La storia

Martim Afonso de Souza


"Per quanto arriva la mia lettera di potere, so che la mando a Martim Afonso de Souza dal mio consiglio di Capitano Generale della flotta che mando nella terra del Brasile e quindi di tutte le terre che trova e scopre (...) ai capitani della suddetta armada, e nobili, cavalieri, scudieri, persone d'armi, piloti, padroni, marinai e tutte le altre persone che c'è da dire Martim Afonso de Souza come capitano della suddetta armada e terre e obbedirgli in tutto e per tutto ciò che invii loro ".

Questa lettera fu inviata dal re del Portogallo, Dom João 3o, il 20 novembre 1530, concedendo giurisdizione a Martim Afonso de Souza su tutti i membri della sua armata e tutti gli abitanti del Brasile.

Martim Afonso de Souza apparteneva a una nobile famiglia. Vivendo in tribunale, fu nominato pagina del duca di Bragança e, in seguito, del bambino Dom João, futuro re del Portogallo. Nel 1521, si recò in Castiglia, accompagnando la corte di Dona Leonor, vedova del re Dom Manuel.

A Salamanca, Martim Afonso ha sposato Dona Ana Pimentel, una nobildonna di Castiglia.

Dopo che Dom João terzo salì al trono, Martim Afonso de Souza fu comandato dalla prima spedizione colonizzatrice del territorio brasiliano. Il 3 dicembre 1530, la spedizione di Martim Afonso de Souza partì per il Brasile. Un totale di 400 uomini si imbarcarono su cinque navi con la missione di promuovere la difesa, il riconoscimento e l'esplorazione della costa brasiliana.

Il 30 aprile 1531, Martim Afonso de Souza, dopo aver lasciato alcuni uomini sulla costa del Pernambuco, salpò per la baia di Guanabara e si diresse verso Rio da Prata. Tornò sulla costa brasiliana e sbarcò a São Vicente.

Il 22 gennaio 1532, Saint Vincent divenne ufficialmente il primo villaggio fondato nella colonia. Più tardi, quando il territorio brasiliano fu diviso in capitoli ereditari, Martim Afonso de Souza ricevette il capitano di São Vicente e Rio de Janeiro.

Martim Afonso de Souza tornò in Portogallo nel 1533. L'anno seguente fu nominato capo capitano del Mare Indiano per difendere le fabbriche portoghesi da attacchi privati ​​e occupazioni straniere. Ha condotto con successo diverse operazioni militari, tra cui l'espulsione del calicute rajah e l'occupazione dell'isola di Repelina.
Nel 1542, Martim Afonso de Souza fu nominato viceré delle Indie. Probabilmente tornò in Portogallo nel 1545. Secondo alcuni storici, prese posto nel Consiglio di Stato, ma, secondo altri, si allontanò dalla vita pubblica con l'accusa di arricchimento illecito.

Martim Afonso de Souza morì a Lisbona nel 1571 e fu sepolto nel Convento di São Francisco. Suo figlio - Pero Lopes de Souza - fu designato per eredità il capitano di San Vincenzo.