole emperor. It was only due to Marcus Aurelius’ insistence, reminding the senators of the wills of both Hadrian and Antoninus, that his adoptive brother Verus was made his imperial colleague.

Had the rule of Antoninus Pius been a period of reasonable calm, the the reign of Marcus Aurelius would be a time of almost continuous fighting, made yet worse by rebellions and plague.

When in AD 161 war broke out with the Parthians and Rome suffered setbacks in Syria, it was emperor Verus who left for the east in order to lead the campaign. And yet, as Verus spent most of his time pursuing his pleasures at Antioch, leadership of the campaign was left in the hands of the Roman generals, and – to some degree – even in the hands of Marcus Aurelius back in Rome.

As if it were not enough trouble that, when Verus returned in AD 166, his troops brought with them a devastating plague which racked the empire, then the northern frontiers should also see successive attacks across the Danube by ever more hostile Germanic tribes.

By autumn AD 167 the two emperors set out together, leading an army northward. But only on hearing of their coming, the barbarians withdrew, with the imperial army still in Italy.

Marcus Aurelius though deemed it necessary for Rome to reassert its authority to the north. The barbarians should not grow confident that they could attack the empire and withdraw as they pleased.

And so, with a reluctant co-emperor Verus, he set out for the north for a show of strength. When they thereafter returned to Aquileia in northern Italy plague ravaged the army camp and the two emperors decided it wiser to head for Rome. But emperor Verus, perhaps affected by the disease, never made it back to Rome. He died, only after a short while into journey, at Altinum (early AD 169).

This left Marcus Aurelius sole emperor of the Roman world.

But already in late AD 169 the very same Germanic tribes which had caused the trouble which had taken Marcus Aurelius and Verus over the Alps launched their yet biggest assault across the Danube. The combined tribes of Quadi and Marcomanni broke through the Roman defenses, crossed the mountains into Italy and even laid siege to Aquileia.

Meanwhile further east the tribe of the Costoboci crossed the Danube and drove south into Greece. Marcus Aurelius, his armies enfeebled by the plague gripping his empire, had great trouble re-establishing control. It was only achieved in an arduous, embittered campaign lasting for years. Harsh conditions only yet further strained his forces. One battle took place in the deepest winter on the frozen surface of the river Danube.

Though throughout these gruesome wars Marcus Aurelius still found the time for governmental affairs. He administered government, dictated letters, heard court cases in an exemplary fashion, with a remarkable sense of duty. He is said to have spent up to eleven to twelve days on a difficult court case, at times even dispensing justice at night.

If Marcus Aurelius’ reign was to be one of almost constant warfare, then it stands in stark contrast to his being a deeply intellectual man of a peaceful nature. He was an ardent student of Greek ‘stoic’ philosophy and his rule is perhaps the closest to that of a true philosopher king, the western world ever came to know.

His work ‘Meditations’, an intimate collection of his profound thoughts, is perhaps the most famous book ever written by a monarch.

But if Marcus Aurelius was a profound and peaceful intellect, then he bore little sympathy for followers of the Christian faith. To the emperor Christians seemed mere fanatical martyrs, who stubbornly refused to have any part in the greater community which was the Roman empire.

If Marcus Aurelius saw in his empire the union of the people of the civilized world, then the Christians were dangerous extremists who sought to undermine this union for the sake of their own religious beliefs. For such people Marcus Aurelius had no time and no sympathy. The Christians were persecuted in Gaul during his reign.

In AD 175 yet another tragedy occurred to an emperor so haunted by bad fortune. As Marcus Aurelius fell ill when was fighting on campaign on the Danube, a false rumour appeared to have emerged which announced he was dead. Marcus Cassius, the governor of Syria who had been appointed to the command of the east of the empire, was hailed emperor by his troops. Cassius was a loyal general to Marcus Aurelius.

It is very unlikely that he would have acted, if he had not thought the emperor dead. Though it is likely that the prospect of Marcus’ son Commodus taking the throne might have spurned Cassius on to act quickly at hearing of the throne having fallen vacant. It is also believed that Cassius enjoyed the support of the the empress, Faustina the Younger, who was with Marcus’ but feared him dying from illness.

But with Cassius hailed emperor in the east and Marcus Aurelius still alive there was no going back. Cassius now couldn’t simply resign. Marcus prepared to move east to defeat the usurper. But shortly after news reached him that Cassius had been killed by his own soldiers.

The emperor, aware of the misunderstanding which had led to Cassius’ unwitting revolt, did not begin a witch hunt to seek out any conspirators. Perhaps because he knew of his wife’s own support of Cassius in this tragedy.

In order however to avert any future chance of civil war, should rumours of his death arise again, he now (AD 177) made his son Commodus his co-emperor.

Commodus had already held the position of Caesar (junior emperor) since AD 166, but now his status of co-Augustus made his succession inevitable.
Then, with Commodus alongside him, Marcus Aurelius toured the east of the empire, where Cassius revolt had arisen.

The wars along the Danube however were not at an end. In AD 178 Marcus Aurelius and Commodus left for the north where Commodus would play a prominent role alongside his father in leading the troops.

If the fortunes of war were with the Romans this time and the Quadi were seriously mauled in their own territory beyond the Danube (AD 180), then any joy was offset by the old emperor now being seriously ill.A long lasting illness, – he had for some years complained of stomach and chest pains -, finally overcame the emperor and Marcus Aurelius died on 17 March AD 180 near Sirmium.


Youth and apprenticeship

When he was born, his paternal grandfather was already consul for the second time and prefect of Rome, which was the crown of prestige in a senatorial career his father’s sister was married to the man who was destined to become the next emperor and whom he himself would in due time succeed and his maternal grandmother was heiress to one of the most massive of Roman fortunes. Marcus thus was related to several of the most prominent families of the new Roman establishment, which had consolidated its social and political power under the Flavian emperors (69–96), and, indeed, the ethos of that establishment is relevant to his own actions and attitudes. The governing class of the first age of the Roman Empire, the Julio-Claudian, had been little different from that of the late Republic: it was urban Roman (despising outsiders), extravagant, cynical, and amoral. The new establishment, however, was largely of municipal and provincial origin—as were its emperors—cultivating sobriety and good works and turning more and more to piety and religiosity.

The child Marcus was thus clearly destined for social distinction. How he came to the throne, however, remains a mystery. In 136 the emperor Hadrian (reigned 117–138) inexplicably announced as his eventual successor a certain Lucius Ceionius Commodus (henceforth L. Aelius Caesar), and in that same year young Marcus was engaged to Ceionia Fabia, the daughter of Commodus. Early in 138, however, Commodus died, and later, after the death of Hadrian, the engagement was annulled. Hadrian then adopted Titus Aurelius Antoninus (the husband of Marcus’s aunt) to succeed him as the emperor Antoninus Pius (reigned 138–161), arranging that Antoninus should adopt as his sons two young men—one the son of Commodus and the other Marcus, whose name was then changed to Marcus Aelius Aurelius Verus. Marcus thus was marked out as a future joint emperor at the age of just under 17, though, as it turned out, he was not to succeed until his 40th year. It is sometimes assumed that in Hadrian’s mind both Commodus and Antoninus Pius were merely to be “place warmers” for one or both of these youths.

The long years of Marcus’s apprenticeship under Antoninus are illuminated by the correspondence between him and his teacher Fronto. Although the main society literary figure of the age, Fronto was a dreary pedant whose blood ran rhetoric, but he must have been less lifeless than he now appears, for there is genuine feeling and real communication in the letters between him and both of the young men. It was to the credit of Marcus, who was intelligent as well as hardworking and serious-minded, that he grew impatient with the unending regime of advanced exercises in Greek and Latin declamation and eagerly embraced the Diatribai (discorsi) of a religious former slave, Epictetus, an important moral philosopher of the Stoic school. Henceforth, it was in philosophy that Marcus was to find his chief intellectual interest as well as his spiritual nourishment.

Meanwhile, there was work enough to do at the side of the untiring Antoninus, with learning the business of government and assuming public roles. Marcus was consul in 140, 145, and 161. In 145 he married his cousin, the emperor’s daughter Annia Galeria Faustina, and in 147 the impero e tribunicia potestas, the main formal powers of emperorship, were conferred upon him henceforth, he was a kind of junior coemperor, sharing the intimate counsels and crucial decisions of Antoninus. (His adoptive brother, nearly 10 years his junior, was brought into official prominence in due time.) On March 7, 161, at a time when the brothers were jointly consuls (for the third and the second time, respectively), their father died.


Arch of Marcus Aurelius - History

Panel Reliefs of Marcus Aurelius and Roman Imperial Iconography

Roman art developed a very coherent language for representing Imperial authority. The formulas articulated the roles of the Emperor in Roman society, as military leader (imperator) , priest (pontifex maximus), lawgiver, source of charity, etc. Romans would read into these formulas the virtues of a good emperor: strong, just, pious, liberal, and benevolent. By employing these conventions the Emperor could trust that the meanings would be clear to a Roman audience, and the Emperor could also draw his likeness to the great emperors of the past. The formulas of Roman Imperial iconography appear in individual, free-standing statues, on relief sculptures like those associated with Triumphal Arches or Columns, in paintings, and on Roman coins.

From the reign of the Emperor Marcus Aurelius comes a series of panels which well illustrate many of the the conventions of Roman Imperial iconography. The panels probably commemorate the Emperor's victories over the Sarmatian and German tribes and the triumph of 176 AD. Of the eleven extant panels, eight were later incorporated into the attic of the Arch of Constantine at the beginning of the fourth century, while the remaining three are now embedded in the walls of the Museo del Palazzo dei Conservatori. The heads of the Emperor in the panels incorporated into the Arch of Constantine were recarved to present the likeness of Constantine. These were later changed in the eighteenth century to the likeness of Trajan, while the Conservatori panels still bear the likeness of Marcus Aurelius. There is no certainty about the original use of these panels. They possibly were included in one or possibly two arches dedicated to Marcus Aurelius.


Commenti

How did Stoicism affect Aurelius's ruling style?

I just listened to this podcast, and was wondering if the emphasis on ethics in Roman Stoicism was actually reflected in the deeds of Aurelius? He may not have gotten angry, or felt sad when his kids died, but did he rule in any way that particularly reflected Stoic ethics?

For that matter, was it considered virtuous to keep slaves, torture, or other things that we might find abhorrent in modern times.

Thanks for a great set of podcasts Prof. Adamson!

Peter Adamson 17 August 2012

Marcus as a ruler

That's a really interesting question. Certainly Marcus has a high standing among historians (and later Romans) as having been a particularly good emperor. He had to spend much of his reign dealing with crises, especially military ones, which kept him a bit on the back foot unlike someone like Augustus who had time and means to re-shape the Roman world as he saw fit. If only for that reason I think we see Marcus' Stoicism coming out more in what we know of his personal life, e.g. he is reputed to have been quite moderate in his lifestyle. And that shouldn't be sharply distinguished from his style of rule: emperors ruled in large part by setting an example of conduct and it's not totally misleading that we remember someone like Caligula more for his, um, colorful personal life than his decisions as emperor.

I highly recommend the History of Rome podcast which covered Marcus, and everything else up to the fall of the Western empire, exhaustively from a historical perspective.

And by the way, not only did Marcus apparently find Stoicism compatible with institutions like slavery (perhaps Stoicism can even support this by encouraging us to think that slaves are just providentially destined for their role in life), but also the persecution of Christians. He wasn't one of the worst persecutors among the emperors by any means but he was no friend of this new faith.

John Sellars 17 August 2012

In reply to Marcus as a ruler by Peter Adamson

It's hard to say how much

It's hard to say how much Marcus' philosophical thoughts shaped his behaviour as ruler given that the evidence for the latter is limited, though one might look at the biographies of him, by Birley and, more recently, McLynn.

One theme that does emerge throughout the Meditations though is accepting and making the best of the roles in which one finds oneself. Marcus is emperor, like it or not, so he has to work to try to do the best he can in that role, he continually reminds himself. The same would presumably apply to slaves. Peter is quite right to note the role a commitment to providence might play in this acceptance, but Marcus often says things like 'well even if providence doesn't exist, this is where you find yourself, so do the best you can'. This picks up a much earlier Stoic theory of differing roles (personae) and the fact that appropriate acts can vary for people in different roles. A very different outlook to most people today.

How did Stoicism affect Aurelius's ruling style?

Thanks for enlightening me. I had envisioned something like Ashoka with Aurelius, in which his philospophy affected all aspects of government. Maybe I need to think of these Helenistic schools as being more focused on introspection than one's actions toward others.

Kenneth Connally 23 February 2015

Aurelius' Ethics

I recently read through the Meditations and found the two central tenets to be these:

1) All harm is self-inflicted: nothing considered harmful, like pain, damaged or destroyed relationships with other people, the loss of material wealth, etc., is harmful per se. Only the mind's evaluation of these things as harmful constitutes harm, and the mind is always free not to evaluate them in that way.

2) The good for humans is to (try to) do well by our fellow humans. Aurelius constantly reminds himself to be kind to others, because this is the end of human life. One argument given to support this is that in the providential order of nature, everything inferior exists for the sake of the superior, and superior beings exist for each others' sake.

But combining these tenets seems difficult to me, in a way that Aurelius never addresses. If nobody can really harm anybody else, can anybody really benefit anybody else? It seems like any interaction between people should count as "external" to their reasoning faculties and hence as "indifferent." The good, then, seems rather vacuous: surely Aurelius can't mean that the only good for us is to futilely wish good for others that consists only of them futilely wishing good for us?

Apologies if this issue has been addressed somewhere else already!

Peter Adamson 23 February 2015

In reply to Aurelius' Ethics by Kenneth Connally

Stoic ethics

Yes, that's a deep problem about Stoic ethics, and maybe ancient ethics in general since authors of all schools tend to justify altruism on the basis that it is good for each of us (i.e. will help us as individuals to flourish) if we act altruistically which seems to some to fall short of genuine altruism. But I agree the problem is especially acute in Stoicism. Following Epictetus, Marcus seems to be saying that what matters is willing to do the right thing, and what happens in the actual world as a result is in a sense neither here nor there. Indeed, we mustn't make our happiness dependent on our willed action succeeding, since that is not within our power. I think the upshot is that although actually, successfully managing to benefit people is ethically neutral, willing to do good and thus _attempting_ to benefit them is very important, because it is part of what it means to be virtuous. Incidentally some similar issues arise in a much more recent podcast episode, number 209 on Abelard's ethics (his position is close to that of the Stoics, as Abelard recognized himself).

Kenneth Connally 24 February 2015

In reply to Stoic ethics by Peter Adamson

Thanks for the reply Peter!

Thanks for the reply Peter!

I wonder if this problem, though Aurelius never addresses it explicitly, might in a way lie behind the composition of the whole text. The motivation for writing many of the Meditations seems to be to exhort himself to think and act rightly, often with a sense of urgency: he says at one point, "No more roundabout discussion of what makes a good man. Be one!" But so much of the rest of the book consists of reminders that all earthly things are fleeting and worthless. In such a world, why make the effort to get out of bed in the morning, let alone be a good man?

I did think of some answers Aurelius might make, though, to the objection that intending good for others is pointless since you can't actually benefit them. One is that he might think people are benefited to some extent when they achieve their aims, even if those aims are misguided. He says at one point that it's cruel to prevent them from going after the things they think good, and this would seem to be a corollary of that. So even though Aurelius knows wealth, health, etc., are really valueless, maybe it's at least marginally better to have those things than not to have them if you do think them good. Another sign of this is that, when Aurelius consoles himself that one is not really harmed by loss but by the judgment that considers loss harmful, he no say that the harm really came about when the person valued the thing to begin with, nor that a person who gained some equally worthless thing would be equally harmed without realizing it.

Another thing he might say is that we can benefit others by teaching them the Stoic doctrines, allowing them to become good men. Aurelius certainly gives a lot of credit for his own moral goodness to his instructors in Book I, and he says at one point that corrupting ideas are contagious like the plague, but much worse since the plague can only infect the body but bad ideas infect the mind. If he did think the good man's duty was to educate others, though, the way he talks about educating others is strange. It usually comes up when he's arguing himself out of anger with someone less enlightened: "If it bothers you so much, don't shout at the man, teach him." This doesn't make it sound to me like moral education is a duty Aurelius takes very seriously. And he didn't, as far as I know, launch a grand campaign to teach Stoic virtues throughout the realm. This doctrine (and any that would allow people to benefit each other) would also have the side effect of making human well-being not entirely up to the individual. It wouldn't be true any more in a robust sense that all harm is self-inflicted and the good man has nothing to fear: he could become bad due to exposure to particularly convincing bad ideas. The external world of the senses would thus become a matter of legitimate concern once more even for the good man, something I sense Marcus Aurelius would never want.


Guarda il video: Marco Aurélio - Promessas (Giugno 2022).


Commenti:

  1. Eliazar

    Strano che venga fuori qualsiasi dialogo..

  2. Yspaddaden

    classe classe super !!!!!!!!!!!!!!!

  3. Teshakar

    Mi dispiace, ma penso che tu abbia torto. Sono sicuro. Inviami un'e -mail a PM, discuteremo.

  4. Juzragore

    Ben scritto! Materiale interessante, è chiaro che l'autore ci ha provato.

  5. Lindberg

    Trovo che questo sia l'errore.

  6. Simson

    Può essere.

  7. Wann

    Compone normalmente



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