La storia

Attività in classe: Manoscritti miniati nel Medioevo

Attività in classe: Manoscritti miniati nel Medioevo


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Questo commento si basa sull'attività in classe: Manoscritti illuminati nel Medioevo

Q1: Quali prove ci sono in queste fonti che alcuni degli illustratori fossero donne?

A1: Nella fonte 2, Christine de Pisan sottolinea che alcuni artisti manoscritti erano donne. Source 3 fornisce anche supporto per questa visualizzazione.

Q2: Perché il salterio di Luttrell è così importante per gli storici che scrivono sulla vita quotidiana nel Medioevo? Perché gli storici dovrebbero controllare le informazioni contenute nel salterio di Luttrell con altre fonti?

la2: Il salterio di Luttrell è importante per gli storici in quanto contiene prove visive dettagliate della vita quotidiana nel Medioevo. Gli storici dovrebbero controllare queste informazioni perché vorrebbero scoprire se le immagini nel libro fossero affidabili. Ad esempio, è possibile che la tenuta di Luttrell utilizzasse metodi di coltivazione diversi dalle tenute di altre parti della Gran Bretagna. È sempre necessario consultare un'ampia varietà di fonti prima di esprimere giudizi fermi su ciò che è accaduto in passato.

Q3: Leggi la fonte 6. Questa fonte è stata prodotta oltre 700 anni dopo la morte di Matthew Paris. Che tipo di fonti avrebbe guardato Janet Blackhouse prima di fare questi commenti sulle illustrazioni di Matthew Paris? Come avrebbe controllato queste informazioni?

A3: Janet Backhouse nella fonte 6 afferma che Matthew Paris (fonte 7) era "un artista affermato, aggiungendo di propria mano i disegni colorati che impreziosiscono la maggior parte dei suoi manoscritti originali". Il giudizio di Blackhouse era ovviamente basato sull'esame dei manoscritti originali. Tuttavia, Blackhouse avrebbe anche voluto prove che Paris fosse l'uomo che effettivamente fece questi disegni. Nella fonte 4, Thomas Walsingham fornisce la prova che Matthew Paris ha fatto le sue illustrazioni. Questa sembra essere un'informazione abbastanza affidabile poiché Walsingham lavorava nello stesso monastero di Matthew Paris. Sebbene Paris fosse morto quando Walsingham scrisse il suo libro, era in una buona posizione per verificare se queste informazioni fossero accurate.

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La frase “Middle Ages” ci dice più sul Rinascimento che lo seguì che sull'era stessa. A partire dal XIV secolo, pensatori, scrittori e artisti europei iniziarono a guardare indietro e a celebrare l'arte e la cultura dell'antica Grecia e di Roma. Di conseguenza, liquidarono il periodo dopo la caduta di Roma come un'età “medio” o addirittura �rk” in cui non erano stati realizzati risultati scientifici, nessuna grande arte prodotta, nessun grande leader nato. La gente del Medioevo aveva sperperato i progressi dei suoi predecessori, questa argomentazione era andata avanti, e si era invece impantanata in quello che lo storico inglese del XVIII secolo Edward Gibbon chiamava "barbarie e religione".

Lo sapevate? Tra il 1347 e il 1350, una misteriosa malattia nota come "morte nera" (la peste bubbonica) uccise circa 20 milioni di persone in Europa, il 30% della popolazione del continente. Era particolarmente mortale nelle città, dove era impossibile prevenire la trasmissione della malattia da una persona all'altra.

Questo modo di pensare all'era nel “mezzo” della caduta di Roma e dell'ascesa del Rinascimento prevalse fino a tempi relativamente recenti. Tuttavia, gli studiosi di oggi notano che l'era era complessa e vibrante come qualsiasi altra.


Scritto nelle stelle: astronomia e astrologia nei manoscritti medievali

L'umanità ha sempre guardato il cielo con meraviglia, con il desiderio di capire il nostro posto nell'universo. Eclissi, comete e avvistamenti di stelle e pianeti ci ipnotizzano e ispirano stupore. Nel mondo medievale, dal 500 al 1500 circa, l'astronomia era un campo di studio obbligatorio. Da Londra a Baghdad e oltre, studenti di medicina, filosofia e persino teologia hanno osservato con attenzione la relazione astrologica tra i 12 segni dello zodiaco e il proprio benessere fisico, mentale e spirituale. In effetti, i popoli di molte religioni credevano che il sole radioso, la luna piena, le stelle scintillanti e i pianeti lontani avessero un grande potere sulle loro vite, sulle stagioni e sulle attività quotidiane.

La mostra del Getty Center The Wondrous Cosmos in Medieval Manuscripts (dal 30 aprile al 21 luglio 2019) ti invita a meravigliarti della complessità del regno celeste nella fede e nelle tradizioni scientifiche europee, con uno sguardo a come credenze simili abbiano dominato in Asia, Africa , e le Americhe. I manoscritti miniati mostrano come l'astronomia e l'astrologia abbiano infuso la vita quotidiana nel Medioevo, dalla medicina alla religione e oltre.

Astronomia e Astrologia

La filosofia presenta le sette arti liberali a Boezio da Consolazione della Filosofia, 1460-1470 circa, Boezio, realizzato a Parigi, Francia. Il J. Paul Getty Museum, Ms. 42 (81.MS.11), foglio 2, verso

La fede e la scienza, o le discipline umanistiche e le scienze, erano strettamente allineate nel Medioevo. Le università di tutta Europa hanno organizzato i loro corsi e librerie intorno alle sette arti liberali: grammatica, retorica, logica, musica, geometria, aritmetica e astronomia. In quanto studio della fisica delle sfere cosmiche e di altri fenomeni astrali, l'astronomia è stata la base dell'astrologia, che cerca di correlare questi eventi celesti con gli avvenimenti sulla Terra e le vicende umane individuali. Esaminando una serie di manoscritti contenenti testi di astronomia e astrologia, la mostra mostra la stretta relazione tra i due.

Un ritaglio dal manoscritto La consolazione della filosofia, scritto dallo scrittore Boezio dal V al VI secolo, raffigura l'autore che parla alla Filosofia, che guida le personificazioni di ciascuno dei suddetti soggetti. L'ultima personificazione è l'Astronomia, che guarda in alto il sole e la luna mentre tiene in mano una sfera armillare, un modello dell'universo celeste.

Un altro esempio di Boezio propone una relazione tra musica e astronomia. In uno schema noto come "la musica delle sfere", Boezio assegnava un valore musicale a ciascuno dei pianeti conosciuti in base alla loro posizione nel cielo rispetto alla Terra, simile a una scala musicale. La scala di base inizia con la Luna, seguita da Mercurio, Venere, Sole, Marte, Giove e Saturno. Una miniatura in una copia del testo dell'inizio del XV secolo mostra Boezio che spiega il suo metodo a un gruppo: un globo dorato sospeso indica un tono musicale, il diatessaron (un quarto sopra il tono) e diapente (un quinto sopra). (Il movimento delle sfere celesti ha ispirato compositori e musicisti del presente, da Palestrina a Beyoncé, e da Franz Joseph Haydn a Nico Muhly, Sufjan Stevens e Ariana Grande. Vedi il brillante discorso TEDx dell'astrofisico e musicista Matt Russo, "What Does the Universe Sound Like? A Musical Tour” per un'accattivante dimostrazione di questa lunga storia.)

L'influenza delle stelle

Il pianeta Giove rappresentato come un vescovo a cavallo (a sinistra) e Venere a cavallo di un cervo (a destra) in una miscellanea astronomica, poco dopo il 1464, realizzata a Ulm o Augusta, in Germania. Il J. Paul Getty Museum, Ms. Ludwig XII 8 (83.MO.137), fols. 49v e 50v

Durante tutto l'anno, dall'alba al tramonto, le persone nell'Europa medievale regolavano la loro vita in base alla posizione e al movimento dei luminari celesti (il sole e la luna), i pianeti e le stelle che costituiscono i segni dello zodiaco. Anche la lingua dei giorni della settimana mostra questa influenza, con nomi di origine latina derivati ​​dai pianeti:

  • Il lunedì è il giorno della luna e la luna in latino è luna, da cui otteniamo lundi (Francese), lune (spagnolo), e lunedì (Italiano).
  • Martedì è il giorno di Marte (martedì, martes, martedì).
  • Il mercoledì è il giorno di Mercurio (mercredi, miércoles, mercoledì).
  • Giovedì è il giorno di Giove (jeudi, jueves, giovedì).
  • Il venerdì è il giorno di Venere (vendredi, viernes, venerdì).
  • Il sabato è il giorno di Saturno, ma nelle lingue latine è il giorno giudaico-cristiano del sabato (samedi, sábado, sabato).
  • La domenica è il giorno del sole o il giorno del Dio cristiano quando derivato dal latino.

Un manoscritto con vari testi astronomici, chiamato miscellanea, illustra il grado in cui si pensava che le forze cosmiche influenzassero la propria vita. Presenta una serie di acquerelli che personificano pianeti o corpi celesti, tra cui il Sole come imperatore, la Luna come donna, Marte come cavaliere in armatura, Mercurio come medico, Giove come vescovo, Venere come signora che impugna una freccia d'amore , e Saturno come un uomo anziano. Ogni figura è associata a un colore e adornata di conseguenza: giallo dorato (il Sole), verde (la Luna), rosso (Marte), argento (Mercurio), blu (Giove), bianco (Venere) e nero (Saturno).

Pesci e diagramma per venerdì (sinistra) e Bilancia e Toro (destra) in una miscellanea astronomica, poco dopo il 1464, Ulm o Augsburg, Germania. Il J. Paul Getty Museum, Ms. Ludwig XII 8 (83.MO.137), fols. 56v-57

Diverse pagine dopo, diagrammi circolari dichiarano la relazione tra i luminari o pianeti ei giorni della settimana. Ad esempio, "Venerdì appartiene a Venere". Al centro dei cerchi concentrici c'è una rappresentazione del pianeta che prende il nome dalla dea romana dell'amore e della bellezza immaginata come un'esplosione bianca a sei punte che emana raggi rossi.

Le 24 ore del giorno, indicate dai numeri romani da I a XII ripetuti due volte, sono codificate a colori per il corpo celeste che governa le attività quotidiane. Così a mezzogiorno di venerdì siamo sotto l'influenza della luna, mentre alle sei di sera Marte ha potere su di noi. In queste pagine si trovano anche rappresentazioni dei segni zodiacali Pesci, Bilancia e Toro, ciascuno accompagnato da pianeti o un luminare (Pesci presenta Giove e Marte, Bilancia la luna, Saturno e Giove e Toro Mercurio, la Luna e Saturno ).

Mese per mese

Pagina del calendario di aprile con San Giorgio (a sinistra) e pagina del calendario di maggio con Gemelli e amor cortese (a destra) in un libro d'ore, circa 1440–50, realizzato a Parigi, Francia. Il J. Paul Getty Museum, Ms. Ludwig IX 6 (83.ML.102), fols. 4v-5

I manoscritti devozionali o liturgici spesso presentano calendari che forniscono una ricchezza di informazioni sulla fede e sul cosmo. Uno di questi tipi di codice, il libro delle ore, contiene preghiere e letture per uso quotidiano o annuale. Un calendario per il mese di maggio in un libro d'ore della metà del XV secolo proveniente da Parigi, ad esempio, inizia con un'iscrizione che indica che maggio ha 31 giorni e 30 apparizioni della luna. La prima colonna include numeri romani per aiutare i lettori a determinare le fasi lunari. Hanno usato queste informazioni per prendere decisioni, come quando digiunare o cercare rimedi medicinali. La seconda colonna indica i giorni della settimana, con lettere UN attraverso G. In fondo alla pagina, l'artista ha incluso il cosiddetto Lavoro del mese, un'attività appropriata alla stagione come la raccolta di fiori ad aprile o la semina di un campo ad ottobre. Ogni segno dello zodiaco era assegnato a un mese intero durante il Medioevo, mentre l'astrologia di oggi segue un sistema di datazione leggermente diverso.

I tempi moderni dell'anno per i segni zodiacali si sono spostati da quelli del Medioevo, quando dettavano anche l'attività quotidiana.

Un diagramma di un manoscritto del calendario del 1518 indica 54 vene principali che possono essere drenate secondo le fasi lunari o la stagione dell'anno. Questa pratica del salasso, un antico processo medico di prelievo del sangue, cerca di bilanciare i fluidi corporei noti come umori (come la bile nera e gialla e il catarro).

A sinistra: Zodiacal Man in Il Grande Calendario Romano, 1518, Johann Stoeffler, realizzato a Oppenheim, Germania. Istituto di ricerca Getty, 87-B635
A destra: Zodiacal Man in Très Riches Heures di Jean de Berry, 1413–16, i fratelli Limbourg, fabbricati in Francia. Chantilly, Musée Condé, Ms. 65

La figura raffigurata contiene anche simboli zodiacali, ognuno dei quali detiene potere su una particolare parte del corpo: Ariete (♈) sulla testa Toro (♉) sul collo Gemelli (♊) sulle spalle Cancro (♋ ) sul petto Leone (♌) sullo sterno Vergine (♍) sullo stomaco Bilancia (♎) sul basso ventre Scorpione (♏) sui genitali Sagittario (♐) sulle cosce Capricorno (♑) sulle ginocchia Acquario (♒) sulle gambe e Pesci (♓) sui piedi. La più famosa rappresentazione medievale dell'Uomo zodiacale compare nel manoscritto francese noto come il Très Riches Heures di Jean de Berry, illustrato dai fratelli Limbourg.

Visioni dell'Universo nella Tradizione Cristiana

A sinistra: La caduta degli angeli ribelli in Livre de Bonnes Meurs, 1430 circa, realizzato ad Avignone, in Francia. Il J. Paul Getty Museum, Ms. Ludwig XIV 9 (83.MQ.170), fol. 3v
A destra: la Crocifissione nelle ore di Caterina, 1480-1485 circa, Jean Bourdichon, realizzata a Tours, in Francia. Il J. Paul Getty Museum, Ms. 6 (84.ML.746), fol. 77

Una selezione di manoscritti in Cosmo meraviglioso fornisce approfondimenti sulla teologia cristiana e sui temi celesti nella sacra scrittura e nell'arte. Questi includono un manoscritto musicale che mostra la creazione del mondo il Libro delle buone maniere dettagliando la battaglia cosmica tra angeli guerrieri e angeli ribelli e numerosi episodi della vita di Cristo (l'annunciazione angelica della nascita di Gesù ai pastori, i magi che seguono una stella per trovare il Cristo bambino, l'eclissi durante la crocifissione e l'ascensione di Cristo al cielo). Le immagini e i testi di accompagnamento dimostrano il ruolo centrale delle luci celesti, degli angeli e dei demoni nelle funzioni religiose e nelle pratiche devozionali private.

La donna vestita di sole nell'Apocalisse di Getty, circa 1255–60, probabilmente realizzata a Londra, Inghilterra. Il J. Paul Getty Museum, Ms. Ludwig III 1 (83.MC.72), fols. 19v-20

Un pezzo forte della mostra è il Getty Apocalypse, un manoscritto inglese della metà del XIII secolo contenente il libro biblico dell'Apocalisse (chiamato anche Apocalisse), che descrive visioni enigmatiche della fine dei tempi. Una delle pagine più belle presenta la cosiddetta Donna vestita di sole, con la luna ai suoi piedi, le stelle tra i capelli e la luce del sole che avvolge il suo corpo. Il commento ci dice che la donna rappresenta la Chiesa, che illumina sia il giorno che la notte. Dà vita alle anime salvate dagli angeli, mentre un drago, che rappresenta il diavolo, raccoglie nella sua coda un terzo delle stelle del cielo, simbolo dell'Apocalisse.

Connessioni fuori dal mondo in tutto il mondo

A sinistra: Iniziale C: La creazione del mondo da un noto breviario, 1420 circa, realizzato nell'Italia nord-orientale. Il J. Paul Getty Museum, Ms. 24 (86.ML.674), foglio 5
A destra: Petroglyph Map Rock, 1054, Shoshone-Bannock People, Givens Hot Springs, Canyon County, Idaho sudoccidentale. Foto: Kenneth D. e Rosemarie Ann Keene

Diversi manoscritti e libri stampati in mostra rivelano gli intrecci globali delle idee astronomiche o astrologiche durante il Medioevo. Ad esempio, due miscellanee al Getty contengono diagrammi di costellazioni con i nomi dei raggruppamenti di stelle a volte forniti in latino, greco e arabo latinizzato. Questa diversità linguistica conferma le connessioni tra le università dell'Europa occidentale e i centri di apprendimento dell'Europa orientale, dell'Asia occidentale e del vasto mondo musulmano, dove sono stati copiati, tradotti e trasmessi testi in molte lingue.

Il racconto di Barlaam e Josaphat di Rudolf von Ems, dal 1200 circa al 1254, illustra temi cosmici attraverso una storia in India. All'inizio del racconto, l'immaginario re Avenir dell'India consulta gli astrologi per interpretare i presagi di allineamento planetario e astrale legati alla nascita del futuro principe Josaphat. Predicono che il giovane principe si convertirà al cristianesimo, cosa che fa arrabbiare il re, che poi confina suo figlio a palazzo. Ispirato dall'incontro con la malattia, la povertà, la vecchiaia e la morte, il principe diventa ancora cristiano, adempiendo le profezie celesti. Il detto "scritto nelle stelle" esprime la convinzione che le forze cosmiche o universali controllino il futuro, un tema che si trova in questa storia così come nelle opere di storia, letteratura e tradizione orale in tutto il mondo da tempo immemorabile.

Anche l'architettura delle strutture sacre costruite o ampliate durante il periodo medievale e dei luoghi di pellegrinaggio evocava spesso idee del cosmo e del posto degli umani al suo interno. Un importante luogo di pellegrinaggio in India, il Grande Stupa di Sanchi, offriva ai buddisti un microcosmo metaforico dell'universo. Per i musulmani, la Cupola della Roccia a Gerusalemme commemora il Viaggio notturno, quando l'angelo Jibril (Gabriel) trasportò il profeta Maometto dalla Mecca a Gerusalemme e in cielo. Nel frattempo, gli scultori hanno adornato la facciata della cattedrale di Amiens in Francia con la Vergine, il Bambino e i santi, facendone un portale celeste nello spazio della chiesa.

Arte e meraviglia nel tempo

Sono sempre stato affascinato dal regno celeste. Questa mostra è ispirata da una serie di fonti della mia vita, compresa la mia infanzia trascorsa a osservare le stelle in campeggio e a guardare Star Trek e Guerre stellari. Carl Sagan’s Cosmo: un viaggio personale è uno dei preferiti di lunga data (così come l'edizione di Neil deGrasse Tyson).

Più di recente, sono rimasto affascinato da un evento che ha catturato l'attenzione di persone in tutto il mondo molti secoli fa. Nel 1054, le persone hanno assistito all'esplosione di luce di quella che oggi è conosciuta come la Nebulosa del Granchio, una supernova. Testi contemporanei che descrivono il fantastico evento cosmico esistono in Giappone e Iraq, riferimenti successivi al terribile fenomeno astrale possono essere rilevati in Cina e nell'Europa centrale. Pittogrammi, incisioni, arte rupestre e pitture rupestri trovati in tutto il Nord America possono anche commemorare l'avvistamento.

Chiaramente l'interesse per il cosmo ha una lunga storia e c'è ancora così tanto da imparare sul nostro passato globale condiviso. Archeoastronomi e archivisti continuano a mettere insieme questi indizi, tracciando connessioni tra comunità lontane, il mondo medievale e il nostro tempo. Spero che i visitatori della mostra si prendano un momento per fare una pausa dagli affari della vita per riflettere su queste connessioni, ispirate alle illustrazioni medievali sul cosmo.


Esplora un Medioevo globale attraverso le pagine dei libri decorati

Manoscritti e libri stampati, come i musei, gli archivi e le biblioteche di oggi, forniscono scorci su come le persone hanno percepito la Terra, le sue numerose culture e il posto di tutti in essa. Toward a Global Middle Ages: Encountering the World through Illuminated Manuscripts, un nuovo libro di Getty Publications, ti invita a esplorare questo tema, presentando una gamma di tipi di libri dall'Africa premoderna, dall'Europa, dall'Asia, dalle Americhe e dall'Austronesia.

Libro evangelico, circa 1480–1520, realizzato nel monastero di Gunda Gunde, in Etiopia. Il J. Paul Getty Museum, Ms. 105 (2010.17). Immagine digitale per gentile concessione dell'Open Content Program di Getty

I libri prodotti durante un Medioevo globale rivelano una grande varietà di strutture e stili. Pagine da un manoscritto Prajnaparamita (La perfezione della saggezza) (dettaglio), 1025, realizzato in Bihar, in India. Museo d'arte della contea di Los Angeles, M.86.185a-d. Immagine: www.lacma.org

La produzione di libri è un'impresa collaborativa. Nel periodo premoderno, questo processo poteva coinvolgere i creatori di superfici di scrittura, supporti per rilegatura, scribi, procuratori e creatori di pigmenti, mercanti, artisti, mecenati e infine lettori, spettatori o ascoltatori. Verso un Medioevo globale comprende saggi di ventisei autori specialisti dell'arte del libro.

Il medioevo di chi?

Il Pentateuco Rothschild, 1296, realizzato in Francia e/o Germania. Il J. Paul Getty Museum, Ms. 116 (2018.43)

Grotte di Mogao 16-17 (grotta della biblioteca), Dunhuang, provincia di Gansu, Cina, 862 (sigillate intorno al 1000). Foto per gentile concessione dell'Accademia Dunhuang

Fogli di un Corano, Shiraz, Iran, 1550-75. Museo d'arte della contea di Los Angeles, M.2010.54.1. Immagine: www.lacma.org

Cosa si intende per Medioevo (o periodo medievale) globale? La scrittura sul Medioevo si è tradizionalmente incentrata sulle comunità ebraiche, cristiane e musulmane in Europa, Asia occidentale e nel Mediterraneo maggiore tra gli anni 500 e 1500. Il termine "Medioevo" è stato usato nel diciannovesimo secolo per descrivere un aevum medio, un medioevo tra Impero Romano e Rinascimento.

Per decenni, gli studiosi hanno sfidato questa visione eurocentrica del passato, rivolgendo l'attenzione a una globale Medioevo che include Africa, Asia, Americhe e Austronesia. Alcuni di questi studiosi cercano di scoprire reti, percorsi, percorsi o collegamenti tra persone e luoghi. In tal modo, l'obiettivo è stato quello di rivelare la vita di coloro che sono stati messi a tacere dalla storia o dalla tradizione: donne, individui schiavizzati, popoli indigeni, gruppi queer o disabili. Altri adottano un approccio comparativo, esaminando fenomeni simili in luoghi diversi contemporaneamente o nel tempo. Verso un Medioevo globale amplia queste prospettive.

Ci sono anche discussioni sul significato di "globale" a livello locale e se sia possibile parlare di prime globalità prima dei prolungati contatti transatlantici tra Europa, Americhe e Africa alla fine del XV secolo (va riconosciuto che quest'ultimo punto di vista è ancora in gran parte incentrato sull'Europa - come indicato di seguito e nel volume, i popoli della Cina nord-orientale e della Siberia avevano contatti con i popoli della Prima Nazione, compresi quelli che abitavano le Isole Aleutine).

Alcuni studiosi selezionano un focus emisferico, riferendosi a a Medioevo emisferico-che si concentra su Africa, Europa e Asia da un lato, e le Americhe dall'altro. Con questo approccio, possiamo ancora trovare connessioni attraverso i confronti se guardiamo all'astronomia o all'astrologia, ad esempio, come discuto in Verso un Medioevo globale e abbiamo brevemente delineato prima di poter considerare anche il cambiamento climatico globale (evidenziato attraverso carote di ghiaccio e testimonianze da manoscritti o tradizioni orali) e la diffusione di malattie o il rapporto tra botanica e sviluppo linguistico di parole per beni di commercio popolare, come patata dolce o Tè. Qualunque sia la metodologia che sembra più applicabile allo scopo di un dato studio, una raccomandazione è quella di resistere continuamente all'eurocentrismo e di attraversare i confini - di periodizzazione, disciplina o specializzazione, geografia storica o attuale, lingua (dei documenti e della formazione accademica) e così via.

Ci vuole tempo per reindirizzare la scrittura della storia. Gli autori di questo libro descrivono quindi ciò che facciamo come lavoro verso un Medioevo globale.

Carta, pergamena e foglie di palma

I libri erano modalità chiave di espressione culturale e di scambio per tutto il Medioevo. Manoscritto significa "scritto a mano", dalle parole latine manu ("mano") e scriptus ("scritto"). Gli esempi sontuosi erano spesso impreziositi da foglie metalliche o vernici che luccicavano alla luce, il che ci dà il termine "illuminato". La tecnologia di stampa ha permesso di replicare immagini e testi e alcune tradizioni globali hanno combinato manoscritto e stampa.

In tutta l'Afro-Eurasia, le Americhe e l'Austronesia durante il periodo medievale, i bookmaker utilizzavano una varietà di supporti e strutture, tra cui carta, pergamena e foglie di palma. Ciascuno di questi potrebbe essere raccolto insieme in vari modi: rilegato come un codice, arrotolato come un rotolo o piegato come un album. In alcuni casi, dobbiamo guardare ad altri tipi di opere d'arte per scorci di tradizioni librarie o di scrittura (come con i Maya, la cui lunga storia di creazione di codici fu decimata dalla conquista spagnola, ma i vasi di ceramica forniscono prove della prima produzione di manoscritti in Mesoamerica) . Gli esempi mostrati in questo post suggeriscono la diversità dei tipi e dei formati di libri.

Due immagini su diversi supporti raffiguranti scribi al lavoro, che illustrano l'impresa collaborativa della creazione di libri. Libro dei Vangeli, 1386, realizzato nel Lago di Van, storico regno armeno. Inchiostro nero e acquerello su carta, 9 7/16 × 6 1/2 in. Il J. Paul Getty Museum, Ms. Ludwig II 6 (83.MB.70), fol. 13v. Immagine digitale per gentile concessione del Getty's Open Content Program

Vaso cilindrico in stile codice con scribi, 650-800, Guatemala o Messico, Petén settentrionale o Campeche meridionale, Maya. Ceramica. Museo d'arte della contea di Los Angeles, M.2010.115.562. Immagine: www.lacma.org

Manoscritti e libri operarono insieme ad altre forme di alfabetizzazione e narrazione visiva per tutto il Medioevo. Questi includono esempi glifici e grafici, caratteri o simboli scolpiti o dipinti su una superficie, come pietra, ceramica o il corpo, nonché tradizioni orali e aiuti alla memoria. Oggetti così diversi fanno luce sui molti modi in cui il libro, in senso lato, ha funzionato in molteplici contesti nel passato, e sul rapporto tra le arti visive e il linguaggio, la narrazione e la commemorazione del passato.

Un mondo senza centro

In tutto il globo medievale, le persone rappresentavano il mondo come lo conoscevano, comprese mappe, beni di lusso provenienti da terre locali e lontane, popoli leggendari, "nuovi mondi", il "mondo conosciuto" o persino dell'universo. Mappa del mondo dal Libro Curiosità delle Scienze e Meraviglie per gli Occhi, Egitto, 1020-50 CE / 410-41 AH. Oxford, Biblioteca Bodleiana, Ms. Arab c.90

Codex Mendoza, 1542, forse Francisco Gualpuyogualcal e Juan Gonzalez (artisti), cultura nahua e spagnola, realizzato a Città del Messico. Oxford, Biblioteca Bodleiana, Ms. Arch. Selden A.1

Bestiario, 1277 o successivo, realizzato a Thérouanne (Fiandre), l'odierna Francia. Tempere, penna e inchiostro, foglia d'oro e vernice dorata su pergamena, 9 3/16 × 6 7/16 in. Il J. Paul Getty Museum, Ms. Ludwig XV 4 (83.MR.174), fol. 120. Immagine digitale per gentile concessione del Getty's Open Content Program

Le mappe sono un altro punto focale della nuova pubblicazione. Come i manoscritti, le mappe presentano visioni del mondo, comprese le opinioni di sé e degli altri, anche queste cambiano frequentemente e sono spesso politiche.

Emergono paralleli affascinanti quando si guardano le mappe tra le culture. Il "Libro delle curiosità" egiziano dell'XI secolo, ad esempio, descrive popoli e creature leggendarie che compaiono anche in un compendio europeo di testi latini del XIII secolo. L'ammiraglio ottomano Piri Reis e lo studioso coreano Kwon Kun hanno creato mappe che includono porzioni delle Americhe (rispettivamente Brasile e Isole Aleutine dell'attuale Alaska).

La mappatura può anche assumere molte forme. Sulla Shoshone-Bannock Map Rock in Idaho, ad esempio, i cartografi indigeni hanno tracciato informazioni astrologiche e geografiche sulla superficie delle rocce. Il Codice Mendoza del 1542 presenta una mappa Nahua della capitale azteca di Tenochtitlan e visualizza il tributo delle province come oggetti di lusso di giada e piume.

Mappa del mondo di Piri Reis (dettaglio), Isbantul 1513 CE / AH 919. Istanbul, Museo Topkapi Sarayi, No. H 1824

Kangnido Map, 1402, copia della fine del XV secolo. Honkoo-ji Tokiwa Museo dei Materiali Storici, Shimabara, Prefettura di Nagasaki, Giappone

Mappa Rock Petroglyph, Shoshone-Bannock People, Givens Hot Springs, Canyon County, Idaho sudoccidentale, 1054 o successivo. Foto: Rosemarie Ann e Kenneth D. Keene

Attraverso questi e molti altri esempi di mappe, manoscritti e libri d'arte correlati, Verso un Medioevo globale dimostra che i confini geografici e culturali erano e sono porosi, fluidi e permeabili.

I miei coautori e io speriamo che questo nuovo libro contribuisca alle vivaci conversazioni su un Medioevo globale e al ruolo dei manoscritti e della cultura visiva in queste conversazioni. Accolgo con favore commenti e domande sul libro e sui suoi temi, e in particolare spero che possa essere utile a docenti e studenti: consulta l'elenco delle risorse di seguito, preparato pensando alla ricerca e all'uso in classe.

Per esplorare di più

Scarica un elenco di risorse per Verso un Medioevo globale, compreso il sommario, le risorse online Getty correlate e un elenco di manoscritti e libri discussi nel libro.


Contenuti

Gli storici dell'arte classificano i manoscritti miniati nei loro periodi e tipi storici, inclusi (ma non limitati a) manoscritti tardoantichi, insulari, carolingi, manoscritti ottoniani, manoscritti romanici, manoscritti gotici e manoscritti rinascimentali. Ci sono alcuni esempi di epoche successive. Il tipo di libro più spesso pesantemente e riccamente illuminato, a volte noto come "libro da esposizione", variava tra i periodi. Nel primo millennio, questi erano molto probabilmente libri dei Vangeli, come i Vangeli di Lindisfarne e il Libro di Kells. Il periodo romanico ha visto la creazione di molte grandi Bibbie complete illuminate: una in Svezia richiede tre bibliotecari per sollevarla. Molti salteri furono anche pesantemente illuminati sia in questo che nel periodo gotico. Le singole carte o manifesti di pergamena, pelle o carta erano in più ampia circolazione con racconti o leggende su di essi sulla vita di santi, cavalieri cavallereschi o altre figure mitologiche, anche eventi criminali, sociali o miracolosi eventi popolari molto usati dai cantastorie e attori itineranti per sostenere le loro commedie. Infine, il Libro delle Ore, molto comunemente il libro devozionale personale di un ricco laico, era spesso riccamente illuminato nel periodo gotico. Molti erano illuminati con miniature, iniziali decorate e bordure floreali. La carta era rara e la maggior parte dei Libri d'Ore era composta da fogli di pergamena realizzati con pelli di animali, solitamente pecore o capre. Altri libri, liturgici e non, continuarono ad essere illuminati in tutte le epoche.

Il mondo bizantino produsse manoscritti nel proprio stile, le cui versioni si diffusero in altre aree cristiane ortodosse e orientali. Il mondo musulmano e in particolare la penisola iberica, con le loro tradizioni di alfabetizzazione ininterrotte dal Medioevo, furono fondamentali per fornire opere classiche antiche ai crescenti circoli intellettuali e università dell'Europa occidentale per tutto il XII secolo, poiché i libri venivano prodotti lì in grandi numeri e su carta per la prima volta in Europa, e con essi trattati completi sulle scienze, in particolare l'astrologia e la medicina dove la miniatura era richiesta per avere rappresentazioni abbondanti e accurate con il testo.

Il periodo gotico, che in genere vide un aumento della produzione di questi manufatti, vide illuminate anche opere più profane come cronache e opere letterarie. Persone facoltose iniziarono a costruire biblioteche personali Filippo il Temerario possedeva probabilmente la più grande biblioteca personale del suo tempo a metà del XV secolo, si stima che avesse circa 600 manoscritti miniati, mentre un certo numero di suoi amici e parenti ne aveva diverse dozzine.

Fino al XII secolo, la maggior parte dei manoscritti veniva prodotta nei monasteri per arricchire la biblioteca o dopo aver ricevuto una commissione da un ricco mecenate. I monasteri più grandi spesso contenevano aree separate per i monaci specializzati nella produzione di manoscritti chiamati scriptorium. All'interno delle mura di uno scriptorium erano individuate aree in cui un monaco poteva sedersi e lavorare su un manoscritto senza essere disturbato dai suoi confratelli. Se non era disponibile alcuno scriptorium, allora «erano adibite alla copiatura dei libri delle stanzette separate, disposte in modo che ogni scrivano avesse per sé una finestra aperta sul viale del chiostro». [2]

Nel XIV secolo, i chiostri dei monaci che scrivono nello scriptorium avevano quasi completamente ceduto il posto agli scriptoria urbani commerciali, soprattutto a Parigi, Roma e nei Paesi Bassi. [3] Mentre il processo di creazione di un manoscritto miniato non è cambiato, il passaggio dai monasteri agli ambienti commerciali è stato un passo radicale. Demand for manuscripts grew to an extent that Monastic libraries began to employ secular scribes and illuminators. [4] These individuals often lived close to the monastery and, in instances, dressed as monks whenever they entered the monastery, but were allowed to leave at the end of the day. In reality, illuminators were often well known and acclaimed and many of their identities have survived. [5]

First, the manuscript was "sent to the rubricator, who added (in red or other colors) the titles, headlines, the initials of chapters and sections, the notes and so on and then – if the book was to be illustrated – it was sent to the illuminator". [2] In the case of manuscripts that were sold commercially, the writing would "undoubtedly have been discussed initially between the patron and the scribe (or the scribe’s agent,) but by the time that the written gathering were sent off to the illuminator there was no longer any scope for innovation". [6]

Illumination was a complex and frequently costly process. It was usually reserved for special books: an altar Bible, for example. Wealthy people often had richly illuminated "books of hours" made, which set down prayers appropriate for various times in the liturgical day.

In the early Middle Ages, most books were produced in monasteries, whether for their own use, for presentation, or for a commission. However, commercial scriptoria grew up in large cities, especially Paris, and in Italy and the Netherlands, and by the late 14th century there was a significant industry producing manuscripts, including agents who would take long-distance commissions, with details of the heraldry of the buyer and the saints of personal interest to him (for the calendar of a Book of hours). By the end of the period, many of the painters were women, perhaps especially in Paris.

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The text was usually written before the manuscripts were illuminated. Sheets of parchment or vellum were cut down to the appropriate size. These sizes ranged from 'Atlantic' Bibles large stationary works to small hand held works. [8] After the general layout of the page was planned (including the initial capitals and borders), the page was lightly ruled with a pointed stick, and the scribe went to work with ink-pot and either sharpened quill feather or reed pen. The script depended on local customs and tastes. The sturdy Roman letters of the early Middle Ages gradually gave way to scripts such as Uncial and half-Uncial, especially in the British Isles, where distinctive scripts such as insular majuscule and insular minuscule developed. Stocky, richly textured blackletter was first seen around the 13th century and was particularly popular in the later Middle Ages.

Prior to the days of such careful planning, "A typical black-letter page of these Gothic years would show a page in which the lettering was cramped and crowded into a format dominated by huge ornamented capitals that descended from uncial forms or by illustrations". [9] To prevent such poorly made manuscripts and illuminations from occurring a script was typically supplied first, "and blank spaces were left for the decoration. This pre-supposes very careful planning by the scribe even before he put pen to parchment". If the scribe and the illuminator were separate labors the planning period allowed for adequate space to be given to each individual.

The process of illumination Edit

The following steps outline the detailed labor involved to create the illuminations of one page of a manuscript:

    drawing of the design were executed
  1. Burnished gold dots applied
  2. The application of modulating colors
  3. Continuation of the previous three steps in addition to the outlining of marginal figures
  4. The penning of a rinceau appearing in the border of a page
  5. The final step, the marginal figures are painted [10]

The illumination and decoration was normally planned at the inception of the work, and space reserved for it. However, the text was usually written before illumination began. In the Early Medieval period the text and illumination were often done by the same people, normally monks, but by the High Middle Ages the roles were typically separated, except for routine initials and flourishes, and by at least the 14th century there were secular workshops producing manuscripts, and by the beginning of the 15th century these were producing most of the best work, and were commissioned even by monasteries. When the text was complete, the illustrator set to work. Complex designs were planned out beforehand, probably on wax tablets, the sketch pad of the era. The design was then traced or drawn onto the vellum (possibly with the aid of pinpricks or other markings, as in the case of the Lindisfarne Gospels). Many incomplete manuscripts survive from most periods, giving us a good idea of working methods.

At all times, most manuscripts did not have images in them. In the early Middle Ages, manuscripts tend to either be display books with very full illumination, or manuscripts for study with at most a few decorated initials and flourishes. By the Romanesque period many more manuscripts had decorated or historiated initials, and manuscripts essentially for study often contained some images, often not in color. This trend intensified in the Gothic period, when most manuscripts had at least decorative flourishes in places, and a much larger proportion had images of some sort. Display books of the Gothic period in particular had very elaborate decorated borders of foliate patterns, often with small drolleries. A Gothic page might contain several areas and types of decoration: a miniature in a frame, a historiated initial beginning a passage of text, and a border with drolleries. Often different artists worked on the different parts of the decoration.

Paints Edit

While the use of gold is by far one of the most captivating features of illuminated manuscripts, the bold use of varying colors provided multiple layers of dimension to the illumination. From a religious perspective, "the diverse colors wherewith the book is illustrated, not unworthily represent the multiple grace of heavenly wisdom." [2]

The medieval artist's palette was broad a partial list of pigments is given below. In addition, unlikely-sounding substances such as urine and earwax were used to prepare pigments. [11]

    , also known as cochineal, where carminic acid from the Dactylopius coccus insect is mixed with an aluminum salt to produce the dye , also known as kermes, extracted from the insect Kermes vermilio and , a scarlet resinous secretion of a number of species of insects.

Chemical- and mineral-based colors, including:

    , chemically lead tetroxide, Pb3oh4, found in nature as the mineral minium, or made by heating white lead , chemically mercury sulfide, HgS, and found in nature as the mineral cinnabar , chemically hydrated ferric oxide, Fe2oh3·n H2O, or iron oxide-rich earth compounds.
    , processed from the Reseda luteola plant , from the Curcuma longa plant and , rarely due to cost, from the Crocus sativus.

Mineral-based colors, including:

    , an earth pigment that occurs as the mineral limonite and , chemically arsenic trisulfide, As2S3.
    , chemically cupric acetate, Cu(OAc)2·(H2O)2, made historically by boiling copper plates in vinegar , a mineral found in nature, chemically basic copper carbonate, Cu2CO3·(OH)2 e
  • China green, a plant-based pigment extracted from buckthorn (Rhamnus tinctoria, R. utilis) berries.
    , produced from the leaves of the plant Isatis tinctoria , derived from the plant Indigofera tinctoria and , also known as folium, a dyestuff prepared from the plant Crozophora tinctoria.

Chemical- and mineral-based colors, including:

    , made from the minerals lapis lazuli or azurite and , now known as cobalt blue.
    , chemically basic lead carbonate, 2PbCO3·Pb(OH)2, and historically made by corroding sheets of lead with vinegar, and covering that with decaying matter, such as dung, to provide the necessary carbon dioxide for the chemical reaction and , chemically calcium carbonate, CaCO3.
    , from sources such as lampblack, charcoal, or burnt bones or ivory , from the ink produced by the cuttlefish, usually for an escape mechanism and , where in medieval times iron nails would be boiled in vinegar the resulting compound would then be mixed with an extract of oak apple (oakgalls).
    , gold hammered extremely thin, or gold powder, bound in gum arabic or egg the latter is called shell gold.
    , either silver leaf or powdered, as with gold and leaf, also as with gold.

Gilding Edit

On the strictest definition, a manuscript is not considered "illuminated" unless one or many illuminations contained metal, normally gold leaf or shell gold paint, or at least was brushed with gold specks. Gold leaf was from the 12th century usually polished, a process known as burnishing. The inclusion of gold alludes to many different possibilities for the text. If the text is of religious nature lettering in gold is a sign of exalting the text. In the early centuries of Christianity, “Gospel manuscripts were sometimes written entirely in gold". [12] The gold ground style, with all or most of the background in gold, was taken from Byzantine mosaics and icons. Aside from adding rich decoration to the text, scribes during the time considered themselves to be praising God with their use of gold. Furthermore, gold was used if a patron who had commissioned a book to be written wished to display the vastness of his riches. Eventually, the addition of gold to manuscripts became so frequent, "that its value as a barometer of status with the manuscript was degraded". [13] During this time period the price of gold had become so cheap that its inclusion in an illuminated manuscript accounted for only a tenth of the cost of production. [14] By adding richness and depth to the manuscript, the use of gold in illuminations created pieces of art that are still valued today.

The application of gold leaf or dust to an illumination is a very detailed process that only the most skilled illuminators can undertake and successfully achieve. The first detail an illuminator considered when dealing with gold was whether to use gold leaf or specks of gold that could be applied with a brush. When working with gold leaf the pieces would be hammered and thinned until they were "thinner than the thinnest paper". [14] The use of this type of leaf allowed for numerous areas of the text to be outlined in gold. There were several ways of applying gold to an illumination one of the most popular included mixing the gold with stag's glue and then "pour it into water and dissolve it with your finger". [15] Once the gold was soft and malleable in the water it was ready to be applied to the page. Illuminators had to be very careful when applying gold leaf to the manuscript. Gold leaf is able to "adhere to any pigment which had already been laid, ruining the design, and secondly the action of burnishing it is vigorous and runs the risk of smudging any painting already around it."

Monasteries produced manuscripts for their own use heavily illuminated ones tended to be reserved for liturgical use in the early period, while the monastery library held plainer texts. In the early period manuscripts were often commissioned by rulers for their own personal use or as diplomatic gifts, and many old manuscripts continued to be given in this way, even into the Early Modern period. Especially after the book of hours became popular, wealthy individuals commissioned works as a sign of status within the community, sometimes including donor portraits or heraldry: "In a scene from the New Testament, Christ would be shown larger than an apostle, who would be bigger than a mere bystander in the picture, while the humble donor of the painting or the artist himself might appear as a tiny figure in the corner." [16] [17] The calendar was also personalized, recording the feast days of local or family saints. By the end of the Middle Ages many manuscripts were produced for distribution through a network of agents, and blank spaces might be reserved for the appropriate heraldry to be added locally by the buyer.

Displaying the amazing detail and richness of a text, the addition of illumination was never an afterthought. The inclusion of illumination is twofold, it added value to the work, but more importantly it provides pictures for the illiterate members of society to "make the reading seem more vivid and perhaps more credible". [18]


Classroom Activity : Illuminated Manuscripts in the Middle Ages - History

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Illuminated manuscript

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Illuminated manuscript, handwritten book that has been decorated with gold or silver, brilliant colours, or elaborate designs or miniature pictures. Though various Islamic societies also practiced this art, Europe had one of the longest and most cultivated traditions of illuminating manuscripts.

The term illumination originally denoted the embellishment of the text of handwritten books with gold or, more rarely, silver, giving the impression that the page had been literally illuminated. In medieval times, when the art was at its height, specialization within scriptoria or workshops called for differentiation between those who “historiated” (i.e., illustrated texts by relevant paintings) and those who “illuminated” (i.e., supplied the decorative work that embellished initial capital letters and often spilled into margins and borders and that almost invariably introduced gold in either leaf or powdered form). The two functions sometimes overlapped, particularly when drolleries and other irrelevancies began to populate initials and borders, and even in medieval times the distinction was often blurred. In modern times the term illumination denotes the illustration and decoration of early manuscripts in general, whether or not with gold.

In the great era of the illuminated manuscript, the art of the illuminator often played an important role in the development of art. The portability of the manuscript made it a simple means for the transmission of ideas from one region to another, and even from one period to another. On the whole, the development of painting in manuscripts paralleled the development of monumental painting. After the development of printing in Europe in the second half of the 15th century, illumination was superseded by printed illustrations. Guarda anche scriptorium.


Il Medioevo

Salterio Rutland

A representation of King David playing the organ, accompanied by youths with bellows and hurdy gurdy before Psalm 97, from the Rutland Psalter (Add MS 62925, f. 97v)

Art, music and literature blossomed in the Middle Ages, producing some of the most important works of Western civilisation.

Letteratura

Compared to today, few people were able to read and write. Those who could were mainly church men (and, to a lesser extent, women), who read and composed works (mostly in Latin) ranging from commentaries on the Bible, philosophy, history, and the saints, to romances, ghost stories, and bawdy tales of misadventure.

However, as an ever-more wealthy, literate and largely urban population developed in the high and later Middle Ages, so too did the audience for sophisticated writings. People read (or listened) for entertainment as well as education. A growing number of rich and aristocratic patrons had an appetite for many kinds of writing: books told of the exotic adventures of noblemen and women of ancient battles and love stories of the crimes of sinners and villains, and of the deeds of saints and heroes. This growing interest in literature is also reflected in the emergence of vernacular texts - texts written in Italian, French, English and so on - especially from the 1100s onwards. Whereas Latin writing was produced by and for a largely clerical audience, this new literature was accessible to a broader public.

Illustrated volume of Dante's Divina Commedia

Virgil and Dante encounter the three-headed Cerberus in Hell, in an illustration from a 14th-century copy of Dante's Divina Commedia (Egerton MS 943, f. 12r)

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Celebrated writers like Dante, Petrarch and Boccaccio wrote their major works not in Latin but in their native Italian Marie de France, Guillaume de Machaut and Eustache Deschamps wrote in French and William Langland, Geoffrey Chaucer, and the anonymous Gawain poet composed pioneering works in English. Meanwhile, many anonymous works in European languages also circulated.

Petrarch, Opuscula varia

An historiated initial P, containing a portrait of Petrarch seated in a garden reading a book, from a copy of his Opuscula Varia (Harley MS 3454, f. 1r)

Dante Alighieri's Divina Commedia

An historiated initial n, containing a representation of Dante and Virgil in a dark wood, from an illustrated copy of Dante's Divina Commedia (Yates Thompson MS 36, f. 1r)

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Thomas Hoccleve, The Regiment of Princes

A portrait of Geoffrey Chaucer, from Thomas Hoccleve's Regiment of Princes (Harley MS 4866, f. 88r)

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Medieval literary culture was as much about listening as it was about reading. Many English works begin by instructing the audience to listen, showing that the writer assumed that the text would be read aloud. In the popular romance Guy of Warwick, the audience is told to &lsquoherken to mi romaunce rede.&rsquo Illuminations in many manuscripts show groups of people &ndash often noble in status and in a courtly setting &ndash listening to (or sometimes ignoring) a reader.

Musica

Music was a major part of secular and spiritual culture in the Middle Ages. The development of music and its notation &ndash that is, the way it was written down &ndash can be seen in many manuscript sources.

The most famous example of medieval song in English is the rota, or round, &lsquoSumer is icumen in&rsquo, illustrated in the manuscript below. This composition is from a volume of mid-13th century manuscripts, which probably originated from Reading Abbey. The piece requires four singers to sing the same melody, one after the other, starting when the previous singer reaches the red cross on the first line. While this is happening, two lower voices repeat the words &lsquoSing cuccu&rsquo. Instructions on how to perform the song are given in the bottom right hand corner of the page.

'Sumer is icumen in'

A medieval English song, 'Sumer is icumen in', accompanied by musical notation (Harley MS 978, f. 11v)

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Manuscripts also contain many images of music being performed, showing not only musicians and musical instruments, but also the range of settings in which music was performed, including religious observances such as the Divine Office (the daily cycle of prayers performed by monks), funerals, and also secular settings such as banquets, balls, tournaments and fairs.

Hours of René of Anjou

An illustration of the Office of the Dead, from the Hours of René of Anjou (Egerton MS 1070, f. 54v)

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Golf Book

A representation of feasting and dancing, from a 16th-century Book of Hours known as the 'Golf Book' (Add MS 24098, f. 19v)

Common medieval instruments included the harp, the lute, the bagpipe, the hurdy-gurdy, the psaltery and the lyre.

Salterio Rutland

A representation of King David playing the organ, accompanied by youths with bellows and hurdy gurdy before Psalm 97, from the Rutland Psalter (Add MS 62925, f. 97v)

Albumazar, Treatise on astrology

Instruments including a harp, a viola, a lute, and a hurdy gurdy, represented in an illustrated copy of Albumazar'sTreatise on astrology (Sloane MS 3983, f. 13r)

Minstrels, who sang songs telling of romantic characters and faraway places, were commonly found entertaining wealthy aristocratic households but also performed in the streets of some prosperous towns. Their songs were often accompanied by acrobatic skills, tricks or jesting. Medical practitioners believed that music had powerful restorative qualities: it was believed to alleviate melancholy, aid the healing of wounds, and even to heal paralysis.

French Book of Hours

Representation of King David in prayer, from a 15th-century Book of Hours, made in Paris (Harley MS 2917, f. 93r)

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Some images show evidence of negative attitudes to secular music, such as a tiny satirical marginal image in a Book of Hours showing a friar holding a pair of bellows like a fiddle and scraping out a tune with a distaff while a barefooted nun, who has hitched up her habit and flung her arms in the air, does a rude dance.

Maastricht Hours

A marginal illustration of a friar with a musical instrument and a woman dancing, from the Maastricht Hours (Stowe MS 17, f. 38r)

Luminarie

Illuminated manuscripts are a precious source for learning about medieval visual culture, especially since they tend to be much better preserved than, for example, paintings on panels or walls. In the early Middle Ages, most illuminated manuscripts were produced in monasteries and had a religious theme: angels or saints, for example.

Eadui Psalter

A line-drawing of St Pachomius receiving Easter Tables from an angel, from the Eadui Psalter (Arundel MS 155, f. 9v)

By the 13th century, this had begun to change: professional illuminators, often located in towns and cities, began to take over. One such illuminator was William de Brailes, who included an image of himself in the Book of Hours below painted c. 1240. These professional book producers were able to respond to a growing demand for books by people outside of religious contexts, including students and lay people.

De Brailes Hours

An historiated initial C, containing a representation of the illuminator William de Brailes as a tonsured man at prayer, from the De Brailes Hours (Add MS 49999, f. 43r)

Images in manuscripts relate to their written texts in a number of ways: sometimes, they represent the author, owner, donor or patron in other instances, they are used to articulate the text, making it easier for readers to find their way around the book and often the images comment on the text in some way, sometimes acting as a visual commentary on its content or on the circumstances in which it was produced, or in which it might be used. Images are not necessarily less important than the text in medieval manuscripts: sometimes they take priority over word, or stand alone without text, as for example, a focus for prayer and meditation. In many instances, especially in the later Middle Ages, marginal images were often humorous or even rude, perhaps intended to distract readers from the text with playful imagery.

  • Scritto da Alixe Bovey
  • Alixe Bovey è una medievalista la cui ricerca si concentra sui manoscritti miniati, sulla narrativa pittorica e sul rapporto tra mito e cultura materiale attraverso periodi storici e confini geografici. La sua carriera è iniziata alla British Library, dove è stata curatrice di manoscritti per quattro anni, poi si è trasferita alla School of History dell'Università del Kent. Ora è responsabile della ricerca presso il Courtauld Institute of Art.

Il testo di questo articolo è disponibile con licenza Creative Commons.


Classroom Activity : Illuminated Manuscripts in the Middle Ages - History

An exhibition for kids and families!

This exhibition focuses on the working method of artists in the Middle Ages (about A.D. 500�), when books were written and copied by hand. Visitors can explore medieval books from the Museum's collection and enjoy hands-on copying activities at a scriptorium table.

What Is a Scriptorium?

Scriptorium is a Latin word that means "place for writing." It was a place where books were copied and illuminated (painted).

UN scribe wrote the text for a book, and an artist, called an illuminator, painted the pictures and decoration. Scribes and illuminators made each book by hand. Manoscritti (handmade books) were often written and illuminated by monks in monasteries.

Books were written on parchment made from the skin of sheep or goats. The animal skins were stretched and scraped so that they were smooth enough to write on. Precious materials, such as gold leaf and ground gemstones, were used to decorate the pages of manuscripts.


Diagram of a manuscript page

Parts of a Manuscript Page

A page in an illuminated manuscript has three parts:

• a picture (called a miniature)
• words
• border decoration

The picture and the words tell the story. The border is usually decorative.


The French navy sets sail for battle on a page from the Chronicles, a history book made in the 1400s

Pictures in manuscripts are called miniatures, but not because they are small. The word "miniature" comes from minium, the Latin word for the red paint used in almost every picture. Miniatures illustrated stories and made manuscripts more beautiful.

The miniature on this page illustrates an episode in a history book that tells stories of the wars between England and France in the 1300s. Here the French navy sets sail for Castille, in Spain, to fight the English.


A page with two decorated letters from a church service book made in the 1420s

To create the text of a manuscript, scribes copied each word by hand from an existing book, and artists decorated important letters. The pages of a manuscript were ruled to help the scribes write straight lines.

A scribe used black and red ink to copy this page from a prayer book written in Latin, which was used by monks in church services.

The large decorated initials—a B at the top and a C below—mark the beginnings of new sections in the text.


Border decoration on a page from the Arenberg Hours, a prayer book made in the 1460s

Artists often adorned the borders of manuscript pages. Borders were mostly ornamental, and artists were free to be inventive when they decorated these spaces. Artists often illuminated borders with images of flowers, vines, insects, and other creatures.

Even though the Virgin and Christ child are the main subjects of this page, the artist dedicated almost as much space and attention to the border decoration as he did to the miniature.

Tradition was important for scribes and illuminators. For medieval artists, it was more important for a picture to be easily understood than to be original. However, medieval artists were creative in the ways they used pictures to tell a story.


A page from The History of Charles Martel, a history book made in the 1400s about the Frankish king who lived in the 700s

Artists sometimes depicted the same people more than once in a single picture. This helped them tell different parts of a story in a single painting.

This page is from a history book about famous French kings. A court scribe dedicated the page to the story of future leader Charles Martel's voyage to Constantinople (present-day Istanbul).

The artist had only one small space to illustrate the journey, as well as Martel's welcome by the Byzantine emperor (shown wearing a blue cape and crown). The emperor is depicted twice: first leaving his palace, and later greeting Martel.


A page from The Flower of Battle, a how-to book about fencing made in the 1400s

This page comes from a manual on hand-to-hand combat written by a famous fencing master. It was probably made for the Duke of Ferrara, one of the most powerful rulers in Italy.

This page explains different moves to use in combat with a dagger and a staff. The facing page shows aiming points on the body.

Throughout the book, the artist added a gold band to the leg of one of the two fighters to show the reader which fighter is demonstrating the action described in the text.

Workshops around the World

In the Middle Ages, manuscripts were illuminated throughout Europe, Africa, and Asia.

Though written in different languages, stories were illustrated using the universal language of pictures. Artists from different countries often used the same characters, symbols, and compositions.

Islamic and Christian artists had different traditions when it came to decorating their holy books.

For example, Christian artists often illustrated their stories with pictures, while Islamic artists focused on embellishing the words themselves. But, as shown in the pages below, both cultures used gold to highlight the importance of the religious messages.


The Getty Museum at the J. Paul Getty Trust

The lives of women in the Middle Ages were nuanced and varied, reflecting diverse geographic, financial, and religious circumstances. The pages of illuminated manuscripts reveal the many facets of and attitudes toward medieval womanhood.

Drawn primarily from the Museum’s collection, this exhibition presents the biblical heroines, female saints, and pious nuns who embodied ideals of proper behavior, as well as figures who strayed from the path of righteousness. Beyond being subjects, women were also involved in the creation of manuscripts they commissioned books and sometimes illuminated them.

RELATED EVENTS

Power in Patronage: When Medieval Women Made Books

In the Middle Ages, women of great wealth and social status often exercised their power and influence through the objects they commissioned, especially books. Christine Sciacca, associate curator at The Walters Art Museum, introduces several women book patrons—a duchess, a middle-class woman, and a community of nuns who commissioned manuscripts for their personal use—who shaped the history of medieval book production as we know it today.

Sunday, July 23, 3:00 p.m.
Getty Center, Museum Lecture Hall

CORSO
Drinking in the Past: Medieval Microbrews

From sunrise to sunset, throughout the year, families in medieval Europe made and drank fermented beverages for health, pleasure, and profit. Join curator Bryan C. Keene and certified beer expert Mark Mark Keene in savoring the history of beer, ale, and mead in this tasting program, that pairs art with medieval and (more delicious) modern brews. Beer tasting enjoyed on the outdoor terrace following the talk. Tickets $65 (includes appetizers) ages 21 and over. Complimentary parking.


Guarda il video: Stephen Hawking. La Teoria del tutto (Giugno 2022).