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Governo dell'Honduras - Storia

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HONDURAS

La costituzione del 1982 prevede un forte esecutivo, un Congresso nazionale unicamerale e una magistratura nominata dal Congresso nazionale. Il presidente è eletto direttamente per un mandato di 4 anni dal voto popolare. Il congresso ha anche un mandato di 4 anni; i seggi congressuali sono assegnati ai candidati dei partiti in proporzione al numero di voti che ciascun partito riceve.
GOVERNO ATTUALE
PresidenteMaduro, Ricardo
Primo Vice Pres.Williams, Vicente
Secondo Vice Pres.De Lopez, Armida
Terzo Vice Pres.Diaz, Alberto
min. di agricoltura e allevamentoJimenez, Mariano
min. di cultura, arte e sportBattiti, Mireya
min. di difesaBreve, Federico
min. di istruzioneAvila, Carlos
min. di finanzaAlvarado, Arturo
min. delle Relazioni EsterePerez-Cadalso Arie, Guillermo Augusto
min. di Industria e CommercioGarcia, Norman
min. di Interni e GiustiziaHernandez Alcerro, Jorge Ramon
min. del lavoroLeitzlar, Tedesco
min. delle risorse naturali e dell'ambienteansimando, patrizia
min. della Presidenzacosentino, Luis
min. della pensione e della pensione dei dipendenti pubblici (INJUPEMP)Lupiac, David Mendoza
min. di sanità pubblicaLucertola, Elia
min. di lavori pubblici, trasporti e alloggiCarranza, Jorge
min. di sicurezzaAlvarez, Oscar
min. del turismoDe Pierrefeu, Thiery
min. Senza portafoglio (settore sanitario)Vargas, Carlos
min. Senza Portafoglio (settore immobiliare)Kafati, Johnny
min. Senza Portafoglio (settore promozione investimenti)Atala, Camilo
min. Senza portafoglio (settore dei servizi pubblici)Kafati, Eduardo
min. Senza portafoglio (settore affari strategici e comunicazione)Medina, Ramon
Pres., Banca CentraleMondragon de Villar, Maria Elena
Ambasciatore negli Stati UnitiCanahuati, Mario Miguel
Rappresentante permanente presso le Nazioni Unite, New YorkAcosta Bonilla, Manuel


Honduras

I nostri redattori esamineranno ciò che hai inviato e determineranno se rivedere l'articolo.

Honduras, ufficialmente Repubblica dell'Honduras, Spagnolo Repubblica dell'Honduras, paese dell'America Centrale situato tra il Guatemala e El Salvador a ovest e il Nicaragua a sud e est. Il Mar dei Caraibi bagna la sua costa settentrionale, l'Oceano Pacifico la sua stretta costa a sud. La sua area comprende il dipartimento caraibico offshore delle Bay Islands. La capitale è Tegucigalpa (con Comayagüela), ma, a differenza della maggior parte degli altri paesi dell'America centrale, un'altra città, San Pedro Sula, è ugualmente importante dal punto di vista industriale e commerciale, sebbene abbia solo la metà della popolazione della capitale.

La maggior parte della popolazione dell'Honduras vive un'esistenza generalmente isolata nell'interno montuoso, un fatto che può aiutare a spiegare la politica piuttosto insulare del paese in relazione agli affari latini e centroamericani. L'Honduras, come i suoi vicini nella regione, è una nazione in via di sviluppo i cui cittadini devono affrontare innumerevoli sfide economiche e sociali, una situazione complicata da una topografia approssimativa e dall'occasionale violenza dei modelli meteorologici tropicali, inclusa la devastazione provocata dall'uragano Mitch nel 1998 .


Honduras

L'Hnnˈdjʊərəs (/hɒnˈdjʊərəs, -ˈdʊər-/ , /-æs/ spagnolo: [onˈduɾas] (A proposito di questo soundlisten)), ufficialmente Repubblica dell'Honduras (spagnolo: República de Honduras), è un paese dell'America centrale. La repubblica dell'Honduras confina a ovest con il Guatemala, a sud-ovest con El Salvador, a sud-est con il Nicaragua, a sud con l'Oceano Pacifico nel Golfo di Fonseca, e a nord con il Golfo di Honduras, un grande ingresso del Mar dei Caraibi.

L'Honduras è diviso in 18 dipartimenti. La capitale è Tegucigalpa nel distretto centrale all'interno del dipartimento di Francisco Morazán.

  • Atlántida
  • Choluteca
  • Colon
  • Comayagua
  • Copán
  • Cortes
  • El Paraíso
  • Francisco Morazán
  • Gracias a Dios
  • Intibucá
  • Isole della Bahia
  • La Paz
  • Lempira
  • Ocotepeque
  • Olancho
  • Santa Barbara
  • Valle
  • Yoro

Una nuova divisione amministrativa denominata ZEDE (Zonas de empleo y desarrollo económico) è stata creata nel 2013. Le ZEDE hanno un alto livello di autonomia con un proprio sistema politico a livello giudiziario, economico e amministrativo e si basano sul capitalismo del libero mercato.


L'Honduras fu sotto il dominio coloniale spagnolo dal XV secolo fino al 1821 quando, a seguito di un rapido declino dell'influenza spagnola, la Spagna decise di concedere l'indipendenza a tutte le sue colonie centroamericane. L'Honduras moderno è una democrazia costituzionale con un sistema di governo presidenziale in stile americano.

Come la maggior parte degli Stati latinoamericani, l'Honduras ha avuto una storia caratterizzata da un'alternanza di governanti militari e civili. Poiché le costituzioni erano principalmente progettate per servire gli interessi dei diversi governanti, venivano cambiate tante volte quanto il potere passava di mano e quindi avevano una vita molto breve.

Sviluppo costituzionale tra 1825-1894

Gli sviluppi costituzionali durante questo periodo hanno visto l'adozione di quattro costituzioni. La prima nel 1825 e considerata la prima costituzione dell'Honduras, fu adottata nell'ambito delle Province Unite dell'America Centrale, una federazione di stati composta all'epoca da Honduras, Guatemala, El Salvador e Nicaragua. Le Costituzioni del 1825, come quella della maggior parte dei Paesi latinoamericani dell'epoca, riflettevano una forte tradizione spagnola, creando tre rami di governo. Fu sostituito nel 1839 da una nuova costituzione, in seguito alla separazione dell'Honduras dall'Unione per diventare indipendente. La costituzione ha sottolineato la protezione dei diritti individuali. Un'altra costituzione nel 1865 garantiva il diritto di habeas corpus. Nel 1880, una nuova costituzione introdusse molte novità nel sistema politico honduregno, tra cui il principio dell'autonomia municipale e il ruolo dello Stato nel promuovere lo sviluppo economico. Anche la separazione tra chiesa e stato era una caratteristica importante

Un'altra costituzione promulgata sotto la presidenza di Policarpo Bonilla Vásquez nel 1894 e considerava la sua più progressista l'abolizione della pena capitale. Questa costituzione è servita come modello per le costituzioni future nonostante non sia stata attuata per la maggior parte.

Sviluppi costituzionali tra il 1924 e il 1982

Sebbene non sia stata attuata completamente, la costituzione del 1894 rimase in vigore fino al 1924, quando fu adottata una nuova costituzione. La costituzione del 1924 introdusse nuove disposizioni sociali e lavorative e tentò di espandere il potere legislativo nei confronti dell'esecutivo. Queste riforme furono ridotte quando nel 1939 e una nuova carta promulgata sotto la dittatura di Tiburcio Carías Andino rafforzò i poteri esecutivi.

Nel 1957, sotto la presidenza di Ramón Villeda Morales, fu promulgata una nuova costituzione e istituita un organismo separato come istituzione costituzionale, per gestire i processi elettorali. Con l'istituzione del governo militare sotto il colonnello Osvaldo López Arellano nel 1967, è stata adottata un'altra costituzione ed è rimasta in vigore fino al 1982, quando è stata adottata un'altra costituzione.

La Costituzione del 1982

Dopo decenni di governo militare, nel 1982 è stata convocata un'Assemblea costituente che ha redatto ciò che è rimasto fino ad oggi la legge fondamentale dell'Honduras, nonostante 26 emendamenti. Sebbene preveda la maggior parte delle istituzioni e dei processi politici che ricordano le carte precedenti, è stata descritta come la costituzione più avanzata dell'Honduras. Prevede un governo repubblicano, democratico e rappresentativo composto da legislativo, esecutivo e giudiziario. Sebbene stabilisca che questi rami sono complementari, indipendenti e non subordinati l'uno all'altro, la pratica mostra che il ramo esecutivo ha occupato il centro della scena dominando gli altri due rami del governo.


Contenuti

Civiltà Maya Modifica

L'Honduras precolombiano era popolato da una complessa miscela di popoli indigeni che rappresentavano un'ampia varietà di background culturali e gruppi linguistici, i più avanzati e notevoli dei quali erano legati ai Maya dello Yucatan e del Guatemala. La civiltà Maya aveva raggiunto l'Honduras occidentale nel V secolo d.C., probabilmente diffondendosi dai centri Maya di pianura nella regione di Petén in Guatemala. I Maya si diffusero rapidamente attraverso la valle del Río Motagua, centrando il loro controllo sul principale centro cerimoniale di Copán, vicino all'attuale città di Santa Rosa de Copán. Per tre secoli e mezzo i Maya hanno sviluppato la città, facendone uno dei principali centri della loro cultura. A un certo punto, Copán era probabilmente il centro principale sia per gli studi astronomici, in cui i Maya erano piuttosto avanzati, sia per l'arte. Una delle iscrizioni geroglifiche Maya più lunghe mai scoperte è stata trovata a Copán. I Maya stabilirono anche vaste reti commerciali che si estendevano fino al Messico centrale. [2]

Quindi, al culmine della civiltà Maya, Copán fu apparentemente abbandonato. L'ultima data del geroglifico in Copán è l'800 d.C. Gran parte della popolazione evidentemente rimase nell'area dopo, ma la classe istruita - i sacerdoti e i governanti che costruirono i templi, incisero i glifi e svilupparono l'astronomia e la matematica - improvvisamente scomparve. Copán cadde in rovina e i discendenti dei Maya rimasti non avevano memoria dei significati delle iscrizioni né delle ragioni della caduta improvvisa. [2]

Altri gruppi indigeni Modifica

Dopo il periodo del dominio Maya, l'area che alla fine avrebbe compreso l'Honduras fu occupata da una molteplicità di popolazioni indigene. Gruppi indigeni legati ai Toltechi del Messico centrale migrarono dal nord-ovest in parti di quello che divenne l'Honduras occidentale e meridionale. I più notevoli furono i Chorotega di lingua tolteca, che si stabilirono vicino all'attuale città di Choluteca. Enclavi successive di popoli di lingua nahua, come i Pipil, la cui lingua era imparentata con quella degli aztechi, si stabilirono in varie località dalla costa caraibica al Golfo de Fonseca sulla costa del Pacifico. [3]

Mentre i gruppi legati alle popolazioni indigene del Messico si trasferirono nell'Honduras occidentale e meridionale, altri popoli con lingue legate a quelle del Chibcha della Colombia si stabilirono in aree che divennero l'Honduras nord-orientale. I più importanti tra questi erano gli oratori Ulva e Paya. Lungo la costa caraibica si stabilì una varietà di gruppi. I più importanti erano i Sumu, che si trovavano anche in Nicaragua, e il Jicaque, la cui famiglia linguistica è stata fonte di dibattito tra gli studiosi. Infine, in alcune parti di quello che oggi è l'Honduras centro-occidentale c'erano i Lenca, che si credeva fossero anch'essi migrati a nord dalla Colombia, ma la cui lingua mostra poche relazioni con qualsiasi altro gruppo indigeno. [3]

Sebbene divisi in numerosi gruppi distinti e spesso ostili, gli abitanti indigeni dell'Honduras preconquista (prima dell'inizio del XVI secolo) intrattenevano considerevoli commerci con altre parti della loro regione immediata, nonché con aree lontane come Panama e il Messico. Sebbene sembri che non esistessero grandi città al momento della conquista, la popolazione totale era comunque abbastanza alta. Le stime vanno fino a 2 milioni, anche se la cifra effettiva era probabilmente più vicina a 500.000. [3]

Esplorazioni iniziali Modifica

I contatti europei con la popolazione indigena dell'Honduras iniziarono con l'ultimo viaggio di Cristoforo Colombo. Nel 1502 Colombo navigò oltre le Islas de la Bahía (Bay Islands) e poco dopo raggiunse la terraferma dell'America Centrale. Mentre si trovava in una delle isole, Colombo scoprì e sequestrò una grande canoa carica di un'ampia varietà di merci commerciali. Le prove sembrano indicare che gli occupanti della canoa fossero commercianti Maya e che il loro incontro con Colombo segnò il suo primo contatto diretto con le civiltà del Messico e dell'America centrale settentrionale. Nonostante il fatto che la canoa fosse stata osservata provenire da ovest, Colombo virò a est e poi a sud, allontanandosi dalle civiltà e facendo poche esplorazioni sulla costa honduregna. La sua unica eredità diretta fu l'assegnazione di alcuni toponimi sulla costa caraibica, in particolare Guanaja per una delle Islas de la Bahía, Cabo Gracias a Dios per l'estremità orientale dell'Honduras e Honduras (profondità in spagnolo) per l'intera regione . Quest'ultimo nome suggerisce le acque profonde al largo della costa settentrionale. [4]

Poca esplorazione ha avuto luogo per i prossimi due decenni. I navigatori spagnoli Juan Díaz de Solís e Vicente Yáñez Pinzón probabilmente toccarono parte della costa honduregna nel 1508, ma dedicarono la maggior parte dei loro sforzi all'esplorazione più a nord. Alcune spedizioni dalle isole di Cuba e Hispaniola potrebbero aver raggiunto la terraferma e certamente iniziarono a decimare la popolazione delle Islas de la Bahía nel secondo decennio del secolo, ma per il resto la costa caraibica dell'Honduras era un'area trascurata. [4]

L'interesse per la terraferma è stato drammaticamente ripreso a seguito della spedizione di Hernán Cortés in Messico. Mentre Cortés stava completando la sua conquista degli Aztechi, le spedizioni dal Messico, da Panama e dai Caraibi iniziarono a spostarsi in America Centrale. Nel 1523 parte di una spedizione guidata da Gil González Dávila scoprì il Golfo de Fonseca sulla costa del Pacifico, nominandolo in onore del vescovo Juan Rodríguez de Fonseca. L'anno successivo, quattro distinte spedizioni terrestri spagnole iniziarono la conquista dell'Honduras. [4]

Era dei conquistatori Modifica

Le invasioni quasi simultanee dell'Honduras nel 1524 da parte di spedizioni spagnole rivali iniziarono un'era di conflitto tra pretendenti spagnoli rivali e con la popolazione indigena. Le principali spedizioni iniziali furono guidate da Gil González Dávila, che sperava di ritagliarsi un territorio per il proprio dominio, e da Cristóbal de Olid, che fu spedito da Cuba da Cortés. Una volta in Honduras, tuttavia, Olid cedette all'ambizione personale e tentò di stabilire la propria autorità indipendente. La notizia di ciò giunse a Cortés in Messico e, per ripristinare la propria autorità, ordinò un'altra spedizione, questa sotto il comando di Francisco de Las Casas. Quindi, dubitando dell'affidabilità di qualsiasi subordinato, Cortés partì per l'Honduras in persona. La situazione fu ulteriormente complicata dall'ingresso in Honduras di spedizioni dal Guatemala sotto Pedro de Alvarado e dal Nicaragua sotto Hernando de Soto. [5]

Nella lotta iniziale per il potere, Olid sembrò prendere il sopravvento, catturando sia González Dávila che Las Casas. I suoi prigionieri, tuttavia, essendo riusciti a sovvertire la lealtà di alcuni uomini di Olid, fecero prigioniero Olid e poi lo decapitò prontamente. Sebbene in seguito condannato per questa azione da un tribunale messicano, nessuno dei cospiratori subì mai una vera punizione. [5]

L'arrivo di Cortés in Honduras nel 1525 riportò temporaneamente un po' di ordine alla conquista spagnola. Stabilì la propria autorità sui pretendenti rivali, ottenne la sottomissione di numerosi capi indigeni e cercò di promuovere la creazione di città spagnole. Il suo quartier generale si trovava a Trujillo, sulla costa caraibica. Nell'aprile del 1526, Cortés tornò in Messico e gli spagnoli rimasti ripresero il loro conflitto. [5]

Nell'ottobre di quell'anno, quando arrivò il primo governatore reale, Diego López de Salcedo, l'ordine fu nuovamente ripristinato. Le politiche di López de Salcedo, tuttavia, spinsero molti indigeni, una volta pacificati da Cortés, alla rivolta aperta. Il suo tentativo di estendere la sua giurisdizione in Nicaragua ha portato alla sua prigionia da parte delle autorità locali. Dopo aver accettato una definizione imposta dal Nicaragua del confine tra le due province, López de Salcedo fu rilasciato ma non tornò in Honduras fino al 1529. [5]

I primi anni 1530 non furono prosperi per l'Honduras. Combattimenti rinnovati tra gli spagnoli, rivolte e decimazione della popolazione indigena stanziale attraverso malattie, maltrattamenti ed esportazione di un gran numero nelle isole dei Caraibi mentre gli schiavi lasciavano la colonia sull'orlo del collasso nel 1534. La corona spagnola ribattezzò la provincia depressa come Honduras-Higueras, suddividendolo in due distretti. Higueras comprendeva la parte occidentale mentre il resto rimaneva noto come Honduras. Il declino della popolazione della provincia continuò e solo l'intervento diretto di Pedro de Alvarado dal Guatemala nel 1536 impedì che Higueras fosse abbandonato. Alvarado fu attratto dalla prospettiva dell'oro nella regione e, con l'aiuto dei nativi guatemaltechi che lo accompagnarono, sviluppò presto una redditizia industria mineraria centrata nella nuova città di Gracias. [5]

La scoperta di giacimenti d'oro e d'argento attirò nuovi coloni e aumentò la domanda di manodopera indigena. Il lavoro forzato, tuttavia, portò a una rinnovata resistenza da parte dei nativi che culminò in una grande rivolta nel 1537. Il leader della rivolta era un giovane e capace capo Lenca noto come Lempira (da cui l'unità monetaria nazionale dell'Honduras sarebbe poi stata nominata) . Lempira stabilì la sua base su una collina fortificata conosciuta come Peñol de Cerquín e fino al 1538 sconfisse con successo tutti gli sforzi per sottometterlo. Ispirati dai suoi esempi, altri abitanti nativi iniziarono a ribellarsi e l'intero distretto di Higueras sembrava in pericolo. Lempira fu infine assassinata mentre negoziava con gli spagnoli. Dopo la sua morte, la resistenza si disintegrò rapidamente, sebbene alcuni combattimenti continuarono fino al 1539. [5]

La sconfitta della rivolta di Lempira accelerò la decimazione della popolazione indigena. Nel 1539 circa 15.000 nativi americani rimasero sotto il controllo spagnolo due anni dopo, solo 8.000. La maggior parte di questi sono stati suddivisi in encomiendas, un sistema che ha lasciato i nativi nei loro villaggi ma li ha posti sotto il controllo di singoli coloni spagnoli. Secondo i termini del encomienda sistema, gli spagnoli avrebbero dovuto fornire agli indigeni istruzione religiosa e raccogliere tributi da loro per la corona. In cambio, gli spagnoli avevano diritto a un uso presumibilmente limitato del lavoro indigeno. Con il declino della popolazione indigena, i coloni sfruttarono coloro che erano rimasti ancora più spietatamente. Questo sfruttamento portò a uno scontro tra i coloni spagnoli e le autorità da una parte e dall'altra la Chiesa cattolica romana guidata da padre Cristóbal de Pedraza, che nel 1542 divenne il primo vescovo dell'Honduras. Il vescovo Pedraza, come altri dopo di lui, ebbe scarso successo nei suoi sforzi per proteggere i nativi. [5]

Mentre gli spagnoli hanno avuto un grande successo nella conquista e nella colonizzazione delle parti del Pacifico del paese, hanno avuto molto meno successo nel nord. La regione nord-orientale, nota agli spagnoli con il nome nahuatl Taguzgalpa, resistette con successo a ripetuti tentativi di conquista. Ordini o concessioni per la conquista furono emessi nel 1545, 1562, 1567 e 1594, senza che si registrassero apprezzabili progressi spagnoli. Quando questi sforzi fallirono, gli spagnoli tentarono di "ridurre" Taguzgalpa e la vicina Tologalpa (che si trova in Nicaragua) attraverso sforzi missionari iniziati nel 1604 e continuati a intermittenza per tutto il resto del periodo spagnolo. Nei loro sforzi i missionari cercarono di convertire gli abitanti al cristianesimo e di persuaderli a stabilirsi in nuovi villaggi controllati dai missionari. Mentre alcune conversioni segnalate sono migliaia, il numero totale di reinsediati non supera mai le poche centinaia.

Sul lato orientale della costa settentrionale, gli spagnoli ebbero più fortuna. I primi coloni stabilirono porti costieri a Puerto de Caballos (l'odierna Puerto Cortés), Trujillo e Gracias a Dios, nonché posti interni a San Pedro Sula e Naco. Quest'ultimo ha sperimentato una certa crescita durante una breve corsa all'oro nel XVI secolo, ma in periodi successivi è diminuito. Ci sono alcune prove che la presenza spagnola fosse piuttosto strettamente limitata a queste città e che una campagna abbastanza densamente abitata fosse completamente al di fuori del loro controllo. Tuttavia, in gran parte del XVI e XVII secolo, gli spagnoli sul lato del Pacifico spedivano attraverso lo spazio incontrollato ai porti per il trasbordo in Spagna.

Il fallimento degli spagnoli nel controllo della costa settentrionale lasciò la regione aperta agli estranei che erano pronti a lavorare con la popolazione locale contro gli interessi spagnoli, e così i nord europei iniziarono a commerciare e alla fine si stabilirono nelle aree settentrionali durante le varie guerre tra Inghilterra, Paesi Bassi e Spagna del periodo 1580-1625.

Diffusione della colonizzazione e crescita dell'attività mineraria Modifica

La sconfitta della rivolta di Lempira, l'istituzione del vescovado (prima a Trujillo, poi a Comayagua dopo la morte di Pedraza) e il declino dei combattimenti tra le fazioni spagnole rivali contribuirono all'espansione degli insediamenti e all'aumento dell'attività economica nel 1540. Fu sviluppata una varietà di attività agricole, tra cui l'allevamento del bestiame e, per un certo periodo, la raccolta di grandi quantità di radice di salsapariglia. Ma l'attività economica chiave dell'Honduras del XVI secolo era l'estrazione di oro e argento. [6]

I primi centri minerari si trovavano vicino al confine guatemalteco, intorno a Gracias. Nel 1538 queste miniere producevano notevoli quantità di oro. All'inizio del 1540, il centro minerario si spostò verso est nella valle del Río Guayape e l'argento si unì all'oro come prodotto principale. Questo cambiamento contribuì al rapido declino di Gracias e all'ascesa di Comayagua come centro dell'Honduras coloniale. La domanda di lavoro portò anche ad ulteriori rivolte e accelerò la decimazione della popolazione indigena. Di conseguenza, la schiavitù africana fu introdotta in Honduras e nel 1545 la provincia poteva avere fino a 2.000 schiavi. Altri giacimenti d'oro sono stati trovati vicino a San Pedro Sula e al porto di Trujillo. [6]

Verso la fine degli anni 1540, l'Honduras sembrava diretto verso una relativa prosperità e influenza, uno sviluppo segnato dall'istituzione nel 1544 del Consiglio regionale pubblico del Guatemala con capitale a Gracias, Honduras. Il pubblico era un'unità governativa spagnola che comprendeva funzioni sia giudiziarie che legislative il cui presidente deteneva i titoli aggiuntivi di governatore e capitano generale (da cui il nome alternativo di Capitanato Generale del Guatemala). La posizione della capitale fu aspramente risentita dai centri più popolosi del Guatemala e di El Salvador, e nel 1549 la capitale del pubblico fu trasferito ad Antigua, Guatemala. [6]

La produzione mineraria iniziò a diminuire nel 1560 e l'Honduras perse rapidamente di importanza. La subordinazione dell'Honduras al Capitanato Generale del Guatemala era stata riaffermata con il trasferimento della capitale ad Antigua, e lo status dell'Honduras come provincia all'interno del Capitanato Generale del Guatemala sarebbe stato mantenuto fino all'indipendenza. A partire dal 1569, nuovi colpi d'argento nell'interno rianimarono brevemente l'economia e portarono alla fondazione della città di Tegucigalpa, che presto iniziò a rivaleggiare con Comayagua come città più importante della provincia. Ma il boom dell'argento raggiunse il picco nel 1584 e la depressione economica tornò poco dopo. Gli sforzi minerari in Honduras furono ostacolati dalla mancanza di capitale e lavoro, dal terreno difficile, dalle dimensioni limitate di molti giacimenti d'oro e d'argento, dalle normative burocratiche e dall'incompetenza. Il mercurio, vitale per la produzione dell'argento, scarseggiava costantemente una volta che l'approvvigionamento di un intero anno veniva perso a causa della negligenza dei funzionari. Nel XVII secolo, l'Honduras era diventato un quartiere povero e trascurato dell'impero coloniale spagnolo, con una popolazione sparsa di meticci, nativi, neri e una manciata di governanti e proprietari terrieri spagnoli. [6]

Società coloniale, economia e governo Modifica

Sebbene l'estrazione mineraria fornisse gran parte delle entrate limitate generate dall'Honduras per la corona spagnola, la maggior parte degli abitanti era dedita all'agricoltura. Tuttavia, i tentativi di promuovere le esportazioni agricole hanno avuto un successo limitato e la maggior parte della produzione è rimasta a un livello di sussistenza. Semmai, la provincia divenne più rurale durante il XVII e il XVIII secolo. A causa del declino economico o degli attacchi stranieri, diverse amministrazioni cittadine hanno semplicemente cessato di funzionare durante questo periodo. [7]

L'industria del bestiame era probabilmente l'attività agricola più importante. Gran parte dell'industria del bestiame era su piccola scala, ma nel 1714 sei allevatori nelle aree degli attuali dipartimenti di Yoro e Olancho possedevano oltre 1.000 capi di bestiame ciascuno. Alcuni dei bovini sono stati portati in Guatemala per la vendita. Tali vendite, tuttavia, hanno prodotto occasionalmente carenza di carne in Honduras e hanno portato a conflitti tra i funzionari provinciali guatemaltechi e honduregni. [7]

Gran parte dell'interno dell'Honduras rimase non colonizzato e al di fuori dell'effettivo controllo spagnolo durante l'era coloniale. I Jicaque, fuggendo sulle colline, riuscirono a conservare una notevole autonomia culturale. Altri gruppi indigeni, tuttavia, furono sempre più portati sotto l'influenza spagnola e iniziarono a perdere le loro identità separate. Questa assimilazione è stata facilitata da spedizioni occasionali di funzionari governativi e ecclesiastici in nuove aree. Una di queste spedizioni in Yoro nel 1689 trovò quaranta villaggi di nativi che vivevano al di fuori dell'effettivo controllo spagnolo. [7]

Alla fine del XVII secolo, governare l'Honduras era diventato un compito frustrante e ingrato. Solo Comayagua, con 144 famiglie, e Tegucigalpa, con 135, avevano oltre 100 coloni spagnoli. La provincia vantava poco in termini di istruzione o cultura. La mancanza di buoni porti, soprattutto sulla costa del Pacifico, limitava i contatti con il mondo esterno. Quando possibile, i coloni spagnoli costrinsero gli indigeni a trasferirsi nell'area di Tegucigalpa, dove erano disponibili per il lavoro nelle miniere. Tuttavia, il reinsediamento illegale e la corruzione nell'industria mineraria, dove veniva utilizzato ogni stratagemma disponibile per evitare di pagare le tasse, creavano una serie costante di problemi per le autorità coloniali. Anche il contrabbando, soprattutto sulla costa caraibica, era un problema serio. [7]

All'inizio del XVIII secolo, la dinastia borbonica, legata ai sovrani di Francia, sostituì gli Asburgo sul trono di Spagna e portò il cambiamento in Honduras. La nuova dinastia avviò in tutto l'impero una serie di riforme volte a rendere più efficiente e redditizia l'amministrazione ea facilitare la difesa delle colonie. Tra queste riforme c'era una riduzione della tassa sui minerali preziosi e del costo del mercurio, che era un monopolio reale. In Honduras queste riforme hanno contribuito a una rinascita dell'industria mineraria negli anni 1730. Gli sforzi per promuovere l'industria del tabacco honduregna come monopolio reale si sono rivelati meno efficaci e hanno incontrato una forte opposizione locale. Lo stesso valeva per i piani per migliorare la riscossione delle imposte. Alla fine, i Borboni abolirono la maggior parte delle unità di governo locale corrotte, sostituendole nel 1787 con un sistema di intendenze (il nome della nuova unità locale e anche il suo amministratore, un funzionario regio che sovrintendeva alla riscossione delle imposte e alle questioni commerciali, controllava i prezzi e il credito, ed esercitava alcune funzioni giudiziarie). [7]

Rivalità anglo-spagnola Modifica

Un grosso problema per i governanti spagnoli dell'Honduras era l'attività degli inglesi lungo la costa caraibica settentrionale. Queste attività iniziarono alla fine del XVI secolo e proseguirono nel XIX secolo. Nei primi anni, corsari (pirati) olandesi e inglesi attaccarono la costa caraibica, ma con il passare del tempo la minaccia proveniva quasi esclusivamente dagli inglesi. Nel 1643 una spedizione inglese distrusse la città di Trujillo, il principale porto dell'Honduras, lasciandola praticamente abbandonata per oltre un secolo. [8]

Per quanto distruttive, le spedizioni di raid erano problemi minori di altre minacce. A partire dal XVII secolo, gli sforzi inglesi per piantare colonie lungo la costa caraibica e nelle Islas de la Bahía minacciarono di tagliare l'Honduras fuori dai Caraibi e aumentarono la possibilità della perdita di gran parte del suo territorio. Lo sforzo inglese sulla costa dell'Honduras dipendeva fortemente dal sostegno di gruppi noti come Zambo e Miskito, popoli razzialmente misti di origine nativa americana e africana che di solito erano più che disposti ad attaccare gli insediamenti spagnoli. I coloni britannici erano interessati in gran parte al commercio, al legname e alla produzione di pece. Durante le numerose guerre del XVIII secolo tra Gran Bretagna e Spagna, tuttavia, la corona britannica trovò desiderabile qualsiasi attività che sfidasse l'egemonia spagnola sulla costa caraibica dell'America centrale. [8]

I principali insediamenti britannici furono stabiliti a Cabo Gracias a Dios e ad ovest alla foce del Río Sico, nonché sulle Islas de la Bahía. Nel 1759 un agente spagnolo stimò che la popolazione nell'area del Río Sico fosse di 3.706. [8]

Sotto i Borboni, il rinnovato governo spagnolo fece diversi sforzi per riprendere il controllo della costa caraibica. Nel 1752 fu costruito un grande forte a San Fernando de Omoa vicino al confine guatemalteco. Nel 1780 gli spagnoli tornarono in forze a Trujillo, che iniziarono a sviluppare come base per spedizioni contro gli insediamenti britannici a est. Durante gli anni 1780, gli spagnoli ripresero il controllo delle Islas de la Bahía e cacciarono la maggior parte degli inglesi e dei loro alleati dall'area intorno al fiume Nera. Una spedizione britannica riconquistò brevemente Black River, ma i termini della Convenzione anglo-spagnola del 1786 diedero il riconoscimento definitivo alla sovranità spagnola sulla costa caraibica. [8]

Crollo del dominio spagnolo Modifica

All'inizio del XIX secolo, il potere spagnolo andò in rapido declino. Sebbene la Spagna fosse alleata della Francia durante le guerre napoleoniche, nel 1808 Napoleone Bonaparte costrinse il re spagnolo ad abdicare e pose un Bonaparte sul trono spagnolo. In risposta, gli spagnoli scoppiarono in rivolta a Madrid e in tutta la Spagna, scatenando una catena di rivolte in America Latina. In Honduras, il risentimento contro il governo del re spagnolo in esilio aumentò rapidamente, soprattutto perché l'aumento delle tasse per la lotta della Spagna contro i francesi minacciava l'industria del bestiame. Nel 1812 i disordini scoppiati a Tegucigalpa furono però più legati alla rivalità di lunga data con Comayagua che all'opposizione al dominio spagnolo. I disordini furono rapidamente controllati e, per placare il malcontento locale, fu ristabilito il governo municipale di Tegucigalpa. [9]

La rivalità tra Tegucigalpa e Comayagua ha contribuito a far precipitare il crollo finale dell'autorità spagnola in Honduras. Una nuova amministrazione spagnola ha tentato di trasferire la fabbrica di tabacco di Comayagua a Tegucigalpa. Questa mossa ha portato alla sfida di Comayagua, che ha rifiutato di riconoscere l'autorità del governo in Guatemala. L'indebolito governo spagnolo non fu in grado di porre fine alla sfida di Comayagua e per un certo periodo la guerra civile minacciò di scoppiare. Il conflitto fu scongiurato dalla decisione presa da tutte le province centroamericane il 15 settembre 1821 di dichiarare la propria indipendenza dalla Spagna. Questa azione non riuscì a risolvere la controversia tra Tegucigalpa e Comayagua, tuttavia il primo ora sollecitava la creazione di uno stato centroamericano unificato, mentre il secondo favoriva l'unione con il Primo Impero messicano sotto il governo del generale Agustín de Iturbide. Alla fine, la posizione di Comayagua prevalse e all'inizio del 1822 le province centroamericane dichiararono la loro fedeltà al Messico. [9]

Questa unione durò poco più di un anno e produsse pochi o nessun beneficio per entrambe le parti. Nel marzo 1823, Iturbide fu rovesciata in Messico e l'impero fu sostituito da una repubblica. Il Congresso centroamericano, in cui era rappresentato Comayagua ma non Tegucigalpa, fu rapidamente convocato. Con poco dibattito, le Province Unite dell'America Centrale dichiararono la loro indipendenza dal Messico. L'unico sforzo del Messico per invertire questa decisione consisteva nel mantenere il controllo sul Chiapas, la più settentrionale delle sei precedenti province dell'America Centrale. [9]

Dal suo inizio nel 1823, la nuova federazione (le Province Unite dell'America Centrale) affrontò una serie di problemi in definitiva irrisolvibili. Instead of engendering a spirit of unity, Spanish rule had fostered divisions and local suspicions. In the case of Honduras, this divisiveness was epitomized by the rivalry between Tegucigalpa and Comayagua. There was even some sentiment for admitting these two cities as separate provinces within the federation, but that proposal was ultimately rejected. In addition, much of the region was suspicious of Guatemalan ambitions to dominate Central America and wished to retain all possible local authority rather than surrender any to a central government. [10]

At least equally serious was the division of the politically active population into conservative and liberal factions. The conservatives favored a more centralized government a proclerical policy, including a church monopoly over education and a more aristocratic form of government based on traditional Spanish values. The liberals wanted greater local autonomy and a restricted role for the church, as well as political and economic development as in the United States and parts of Western Europe. The conservatives favored keeping native people in their traditional, subservient position, while the liberals aimed at eventually eliminating indigenous society by incorporating it into the national, Hispanic culture. [10]

At the time of Central American independence (1823), Honduras was among the least-developed and least-populated provinces. In 1824 its population was estimated at just over 137,000. Despite its meager population, Honduras produced two of the most prominent leaders of the federation, the liberal Francisco Morazán (nicknamed the "George Washington of Central America") and the conservative José Cecilio del Valle. In 1823 del Valle was narrowly defeated by liberal Manuel José Arce for election as the federation's first president. Morazán overthrew Arce in 1829 and was elected president of the federation in 1830, defeating del Valle. [10]

The beginning of Morazán's administration in 1830 saw some efforts to reform and promote education. Success was limited, however, because of lack of funds and internal fighting. In the elections of 1834, del Valle defeated Morazán, but del Valle died before taking office, and the legislature offered Morazán the presidency. With clerical support, a conservative uprising began in Guatemala in 1837, and within a year the federation had begun to dissolve. On May 30, 1838, the Central American Congress removed Morazán from office, declared that the individual states could establish their own governments, and on July 7 recognized these as "sovereign, free, and independent political bodies." [10]

For Honduras, the period of federation had been disastrous. Local rivalries and ideological disputes had produced political chaos and disrupted the economy. The British had taken advantage of the chaotic condition to reestablish their control over the Islas de la Bahía. As a result, Honduras wasted little time in formally seceding from the federation once it was free to do so. Independence was declared on November 15, 1838. [10]


Honduras Government

chief of state: President Juan Orlando HERNANDEZ Alvarado (since 27 January 2014) Vice Presidents Ricardo ALVAREZ, Maria RIVERA, and Olga ALVARADO (since 26 January 2018) note - the president is both chief of state and head of government

head of government: President Juan Orlando HERNANDEZ Alvarado (since 27 January 2014) Vice Presidents Ricardo ALVAREZ, Maria RIVERA, and Olga ALVARADO (since 26 January 2018)

cabinet: Cabinet appointed by president

elections/appointments: president directly elected by simple majority popular vote for a 4-year term election last held on 26 November 2017 (next to be held in November 2021) note - in 2015, the Constitutional Chamber of the Honduran Supreme Court struck down the constitutional provisions on presidential term limits

election results: Juan Orlando HERNANDEZ Alvarado reelected president percent of vote Juan Orlando HERNANDEZ Alvarado (PNH) 43%, Salvador NASRALLA (Alianza de Oposicion conta la Dictadura) 41.4%, Luis Orlando ZELAYA Medrano (PL) 14.7%, other .9%

Criteri di cittadinanza:

cittadinanza per discendenza: si

doppia cittadinanza riconosciuta: si

residency requirement for naturalization: 1 to 3 years

Sistema legale:

Suffragio:

Ramo legislativo:

description: unicameral National Congress or Congreso Nacional (128 seats members directly elected in multi-seat constituencies by closed, party-list proportional representation vote members serve 4-year terms)

elections: last held on 27 November 2017 (next to be held on 28 November 2021)

election results: percent of vote by party - PNH 47.7%, LIBRE 23.4%, PL 20.3%, AP 3.1%, PINU 3.1%, DC 0.8%, PAC 0.8%, UD 0.8% seats by party - PNH 61, LIBRE 30, PL 26, AP 4, PINU 4, DC 1, PAC 1, UD 1 composition - men 101, women 27, percent of women 21.1%

Ramo giudiziario:

highest courts: Supreme Court of Justice or Corte Suprema de Justicia (15 principal judges, including the court president, and 7 alternates court organized into civil, criminal, constitutional, and labor chambers) note - the court has both judicial and constitutional jurisdiction

judge selection and term of office: court president elected by his peers judges elected by the National Congress from candidates proposed by the Nominating Board, a diverse 7-member group of judicial officials and other government and non-government officials nominated by each of their organizations judges elected by Congress for renewable, 7-year terms

subordinate courts: courts of appeal courts of first instance justices of the peace

Regioni o Stati:

Partiti politici e leader:

Partecipazione all'organizzazione di diritto internazionale:

Partecipazione organizzazione internazionale:

Rappresentanza diplomatica negli Stati Uniti:

chief of mission: Ambassador Marlon Ramsses TABORA Munoz (since 24 April 2017)

chancery: Suite 4-M, 3007 Tilden Street NW, Washington, DC 20008

consulate(s) general: Atlanta, Chicago, Houston, Los Angeles, Miami, New Orleans, New York, San Francisco

consulate(s): Dallas, McAllen (TX)

Rappresentanza diplomatica degli Stati Uniti:

chief of mission: Ambassador (vacant) Charge d'Affaires Heide B. FULTON (since June 2017)


Hernandez presidency

2014 January - Juan Orlando Hernandez takes over as president.

2014 May - In the first extradition of a Honduran to the United States, Honduras hands over a wanted suspected drug lord Carlos Arnoldo Lobo.

2014 June - The US boosts aid and speeds up deportations to cope with the growing number of migrants from Central America. Honduras, Guatemala, and El Salvador are to receive millions of dollars to combat gang violence and help citizens repatriated from the US.

2014 October - The Red Cross says more than half a million people in Honduras have been affected by a severe drought, and launches an appeal for funds to assist them.

2015 April - Congress passes a law offering special protection to journalists, human rights activists and judicial workers with the establishment of a panel under the justice to investigate threats.

2015 April - The Supreme Court nullifies a law that prohibited presidents from serving more than one term.

2015 June - Tens of thousands of Hondurans march in the capital, demanding the resignation of President Juan Orlando Hernandez over opposition claims he received millions of dollars from the country's public health system for his 2013 election campaign.

2016 February - An international mission aimed at tackling widespread corruption in Honduras is installed with a four-year mandate.

2016 March - Indigenous leader and respected environmental rights activist Berta Caceres is killed by gunmen at her home in Esperanza, some 200 km from the capital Tegucigalpa.

2016 March - Former President Rafael Callejas pleads guilty to two counts of bribery and fraud related to the FIFA corruption scandal.

2017 November - Disputed presidential election. Incumbent Juan Orlando Hernandez is declared winner.


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We want to sustain Latin America’s largest organized crime database, but in order to do so, we need resources.


U.S. Senators Seek Sanctions Against Honduran President

U.S. Senators Seek Sanctions Against Honduran President

Accusations have piled up against President Juan Orlando Hernández, other Honduran officials and security forces, ranging from organized crime collusion to civil society repression. U.S. prosecutors even accuse Hernández of taking bribes to help an alleged drug trafficker move tons of cocaine into the United States, which he denies.

For Hernández's critics in the Central American country, the sanctions would be welcome punishment at the highest level of government.

"Not even the arrival of a gifted shipment of [COVID-19] vaccines causes as much joy as the introduction of [the Senate bill]," columnist Gabriela Castellanos wrote in El Heraldo, a leading Honduran newspaper that largely supports the president.

Politica


___ History of Honduras

The Republic of Honduras spans a territory of 112,492 square kilometers and has a population of 5.1 million inhabitants. Situated in the Torrid Zone of the Americas, its coasts are bathed by the waters of the Atlantic Ocean (Sea of the Antilles) and the Pacific Ocean (Gulf of Fonseca). It has common borders with the Republics of Nicaragua, El Salvador, and Guatemala.

On the arrival of the Spaniards, this area was inhabited by indigenous tribes of a great linguistic and cultural diversity. The most powerful and advanced of these were the Mayans, who also populated Yucatán, Belize, and the northeast of Guatemala and built their sacred city and ceremonial metropolis in Copán, in the western part of Honduras.

By visiting the ruins of Copán, which the Honduran government maintains in excellent condition, the traveler can appreciate the remains of ancient Mayan splendor. The ceremonial plazas, stelae decorated with figures and hieroglyphs, extraordinary staircases, and varied sculptures continue to ignite a growing interest among contemporary archaeologists. They are unequaled examples of the artistic ability of a people, who were also well versed in mathematics and astronomy, and whose extensive commercial network reached as far as central Mexico.

The scope of the great Mayan empire can be appreciated in the remains of other important cities such as Tikal in Guatemala and Chichén Itzá in Mexico, in their famous writing system, and in the strong cultural influence that still persists among their descendants. Nevertheless, by the time the Spaniards set foot on Mexican soil, the Mayan kingdom was already in full decadence and had almost disappeared from Honduras. Today archaeologists and historians are in the process of shedding new light on the mysterious causes of the sudden abandonment of the great Mayan centers.

After the collapse of Mayan culture, different groups slowly settled in various parts of the Honduran territory. Their languages reveal a relationship with the Toltecs and Aztecs of Mexico, the Chibchas of Colombia, and even tribes from the southwestern United States. The western-central part of Honduras was inhabited by the Lencas, who spoke a language of unknown origin. These autonomous groups had their conflicts but maintained their commercial relationships with each other and with other populations as distant as Panama and Mexico Descendants of these peoples and of the Mayas were the aborigines who would later oppose the Spanish conquest and produce the legendary figures of Tecún Uman, Lempira, Atlacatl, Diriagúan, Nicarao and Urraca, leaders for autonomy among the native populations of Central America.

Discovery and Conquest
On July 30, 1502, during his fourth and last trip through the Americas, Christopher Columbus reached the Bay Islands and soon afterwards the coast of the mainland. This was the first time he saw Honduran soil. From the Island of Guanaja, which he is said to have named Columbus set sail toward the northern continental coast and in Punta Caxinas, now Puerto Castilla, he ordered the celebration of the first mass on the Honduran main land. In the Rio Tinto (Tinto River), which he named Rio de la Posesion, he claimed the territory in the name of his sovereigns, Ferdinand of Aragon and Isabella of Castile.

It is said that Columbus, while exploring the eastern coasts of the region, reached a cape where he found shelter from the inclemencies of a tropical storm and declared, Gracias a Dios que hemos salido de estas honduras! [Thank God we've escaped these treacherous depths!]. According to many historians, as a result of this exclamation the cape became known as Gracias a Dios and the territory as Honduras.

The first expeditionary forces arrived in Honduras in 1523 under the command of Gil Gonzáles de Avila, who hoped to rule the new territory. In 1524 Cristóbal de Olid arrived heading a well organized regiment sent by the conqueror of Mexico, Hernán Cortés. On Honduran soil, Olid founded the colony Triunfo de la Cruz and tried to establish an independent government. When Cortés learned of this, he decided to reestablish his own authority by sending a new expedition, headed by Francisco de las Casas. Olid, who managed to capture his rivals, was betrayed by his men and assassinated. Cortés had to travel to Honduras to resolve the struggle for power in the new colony. He established his government in the city of Trujillo and returned to Mexico in 1526.

Those first years of the conquest were filled with many perils. The colony was almost abandoned. Upon the arrival from Guatemala of the adelantado Don Pedro de Alvarado, the foundation of San Pedro de Puerto Caballos, now San Pedro Sula, was established. Alvarado also ordered the founding of the city of Gracias a Dios, where he began to exploit the gold mines. Later, with the arrival of the adelantado Don Francisco de Montejo, the conquest was consummated, the city of Santa Maria de Comayagua was founded, the great insurrection stirred up by Lempira was put down, and the city of Gracias a Dios was refounded where it is now located.

The Heroic Action of Lempira
By October 1537, the Lenca chief, Lempira, a warrior of great renown, had managed to unify more than two hundred Indian tribes that had been ancient rivals in order to offer an organized resistance against further penetration by the Spanish conquerors. In the village of Etempica he announced his plans to expel the Spaniards and gave instructions to all his allies for a general uprising when he gave the signal. On top of the great rock of Cerquín, an impenetrable fortress, he gathered all the neighboring tribes as well as abundant supplies and made trenches and fortifications. He finally gave the signal to attack by killing three unsuspecting Spaniards, who happened to be in the region.

Governor Montejo ordered Captain Alonso de Cáceres to attack the stronghold, but it was impossible to take. Montejo then gathered a large number of Indians from Guatemala and Mexico as auxiliary forces, mobilized nearly all the Spanish troops at his disposition, and ordered them to storm the rock. Yet Cerquín remained invincible. At the same t ime, Lempira ordered a general insurrection, Comayagua was set on fire, and the Spanish inhabitants had to flee to Gracias. Gracias was threatened by the surrounding tribes San Pedro de Puerto Caballos and Trujillo were placed under siege and the Spaniards were hard pressed to maintain their ground.

While Montejo sought help desperately from Santiago de los Caballeros in Guatemala, San Salvador, and San Miguel and even from Spain, Alonso de Cáceres resorted to treason to get rid of Lempira. He invited the chief to a peace conference and when Lempira reaffirmed his desire to continue the fight, a hidden marksman shot him in the forehead. Lempira fell from the highcliffs and with his death, his 30,000 warriors either fled or surrendered.

Montejo regained the Valley of Comayagua, established Comayagua city in another location, and vanquished the natives in Tenampúa, Guaxeregui, and Ojuera. The conquest of Honduras was consummated and later consolidated by the founding of new settlements.

The Spanish Government
In 1542, the Ordinances of Barcelona were proclaimed in order to protect the native population, which was suffering under conditions of near slavery, established by the conquerors under the encomienda system. Two years later the Audiencia de los Confines was formally established in the city of Gracias to Protect the rights of the Indians. The bishops of Guatemala, Honduras, León and Chiapas would appear before this body to obtain concessions toward a more humane treatment for the Indians. As a result of their intervention, improvements were achieved in matters of education and health services in Comayagua, the capital city of the Spanish government.

Since Honduras was a mining province, the resources that were extracted from its numerous mineral deposits served to sustain the Captaincy General of Central America, which had its headquarters in Guatemala. Nevertheless, the Spanish government used little of this wealth to further the development of Honduras. When the independence of the Central American provinces was declared in 1821, Honduras did not have a printing press, newspapers, or a university. The only material remaining from the colonial system are the churches of Comayagua and Tegucigalpa, the fort at San Fernando de Omoa and the Mallol Bridge.

Independence, Annexation to Mexico, and Federation
On September 15, 1821, the independence of Central America was proclaimed in Guatemala City, capital of the Captaincy General. The declaration was drafted by the Honduran lawyer José Cecilio de Valle, "el sabio", one of the founding fathers of the Pan American system.

Prior to 1821, there had been other insurgencies against the Spanish crown in Honduras. In 1812 the inhabitants of la Plazuela, Comayaguela and Jacaleapa demonstrated in protest against the system of perpetuating peninsular Spaniards as municipal office holders. Owing to intervention by the priest Francisco Máoquez, the protesters were pacified and a new municipality was created to represent the will of the people. At the battalion of Olancho there had also been the beginnings of an insurrection with a few people landing in jail for their ideas of independence.

The traditional rivalry between Comayagua and Tegucigalpa was rekindled by the declaration of independence. While Tegucigalpa favored unification of Central America, Comayagua favored joining the monarchy that was incubating in Mexico under Agustin de Iturbide. In 1822 a maneuver by the Guatemalan conservatives along with the Archbishop Casaus y Torres resulted in the annexation of Central America to Mexico. However, in 1823 the empire of Agustin I was toppled and replaced by a republic. As a result of the negotiations of José Cecilio del Valle, the Minister of Foreign Affairs of the Mexican empire, the provinces of Central America once again were separated from their forced union with Mexico.

A National Constituent Assembly was gathered in Guatemala, which after approving a second declaration of independence, enacted the Constitution of November 22, 1824, thus creating the Federal Republic of Central America. The Federation included Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, and Costa Rica with Guatemala City as its capital. Its first President was the Salvadoran General Manuel José Arce however, civil war soon broke out in Central America due to the differences between the conservatives, who preferred the traditional values of Spain, and the liberals, who leaned towards the political and economic models of the United States and Western Europe.

President Arce, siding with the conservatives, forced the removal of Dionisio de Herrera, the first Chief of State of Honduras, who resented the president's authoritarianism. Arce invaded the Salvadoran territory to overthrow the Salvadoran Chief of State, Mariano Prado. In Guatemala he had already incarcerated the Guatemalan Chief of State, Juan Barrundia and the mobs had assassinated the Vice Chief of State, Cirilo Flores in the city of Quezaltenango. As a result, President Arce was in a position to fill the resulting vacant seats at will.

In these difficult moments of Central American history, there appeared a great statesman, Francisco Morazán. Born in Tegucigalpa on October 3, 1792, Morazán became known for his military prowess in 1827, when, with a small military column, he was able to defeat the federal troops commanded by Col. José Justo Milla. After this triumph he advanced to Tegucigalpa and Comayagua, convened the Representative Council, and by disposition of the Council he assumed the position of Chief of State. He was reaffirmed later by the will of the people.

Morazán then proceeded to help El Salvador, where he defeated the federal Guatemalan forces in Gualcho and San Antonio. He then organized the Ejército Aliado Protector de la Ley, an army made up of Hondurans, Nicaraguans, and Salvadorans, with which he captured Guatemala City on April 13, 1829. The defeat of Manuel José Arce and the conservatives was thus consolidated.

In 1830, Morazán rose by popular vote to the presidency of the Federal Republic of Central America and initiated short-lived liberal reforms to bring down the semifeudal structures left by the Spaniards. There was immediate opposition to his reforms on the part of the conservatives, the clergy, and the numerous exiles living in Mexico and Cuba. In 1831 and 1832, the le ader defeated the armed movements of his adversaries, but unfortunately his reform actions did not take hold.

In 1834, José Cecilio del Valle was elected president of the Federal Republic of Central America. He was a conservative with liberal ideas on economic matters, but Valle died before he could ascend to his new position. General Morazán was then elected president. The conservatives' systematic attempts to undermine him, the divisions among the Guatemalan liberals, jealousies among the provinces, epidemics of cholera and smallpox, and even natural disasters like the eruption of the Cosigina volcano in Nicaragua were all used by the enemies of the Federation as excuses to attack him and organize conspiracies against him.

Costa Rica, Nicaragua, and Honduras separated from the Federation. The conservatives took power in Guatemala. Honduras and Nicaragua went to war against Morazán, who was in El Salvador at the time and although Morazán succeeded in defeating the invaders, he subsequently failed when he tried to overthrow the new conservative Guatemalan regime. Morazán was exiled, and even though he tried to reestablish the Federation from Costa Rica, the people rebelled. Morazán was captured and executed by a firing squad in San José, Costa Rica on September 15, 1842.

The Unitarian Government
On November 5, 1838, Honduras separated from the Central American Federation. From that moment on, it has struggled to cope with the difficult tasks of development. Since 1886, the year in which Marco Aurelio Soto ascended to the presidency of the Republic, the country began to develop, especially in the Atlantic coastal region with the cultivation of bananas. In the beginning, ships came from the southern United States to load fruit at Honduran ports. Later, foreign companies were established in the country. They began to grow bananas on a large scale, utilizing the latest agricultural technologies. Those same companies opened the foreign markets to this product and obtained generous concessions from the government of Honduras. In order to further their activities, they constructed railroads, adequate port facilities, and modern buildings, all of which fostered the emergence of new towns and helped bring prosperity to existing towns. This was especially true in the ports of La Ceiba, Tela, and Puerto Cortés as well as in the city of El Progreso and the village of La Lima.

Until 1932, Honduras suffered a prolonged civil war with only brief intermissions of peace. This situation was overcome by several progressive presidents, who were able to bring the country forward. From 1954 on, social reforms began to take place. Workers' trade unions, peasants associations, and cooperatives were developed and have remained at the forefront in the fight for social equity.

The economic organization of the country began with the founding of the Central Bank of Honduras in the early 1950s. Subsequently, both the private and public sectors have continued to strive toward the goal of economic stability. Today, the country is on the way to a better future and is trying to extend the benefits of democracy to all its people and to face the challenges posed by the demands of the great majority.

The author of this piece is Ambassador Oscar Acosta, advisor to the Honduras Ministry of Foreign Relations. The article is reproduced from the book Honduras with the authorization of "Editorial Transamerica, SA", Tegucigalpa, Honduras.

External Links:
Hieroglyphs and History at Copán
Paper by David Stuart about Copán in the Decipherment of Maya Hieroglyphic Writing.
Talgua Cave Archaeological Park
Page about the Talgua Village archaeological site and the Cave of the Glowing Skulls.
Glowing Skulls
More about the finding of Cave of the Glowing Skulls in this Honduras This Week article.


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