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York catturata - Storia

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Il 27 aprile 1813, le forze americane, sotto il generale Henry Dearborn, catturarono la base britannica a York, in Canada.


York Ontario, che divenne Toronto, si trovava sulla sponda nord-occidentale del Lago Ontario. Non era strategicamente importante, ma era un bersaglio facile. Più importanti c'erano rapporti secondo cui gli inglesi stavano costruendo navi lì.

Le forze americane erano sotto il comando del Commodoro Chancey. Gli americani partirono dal porto di Sacketts il 25 aprile. La forza americana era composta da una corvetta, un brigantino e dodici golette. C'erano 1.600-1.800 soldati a bordo delle navi comandate dal generale Pike, il famoso esploratore.

La mattina del 27 aprile 1812, le truppe americane sbarcarono a tre miglia da York. Gli americani furono fortunati quando la prima ondata di truppe britanniche arrivò troppo tardi allo sbarco. Quando arrivarono arrivò la seconda ondata di truppe americane ed era troppo tardi. Le truppe americane erano in inferiorità numerica rispetto a quelle britanniche. Inizialmente, gli inglesi e i loro alleati indiani si difesero con vigore, ma gli americani riuscirono a sopraffarli ea respingerli a York. Il comandante britannico, il generale Roger Hale Sheaffe, ordinò alle sue truppe di ritirarsi lasciando la milizia canadese da sola a difendere la città.

Le truppe americane avanzarono rapidamente sulla città. Le forze americane si raggrupparono quindi sotto i bastioni dei bastioni occidentali di York. Il generale Pike stava interrogando un prigioniero britannico, quando una massiccia esplosione ha scosso la guarnigione. Gli inglesi avevano fatto saltare in aria l'armeria. L'esplosione ha fatto sì che un più audace colpisse Pike che morì poco dopo.

Le truppe americane hanno continuato ad occupare la città. Nonostante il fatto che inizialmente alle truppe americane fosse stato ordinato di non saccheggiare la città, le truppe americane presto saccheggiarono la città e bruciarono il governo e altri edifici in città.

Il raid su York è stato pubblicamente salutato come la prima vittoria degli Stati Uniti nella guerra di terra contro il Canada. In effetti, l'incapacità di catturare intatte le truppe britanniche, il fatto che i regolari britannici fossero fuggiti e che Pike fosse stato ucciso ha temperato quella vittoria.

Gli americani hanno subito 55 morti e 265 feriti. Gli inglesi, i cui registri della giornata sono un po' meno affidabili, hanno sofferto 82 morti 43 feriti, 69 prigionieri feriti e 274 catturati con 7 dispersi.



Storia di York

York cambiò quando fu catturata dai Vichinghi e la città divenne nota come Jorvik.

Il sito angliano alla confluenza dei fiumi fu abbandonato a metà del IX secolo. Al contrario la strada conosciuta come Coppergate tornò in vita in questo momento, dopo essere stato apparentemente disabitato per i precedenti 450 anni.

Abbiamo imparato molto sulla vita a Jorvik dagli scavi del sito di Coppergate.

Le proprietà a un piano con pareti di canniccio e tetti di paglia sono state utilizzate sia come case che come laboratori. Gli edifici erano tipicamente di circa 7 m x 5 m con un grande focolare centrale che dominava l'interno. I pavimenti erano in terra battuta.

Più tardi gli edifici vichinghi avevano più legname e piccoli scantinati, profondi circa 2 m, forse per lo stoccaggio.

Questi sono stati costruiti in due file lungo Coppergate: lo spazio era un premio in questa città in piena espansione.

Di conseguenza, gli abitanti di Jorvik vivevano fianco a fianco. Le condizioni di vita erano squallide. Pulci e pidocchi umani sono stati trovati a Coppergate. La spazzatura veniva buttata nei cortili, un fetido miscuglio di materiali edili scartati, resti di cibo e rifiuti umani. Questi depositi hanno visto il livello del suolo aumentare di circa 1 cm all'anno. Ma hanno anche fornito le condizioni perfette per preservare lo stile di vita vichingo a beneficio degli storici centinaia di anni dopo.


Nella prima guerra mondiale, Alvin York catturò 132 soldati tedeschi praticamente con una sola mano

Alvin York ha quasi catturato 132 soldati tedeschi durante la prima guerra mondiale usando un fucile e una pistola. I tedeschi avevano 32 mitragliatrici insieme a fucili e pistole. Avevano anche il vantaggio di essere al di sopra di lui nelle incursioni.

I tedeschi uccisero quasi tutti i soldati che erano nell'unità di York compreso il comandante lasciandolo al comando. Il gruppo originale aveva 17 soldati. Coloro che sono sopravvissuti hanno fatto la guardia ai prigionieri che avevano catturato lasciandolo solo ad affrontare più di 100 tedeschi.

Durante il combattimento York non ebbe il tempo di mettersi al riparo poiché si trovava in un'area aperta, così iniziò a sparare ai soldati tedeschi che si mostrarono uno ad uno.

Un ufficiale tedesco insieme a cinque soldati caricò verso di lui in un raggio di circa 25 metri, York li uccise usando la sua pistola partendo da quelle posteriori in modo che quelli davanti potessero pensare di avere supporto dietro di loro.

Invitò i tedeschi ad arrendersi perché non voleva più uccidere. Il comandante tedesco che aveva assistito all'uccisione dei suoi soldati ordinò loro di arrendersi. Lo hanno fatto tutti tranne uno che gli ha lanciato una granata che è esplosa davanti a lui, lasciandolo senza altra scelta che ucciderlo. Non poteva correre rischi.

Alvin York e i suoi uomini si trovarono tra due fronti tedeschi poiché il gruppo che avevano catturato era il secondo in grado, il che significava che dovevano passare attraverso la linea successiva prima di arrivare nella base americana. Uno dei suoi uomini gli disse che non era possibile per loro passare attraverso la prossima linea tedesca. Dopo aver sentito ciò, il maggiore tedesco gli chiese quanti uomini avesse. Ha detto che ne aveva in abbondanza. Il maggiore suggerì anche di usare il burrone, ma Alvin sapeva che non era una buona idea e si rifiutò e diede il comando che sarebbero passati al grado successivo.

Il maggiore tedesco parlava inglese come qualsiasi americano perché aveva lavorato a Chicago prima della guerra. Ciò ha reso più facile per York ordinare i tedeschi attraverso di lui.

Raggiunta la prima linea del fronte, i tedeschi aprirono il fuoco contro di loro. York ordinò al maggiore di fischiare in segno di resa, lo soffiò e anche loro si arresero tranne uno che uccise.

Una statua di Alvin York in omaggio a lui

Il numero dei prigionieri era ora superiore a 100. Era una situazione rischiosa perché l'americano poteva facilmente scambiarli per una rappresaglia tedesca. Hanno incontrato una squadra che è stata inviata per aiutarli nella boscaglia. Hanno marciato i prigionieri al posto di comando nel dipartimento dell'intelligence Il tenente Woods ha contato tutti i prigionieri che erano 132 di numero. Ordinò ad Alvin e ai suoi uomini di portarli al quartier generale del reggimento a Chehery e di consegnarli ai militari.

York ei suoi uomini continuarono la loro missione e tagliarono i rifornimenti tedeschi tagliando la ferrovia che li fece retrocedere.

La mattina dopo il capitano Danforth li rimandò indietro per controllare se avevano mancato qualche soldato americano, ma erano tutti morti. Erano 28 tedeschi morti esattamente il numero di colpi sparati da York e trentacinque mitragliatrici.

Secondo le notizie "OGGI HO SCOPERTO", York ha rappresentato tutti gli eventi accaduti quel giorno, i suoi commilitoni hanno confermato la sua storia.

York sopravvisse alla prima guerra mondiale e generò due figlie e cinque figli. Ha anche fondato una scuola chiamata eccellenza accademica.

Ha cercato di arruolarsi nuovamente nella seconda guerra mondiale, ma ha negato a causa della sua età. Ha fondato Tennessee State Guard in cui ha servito come colonnello.


York catturata - Storia

La battaglia di York fu una vittoria facile per gli americani che guardavano all'espansione in Canada nei primi anni della guerra del 1812. Il 27 aprile 1813 a York, nell'Ontario, l'attuale Toronto, 2.700 americani assaltarono Fort York, sconfiggendo il 750 britannici e indiani Ojibwa difendono quella che all'epoca era la capitale dell'Alto Canada. Sebbene gli americani riuscissero a catturare Fort York e costringessero gli inglesi a ritirarsi a Kingston, questa vittoria ebbe un costo elevato e ebbe scarsi benefici strategici.

La strategia americana all'inizio della guerra del 1812 era quella di un paese giovane in cerca di spazio per crescere. Considerando i fiumi e i laghi del nord come rotte chiave per il commercio e il trasporto, gli americani tentarono, inizialmente senza successo, di ottenere il controllo del Canada. All'inizio del 1813, la strategia americana era incentrata sul lago Ontario e sulla frontiera del Niagara a sud. Il segretario alla guerra John Armstrong Jr. e il generale Henry Dearborn pianificarono di concentrare i soldati a New York nel porto di Sackett, quindi utilizzare quella forza per catturare Kingston, un hub per le navi militari britanniche. Dopo Kingston, gli americani avrebbero catturato altre posizioni britanniche, tra cui Fort York, per assicurarsi il controllo dei laghi e dei fiumi, tagliando le vie di trasporto verso l'alto Canada e posizionando le truppe americane su potenziali rotte di invasione.

Questo piano è stato eseguito al contrario e il risultato desiderato - espansione e controllo americani in Canada - non si è mai concretizzato. Il generale Dearborn ricevette rapporti che indicavano che c'erano più forze britanniche a Kingston di quante gli americani potessero sconfiggere. Sapendo che Fort York era a malapena sorvegliato da soli 700 soldati sotto il generale britannico Roger Hale Sheaffe, Dearborn decise di prendere questa facile vittoria prima con l'aiuto del commodoro Chauncey e del generale Zebulon Pike. Dopo che gli americani avevano catturato York, sarebbero poi passati a Kingston una volta che avrebbero potuto accumulare più truppe per prendere quella base militare britannica. Ma prima, gli americani aspettarono il disgelo del gelido lago Ontario prima di lanciare il loro attacco primaverile nel 1813.

A metà aprile, il ghiaccio si dissolse e gli americani erano pronti per la loro vittoria assicurata. Il commodoro Chauncey portò le sue golette con gli uomini di Pike attraverso il lago dal loro posto al porto di Sackett a York. Gli americani sono sbarcati a ovest di York il 27 aprile e hanno incontrato il fuoco nemico. Con l'aiuto delle armi di Chauncey, le forze americane guidate da Pike furono in grado di respingere le forze indiane che le avevano bombardate di proiettili mentre arrivavano a terra.

Una volta che gli americani presero il controllo della testa di ponte, le navi di Chauncey bombardarono la batteria e il forte a ovest della città di York e Pike si trasferì con le sue truppe. Pike respinse costantemente la milizia britannica e i regolari che si radunarono disperatamente per mantenere la propria posizione. Il generale britannico Sheaffe si rese presto conto che i suoi uomini erano in inferiorità numerica e sopraffatti dalla terra e dall'acqua. L'unica risposta era la morte o la resa Sheaffe ordinò ai suoi uomini di ritirarsi a est e lasciò la milizia locale per determinare le condizioni per la resa. Quando gli uomini di Sheaffe lasciarono Fort York, diedero fuoco ai loro rifornimenti abbandonati per tenere la preziosa polvere da sparo lontana dalle mani degli invasori americani.

Quando il fuoco ha colpito un caricatore contenente centinaia di barili di polvere da sparo, ha provocato un'esplosione devastante. Gli americani, che stavano radunando i prigionieri vicino al forte, furono devastati dall'esplosione, che scagliò detriti in aria, ferendo o uccidendo oltre 200 americani. Tra i morti c'era il generale Pike e, di conseguenza, gli americani vendicativi saccheggiarono la città di York, bruciando edifici pubblici e attività commerciali. Questo atto aggressivo sarebbe poi stato ripagato quando gli inglesi bruciarono Washington DC nel 1814.

Sebbene all'epoca fosse una vittoria facile per gli americani, la battaglia di York sarebbe costata loro molti dei loro uomini che sono stati uccisi o feriti nell'esplosione. La battaglia sarebbe costata anche la reputazione al generale britannico Roger Hal Sheaffe, nato a Boston. Considerato un codardo per aver rinunciato al forte, Sheaffe fu presto richiamato in Gran Bretagna, dove visse fino alla morte. La battaglia fece poco per far avanzare il controllo dominante delle acque canadesi da parte di entrambe le parti, ma la facile vittoria aumentò il morale americano, alimentando il fuoco per i continui tentativi di espansione in Canada.


Guerra del 1812: Battaglia di York

All'alba di martedì 27 aprile 1813, uno squadrone di navi da guerra americane si abbatté sulla città di York, situata all'angolo nord-ovest del lago Ontario. A bordo della USS Madison, una corvetta da 24 cannoni, il maggiore generale Henry Dearborn, un veterano di 62 anni della guerra rivoluzionaria, esaminò la costa dove sarebbe sbarcato il suo esercito. Accanto al generale, il commodoro Isaac Chauncey diede l'ordine di portare le navi il più vicino possibile alla riva. In tutto lo squadrone, uomini armati si prepararono a sbarcare. L'iniziale invasione del suolo britannico durante il secondo anno della guerra del 1812-8217 stava per iniziare. Ma perché gli americani avrebbero iniziato le ostilità contro una debole guarnigione e una città di appena 700 persone? Il deludente fallimento degli eserciti americani nella conquista delle province canadesi durante il 1812 aveva spinto il Segretario alla Guerra John Armstrong a ideare un nuovo piano di attacco per la campagna del 1813. Identificò l'importante base militare e navale britannica a Kingston e la vitale via di trasporto del fiume San Lorenzo come gli obiettivi principali della forza di invasione. Ottenere il controllo di quei punti avrebbe isolato le postazioni britanniche sui laghi e li avrebbe resi facili prede per attacchi successivi. All'inizio Dearborn e Chauncey, che stavano facendo i preparativi a Sackets Harbour, New York, avevano intenzione di attuare il piano di Armstrong alla fine dell'inverno. Tuttavia, cambiarono il loro schema dopo una fortunata sortita britannica a Ogdensburg, sul St. Lawrence, e dopo aver sentito la voce che la guarnigione di Kingston era stata rinforzata con una forza di 6.000-8.000 uomini. Inoltre, il ghiaccio ha continuato a intasare l'estremità orientale del lago Ontario fino ad aprile. Piuttosto che rischiare le loro forze militari e navali in un rischioso assalto a Kingston, i due comandanti scelsero York, il cui porto era già privo di ghiaccio, come obiettivo alternativo per la loro prima spedizione della stagione. Armstrong diede il suo consenso con riluttanza.

York era un bersaglio allettante per gli americani. Sebbene la città fosse la capitale dell'Alto Canada (ora Ontario) e gli edifici governativi della provincia si trovassero lì, era solo debolmente difesa. Gli inglesi stavano anche sviluppando una base navale a York, che avrebbe dovuto sostituire Kingston. Nel dicembre 1812 erano iniziati i lavori su una fregata da 30 cannoni chiamata HMS Sir Isaac Brock, dopo che il generale che aveva preso Detroit il 16 agosto 1812, e successivamente morì in difesa di Queenston Heights sul fiume Niagara il 13 ottobre. Quella fregata, diversi magazzini pieni di materiale navale, più due piccole navi da guerra della Marina provinciale che vi avevano svernato farebbero aggiunte significative allo squadrone di Chauncey — e la loro perdita ostacolerebbe in modo significativo gli sforzi britannici per riconquistare la supremazia sul lago. Una volta che York fu assicurata, Dearborn e Chauncey si aspettavano che sarebbe stata assicurata una rapida invasione e conquista della penisola del Niagara, dopo di che si sarebbe potuto attaccare Kingston.

Le truppe di Dearborn si imbarcarono a Sackets Harbour il 22 aprile. Tra i 1.750 uomini c'erano membri del 6°, 4°, 15°, 16° e 21° reggimento di fanteria, nonché distaccamenti del 3° e dei reggimenti di artiglieria leggera e una compagnia di maggiori Reggimento di fucilieri di Benjamin Forsyth. Anche i miliziani di New York, Maryland e Vermont si unirono alle forze come riserve volontarie. Le navi da guerra erano scomodamente affollate Madison da solo, con un ponte di cannoni che misurava quasi 120 piedi, conteneva più di 600 marinai e soldati. Dopo che un primo tentativo di navigare il 23 aprile fu interrotto da una tempesta, lo squadrone salpò il 25, la sua destinazione sconosciuta a tutti tranne che agli ufficiali in comando.

Il generale di brigata Zebulon Montgomery Pike era stato nominato da Dearborn per guidare la forza d'invasione a terra. A 34 anni, Pike aveva trascorso la maggior parte della sua vita nell'esercito, prestando servizio ai posti di frontiera e guadagnandosi una certa fama come esploratore nelle regioni occidentali. Come colonnello del 15° reggimento di fanteria durante la campagna autunnale del 1812, aveva visto la sua prima azione sotto il fuoco. Il piano di Pike per attaccare York era diretto e semplice: iniziare un bombardamento navale, stabilire una testa di ponte, coprire lo sbarco militare, quindi spostarsi verso il bersaglio in un ordine ben delineato con le baionette fisse, pronto per un'azione ravvicinata. I suoi ordini hanno sottolineato la necessità di obbedienza e coraggio da parte dei suoi uomini, mentre allo stesso tempo chiedevano un trattamento umano dei civili.

Alla fine del 26 aprile, lo squadrone americano apparve a ovest di York. La mattina seguente, Chauncey aveva portato la sua squadriglia verso il porto, dirigendosi verso un luogo di atterraggio a tre miglia a ovest della città. A quel punto, una radura intorno alle rovine di un vecchio forte francese forniva un luogo ideale per schierare le truppe in ordine di marcia. Una forte brezza da est ha reso difficile il loro avvicinamento, ma alle 8 è stato dato il segnale per lo sbarco.

La prima imbarcazione a dirigersi verso la costa fu un paio di bateaux che trasportavano fucilieri di Forsyth. Il vento avverso ha frustrato i marinai nella gestione delle barche, rendendo impossibile raggiungere la riva del forte francese. Invece, furono sospinti a mezzo miglio lungo la costa verso una stretta spiaggia situata ai piedi di un terrapieno. Mentre il gruppo di Forsyth si avvicinava alla spiaggia, una raffica di fucili e moschetti piovve su di loro dalla fitta boscaglia e dalla foresta in cima alla riva. Forsyth ordinò ai suoi uomini di riposare momentaneamente mentre le barche arrivavano a terra e poi diede il comando di caricare e sparare ai difensori. A bordo Madison, Pike osservò i lampi dei moschetti che si opponevano ai bateaux. Non volendo essere solo un osservatore, il generale scese su una barca insieme ai suoi ufficiali di stato maggiore e si unì alla flottiglia di piccole imbarcazioni che si dirigevano verso la riva.

A guidare gli inglesi c'era Sir Roger Hale Sheaffe, che aveva radunato le forze britanniche dopo la morte del Mag. Gen. Sir Issaac Brock a Queenston Heights e le aveva portate alla vittoria finale sugli invasori americani. Sheaffe aveva ora a sua disposizione circa 300 soldati regolari, più 45 indiani delle tribù Missassauga e Ojibway, 250 miliziani, alcuni membri della Marina provinciale e 40 artificieri del cantiere navale. Dopo che il nemico era stato avvistato la sera del 26 aprile, Sheaffe aveva schierato i suoi uomini in vari punti tra la guarnigione e l'estremità orientale della città.

Quando il punto di attacco degli americani divenne evidente la mattina successiva, Sheaffe radunò le sue truppe presso la guarnigione e ordinò al distaccamento indiano, comandato dal maggiore James Givins del dipartimento indiano, di essere il primo ad opporsi allo sbarco. Poco dopo inviò la fanteria di Glengarry a sostenerli mentre dirigeva una pattuglia di milizia, sotto il comando del maggiore generale Aeneas Shaw, per proteggere il fianco destro su una strada a nord del bosco che si trovava appena oltre la riva del lago. Successivamente, la compagnia dei granatieri dell'8°, o reggimento di fanteria del re, guidata dal capitano Neal McNeal e assistita da una manciata di volontari, marciò verso il punto di sbarco. Furono presto seguiti da due piccole compagnie dei Royal Newfoundland Fencibles, integrate da un certo numero di miliziani locali. L'ultima ad unirsi alla processione fu una compagnia di battaglione dell'8°, sotto il comando del capitano James Hardy Eustace, che aveva trascorso la notte precedente in servizio al fortino orientale.

Sheaffe ha avvertito ciascuna delle parti di avanzare attraverso la copertura del bosco per evitare di attirare il fuoco dalle golette, che si stavano avvicinando alla riva per coprire l'atterraggio. I fitti boschi rendevano troppo difficile a Sheaffe di ordinare la coppia di cannoni da campo da 6 libbre della guarnigione in avanti. Non coinvolta nel tentativo di respingere gli invasori c'era la maggior parte del 3° reggimento della milizia di York, comandato dal tenente colonnello William Chewett.Rimase vicino alla città durante la maggior parte dei combattimenti, apparentemente sfidando le istruzioni di Sheaffe di unirsi alle truppe regolari, anche se il motivo non è mai stato determinato.

Mentre venivano effettuati quegli schieramenti, lo sbarco americano continuava, le truppe si schieravano lungo la costa vicino ai bateaux di Forsyth e si opponevano solo agli indiani del maggiore Givins. Pike era arrivato e stava dirigendo la formazione delle compagnie. I fucili di Forsyth, vestiti di verde, avevano preso posizione tra gli alberi e i cespugli che orlavano la spiaggia e stavano difendendo le barche mentre si avvicinavano alla riva.

L'assistenza per gli 8217 indiani di Givins tardava ad arrivare. Inspiegabilmente, i Glengarry furono allontanati dal loro obiettivo a causa di un errore di comunicazione del generale Shaw, quindi furono i granatieri dell'8° reggimento ad arrivare per primi allo sbarco per supportare il gruppo di Givins. Guidati dal capitano McNeal, i Grenadiers spararono una raffica e si precipitarono lungo la sponda verso gli americani. Poi scoppiò una schermaglia acciaio contro acciaio, durante la quale gli uomini di McNeal respinsero alcuni americani alle loro barche. McNeal è stato ucciso, così come il suo sergente maggiore, più di due dozzine di soldati semplici e Donald McLean, un importante cittadino di York. Tra gli americani, il capitano Hoppock del 15° reggimento e i guardiamarina John Hatfield e Benjamin Thompson giacevano morenti nelle barche, insieme a quasi altre 20 vittime. Percependo la vittoria nonostante la sanguinosità del combattimento, i trombettieri di Forsyth urlarono in segno di sfida e gli americani riuscirono a riconquistare terreno. Battuti, i sopravvissuti dell'8 si voltarono e fuggirono di nuovo sulla sponda e nel bosco.

I Royal Newfoundlanders incontrarono i sopravvissuti dell'8° Reggimento e furono esortati dal generale Sheaffe ad attaccare. Supportati dalla compagnia dell'8° Reggimento di Eustace e dai Glengarries, che avevano finalmente trovato la loro strada nella lotta, si spinsero in avanti verso la spiaggia ma furono respinti dopo un altro sanguinoso scambio. Concedendo alla fine la sconfitta, Sheaffe ordinò quindi alle sue truppe di ritirarsi fuori dal bosco, con l'accompagnamento di ‘Yankee Doodle, proveniente dai pifferi e dai tamburi del 15° Reggimento del maggiore William King.

Gli inglesi ricaddero oltre il vecchio forte francese e attraverso un secondo tratto di foresta fino a una postazione di cannoni nota come Western Battery. Si accalcarono intorno al tumulo di terra dove gli artiglieri stavano sparando con coraggio un paio di 18 libbre condannati, con i loro tronchi spezzati e strettamente legati a ceppi di legno, alle golette che si muovevano lungo la riva verso la guarnigione.

Le golette risposero energicamente al fuoco, ma non furono la causa della successiva battuta d'arresto per gli inglesi. Il caricatore da viaggio nella batteria esplose improvvisamente in fiamme, innescato da un fiammifero maneggiato con noncuranza. In un lampo i cannoni furono scaricati dai loro cavalli e una dozzina o più di uomini rimasero morti. Lentamente i feriti furono radunati e portati verso la guarnigione. Un testimone del disastro li descrisse: I loro volti erano completamente neri, i loro vestiti bruciavano ed emettevano un effluvio così forte da essere percepito molto prima che ne raggiungessero uno. Un uomo in particolare ha presentato uno spettacolo terribile, è stato portato in una carriola, e dal suo aspetto sarei indotto a supporre che ogni osso del suo corpo fosse rotto.

Lavorando freneticamente, il tenente colonnello Rowland Heathcote e il tenente Philip Ingouville dei Royal Newfoundlanders sono riusciti a rimettere in piedi uno dei 18 libbre proprio quando l'avanguardia di Pike è arrivata in vista ai margini della foresta. Scoprendo che nessuna mitraglia rimaneva per opporsi ai fanti radunati, Heathcote e Ingouville spararono diversi colpi inefficaci e poi si unirono alla ritirata.

Ormai erano quasi le 11 del mattino. Pike aveva potuto schierare le sue truppe nella radura dell'antico forte francese prima di procedere lentamente lungo il sentiero di mulattiera che tagliava il bosco. Quando la Western Battery fu in vista, Pike fermò la sua marcia. Invitò il capitano John Wolworth del 6° reggimento ad assaltare la batteria, ma prima che Wolworth potesse fare qualcosa gli inglesi furono visti abbandonare la loro posizione e fuggire verso la città.

La guarnigione di York, situata a circa 11Ž2 miglia a est del sito di sbarco originariamente previsto, era leggermente fortificata. Un unico fortino si ergeva all'interno di una palizzata sorvegliata da un paio di cannoni da 6 libbre e almeno un altro cannone lungo. Una seconda coppia di cannoni, da 12 libbre, è stata installata sul lato ovest di Garrison Creek vicino a un edificio a un piano che era la residenza del governatore. Alcuni piani erano stati fatti per rafforzare la guarnigione, ma prima dell'attacco americano erano stati completati solo un fossato asciutto e un terrapieno, che collegava il torrente alla riva del lago appena a ovest della casa del governatore.

All'avvicinarsi di mezzogiorno, gli inglesi in ritirata raggiunsero la guarnigione. Presto la colonna di Pike fu vista passare un terrapieno disarmato noto come la batteria a mezzaluna. I cannoni della residenza del governatore aprirono il fuoco sugli americani, mentre i cannoni della guarnigione ingaggiarono le golette che erano riuscite a virare in posizione di fronte al fortino. Pike ordinò a un cannone da campo di partecipare alla gara.

Vedendo il danno che era stato inflitto alla sua forza, il generale Sheaffe diede l'ordine di abbandonare la guarnigione. Era sua intenzione preservare le sue truppe sopravvissute, piuttosto che sacrificarle per una causa persa. Sheaffe passò il comando di York agli ufficiali della milizia colonnello Chewett e al maggiore William Allan, con l'ordine di negoziare una tregua con gli americani. Con discrezione, tutti tranne una manciata di truppe britanniche e locali si allontanarono dalla guarnigione e si diressero verso la città. Dietro di loro, su istruzioni del generale, fu posta una miccia sul grande magazzino che si trovava sulla riva presso la residenza del governatore e conteneva 200 barili di polvere e munizioni preparate.

Il generale Pike, a capo della sua linea, osservò i cannoni britannici tacere e si chiese cosa avrebbero fatto dopo. Il grande stendardo reale sventolava ancora sull'asta della bandiera di fronte alla casa del governatore, e non c'era alcuna chiara indicazione che gli inglesi avessero rinunciato alla battaglia. Pike tenne la sua forza in posizione a circa 400 iarde dalla guarnigione, aspettandosi un attacco. Accompagnato dai suoi aiutanti, ha assistito alla rimozione di un fante ferito e poi si è rivolto a interrogare un sergente britannico catturato. Il generale si sedette su un ceppo d'albero e in quell'istante il caricatore esplose. La terra tremò e, secondo le parole di un testimone oculare, un'immensa nuvola - una grande massa confusa di fumo, legname, uomini, terra, &c…, si sollevò in maniera maestosa… [assumendo] la forma di un vasto pallone.

Una pioggia mortale di detriti cadde sulla linea americana, uccidendo e ferendo decine di uomini, tra cui Zebulon Pike. Il generale caduto — che soffriva di lesioni alla testa o alla schiena che si sarebbero rivelate fatali — fu trasportato dolcemente su una delle golette e poi a Madison. Il comando della brigata passò al colonnello Cromwell Pearce del 16° reggimento, che si trovava a meno di 15 yarde da Pike. Fu la prima esperienza di Pearce in battaglia, ma non mostrò alcuna esitazione nel prendere il comando. Insieme al maggiore Charles Hunter del 15° e al tenente colonnello George Mitchell del 3° Artiglieria, gridò ai suoi uomini di venire all'ordine. Entro cinque minuti dall'esplosione, la disciplina era tornata e i ranghi erano stati ripristinati. Gli americani presumevano che fosse stata accesa una mina sotterranea e si aspettavano che gli inglesi avrebbero presto attaccato con tutte le sue forze.

Tuttavia, nessun contrattacco britannico doveva arrivare. Pearce aspettò e poi mandò avanti Mitchell e il maggiore William King sotto una bandiera di tregua per negoziare un cessate il fuoco. Sono stati accolti dagli ufficiali della milizia Chewett e Allan. Lo stendardo reale, che era miracolosamente sopravvissuto all'esplosione, fu calato e sostituito con quello a stelle e strisce. La bandiera britannica è stata inviata a Madison, dove un angolo fu posto sotto la testa del generale Pike poco prima che morisse.

Mitchell e King incontrarono Chewett e Allan e il reverendo John Strachan, uno dei principali cittadini della città. Si opponevano alla negoziazione con i miliziani piuttosto che con lo stesso generale Sheaffe e poi si indignarono ancora di più quando giunse la notizia che il vasto pennacchio di fumo che si alzava sulla città proveniva dal cantiere navale. In breve tempo le truppe che avanzavano sulla città scoprirono che Sheaffe aveva ordinato la distruzione del cantiere e della fregata incompiuta Sir Isaac Brock dopo che erano iniziate le trattative per una tregua.

Gli americani e gli inglesi raggiunsero un rudimentale accordo di capitolazione, ma le sue condizioni non furono né stabilite né attuate in modo efficace. I soldati britannici feriti furono radunati nel fortino della guarnigione e lasciati incustoditi per 48 ore (Sheaffe aveva portato con sé i chirurghi). Anche i regolari catturati, la milizia e gli uomini della marina provinciale furono sequestrati presso la guarnigione. Tutte le truppe americane furono richiamate nella stessa zona ad eccezione dei fucilieri di Forsyth, che furono inviati ad occupare il villaggio e a proteggere la sicurezza della proprietà pubblica. Tuttavia, quella notte a York non era al sicuro. In completo disprezzo degli ordini di Pike, soldati, marinai e voltagabbana locali hanno saccheggiato le case e le attività commerciali del villaggio. Alcuni ufficiali americani si unirono al saccheggio, mentre altri, vergognandosi del comportamento dei loro compagni d'armi, cercarono di proteggere i locali dalle loro depredazioni.

Il giorno successivo, il 28 aprile, gli ufficiali della milizia e il reverendo Strachan tentarono di nuovo di risolvere i termini della capitolazione con gli americani. I colloqui andarono avanti per sei ore e sembravano vicini a una soluzione quando Dearborn e Chauncey arrivarono alla guarnigione. Secondo il colonnello Pearce, Dearborn aveva fatto una brevissima visita alla guarnigione il giorno prima e poi se n'era andato senza dare ordini. Ora, nel suo primo atto ufficiale, il generale interrompe bruscamente le trattative, denigrando duramente i rappresentanti britannici. Seguì un altro dibattito prima che i termini fossero concordati e che i feriti britannici fossero finalmente curati.

I membri del 21° Reggimento furono inviati in città per mantenere l'ordine. La proprietà privata doveva essere rispettata, la milizia e le forze regolari rilasciate sulla parola e il restante materiale bellico confiscato. Ordigni, munizioni, provviste, un ricco bottino di 2.000 sterline dal Tesoro Provinciale, più gli effetti personali e le carte del generale Sheaffe furono confiscati e caricati a bordo delle navi finché non rimase spazio per immagazzinarli. Gli americani hanno anche riportato a galla una goletta smantellata, Duca di Gloucester, ma aveva perso un'altra nave che Chauncey aveva sperato di catturare, la goletta armata... principe reggente, che era salpato per Kingston il 23 aprile.

La ratifica delle condizioni di resa ha fatto poco per porre fine allo stato di anarchia a York. I vandali si aggiravano a loro piacimento, la chiesa fu derubata il 30 aprile e poco dopo gli edifici legislativi all'estremità orientale del villaggio furono bruciati. Sconvolto da tale totale disprezzo per l'autorità, Dearborn restituì il controllo del diritto civile alle autorità locali e ordinò a tutte le unità militari di rientrare. Distribuì anche la farina avanzata e la carne di maiale tra gli indigenti del villaggio.

Il 1 maggio, la forza di occupazione iniziò a tornare alle navi dopo aver bruciato i resti della casa del governatore. I ritardatari furono radunati il ​​giorno seguente. Dearborn salpò per Fort Niagara il 3 maggio, ma il maltempo impedì al resto della flotta di salpare fino all'8 maggio. Anche allora, le gravi condizioni del lago debilitarono così tanto i soldati che quando arrivarono a Niagara erano completamente inadatti al programmato raid su Fort George che l'attacco è stato ritardato per quasi tre settimane.

L'attacco a York costò caro agli inglesi. Sebbene i rapporti sulle vittime variassero, più di 60 regolari sembrano essere stati uccisi e circa 75 feriti, alcuni dei quali si sono ritirati con Sheaffe. Altri 20 circa sono stati fatti prigionieri o sono stati elencati tra i dispersi. Solo 10 nomi di miliziani comparivano nell'elenco dei morti e dei feriti, indicando il ruolo minore che i miliziani avevano avuto nella difesa della città. I cittadini di York erano completamente scoraggiati, avendo realizzato le loro peggiori apprensioni per l'incompetenza dei loro leader professionali e militari. Il coinvolgimento attivo di Sir Roger Hale Sheaffe nella guerra era giunto al termine, così come ogni speranza di costruire uno stabilimento navale ben fortificato a York. La perdita di ordigni e scorte avrebbe gravemente indebolito gli squadroni navali britannici, in particolare le navi che avrebbero affrontato la flotta di Oliver Hazard Perry sul lago Erie nel settembre successivo.

Per gli americani, l'esito dell'incursione su York era quanto meno dubbio. Cinquantacinque uomini erano stati uccisi e altri 265 feriti, la sola detonazione del caricatore aveva causato 250 di quelle vittime. Tra loro c'era stato l'energico Zebulon Pike e un certo numero di giovani promettenti ufficiali i cui talenti sarebbero stati preziosi durante i mesi successivi della campagna del 1813. Gli americani avevano sequestrato una quantità significativa di materiale, ma la loro incapacità di catturare le navi da guerra Sir Isaac Brock e principe reggente è stata una delusione. Più di un terzo dei regolari britannici era stato catturato o ucciso, ma a Sheaffe era stato permesso di ritirarsi con la maggior parte delle sue forze intatte. Il morale dell'esercito americano è stato eroso dai giorni di illegalità nel villaggio e dalla settimana trascorsa a sguazzare a bordo delle navi in ​​tempesta. Il Segretario alla Guerra Armstrong - che aveva immaginato un attacco su due fronti, piuttosto che l'assalto su un solo fronte che Dearborn aveva organizzato, che aveva permesso alla maggior parte delle forze di Sheaffe di fuggire - era generalmente insoddisfatto dei risultati dell'invasione . Ha risposto al rapporto di Dearborn con una lettera privata che annotava la sua censura ufficiale dell'attacco. Nel giro di due mesi, Dearborn, la cui successiva invasione della penisola del Niagara fu contrassegnata da un simile successo incompleto, si dimise da capo dell'esercito degli Stati Uniti nell'Alto Canada - un altro della vecchia guardia sostituito da ufficiali più giovani e più ambiziosi.

L'ordinata gestione dell'attacco da parte di Pike gli fece guadagnare credito al momento della sua valorosa morte. Tuttavia, molto era stato sacrificato e poco guadagnato dagli americani nel loro tentativo di ottenere il controllo del lago Ontario. Fu stabilito un modello per la campagna mal gestita che avrebbero condotto a tratti per il resto del 1813, così come un precedente per l'incendio della città di Niagara nel dicembre 1813. Questo e il precedente sacco di York provocarono un grido di vendetta oltraggiato dal residenti dell'Alto Canada. La vendetta sarebbe arrivata nell'agosto 1814, quando una forza britannica sbarcò a Bentinct sul fiume Patuxent e — dopo aver sconfitto una forza avversaria di milizia americana, marines e marinai a Bladensburg il 24 agosto — entrò a Washington e bruciò gli edifici pubblici di la capitale degli Stati Uniti.

Questo articolo è stato scritto da Robert e Thomas Malcomson ed è apparso originariamente nel numero di ottobre 1998 di Storia militare rivista.

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York, Inghilterra – La capitale vichinga dell'Inghilterra

Nei primi cinque anni successivi alla conquista della Gran Bretagna nel 43 d.C., gli eserciti romani avanzarono lentamente dal loro centro amministrativo ed economico, Londra. Avanzarono su tre fronti a nord verso Lincoln ea ovest verso Wroxeter e Gloucester.

I Romani trascorsero i successivi trent'anni nel tentativo di domare i ‘selvaggi barbari’ dell'Inghilterra settentrionale e della Scozia (vedi il Vallo di Adriano). Per proteggere le loro retrovie in toga, le legioni di Lincoln, Wroxeter e Gloucester furono spostate in avanti a York, Chester e Caerleon, questi punti divennero i limiti effettivi della ‘zona civile’. I romani trovarono la Gran Bretagna divisa in piccoli stati o regni, ciascuno sotto un re nativo. I romani usavano questi re e nobili nativi per mantenere il controllo su ogni stato o cantone – le tribù native dei Bricantes che governavano la maggior parte del cantone ora chiamato Yorkshire passarono sotto il controllo della fortezza legionaria di Eburacum, che si pensa significasse "un luogo di alberi di tasso’ (York). La famosa Nona Legione Romana si stabilì qui nel 71 d.C.

La Gran Bretagna ha subito un notevole cambiamento con il procedere della romanizzazione della ‘zona civile’. L'ordine e la disciplina sostituirono il disordine preistorico. Apparvero rapidamente città, case e istituzioni politiche. I "grandi non lavati" furono persino introdotti nell'istituzione sociale dei bagni pubblici e il paese si stabilì per essere il più romano possibile.

Quando i romani se ne andarono nel 410 d.C., la Gran Bretagna tornò di nuovo a una serie di piccoli stati celtici che godevano di vari gradi di romanizzazione. Un periodo di prosperità temporanea ma relativa – yippee! Nessuna tassa romana da pagare! I "barbari selvaggi" che i romani non erano riusciti a sottomettere nel nord, vale a dire gli irlandesi, i pitti e gli scozzesi, si recavano di tanto in tanto per saccheggiare questa ricchezza. Tempo per un po' di protezione – alcune guardie del corpo – i Sassoni.

I Sassoni, dapprima arruolati come mercenari, piacquero così tanto il luogo e la gente che decisero di rimanere, portando nella zona la propria cultura e sistema sociale germanico. Il sistema sassone non aveva bisogno delle città o delle strade della Britannia romana e l'influenza di York declinò.

Nell'866, gli invasori vichinghi danesi saccheggiarono la città e ne cambiarono il nome in Jorvick. Un regno vichingo che si estendeva dal fiume Tees a nord al fiume Tamigi a sud, era sotto il controllo danese (Danelaw). Entro il 1000 dC York si era espansa e contava circa 8.000 abitanti. L'influenza dei Vichinghi è evidente a York e in tutto lo Yorkshire oggi in molti nomi di strade e luoghi – Stonegate, Swinegate, nomi di villaggi che terminano con ‘by’ e ‘thorpe’. Le divisioni territoriali danesi sopravvivono nei tre Ridings (Thirdings) dello Yorkshire.

L'invasione normanna del 1066 cambiò il volto di York e della Gran Bretagna in uno facilmente riconoscibile oggi. Gli edifici sassoni e vichinghi erano per lo più in legno e pochi di loro si trovavano al di sopra del livello degli alberi. I Normanni però portarono con sé un genio dell'architettura. Possedevano capacità costruttive che ai loro tempi sarebbero state una rivoluzione industriale. Le chiese in pietra sostituirono strutture in legno, castelli e tumuli come la Torre di Clifford di York, che dimostrava il desiderio normanno di ordine, unità e buon governo. Sicuramente l'esempio migliore è la York Minster, vecchia di 800 anni, la più grande cattedrale gotica del Nord Europa.

Il nuovo pensiero scientifico e la libertà religiosa dei secoli XVI e XVII portarono a progressi tecnici basati su ferro, acciaio e macchinari a motore. Alla fine questo ci ha portato alla rivoluzione industriale del 18° secolo. York ha svolto un ruolo significativo in questo come un importante produttore di materiale rotabile ferroviario.Il National Railway Museum ospita la più grande collezione al mondo di motori e carrozze nelle sue tre gallerie uniche.

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La Torre di Clifford a York (nella foto sopra) – Originariamente costruita come motte (tumulo) nel 1086 con un castello di legno in cima, la torre in pietra della Cliffords Tower fu completata nel 1313, solo per rompersi da cima a fondo circa 50 anni dopo, quando parte del tumulo crollò in il fossato. Nel 1322, Roger de Clifford fu impiccato con catene al muro della torre per essersi opposto a Edoardo II, e in seguito il mastio fu conosciuto come ‘Clifford’s Tower’.


Il sergente York, eroe di guerra, muore Uccise 25 tedeschi e ne catturò 132 nella battaglia delle Argonne

NASHVILLE, 2 settembre-Sgt. Alvin C. York, il riluttante soldato di fanteria della prima guerra mondiale diventato una leggenda americana, è morto questa mattina al Veterans Administration Hospital dopo una lunga malattia. Aveva 76 anni.

L'8 ottobre 1918, durante l'offensiva finale della guerra, l'alpinista del Tennessee le cui convinzioni religiose all'inizio gli avevano impedito di combattere, catturò o uccise da solo un intero battaglione di mitragliatrici tedesco.

Da allora in poi la sua vita divenne un groviglio di sfilate, apparizioni politiche e tasse non pagate. Ma la modestia e la devozione del sergente per il suo popolo nelle ripide colline del Cumberland lo tennero lontano dalla vita dell'eroe e aggiunsero alla leggenda.

Il vecchio soldato, vincitore della Medal of Honor e di quasi 50 altre decorazioni, è stato portato in ospedale sabato dalla sua casa di Pall Mall, 120 miglia a nord-est di Nashville. La sua malattia, l'undicesima negli ultimi due anni, è stata descritta come un'infezione interna acuta.

Il sergente York era in coma da domenica. La sua morte alle 10:40 del mattino oggi è stato causato, afferma una dichiarazione dell'ospedale, da "debolezza generale risultante da una combinazione di condizioni legate alla sua età e malattie complicanti negli ultimi 10 anni".

Questo pomeriggio una Guardia d'Onore della Legion americana è rimasta a guardare mentre il corpo del ragazzo di pasta veniva portato su un carro funebre per il viaggio di ritorno a Jamestown, la sede della sua contea natale. La signora Gracie York, la ragazza che sposò quando tornò eroe dalla guerra, accompagnava il corpo.

La morte del sergente York seguì un giorno la morte di un altro eroe della foresta delle Argonne, il colonnello Sterling L. Morelock, a cui fu assegnata la Medal of Honor per aver spazzato via una serie di nidi di mitragliatrici tedesche.

A Washington, il presidente Johnson ha rilasciato una dichiarazione salutando il sergente.

“Sgt. Alvin Cullum York è da quasi mezzo secolo un simbolo del coraggio e del sacrificio americani. Il suo valore al di sopra e al di là della chiamata del dovere, nella prima guerra mondiale, è stato riconosciuto con il più alto riconoscimento della nazione, la Medaglia d'Onore. Come eroe cittadino-soldato delle forze di spedizione americane, incarnava la galanteria dei combattenti americani e i loro sacrifici in favore della libertà.

"Come comandante in capo, so che esprimo la profonda e sentita simpatia del popolo americano a sua moglie e alla sua famiglia".

La famiglia del sergente ha detto che il funerale si sarebbe tenuto venerdì o sabato alle 14. a York's Chapel, una chiesa a Jamestown. La sepoltura deve essere al cimitero di Wolf Creek nelle vicinanze.

La Casa Bianca ha affermato che il presidente nominerà un rappresentante personale per partecipare al funerale.

Il maresciallo Ferdinand Foch, comandante delle forze alleate nella prima guerra mondiale, definì l'impresa del sergente York nella foresta delle Argonne "la cosa più grande compiuta da qualsiasi soldato privato di tutti gli eserciti d'Europa". Il generale degli eserciti John J. Pershing lo definì "il più grande soldato civile della guerra".

L'alpinista del Tennessee dai capelli rossi e lentigginoso si colorava e diceva che era "nulla...".

"Volevo fare il meglio che potevo", era la sua consueta spiegazione.

Il sergente York era l'ultimo discendente della frontiera americana, un cecchino semplice e senza fronzoli che combinava nella sua cornice grande e allampanata il mondo dei boschi di germogli di tacchino e liquore di mais e la devozione fondamentalista della sua casa di montagna. Per un'America che combatteva la sua prima guerra in terra straniera, era l'eroe perfetto.

Più tardi, quando fu circondato ma non preso dalla fama, estese la leggenda oltre i limiti fissati da Davy Crockett. Fondò una scuola agricola e industriale per i bambini poco istruiti delle montagne e rilasciò dichiarazioni che avevano senso per il suo paese rurale e per alcuni patrioti nelle grandi città.

"Hitler e Mussolini hanno bisogno di un buon whuppin", disse nel 1938, "e sembra che lo zio Sam dovrà farlo". La frase è stata ampiamente citata dalla stampa nazionale.

Fino a questo secolo la storia militare era stata dominata dai nomi dei generali e dei grandi strateghi. Ma con l'avvento della stampa popolare il soldato semplice fu scoperto e adulato. Il sergente York è stato il primo di questa linea, una linea continuata da Audie Murphy, Roger Young e un certo numero di altri soldati della seconda guerra mondiale.

L'11 novembre 1941, in un discorso del giorno dell'armistizio che precedette di 26 giorni la seconda guerra, il presidente Roosevelt rese omaggio al sergente York e al soldato semplice citando la risposta del sergente ai cinici e agli schernitori che schernivano la prima guerra mondiale .

"La cosa che dimenticano", aveva detto il sergente, "è che la libertà, la libertà e la democrazia sono così preziose che non combatti per vincerle una volta e ti fermi".

Alvin Cullum York nacque a Pall Mall, Tenn., allora un villaggio di una mezza dozzina di capanne, il 13 dicembre 1887. Era uno di 11 figli e la vita era dura e dura nel paese quasi inaccessibile di Wolf River. Ha lasciato la scuola dopo la terza elementare per aiutare a portare soldi per la famiglia lavorando nella bottega del fabbro di suo padre.

Una volta ha ricordato che in gioventù era parte integrante della dura vita di montagna. Sabato sera è andato in città con il suo fucile per combattere e giocare d'azzardo e bere fulmini bianchi. Ha sparato a scoiattoli e tacchini con il suo fucile a canna lunga ed ha evitato la chiesa.

Nel 1911 ci fu quello che in seguito chiamò il suo "risveglio". Suo padre morì, e divenne il capo della famiglia e il suo principale mezzo di sostentamento. Si unì a una setta strettamente pietistica chiamata Chiesa di Cristo e Unione Cristiana e smise di bere, giocare e imprecare. Prese anche il voto della chiesa di obbedire al comandamento "Non uccidere".

Alla fine il giovane Alvin, ormai un gigante di 6 piedi e 200 libbre, divenne il secondo anziano della sua chiesa e incontrò la signorina Gracie Williams, che lo persuase a unirsi al coro della chiesa Possum Trot.

Nel 1917, quando guadagnava 1,65 dollari al giorno facendo a pezzi una gang di strada, ricevette un avviso di arruolamento nell'esercito degli Stati Uniti. Ha chiesto l'esenzione per il fatto che aveva scrupoli religiosi contro la guerra, ma il suo appello è stato respinto due volte.

Fu introdotto il 14 novembre e inviato a Camp Gordon, in Georgia. Ben presto acquisì una reputazione per la notevole abilità di tiro con il fucile Springfield 1903. ma era ancora riluttante a combattere.

Il suo comandante di compagnia, il maggiore George E. Buxton - per il quale in seguito chiamò uno dei suoi figli - fu comprensivo e citava passaggi dell'Antico Testamento ai giovani per convincerlo della legittimità di una guerra giusta. Il soldato York era influenzato, ma non convinto.

La storia è che durante un congedo ha trascorso due giorni su una montagna vicino a casa per risolvere il problema. Quando è sceso ha avuto una risposta: "Sto andando".

Fu assegnato alla compagnia G della 328a fanteria, parte dell'82a divisione, e spedito oltreoceano il 1 maggio 1918. Durante l'estate partecipò a numerose campagne e divenne caporale.

L'offensiva Mosa-Argonne - l'ultima grande spinta della guerra - iniziò il 2 ottobre 1918. L'alba dell'8 ottobre trovò la compagnia del caporale York sulla collina 223 vicino a Chatel Chehery. Francia, con l'incarico di avanzare su una ferrovia due miglia davanti.

Mentre la compagnia si muoveva attraverso una valle e un ruscello verso l'obiettivo, è stata accolta da un fuoco di mitragliatrice. La maggior parte della prima ondata fu uccisa o ferita e 17 uomini della seconda ondata che erano ancora in grado di combattere fecero una deviazione lungo la valle per mettersi dietro i cannoni tedeschi.

Il comandante era il sergente. Bernard J. Early di New Haven. Il caporale York era il successivo uomo in grado rimasto. Il dettaglio si fece strada attraverso il fitto sottobosco e si avvicinò al lato del battaglione mitragliatrici.

"Uno dei nostri uomini ha sparato loro, e di sicuro ha iniziato qualcosa", ha ricordato in seguito il caporale. "Ci hanno sparato da ogni direzione". L'esplosione ha ucciso o ferito 10 dei 17 uomini, incluso il sergente Early.

Sei dei restanti sette uomini si sono messi al riparo. Il caporale York rimase fermo. "Mi sono seduto proprio dov'ero, e mi è sembrato che ogni mitragliatrice che i tedeschi avevano mi stessero sparando", ha detto. "Per tutto questo tempo, però, ho usato il mio fucile e cominciavano a sentirne l'effetto, perché sparavo abbastanza bene".

Il caporale ha fatto fuori 18 tedeschi con 18 colpi. "Ogni volta che uno di loro alzava la testa, gli davo una mano", era il modo in cui si esprimeva. Altri sette membri del battaglione tedesco, rendendosi conto di aver affrontato un solo uomo, accusato di baionette. Il caporale ha sparato loro con la pistola.

A questo punto il comandante delle truppe tedesche si arrese. Il caporale York raccolse i suoi uomini e fece marciare la colonna verso le sue linee. Lungo la strada, molti altri gruppi si arresero. Quando raggiunse il territorio americano, il caporale aveva 132 prigionieri al seguito, inclusi tre ufficiali. Ne aveva uccisi 25 - alcuni dicevano anche di più - e aveva messo a tacere 35 mitragliatrici. Lo stupore del comandante tedesco quando vide che il suo battaglione era stato preso da un uomo fu eguagliato solo dallo stupore con cui il caporale York fu accolto dal suo stesso comandante.

Negli anni successivi. nonostante un'indagine approfondita dell'esercito, a sostegno dell'affermazione del caporale, alcuni cercarono di dimostrare che il sergente Early era responsabile delle gesta del caporale York. Subito dopo l'ingaggio alcuni membri del 328º Fanteria firmarono una protesta contro l'assegnazione di medaglie al caporale, e nel 1935 il Dipartimento del Connecticut della Legione americana fece una protesta simile.

Il caporale York fu promosso sergente il 1° novembre 1918 e iniziò il round di lodi, medaglie e fama mondiale.

"Mi sentivo come una volpe rossa che volteggia quando i segugi la inseguono". ha scritto dopo. "Mi hanno fatto così tante domande che mi sono stancato nella mia testa e volevo alzarmi, accendere la luce e fare un po' di escursioni".

Oltre alla Medaglia d'Onore della nazione, la più alta decorazione al valore, il Sergente York ha ricevuto la Distinguished Service Cross, la Medaille Militaire, la Croix de Guerre con la palma, la Croce di Guerra d'Italia, la Legione d'Onore francese, la Medaglia di Guerra del Montenegro e altri.

Nel maggio 1919, il sergente York tornò negli Stati Uniti e ricevette un'accoglienza tumultuosa. La Borsa di New York sospese gli affari e i membri portarono l'eroe di guerra sulle loro spalle. Ha ricevuto una standing ovation dal Congresso.

Ha ricevuto il suo congedo il 29 maggio ed è stato immediatamente assediato da offerte per tour di conferenze, incarichi di recitazione e altre apparizioni pubbliche. Il sergente li rifiutò, dicendo: "Questa uniforme non è in vendita" e tornò in Tennessee.

Il 7 giugno lui e Gracie Williams sono stati sposati dal governatore A.H. Roberts su una collina vicino a casa sua. Hanno rivolto alla città un'offerta per la luna di miele a Salt Lake City come ospiti dei Rotary Club perché temevano che il viaggio fosse "solo un appello vanaglorioso del mondo e del diavolo".

Il sergente York si stabilì nella sua fattoria di 396 acri sul fiume Wolf, donatagli dallo stato, e continuò a fare il fabbro e a cacciare. Insegnò anche in una scuola domenicale e fece qualche predicazione laica.

Il suo unico riconoscimento della sua fama è stata la sua spinta a raccogliere fondi per la Alvin C. York Industrial School di Jamestown. Fu presidente della scuola superiore per bambini di montagna fino al 1936.

Quando i visitatori andavano a trovarlo, di solito trovavano l'eroe di guerra nei campi o che lavorava nelle fattorie. È diventato obbligatorio per i politici del Tennessee in corsa per l'ufficio posare per le foto della campagna con lui.

Nel 1936 il partito del proibizionismo lo nominò vicepresidente ma lui rifiutò, pur rimanendo un ardente “secco”.

Nelle sue rare apparizioni pubbliche il sergente chiedeva una maggiore preparazione militare americana. Più tardi nella sua vita si lamentò del fatto che le armi moderne stavano sostituendo il soldato di fanteria e sostenne l'uso di armi nucleari in ogni guerra con l'Unione Sovietica. "Se non riescono a trovare nessun altro per premere il pulsante, lo farò io", ha detto.

Durante la seconda guerra mondiale ha servito come presidente del suo consiglio di leva locale e ha redatto due dei suoi cinque figli. Nel 1942 fu nominato maggiore dall'Atto del Congresso e inserito nella lista dei pensionati.

C'è stato un rinnovamento della leggenda del sergente York nel 1941 quando è stato rilasciato un film basato sulla sua vita. Il compianto Gary Cooper ha vinto un Academy Award per la sua interpretazione del tennessee pasticcione.

Nel 1951 l'Internal Revenue Service ha affermato che il signor York doveva $ 172.000 in tasse e interessi sui diritti d'autore che ha ricevuto dal film. Il sergente ha negato la richiesta, dicendo di aver dato la maggior parte del denaro alla sua scuola industriale o alla Scuola Biblica Aconfessionale di Alvin C. York a Pall Mall. "Ho pagato loro la tassa che gli dovevo, e non gli devo più niente", dichiarò.

Dopo 10 anni di contenzioso, il governo ha detto che si sarebbe accontentato di $ 25.000. Tale importo è stato raccolto da un'iniziativa guidata dal presidente Sam Rayburn della Camera dei rappresentanti, e il sergente York si è detto "molto grato".

"Quelli delle tasse mi perseguitano da così tanto tempo e io li combatto da così tanto tempo che ho pensato che non sarebbe mai finita", ha detto.

Nello stesso anno, 1961, S. Hallock du Pont, un finanziere di Wilmington (Del.), ha istituito un fondo fiduciario che ha pagato $ 300 al mese al sergente per il resto della sua vita.

Gli anni successivi del vecchio soldato furono offuscati dalla malattia e, fino all'istituzione del fondo, dalla carenza di denaro. Ha subito il primo di una serie di ictus nel 1949 e nel 1954 è stato costretto su una sedia a rotelle. Negli ultimi anni ha avuto diversi attacchi di cuore. La sua ultima malattia è stata un'infezione delle vie urinarie.

L'ultima apparizione pubblica del sergente fu nell'agosto del 1957, quando si recò a Jamestown per le cerimonie in cui l'82d Airborne Division, il successore della sua vecchia unità, gli presentò una nuova auto attrezzata per trasportare la sua sedia a rotelle.

Nel 1960 l'American Legion gli diede un letto circolare a pulsanti in modo che potesse muoversi nonostante la semiparalisi e la cecità quasi completa. "Sembra che tutto sia a pulsante in questi giorni, incluso me", ha osservato.

Nonostante la sua cattiva salute, mantenne un vivo interesse per gli affari nazionali e mondiali. Nel 1962 prestò il suo nome a una campagna per impedire una riduzione della guardia nazionale. "Niente soddisferebbe meglio Krusciov", ha detto.

Nella sua fattoria a due piani sul fiume Wolf, che ha costruito lui stesso, il fucile Springfield che il sergente York ha usato quel giorno di ottobre del 1918 è ancora appeso sopra il letto del soldato. Aveva chiesto che fosse dato alla Alvin C. York Industrial School alla sua morte.

Il sergente York lascia la vedova, cinque figli, il reverendo George Edward Buxton York di Nashville, un ministro della Chiesa del Nazareno Alvin York Jr. di Indianapolis, Woodrow Wilson York, Thomas Jefferson York e Andrew Jackson di Pall Mall, e due figlie, la signorina Betsy Ross Lowrey e la signora Mary Alice Franklin di Pall Mall.


Alvin York e l'offensiva Mosa-Argonne

L'8 ottobre 1918 fu una mattinata difficile per il 2° Württemberg Landwehr Divisione a Châtel Chéhéry, Francia. I reggimenti di fanteria della divisione tedesca, il 122°, il 120° e il 125°, stavano a malapena trattenendo il loro pezzo di foresta delle Argonne contro un attacco dell'82a divisione dell'esercito degli Stati Uniti. Fortunatamente per i tedeschi, l'Argonne favorì la difesa — e gli americani la favorirono ulteriormente attaccando una valle a forma di imbuto fino a finire in una trappola mortale.

Nel bel mezzo della lotta c'era il tenente Paul Jürgen Vollmer. Vollmer, o ‘Kuno, come lo chiamavano i suoi amici, era un ufficiale pluridecorato che aveva recentemente assunto il comando del 120esimo Württemberg Landwehr Il 1° battaglione del reggimento, la maggior parte dei cui soldati provenivano da Ulm (nello stato semiautonomo tedesco del Württemberg), dove Vollmer era stato assistente alle poste prima della guerra.

Vollmer stava dirigendo le sue truppe contro gli americani quando il suo aiutante di battaglione, il tenente Karl Glass, si avvicinò. Vollmer sperava che questo non fosse un altro rapporto secondo cui gli americani erano penetrati nelle linee tedesche. Tali voci erano comuni dal 2 ottobre, quando il cosiddetto battaglione perduto della 77a divisione di fanteria degli Stati Uniti fece irruzione a poche miglia a ovest del suo settore. Vollmer fu sollevato di sentire che elementi del 210º reggimento di fanteria di riserva prussiana erano appena arrivati ​​al posto di comando del suo battaglione a 200 iarde a valle. La 210 era ciò di cui Vollmer aveva bisogno per cacciare gli americani da questa parte dell'Argonne. Vollmer disse a Glass di seguirlo per incontrare il comandante del 210th’s, poiché avevano solo un'ora per essere pronti per il contrattacco.

All'arrivo al suo quartier generale, Vollmer rimase sbalordito nello scoprire che 70 soldati del 210° avevano deposto le armi e stavano facendo colazione. Quando li respinse per la loro mancanza di preparazione, gli stanchi prussiani risposero: Abbiamo camminato tutta la notte e prima di tutto abbiamo bisogno di qualcosa da mangiare. Vollmer disse a Glass di tornare al fronte e ordinò al 210esimo di muoversi rapidamente. Quindi si voltò per ricongiungersi al suo battaglione.

Improvvisamente, lungo il fianco della collina lontana, un gruppo di soldati tedeschi arrivò di corsa al posto di comando urlando, Die Amerikaner Kommen! Poi, sulla destra, Vollmer vide un gruppo di 210i soldati lasciare cadere le armi e gridare, Kamerad, con le mani in alto. Sconcertato, Vollmer estrasse la pistola e ordinò loro di raccogliere le armi. Dietro Vollmer arrivarono diversi americani che caricavano giù per la collina. Credendo che fosse un grande attacco americano, il 210th si arrese.Prima che Vollmer si rendesse conto dell'accaduto, un grosso americano con i baffi rossi, i lineamenti larghi e il viso lentigginoso aveva catturato anche lui. Quello Yank, dell'82a divisione, era il caporale Alvin C. York.

Molto è stato scritto su York, ma tutti i resoconti precedenti hanno un difetto significativo: non raccontano il lato tedesco della storia. Nel corso di una recente ricerca, sono venute alla luce centinaia di pagine di informazioni d'archivio provenienti da tutta la Germania, che hanno svelato l'intera storia di ciò che è accaduto l'8 ottobre.

7 ottobre 1918 — Difesa tedesca iniziale
La storia del lato tedesco di York è iniziata il 7 ottobre, come il 2 ° Württemberg Landwehr La divisione stava preparando posizioni difensive lungo il bordo orientale dell'Argonne. Il 1º battaglione di Vollmer, 120º reggimento, fu l'ultimo della divisione a ritirarsi nella valle dietro Châtel Chéhéry per fungere da riserva. Questa è stata una buona notizia per gli uomini di Vollmer, che erano stati nel bel mezzo dei combattimenti da quando gli americani hanno lanciato l'offensiva della Mosa-Argonne il 26 settembre, ma la mossa di 10 chilometri, vessata dall'artiglieria americana, ha richiesto gran parte del giorno prima il battaglione arrivò finalmente vicino a Châtel Chéhéry.

Mentre gli uomini di Vollmer erano in marcia, l'82a divisione di fanteria americana si trasferì a Châtel Chéhéry e si preparò ad attaccare Castle Hill e una posizione più piccola un chilometro a nord, designata Hill 180 dagli americani ma chiamata Schöne Aussicht (Piacevole vista) dai tedeschi. Entrambi gli obiettivi erano importanti, ma Castle Hill, o Hill 223, come lo chiamavano gli americani, era vitale. Chiunque lo controllasse controllava l'accesso a quel settore delle Argonne. Elementi del 125° Württemberg tedesco Landwehr, il Battaglione della Guardia Elizabeth e la 47a Compagnia di mitragliatrici ricevettero la missione di tenere quella collina, sotto il comando generale del Capitano Heinrich Müller.
Il 7 ottobre, il 1 ° battaglione, 328 ° reggimento di fanteria della 82a divisione ha attaccato. Il battaglione Müller combatté tenacemente, ma fu respinto sul versante occidentale della collina del castello. Lì, i tedeschi resistettero per tutta la notte con grande perdita e tentarono persino un contrattacco. L'82a divisione catturò anche la collina 180. Le perdite quasi complete di Castle Hill e Pleasant View mettono a serio rischio la presa dei tedeschi sull'Argonne.

Il generale Max von Gallwitz, il comandante del gruppo dell'esercito tedesco nella regione, seguì questi sviluppi con grave preoccupazione e diresse il 212° Reggimento di fanteria di riserva della 45a divisione di riserva prussiana per aiutare il 125° Landwehr per riprendere Pleasant View e il 210º Reggimento di Fanteria della Riserva per assistere il 120º Landwehr nel riconquistare Castle Hill. Quei contrattacchi sarebbero avvenuti alle 10:30 dell'8 ottobre. Vollmer avrebbe guidato l'assalto a Castle Hill.

Mentre la 2a divisione del Württemberg preparava le sue difese il 7 ottobre, il comandante della 4a compagnia di Vollmer, il tenente Fritz Endriss, identificò delle lacune tra la sua unità e la 2a compagnia di mitragliatrici. Uno dei capi plotone di Endriss, il tenente Karl Kübler, disse a Vollmer, considero la nostra situazione molto pericolosa, poiché gli americani potrebbero facilmente passare attraverso le brecce nel settore della 2a compagnia di mitragliatrici e guadagnare le nostre retrovie. Vollmer ordinò a Kübler di stabilire un collegamento con la 2nd Machine Gun Company. Non riuscendo a farlo, Kübler ha inviato a Vollmer un messaggio, io, sotto la mia responsabilità, occuperò la collina 2 con parte della 4a compagnia. Ma Vollmer ha risposto: Manterrai la posizione che ti è stata assegnata.

8 ottobre — attacco americano e contrattacco tedesco
Tre minacce significative hanno affrontato il generale Georg von der Marwitz, il comandante della Quinta Armata tedesca, l'8 ottobre. In primo luogo, c'era il nido di Amerikaner lungo il confine occidentale della foresta delle Argonne, dove si stava rivelando un elemento isolato della 77a divisione di fanteria degli Stati Uniti. più di quanto la vicina 76a Divisione tedesca di riserva potesse gestire. Quella saga iniziò il 2 ottobre, quando 590 soldati americani penetrarono per un miglio nelle linee tedesche e si stabilirono per cinque giorni in una sacca lunga 600 metri. Nonostante diversi attacchi tedeschi concertati, gli americani si rifiutarono di arrendersi. Nel frattempo la 77a Divisione ha lanciato un attacco dopo l'altro per alleviare il suo Battaglione Perduto. Sebbene finora senza successo, questi attacchi stavano mettendo a dura prova la 76a Divisione di riserva. Se il 76° non fosse riuscito a eliminare il battaglione perduto, il fianco di Marwitz sarebbe stato esposto.

Un secondo problema era l'avanzata delle divisioni 82a e 28a degli Stati Uniti per proteggere la parte orientale dell'Argonne, che potrebbe recidere le linee di comunicazione tedesche nella foresta e proteggere il fianco del principale attacco americano nella valle del fiume Mosa. Il terzo punto problematico, e il più pericoloso per la Quinta Armata tedesca, era la valle della Mosa, appena ad est della foresta delle Argonne. Fu lì che il generale John J. Pershing, comandante dell'American Expeditionary Force, inviò il grosso della sua prima armata con l'obiettivo di tagliare definitivamente la principale arteria di rifornimento tedesca a Sedan, circa 30 miglia a nord.

il 2° Landwehr Divisione ha raccontato la situazione tedesca nella regione. Preoccupato per la situazione, il quartier generale ha impegnato elementi della 1a divisione di fanteria della guardia, una parte della 52a divisione di riserva, i reggimenti 210 e 212 della 45a divisione di riserva e i tiratori scelti dei reggimenti 47 e 58. I rapporti del quartier generale affermavano: dovevamo fermare l'attacco principale del nemico, che ora si trovava a est dell'Aire [nella valle del fiume Mosa]. Quindi la nostra artiglieria intorno a Hohenbornhöhe è stata usata per fornire fuoco contro il suo fianco.

Nel frattempo, le vedette tedesche hanno riferito che i soldati americani si stavano dirigendo verso Castle Hill. Questo era il 2 ° battaglione, 328 ° reggimento di fanteria, 82a divisione — battaglione York’s & 8212 che avrebbe attaccato via Castle Hill in direzione nord-ovest dopo uno sbarramento di artiglieria di 10 minuti. Il battaglione sarebbe avanzato di un miglio attraverso una valle a forma di imbuto e avrebbe raggiunto un duplice obiettivo: la linea ferroviaria di Decauville e la strada nord-sud. Queste erano le principali linee di rifornimento tedesche nell'Argonne. Gli americani non avevano idea che i tedeschi avessero posizionato più di 50 mitragliatrici e scavato diverse centinaia di soldati per uccidere qualsiasi cosa osasse entrare in quella valle.

La nebbia ha ricoperto la valle del fiume Aire sotto l'Argonne all'inizio dell'8 ottobre. Le cose hanno iniziato a migliorare per Vollmer dopo che la 7a compagnia bavarese di zappatori, sotto il tenente Thoma, e un distaccamento del 210o reggimento di riserva prussiano si presentò in servizio. Ha posizionato le due unità tra le lacune sulla collina 2 di cui Kübler ed Endriss si erano precedentemente lamentati. Erano le 0610.

Improvvisamente, dalla nebbia mattutina, i tedeschi udirono il tumulto di una forza di fanteria nemica che attaccava nella valle, dove l'immobilità era infranta dal sibilo dei proiettili che rimbalzavano. Gli americani si diressero nella valle senza uno sbarramento preparatorio perché la loro unità di artiglieria di supporto non aveva ricevuto alcuna comunicazione di fuoco. L'allarme è stato suonato in tutto il 2nd Landwehr Divisione, le cui truppe hanno rapidamente presidiato le loro posizioni. L'avanzata americana fu subito contestata dal battaglione Müller, che resistette fino all'esaurimento delle munizioni. Successivamente, i tedeschi si ritirarono attraverso la valle verso le trincee avanzate del 125 ° reggimento. Eliminato il battaglione Müller, gli americani sgomberarono Castle Hill e si tuffarono nella valle. Sono stati accolti con fucili pesanti e mitragliatrici da centinaia di soldati tedeschi scavati sulle tre colline circostanti. Vollmer avanzò con il suo battaglione per sostenere la 2a mitragliatrice e la 7a compagnia bavarese, che subirono l'urto dell'attacco. Dopo settimane di battute d'arresto, sembrava che finalmente i tedeschi avrebbero ripreso l'iniziativa nell'Argonne. Alvin York in seguito descrisse quell'impegno cruciale:

Quindi vedete che lo stavamo prendendo dal davanti e da entrambi i fianchi. Ebbene, la prima e la seconda ondata sono arrivate a metà della valle e poi sono state bloccate dal fuoco delle mitragliatrici dai tre lati. È stato terribile. Le nostre perdite sono state molto pesanti. L'avanzata è stata interrotta e ci è stato ordinato di scavare. Non credo che tutto il nostro battaglione o anche tutta la nostra divisione avrebbe potuto prendere quelle mitragliatrici con un attacco diretto.

I tedeschi ci hanno preso e ci hanno fatto furbi. Ci hanno appena fermati sui nostri passi. Era un paese collinare con un sacco di cespugli, e avevano un sacco di mitragliatrici trincerate lungo quelle creste imponenti. E ti sto dicendo che stavano sparando dritto. I nostri ragazzi sono appena scesi come l'erba alta prima della falciatrice di casa. Quindi il nostro attacco è appena svanito. Ed eccoci lì, sdraiati, circa a metà strada, senza sbarramenti, e quelle mitragliatrici tedesche e quei grossi proiettili che ci induriscono.

Tra gli americani intrappolati in quel combattimento c'era il sergente Harry Parson, che ordinò al sergente Bernard Early di guidare un plotone di 17 uomini dietro i tedeschi e di eliminare le mitragliatrici. York faceva parte di quel gruppo. Mentre le tre squadre americane si muovevano verso la collina 2 occupata dai tedeschi, una terribile commozione ha scosso l'area quando l'artiglieria americana si è aperta tardivamente a sostegno del 328° fanteria assediata. Lo sbarramento ha inavvertitamente coperto il movimento degli uomini di Early, che hanno trovato un varco nelle linee. Si fecero strada attraverso di essa e nella zona posteriore tedesca. Nonostante ciò, Vollmer si sentiva sicuro della vittoria. Come affermava il 120° rapporto tedesco: Senza alcuna preparazione di artiglieria, l'avversario lanciò un attacco violento e ci furono pesanti combattimenti. Il nemico fu respinto quasi ovunque. Il 1° BN assorbì il peso dell'attacco nemico senza vacillare, grazie alla sua buona posizione difensiva.

Fu a quel punto del combattimento che Vollmer, apprendendo dal tenente Glass che il 210esimo era finalmente arrivato, tornò al suo posto di comando per trovare il 210esimo che stava facendo colazione. È stato fatto prigioniero prima che avesse la possibilità di rettificare la situazione. Glass, che è tornato in prima linea pochi istanti prima della partenza di Vollmer, è tornato al posto di comando per riferire di aver visto le truppe americane muoversi sulla collina sopra. Prima che se ne rendesse conto, anche Glass era prigioniero di York. Tutto avvenne così all'improvviso che sia Vollmer che i soldati del 210º reggimento credettero che si trattasse di un grande attacco a sorpresa da parte degli americani.

Mentre i 17 americani radunavano alacremente i loro oltre 70 prigionieri, la 4a e la 6a compagnia del 125th Württemberg Landwehr su Humser Hill ha visto cosa stava succedendo sotto. Fecero cenno ai tedeschi catturati di sdraiarsi e poi aprirono il fuoco. La grandine di proiettili uccise sei persone e ferì tre dei loro rapitori. Diversi prigionieri sono stati anche uccisi dai mitraglieri, il che ha fatto sì che gli uomini catturati sopravvissuti agitassero selvaggiamente le mani in aria e gridassero: Non sparare: "Ci sono tedeschi qui! Il tenente Paul Adolph August Lipp, comandante della 6a compagnia, fece mirare con maggiore attenzione i suoi uomini. Ha allevato fucilieri per unirsi ai mitraglieri nell'uccidere gli americani.

Degli otto sopravvissuti americani, il caporale York era l'unico sottufficiale ancora in piedi. Si fece strada in parte su per il pendio dove c'erano i mitraglieri tedeschi. Perché i cannonieri sparassero a York, dovevano esporre le loro teste sopra le loro posizioni. Ogni volta che York vedeva un elmetto tedesco, sparava con il suo fucile calibro 30, colpendo ogni volta il suo obiettivo.

Vollmer, il più vicino a York, rimase sgomento nel vedere 25 dei suoi compagni cadere vittime dell'infallibile abilità di tiro del Tennessean. Almeno tre squadre di mitragliatrici furono uccise in questo modo, il tutto mentre York, un devoto cristiano che non voleva uccidere più del dovuto, urlava loro a intermittenza di arrendersi e di scendere. Nel frattempo il tenente Endriss, vedendo che Vollmer era nei guai, guidò una valorosa carica contro York. York ha usato un'abilità di caccia che ha imparato di fronte a un branco di tacchini. Sapeva che se avessero sparato al primo soldato, quelli dietro si sarebbero messi al riparo. Per evitare ciò, ha sparato con la sua pistola semiautomatica M1911 Colt .45 calibro, prendendo di mira gli uomini da dietro in avanti. L'ultimo tedesco a cui ha sparato è stato Endriss, che è caduto a terra urlando di dolore. York in seguito scrisse nel suo diario di aver sparato a cinque soldati tedeschi e a un ufficiale come tacchini selvatici con la sua pistola.

Vollmer non era sicuro di quanti tedeschi fossero stati uccisi in quell'assalto, ma sapeva che erano molti. Peggio ancora, il suo amico ferito Endriss aveva bisogno di aiuto. Nel bel mezzo del combattimento, Vollmer, che aveva vissuto a Chicago prima della guerra, si alzò, andò a York e gridò sopra il frastuono della battaglia, inglese? York ha risposto, No, non inglese. Vollmer allora chiese, cosa? Americano, rispose York. Vollmer esclamò: Buon Dio! Se non spari più, li costringerò a rinunciare.
York gli ha detto di andare avanti. Vollmer soffiò in un fischietto e gridò un ordine. Dopo aver sentito l'ordine di Vollmer, Lipp disse ai suoi uomini sulla collina sopra di gettare le armi e scendere dalla collina per unirsi agli altri prigionieri.

York ordinò a Vollmer di schierare i tedeschi in una colonna e di far uccidere i sei americani feriti. Quindi mise gli ufficiali tedeschi a capo della formazione, con Vollmer in testa. York era proprio dietro di lui, con la Colt calibro .45 puntata sulla schiena dei tedeschi. Vollmer suggerì a York di portare gli uomini in un burrone di fronte a Humser Hill a sinistra, che era ancora occupato da un folto gruppo di soldati tedeschi. Percependo una trappola, York li condusse invece lungo la strada che costeggiava la collina 2 e riportava a Castle Hill e Châtel Chéhéry.

Nel frattempo, avanti di York e dei prigionieri c'era il tenente Kübler e il suo plotone. Ha detto al suo secondo in comando, il maresciallo Haegele, che le cose non sembrano a posto. Kübler ordinò ai suoi uomini di seguirlo al posto di comando del battaglione. Mentre si avvicinavano, fu circondato da molti degli uomini di York. Kübler e il suo plotone si arresero. Vollmer ha detto loro di lasciar cadere le armi e le cinture dell'equipaggiamento.

Il tenente Thoma, il settimo comandante bavarese, non era lontano e udì l'ordine di Vollmer a Kübler di arrendersi. Thoma ordinò ai suoi uomini di seguirlo con le baionette fisse e gridò agli oltre 100 prigionieri tedeschi, non toglietevi la cintura! Gli uomini di Thoma hanno preso posizione vicino alla strada per una rissa. York infilò la pistola nella schiena di Vollmer e gli chiese di ordinare a Thoma di arrendersi.

Vollmer gridò: Devi arrenderti! Thoma ha insistito che non l'avrebbe fatto. È inutile, disse Vollmer. Siamo circondati. Thoma poi ha detto, lo farò sotto la tua responsabilità! Vollmer ha risposto che si sarebbe preso tutte le responsabilità. Con ciò, Thoma e il suo gruppo, che includeva elementi della 2nd Machine Gun Company, lasciarono cadere le armi e le cinture e si unirono ai prigionieri.

Mentre la grande formazione attraversava la valle, l'aiutante del battaglione di York, il tenente Joseph A. Woods, vide il gruppo di uomini e, credendo che fosse un contrattacco tedesco, radunò quanti più soldati possibile per combattere. Dopo uno sguardo più attento, però, si accorse che i tedeschi erano disarmati. York, a capo della formazione, salutò e disse: Il caporale York fa rapporto con i prigionieri, signore.

Quanti prigionieri ha, caporale?

Tenente onesto, York ha risposto, non lo so. Woods, che doveva essere stordito ma ha mantenuto la calma, ordinò: Riportali a Châtel Chéhéry, e li conterò mentre passano. Il suo conteggio: 132 tedeschi.

Linea tedesca nell'Argonne in frantumi
Gli uomini di York hanno frustrato il piano di contrattacco tedesco e hanno insaccato elementi del 120 ° reggimento, 210 ° reggimento di riserva prussiana, 7a compagnia bavarese, 2a compagnia di mitragliatrici e 125 ° Landwehr. Ciò liberò il fronte e permise agli americani di spingere su per la valle per raggiungere il loro obiettivo, la linea ferroviaria di Decauville e la strada nord-sud. La linea tedesca fu spezzata e la 120 Landwehr non si sarebbe mai ripreso dalle perdite della giornata. Il suo rapporto affermava: Il fianco della 6a compagnia ha riportato un attacco a sorpresa nemico. Successivamente, il resto della 4a compagnia e il personale del 210 ° reggimento furono catturati da questo attacco a sorpresa, dove fu ucciso il tenente Endriss. La società è stata frantumata o è stata catturata. Anche il tenente Vollmer finì nelle mani del nemico. Adesso la situazione era peggiorata.

Il pianificato contrattacco tedesco per prendere le colline di Castle e Pleasant View era stato anticipato da York e dai suoi uomini. Se l'82a divisione di fanteria insistesse ora sull'attacco, potrebbe causare il crollo delle difese tedesche nelle Argonne e portare alla cattura di migliaia di truppe, rifornimenti e artiglieria. Ma la 328a fanteria americana aveva subito un tale pestaggio che non approfittò di questa opportunità. Poco dopo fu ordinato ai tedeschi di ritirarsi dall'Argonne. Il rapporto del 120th Wurttenberg Infantry’s ha osservato:

[Abbiamo ricevuto] l'ordine deprimente alle 10:30 di ritirarsi. In buon ordine ci siamo mossi. Abbiamo avuto un po' di fortuna # 8230. Non c'era nessun incendio sulla strada nord-sud. Ma abbiamo visto cose terribili sulla strada. I risultati dei morti dell'artiglieria, dei cavalli morti, dei veicoli distrutti che bloccavano la strada e degli alberi distrutti furono sparsi qua e là. E che dire del nemico? La strada nord-sud è stata chiusa dal fuoco delle mitragliatrici. Questo accadde intorno al 1200-8230. Era sorprendente che gli americani non insistessero nell'attacco. Nel pomeriggio dell'8 ottobre, il quartier generale della 3a e 5a armata ordinò il ritiro dalla linea delle Argonne.

Il 9 ottobre fu emesso l'ordine finale di ritirarsi nella linea fortificata di Hindenburg per la difesa finale prima della fine della guerra. Fu ora che il generale von der Marwitz, il capo della 5a armata, diede l'ultima parola, affermava il rapporto del 120°. Avevamo bisogno di occupare le posizioni difensive secondarie più indietro. La sera del 9/10 ottobre, il reggimento partì dall'Argonne. I soldati tedeschi hanno dato così tanto dopo dure battaglie dal 1914 — qui sono rimasti più di 80.000 morti. L'artiglieria americana ha colpito brevemente la linea Humserberg durante la ritirata e c'era sempre la scheggia. Eravamo stanchi morti, troppo stanchi per contemplare, ma capaci di aggrapparci alla speranza.

Post scriptum
Paul Vollmer ha servito sul fronte occidentale per quattro anni. Ha combattuto con il 125esimo e il 120esimo Württemberg Landwehr Reggimenti di fanteria in 10 campagne e ricevette la Croce di ferro di seconda classe nel 1914, la Croce di cavalieri di seconda classe nel 1915 e la Croce di ferro di prima classe e la medaglia della regina Olga di Württemberg nel 1918. Rilasciato nel 1919, si trasferì a Stoccarda, dove fu tornò ad essere un direttore delle poste. Nel 1929 a Vollmer fu chiesto di fornire una dichiarazione sugli eventi dell'8 ottobre 1918 agli Archivi tedeschi a Potsdam, cosa che non voleva fare. Dopo diverse richieste formali, è arrivato per rispondere alle domande. Era visibilmente a disagio nel presentare un rapporto formale. Vollmer ha insistito sul fatto che c'era un grande gruppo di americani, non solo York e la sua piccola squadra. Doveva sembrare impossibile che così pochi uomini potessero catturare così tanti soldati tedeschi altamente addestrati.

Alvin Cullum York è stato promosso a sergente e ha ricevuto la Medal of Honor per le sue gesta dell'8 ottobre. È stato anche insignito della Distinguished Service Cross, il francese Croix de Guerre e molte altre medaglie. Dopo la guerra, tornò nella sua città natale di Pall Mall, Tenn., dove la gente del suo stato gli diede una casa e una fattoria. Ha sposato la sua fidanzata, Gracie Williams, e hanno allevato sette figli, cinque maschi e due femmine. La fede che lo portò attraverso la guerra rimase con lui per tutta la vita. Un diario dell'ottobre 1918 subito dopo la battaglia delle Argonne riassumeva la sua visione della vita: Sono testimone del fatto che Dio mi ha aiutato a uscire da quella dura battaglia perché i cespugli sono stati sparati intorno a me e non ho mai avuto un graffio.


Alvin York, che da solo catturò 132 soldati nemici nella prima guerra mondiale e anche grandi immagini (si rivolse persino all'82° AB)

Il sergente Alvin York era apparentemente nato per un'esistenza difficile e anonima nella morte, ma la prima guerra mondiale ha cambiato le cose per sempre. La storia di York è quella che gira e gira come il fiume Mississippi mentre attraversava la redenzione e combatteva i demoni personali.

Alla fine di tutto c'era la storia che avrebbe potuto assicurarsi fama, finanze e il suo futuro, ma York ha voltato le spalle a tutto per tornare alla vita semplice e cercare di avere un impatto positivo sulla comunità in cui ha vissuto. La prima educazione di York gettò le basi per le imprese eroiche che avrebbe compiuto più tardi nella vita. Nacque in una capanna di tronchi nel 1887 vicino a Pall Mall nel Tennessee, terzo di 11 figli.

Ha ricevuto la Medal of Honor per aver guidato un attacco a un nido di mitragliatrici tedesche, prendendo 32 mitragliatrici, uccidendo 28 soldati tedeschi e catturandone altri 132.

La sua educazione era tipica dei contadini poveri e di sussistenza che vivevano nella zona. Alvin è stato mandato a scuola solo per nove mesi poiché suo padre voleva che aiutasse nella fattoria e cacciasse per fornire cibo extra in tavola. Questa mancanza di istruzione potrebbe aver in qualche modo scoraggiato York, ma gli ha dato le abilità essenziali che avrebbe poi usato per raggiungere la sua fama.

Quando suo padre morì nel novembre 1911, Alvin si occupò di integrare il reddito familiare poiché era il fratello maggiore che viveva ancora nella zona. Per fare questo, ha preso un lavoro nelle ferrovie a Harriman, nel Tennessee. York era un abile lavoratore che aveva sempre in mente il benessere della sua famiglia, ma nonostante questo era un alcolizzato delirante che non amava altro che litigare tra ubriachi. Ciò ha portato le autorità ad arrestarlo in diverse occasioni.

Valle vicino a Chatel Chéhéry, Francia, dove Sgt. York ha combattuto.

Sua madre era una protestante pacifista e ha cercato di convincere suo figlio e capofamiglia dominante a cambiare i suoi modi, anche se lo ha fatto solo dopo che il suo caro amico Everett Delk è stato picchiato a morte a causa di una rissa nel saloon. E così York è passata da un capo all'altro dello spettro quando l'ex combattente e bevitore è diventato un membro della setta pacifista estrema chiamata Chiesa di Cristo nell'Unione Cristiana – che proibiva quasi tutto il divertimento.

Gary Cooper e Alvin York chiacchierano prima della prima mondiale di New York di ‘Sergeant York’.

Come setta fondamentalista, questa chiesa credeva in un rigido codice morale che negava ai suoi seguaci di bere e combattere. York aveva subito una completa inversione a U morale, e le conseguenze di ciò avrebbero turbato la sua coscienza per tutta la sua vita nell'esercito. Quando York scoprì che era scoppiata la prima guerra mondiale, gli causò enormi problemi. In risposta alla notizia, ha semplicemente scritto: “Ero preoccupato a fondo. Non volevo andare a uccidere. Credevo nella mia Bibbia.”

Alvin York con sua madre Mary York, c. 1919. Sergente York

Questa posizione coscienziosa nei confronti del combattimento continuò fino al 1917 quando gli fu richiesto di registrarsi per il progetto. Ogni uomo di età compresa tra i 21 e i 31 anni era tenuto a farlo, tuttavia, potevano richiedere l'esenzione dalla leva per motivi di coscienza. Sulla sua bozza, ha semplicemente scritto: "Non voglio combattere". Di conseguenza, la sua richiesta è stata respinta. È difficile dire cosa sarebbe successo se York avesse subito più di nove mesi di scuola: se fosse stato in grado di esprimere il suo pensiero in modo più eloquente, ci sono tutte le possibilità che la sua storia non sarebbe mai accaduta.

Nel novembre 1917 York fu arruolato e inviato a Camp Gordon in Georgia per iniziare il servizio militare. Fu da lì che fu arruolato nell'esercito degli Stati Uniti e assegnato alla compagnia G, 328º reggimento di fanteria, 82º divisione di fanteria. York rimase in contrasto con il suo codice pacifista e tenne discussioni approfondite con il suo comandante di compagnia e comandante di battaglione, durante le quali gli citarono passaggi biblici che condonano la violenza.

La casa e la fattoria di Alvin C. York nel 1922.

Dopo essere tornato a casa per dieci giorni per pensare, York tornò nell'esercito convinto che fosse suo dovere combattere per il Signore e che Dio lo avrebbe tenuto al sicuro. Fu quindi inviato in Francia e prestò servizio nell'offensiva di St Mihiel. Dopo che i combattimenti furono conclusi, fu inviato a prendere parte all'offensiva della Mosa-Argonne.

L'8 ottobre 1918 York e la sua unità ricevettero l'ordine di catturare le posizioni tedesche intorno alla collina 223, che si trovava lungo la linea ferroviaria di Decauville a nord di Chatel-Chehery in Francia. York stava per entrare nella battaglia che gli sarebbe valsa una Medaglia d'Onore. Parlando del fidanzamento, ha detto: “I tedeschi ci hanno preso e ci hanno fatto furbi. I nostri ragazzi sono semplicemente scesi come l'erba alta prima della falciatrice a casa".

Conosciuto anche per il suo grado, il sergente York, fu uno dei soldati americani più decorati nella prima guerra mondiale.

Insomma, era una situazione terribile. Il nemico ha tenuto una cresta che stavano riversando fuoco di mitragliatrice sugli uomini alleati, e stava prendendo un terribile tributo. Avevano bisogno di un eroe e sotto forma di un colpo di crack contro la guerra e profondamente religioso ne trovarono uno.

York sulla collina dove le sue azioni gli valsero la Medal of Honor, tre mesi dopo la fine della prima guerra mondiale, il 7 febbraio 1919.

Il sergente Bernard Early, quattro sottufficiali tra cui l'allora caporale York e 13 soldati privati ​​furono inviati per mettersi dietro le linee tedesche ed eliminare le mitragliatrici. Gli uomini si fecero strada dietro i tedeschi e presero di sorpresa il quartier generale tedesco nell'area – catturando un gran numero di nemici.

Mentre Early e i suoi uomini lavoravano per mettere al sicuro i loro nuovi prigionieri, i cannoni tedeschi sulla collina puntarono il fuoco sul piccolo gruppo – uccidendone sei e ferendone altri tre. A causa della perdita, York era ora responsabile degli uomini.

York quindi si fece strada in posizione per prendere di mira le mitragliatrici, dopo aver lasciato il resto della sua squadra a guardia dei prigionieri.

Usando tutta quella conoscenza della caccia e la sua incredibile abilità, York iniziò a sparare ai cannoni. Erano circa 30. Nelle sue stesse parole, tutto ciò che poteva fare era "toccare i tedeschi il più velocemente possibile".

Un inferno di un guerriero.

Ma questo provocò un altro dilemma morale per il soldato, che stava anche chiedendo al nemico di arrendersi in modo che potesse smettere di ucciderli. Ad un certo punto dello scontro, sei tedeschi caricarono la posizione di York – ma l'uomo estrasse con calma la pistola e li abbatté tutti prima che potessero raggiungerlo.

Alla fine, il comandante tedesco primo tenente Paul Vollmer tenne conto delle sue crescenti perdite e si offrì di arrendersi a York – che accettò allegramente. York e i restanti sette americani hanno quindi fatto marciare 132 prigionieri verso linee amiche.

Questa scena di battaglia è stata dipinta nel 1919 dall'artista Frank Schoonover. La scena raffigura il coraggio di Alvin C. York nel 1918.

Dopo essere stato presentato con questo bottino, si dice che il comandante della brigata di York abbia osservato: "Bene York, ho sentito che hai catturato l'intero dannato esercito tedesco". Al che l'eroe ha risposto: “No signore. Ho solo 132.”

York è stato promosso a sergente e insignito della Distinguished Service Cross, che è stata rapidamente promossa alla Medal of Honor. La Francia ha anche decorato l'uomo con la Croix de Guerre e la Legion d'Onore.

sergente Alvin York, rivolgendosi all'82a Divisione, maggio 1942 a Camp Claiborne, Louisiana.

Tornato a casa negli Stati Uniti, York rifiutò diverse offerte che avrebbero assicurato il suo futuro – e invece si indebitò nel 1921 dopo che diversi piani pubblici ben intenzionati per provvedere all'eroe non furono soddisfatte.

Alvin e Gracie York all'interno del loro negozio durante la seconda guerra mondiale

Fondò anche la Fondazione Alvin C. York, il cui obiettivo era quello di aumentare l'istruzione per quelli del Tennessee, e nel 1935 York iniziò a lavorare con il Civilian Conservation Corps. Durante la seconda guerra mondiale, tentò di arruolarsi nuovamente nell'esercito, ma gli fu negato a causa delle sue condizioni fisiche. York è stato, tuttavia, commissionato come maggiore nell'Army Signal Corps.

Ebbe otto figli dalla moglie Grace e morì nel 1964 a Nashville, nel Tennesse.


Riccardo, terzo duca di York

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Riccardo, terzo duca di York, (nato il 21 settembre 1411 - morto il 30 dicembre 1460, vicino a Wakefield, Yorkshire, Eng.), pretendente al trono inglese i cui tentativi di ottenere il potere hanno contribuito a far precipitare le Guerre delle Rose (1455-1485) tra le case di Lancaster e York ha controllato il governo per brevi periodi durante i primi cinque anni di questa lotta. Era il padre di due re inglesi, Edoardo IV e Riccardo III.

Nel 1415 Riccardo succedette allo zio Edoardo come duca di York. Come discendente di Lionel, duca di Clarence, terzo figlio del re Edoardo III (regnò 1327-77), York aveva una pretesa ereditaria al trono che era più forte, per primogenitura, di quella di Enrico VI (che divenne re nel 1422) , che discendeva dal quarto figlio di Edward. Tuttavia, York servì fedelmente Henry come governatore della Francia e della Normandia dal 1436 al 1437 e dal 1440 al 1445. Allo stesso tempo, divenne un avversario della potente famiglia Beaufort, che stava guadagnando il controllo del governo di Henry. La morte di Humphrey, duca di Gloucester, nel 1447 lasciò York come prossimo in linea di successione al trono, e i Beaufort lo mandarono - praticamente bandito - in Irlanda come lord luogotenente. Tornò in Inghilterra nel 1450 e guidò l'opposizione al nuovo primo ministro di Enrico, Edmund Beaufort, duca di Somerset. Quando il re ebbe un esaurimento nervoso nel luglio 1453, l'ambiziosa regina, Margherita d'Angiò, sostenuta da Somerset, rivendicò la reggenza, ma il suo governo era così impopolare che il Parlamento nominò York protettrice del regno nel marzo 1454. York era odiata e temuta da Margaret perché era un potenziale rivale al trono che sperava di ottenere per suo figlio, allora neonato. Di conseguenza, dopo la guarigione di Henry, nel dicembre 1454, Margaret lo persuase a licenziare York e riportare al potere Somerset. York prese subito le armi. A St. Albans, nell'Hertfordshire, il 22 maggio 1455, le sue forze uccisero Somerset in battaglia e mantenne il controllo del governo fino a quando Margaret non prese nuovamente il sopravvento nell'ottobre 1456. Le ostilità tra le due parti riaprirono alla fine del 1459 nel luglio 1460. L'abile tenente di York Richard Neville, conte di Warwick, sconfisse i Lancaster a Northampton e catturò il re. Fu quindi elaborato un compromesso in base al quale Enrico sarebbe rimasto re per tutta la vita e York gli sarebbe successo. Ma Margaret, che non avrebbe mai accettato la diseredità di suo figlio, sollevò una ribellione nel nord dell'Inghilterra. Il tentativo di York di trattare con lei ha provocato la sua morte quando è stato attaccato dai Lancaster fuori dal suo castello vicino a Wakefield. Suo figlio Edward prese il potere l'anno successivo come Edward IV.


Guarda il video: COME ALONG WITH ME.. A History of York, England (Giugno 2022).