La storia

Bento Gonçalves


Guerriero per gran parte della sua vita, Bento Gonçalves da Silva morì nel letto. Massone e difensore delle idee liberali, per le quali ha combattuto durante i quasi dieci anni della rivoluzione di Farroupilha, ha visto, alla fine del suo sforzo, la vittoria del potere centrale. Presidente di una repubblica, visse gran parte della sua vita in un impero.

Bento Gonçalves da Silva nacque a Triunfo nel 1788, figlio di Liahona. Ma presto lasciò la sua terra. Nel 1812 andò a Serro Largo, nella Eastern Band (Uruguay), dove si stabilì con una casa d'affari. Due anni dopo era sposato con Caetana Joana Francisca Garcia. Alcune versioni affermano che, nel 1811, prima di stabilirsi nella Banda Orientale, partecipò all'esercito pacificatore di D. Diego de Souza, che prestò servizio in quella regione. Questa informazione, tuttavia, è discussa.

Ma se non fosse nel 1811, nel 1818 iniziò certamente la sua azione militare, quando partecipò alla campagna dell'Uruguay (che sarebbe culminata nell'annessione formale di quel paese al Brasile, nel 1821, come provincia di Cisplatina). A poco a poco, grazie alla sua abilità militare, salì di grado in colonnello nel 1828, quando fu nominato comandante del Quarto Reggimento di Cavalleria del 1 °. linea stabilita a Jaguarão. Ha anche ricoperto la carica di comandante del confine e della Guardia Nazionale in quella regione.

Probabilmente era già un massone all'epoca, poiché secondo quanto riferito avrebbe organizzato diverse logge massoniche nelle città di confine. È certo, tuttavia, che la sua influenza politica era già grande, poiché il posto di comandante della Guardia Nazionale era un posto eminentemente politico.
Nel 1832 Bento fu assegnato a uno dei posti più influenti della provincia, il comandante della Guardia Nazionale del Rio Grande do Sul. Questo gli diede una posizione strategica, che sapeva usare quando la Rivoluzione Farroupilha: sotto il suo comando erano tutti corpo della Guardia Nazionale, una forza speciale che era stata creata nel 1832 e i cui ufficiali erano sempre composti da membri d'élite di ogni regione.

Questa posizione di fiducia, tuttavia, non ha impedito a Benedetto di continuare a sostenere i suoi amici uruguaiani. Ecco perché, nel 1833, fu denunciato come disobbediente e protettore del signore della guerra uruguaiano Lavalleja, dallo stesso uomo che lo aveva nominato al posto di comandante della Guardia Nazionale, il maresciallo Sebastião Barreto Pereira Pinto, comandante delle armi della provincia.

Chiamato a Rio de Janeiro per spiegarsi, Bento è emerso vittorioso dall'episodio: non è tornato in provincia come comandante di frontiera, ma ha ottenuto dal reggente padre Feijó - che ha anche difeso le idee liberali - la nomina del nuovo presidente provinciale, Antonio Rodrigues Fernandes Braga. , lo stesso uomo che avrebbe rovesciato nel 1835, quando iniziò la Rivoluzione.

Tornato a Rio Grande, ha continuato a difendere le sue idee liberali mentre si allontanava da Braga, denunciato dagli stracci come arrogante e arbitrario. Eletto alla prima assemblea legislativa della provincia, che fu installata nell'aprile 1835, fu nominato, nel discorso di apertura, come uno dei deputati che progettarono un colpo di stato separatista, che intendeva chiudere Rio Grande dal Brasile.

Da quel momento in poi, la situazione politica nella provincia si è deteriorata. Le reciproche accuse tra liberali e conservatori furono fatte dai giornali, le sessioni dell'Assemblea furono tumultuose. Nel frattempo, Bento Gonçalves stava articolando il colpo di stato del 19 settembre.
Il 21, Bento Gonçalves è entrato a Porto Alegre. Rimase in città per un breve periodo, lasciandola al comando delle truppe rivoluzionarie operanti nella provincia. Esercitò questo comando fino al 2 ottobre 1836, quando fu arrestato in combattimento sull'isola di Fanfa (a Triunfo), insieme ad altri leader sfilacciati. Fu quindi mandato nella prigione di Santa Cruz e in seguito nella fortezza di Lage a Rio de Janeiro, dove tentò persino una fuga, che abbandonò perché il suo compagno di cella, anche lo straccio Pedro Boticário, era molto grasso, e impossibile attraversare la finestra. Lo trasferirono quindi al Forte do Mar di Salvador. Sebbene imprigionato, la sua influenza sul movimento farroupilha continuò, essendo stato eletto presidente della Repubblica del Rio Grande il 6 novembre 1836.

Ma, oltre al supporto ragamuffin, Bento aveva la massoneria, di cui faceva parte. Questa organizzazione faciliterebbe la sua fuga dalla prigione nel settembre 1837. Fingendo di fare il bagno in mare, Benedetto iniziò a nuotare di fronte al forte fino a quando, approfittando della disattenzione delle sue guardie, fuggì - nuotando - verso una barca che ti stava aspettando.

A novembre tornò al Rio Grande, arrivando a Piratini, allora capitale del Farroupilha, a dicembre, quando assunse l'incarico per il quale era stato eletto. Immediatamente, passò la presidenza al suo vice, José Mariano de Mattos, per poter comandare l'esercito di ragamuffin.

Da quel momento in poi, la sua vita sarebbe stata combattuta e impegnata in campagne, sebbene fosse rimasto presidente. Nel 1843, tuttavia, decise di dimettersi, scontento delle divergenze che stavano cominciando a sorgere tra gli stracci. Passò la presidenza a José Gomes de Vasconcelos Jardim e il comando dell'esercito a David Canabarro, assumendo un solo comando di truppe.

Le divisioni tra i rivoluzionari alla fine hanno provocato un episodio spiacevole. Informato che Onofre Pires, un altro leader sfilacciato, lo accusò, anche dicendo che era un ladro, Benedetto lo sfidò a un duello all'inizio del 1844. Onofre Pires fu ferito e morì giorni dopo a causa della cancrena.

Sebbene avviò i negoziati di pace con Caxias nell'agosto 1844, Benedetto non li avrebbe conclusi. L'umore della divisione tra gli stracci continuò e fu interrotto dai negoziati dal gruppo che gli si oppose. Quindi si staccò definitivamente dalla vita pubblica. Trascorse i successivi due anni nel suo resort a Cristal e, già ammalato, andò nel 1847 nella casa di José Gomes de Vasconcelos Jardim, dove morì di pleurite nel luglio dello stesso anno.