La storia

Battaglia di Gamonel, 10 novembre 1808


Battaglia di Gamonel, 10 novembre 1808

La battaglia di Gamonel del 10 novembre 1808 fu la prima vittoria francese durante la campagna napoleonica del novembre 1808 in Spagna. Il piano di Napoleone prevedeva un grande doppio avvolgimento degli eserciti spagnoli di fronte a lui lungo la valle dell'Ebro. La rivolta spagnola aveva costretto i francesi ad abbandonare la maggior parte della Spagna, ma avevano poi sprecato la loro migliore occasione per espellere i francesi dal paese. Nessun comandante supremo era stato nominato, e così Napoleone affrontò una linea tenuta da una serie di eserciti separati, ognuno con i propri piani. Gli eserciti principali erano quelli comandati dal generale Blake sulla costa settentrionale, il generale Castaños intorno a Tudela e il generale Palafox intorno a Saragozza. Napoleone decise di attaccare verso Burgo, nello spazio tra Blake e Castaños. Una volta che aveva sfondato il debole esercito di Castiglia a Burgo, gli enormi eserciti francesi si sarebbero sparpagliati attraverso le pianure della Vecchia Castiglia. Una forza si sarebbe spostata a nord per tagliare fuori Blake, un'altra avrebbe oscillato a sud per affrontare Castaños e Palafox e una terza forza sarebbe andata a Madrid.

Le forze spagnole a Burgos non facevano più parte dell'esercito di Castiglia. Questa forza era stata assorbita dall'esercito dell'Andalusia e sostituita dall'esercito dell'Estremadura sotto il conte di Belvedere. Questa forza iniziò a raggiungere Burgos solo il 7 novembre. Fino a quella data la città era stata occupata da soli 1.600 uomini provenienti da due divisioni di riserva. Entro il 10 novembre la forza di Belvedere aveva raggiunto una forza di 8.600 fanti, 1.100 cavalieri e sedici cannoni. Dei suoi dodici battaglioni di fanteria solo cinque erano unità regolari. Belvedere aveva assunto il comando dell'esercito solo il 2 novembre, quando il suo superiore, don Giuseppe Galuzzo, era stato richiamato ad Aranjuez. Nessun successore era stato nominato, e così Belvedere aveva preso il comando provvisorio. La battaglia che seguì sarebbe stata la sua prima esperienza militare.

I francesi avevano già perso l'occasione di catturare Burgos senza un serio combattimento. Il 6 novembre Napoleone aveva ordinato al maresciallo Bessières, allora al comando del 2° corpo d'armata, di avanzare su Burgos e attaccare tutte le forze spagnole che vi avesse trovato. Quando raggiunse Burgos e scoprì una piccola forza di fanteria nella città, l'avanzata di Bessières si arrestò. La sua cautela sembra essere stata causata da una combinazione di una riluttanza ad agire in modo indipendente così vicino a Napoleone e la notizia che stava per essere sostituito dal maresciallo Soult.

Soult arrivò il 9 novembre e ordinò immediatamente un'avanzata verso Burgos. Aveva a sua disposizione 18.000 fanti e 6.500 cavalieri, una forza schiacciante anche se Belvedere aveva mostrato una certa abilità militare. Invece il 10 novembre il comandante spagnolo lasciò Burgos, dove avrebbe avuto almeno un po' di protezione dalle difese della città, e avanzò verso il villaggio di Gamonal. Lì prese una posizione debole in una pianura aperta. Il suo fianco destro era in parte protetto dal fiume Arlanzon, ma il suo fianco sinistro era interamente esposto, mentre davanti alla sua posizione c'era una grande foresta. Belvedere mise sei battaglioni di fanteria in prima linea, con un reggimento di cavalleria su ciascun fianco. Anche la sua seconda linea doveva contenere sei battaglioni di fanteria, ma quando i francesi attaccarono due di loro erano ancora in qualche modo indietro.

Soult arrivò a Gamonel durante la mattina del 10 novembre alla testa della sua avanguardia - una divisione ciascuno di cavalleria leggera, dragoni e fanteria. Soult decise di attaccare con le forze a sua immediata disposizione, piuttosto che aspettare che le sue restanti due divisioni di fanteria raggiungessero il campo di battaglia. Il suo piano era semplice: la 5.000 cavalleria francese avrebbe attaccato la destra e il centro spagnoli, mentre la fanteria usava la copertura dei boschi per attaccare la sinistra spagnola. Il piano ha funzionato perfettamente. La carica di cavalleria distrusse gli spagnoli inesperti proprio prima che fossero in grado di formare quadrati, quindi si voltò a destra e invase il centro spagnolo e la sinistra. L'esercito spagnolo è crollato ed è fuggito. Nonostante due tentativi di Belvedere di organizzare un raduno, la maggior parte dell'esercito non si fermò fino a quando non furono a trenta miglia a ovest di Burgos.

Le stime delle perdite spagnole variano dalla pretesa di Napoleone di 3.000 morti e feriti e 3.000 prigionieri fino al totale di 1.500 del maresciallo Jourdan, con una cifra di 2.500 morti e feriti e 900 prigionieri forse più probabili (Napoleone ha anche affermato di aver catturato 25 cannoni, sebbene l'esercito spagnolo ne conteneva solo 16). Le perdite francesi furono inevitabilmente molto leggere. Le cifre di Napoleone erano 15 morti e 50 feriti, e la cifra reale probabilmente non era più di 200.

I francesi entrarono a Burgos nel pomeriggio del 10 novembre, e trascorsero il resto del giorno e la notte che seguirono saccheggiando la città (lo stesso Napoleone dovette trasferirsi dopo che i saccheggiatori avevano incendiato l'edificio vicino al suo alloggio originario). La mattina dopo i francesi proseguirono, dando inizio alla seconda fase del piano napoleonico, il grande doppio avvolgimento delle principali armate spagnole.

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Il Battaglia di Burgos, conosciuto anche come Battaglia di Gamonal, fu combattuta il 10 novembre 1808, durante la guerra peninsulare nel villaggio di Gamonal, vicino a Burgos, in Spagna. Un potente esercito francese al comando del maresciallo Bessi'res travolse e distrusse le truppe spagnole del generale Belveder, in inferiorità numerica, aprendo la Spagna centrale all'invasione.

Valmy è un comune nel dipartimento della Marna nel nord-est della Francia.

Il Battaglia di Plovdiv, o Battaglia di Filippopoli, fu una delle battaglie finali della guerra russo-turca del 1877-1878.

Isso o Issos è un antico insediamento sulla strategica pianura costiera a cavallo del piccolo fiume Pinarus al di sotto delle montagne interne difficili da navigare che torreggiano a est nella provincia turca di Hatay, vicino al confine con la Siria. Può essere identificato con Kinet Höyük nel villaggio di Yeṣilköy vicino a Dörtyol nella provincia di Hatay in Turchia. Gli scavi sul tumulo sono avvenuti tra il 1992 e il 2012 dalla Bilkent University. È noto soprattutto per essere il luogo di non meno di tre decisive battaglie antiche o medievali, ciascuna chiamata nella propria epoca la Battaglia di Isso:

  1. La battaglia di Isso Alessandro Magno di Macedonia sconfisse Dario III di Persia. Questa battaglia è talvolta chiamata la prima battaglia di Isso, ma è più generalmente conosciuta semplicemente come la battaglia di Isso, a causa dell'importanza della vittoria di Alessandro sul Primo impero persiano e del suo impatto sulla storia successiva della regione, comprese tutte le politiche successive. .
  2. Battaglia di Isso (194), o seconda battaglia di Isso — tra le forze dell'imperatore Settimio Severo e il suo rivale Pescennio Niger.
  3. Battaglia di Isso (622), o Terza Battaglia di Isso — tra l'Impero Bizantino e l'Impero Persiano Sassanide.

Il primo Battaglia di Verdun fu combattuta il 29 agosto 1792 tra le forze rivoluzionarie francesi e un esercito prussiano durante i primi mesi della guerra della prima coalizione. I prussiani furono vittoriosi, guadagnando un chiaro percorso verso ovest verso Parigi.

Il Battaglia di Kizil-tepe fu combattuta il 25 agosto 1877, tra l'Impero russo e l'Impero ottomano. I russi stavano tentando di assediare Kars. Gli ottomani, di gran lunga superiori in numero, tolsero con successo l'assedio.

Il Seconda battaglia di Kut fu combattuta il 23 febbraio 1917, tra le forze britanniche e ottomane a Kut, in Mesopotamia.

Pozières è un comune nel dipartimento della Somme in Hauts-de-France nel nord della Francia.

Il Battaglia dell'isola di Dengbu è stato un conflitto tra l'Esercito della Repubblica di Cina e l'Esercito di Liberazione Popolare sull'isola di Dengbu vicino alla Cina continentale. Questo conflitto si è verificato dal 3 novembre 1949 al 5 novembre 1949 e ha portato alla vittoria della Repubblica di Cina.

Fricourt è un comune nel dipartimento della Somme in Hauts-de-France nel nord della Francia.

Belleau è un comune nel dipartimento di Aisne in Hauts-de-France nel nord della Francia.

Il Battaglia di Chingleput fu un breve assedio all'inizio del 1752, durante la seconda guerra carnatica. Circa 700 reclute e sepoy della British East India Company sotto il comando di Robert Clive catturarono la fortezza di Chingleput, vicino a Madras, difesa da una guarnigione francese della Compagnia delle Indie Orientali di circa 40 europei e 500 soldati.

Le Hamel è un comune nel dipartimento della Somme e nella regione Hauts-de-France del nord della Francia.

Il Battaglia di Gate fu uno scontro combattuto all'incirca nel 103 d.C. durante la guerra dell'imperatore romano Traiano con il regno di Dacia.

Il Battaglia di Adyar ebbe luogo il 24 ottobre 1746. La battaglia fu tra gli uomini della Compagnia francese delle Indie Orientali e le forze del Nawab di Arcot sul Forte di San Giorgio, che era tenuto dai francesi. Faceva parte della prima guerra carnatica tra inglesi e francesi.

Eventi dell'anno 1513 in Scozia.

Il Battaglia di Ap Da Bien fu una battaglia nella guerra del Vietnam, avvenuta all'alba del 3 ottobre 1973 quando il 207º Reggimento dell'Esercito Popolare del Vietnam (PAVN) fu fatto irruzione dalle forze dell'Esercito della Repubblica del Vietnam mentre si rifugiava nei pressi della frazione di Ap Da Bien nel distretto di Thạnh Hóa, provincia di Long An. La battaglia provocò la morte di oltre 200 soldati del 207º reggimento PAVN, di cui la maggior parte ex studenti dell'Università di Ingegneria Civile di Hanoi.

Il Battaglia di Rajmahal fu una battaglia che ebbe luogo tra l'Impero Mughal e la Dinastia Karrani che governò il Sultanato del Bengala nel XVI secolo. La battaglia ha portato a una vittoria decisiva per i Moghul. Durante la battaglia, l'ultimo sultano del Bengala, Daud Khan Karrani, fu catturato e successivamente giustiziato dai Moghul.

Il Seconda battaglia di Katwa avvenne tra il Bengala e l'Impero Maratha nel dicembre 1745. Dopo le sconfitte dei Maratha nelle prime quattro invasioni del Bengala, il generale Maratha e sovrano di Nagpur, Raghuji Bhonsle invase nuovamente il territorio del Bengala. Bhonsle, con 20.000 cavalieri attaccò i civili di Murshidabad e proseguì verso Katwa. Tuttavia fu ripetutamente teso un'imboscata da guerriglie e milizie contadine a Birbhum e vicino a Durgapur, e quindi la sua colonna fu considerevolmente assottigliata. I Maratha incontrarono l'esercito di Alivardi Khan a Katwa, dove iniziò la battaglia. Durante la battaglia, la maggior parte dei Maratha furono massacrati e i restanti soldati Maratha sotto Raghuji Bhonsle si ritirarono da Katwa. I Maratha poi si ritirarono verso Medinipur. La battaglia fu una vittoria per Alivardi Khan che ancora una volta aveva cacciato i Maratha dal Bengala. Dopo questa battaglia, Alivardi Khan era conosciuto in Bengala come "Maratha-khuni" che si traduce in "Maratha-killer" in bengalese.

Il Braccia Chesham è un pub storico su Mehetabel Road, Homerton e nell'ottobre 2014 è diventato il primo quartiere londinese di Hackney's Asset of Community Value.


"I Francesi a Gamonal 10 novembre 1808 - quante brigate?" Topic

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Commenti o correzioni?

Dopo molte ore di ricerca e lettura per i miei primi passi nel mondo napoleonico, ora ho un OOB completo per l'esercito francese a Gamonal.

Vorrei provare questo scenario con Drums and Shakos Large Battles che è un gioco a livello di Brigata.

Il problema è che non sono riuscito a trovare alcuna informazione sulle brigate di ogni divisione per quella battaglia, tranne qualcosa nell'organizzazione dell'esercito francese in Spagna, che risale al 15 novembre, alcuni giorni dopo Gamonal, durante il quale furono spostati i reggimenti.

Qualcuno conosce qualche fonte (qualunque lingua immagino)? In caso negativo, quale sarebbe un'organizzazione plausibile? 5-6 battaglioni per brigata?

Qualsiasi aiuto sarebbe molto apprezzato.

Ecco a voi l'OOB, per la battaglia:

Divisione Mouton
2e Löger (3 batt.)
4e Löger (3 batt.)
15e Ligne (3 batt.)
36e Ligne (3 batt.)
Garde de Paris (1 batt.)

Divis Merle
31e Löger (3 batt.)
47e Ligne (2 batt.)
70e Ligne (1 batt.)
86e Ligne (1 batt.)
1° Riserva (4 batt.)
2° Riserva (4 batt.)
2° svizzero (1 batt.)
3° svizzero (1 batt.)

Cofano della divisione
119e Ligne (4 batt.)
120e Ligne (4 batt.)

Divisione Lasalle
9e Drago
10e cacciatori
22e Cacciatori

Divisione Milhaud
12e Dragone
16e Drago
21e Dragone

Divisione Franceschi
8e Drago
Hannover Chevaux Lögers
suppl. cacciatori

Questo è lo studio personale francese della campagna (pubblicato nei primi anni del 1900)
"Campaign de l'empereur Napolón en Espagne (1808-1809)" di Cmdt. Balagny, Service Historique de l'Armée
T.2 : collegamento
T.3 : collegamento
T.4: collegamento
T.5: collegamento
Non riesco a trovare T.1 immediatamente, ma quello che vuoi era comunque nel novembre 1808.

Sembra che a Gamonal la divisione di cavalleria Franceschi facesse da riserva e la divisione Merle non fosse impegnata.

Nella wikipedia spagnola puoi vedere la mappa della battaglia dall'"Enciclopedia de la Guerra de la Independencia" di Arteche, quindi è più o meno la "mappa ufficiale". Se ingrandisci la mappa vedrai i bon in colonna. Sembra che Mouton avesse due brigate di 5 e 6 battaglioni e la divisione Bonnet due brigate di 4 battaglioni ciascuna (sono sicuro che ogni brigata della divisione Bonnet era composta da 1 reggimento).

So che la Brigata Reynaud aveva 15 linee (3 bon) e 4 gambe (3 bon) ma forse questa brigata aveva più bon.

C'è anche l'artiglieria. Il corpo di Soult comprendeva tre compagnie (quindi 3 batterie?) del 3° reggimento di fanteria:
7a compagnia 81 uomini
9a compagnia 75 uomini
15a compagnia 61 uomini

Sembra che il 3° bon della Garde de Paris si sia formato anche nella Brigata Reynaud.

Sembra che il 2° legere si sia formato nella brigata di Rey quindi suppongo che anche il 36° fosse nella stessa brigata.

Il 119 era un nuovo reggimento che consisteva nel 13° e 14° reggimento provvisorio, così come il 120° formato dal 17° e 18° provvisorio.

La mia fonte principale è "Base de datos de las unidades de la Guerra de la independencia", una banca dati venduta come CD dal ministero della difesa spagnolo.


Eventi storici il 10 novembre

    Rivoluzione di palazzo fallita in Francia contro Richelieu L'olandese cede formalmente i Nuovi Paesi Bassi (New York) al papa inglese Innocenzo XI pubblica il decreto Coelestis pastore Il parlamento inglese accetta la riduzione dell'esercito L'ultimo governatore coloniale del New Jersey, William Franklin, firma lo statuto del Queen's College (in seguito ribattezzata Rutgers University). Il Secondo Congresso Continentale forma Continental Marines, precursore del Corpo dei Marines degli Stati Uniti La Francia pone fine al culto forzato di Dio Il Kentucky mette fuorilegge il duello Trattato di Osage / Trattato di Fort Clark, Osage Nation cede il territorio nel Missouri e Arkansas agli Stati Uniti

Evento di Interesse

1857 Il primo Congresso americano di scacchi viene vinto da Paul Morphy batte Louis Paulson, 6-2 per un record del torneo di 14 vittorie, 3 pareggi e 1 sconfitta

'Dott. Livingstone, presumo?».

1871 Henry Morton Stanley incontra David Livingstone a Ujiji, vicino al lago Tanganica in Africa centrale, con le parole immortali 'Dr Livingstone, presumo?'

    "Bespridannitsa" di Aleksandr Ostrovsky debutta a Mosca I Toronto Argonauts sconfiggono l'Ottawa FC 9-7, per il 1° Campionato ORFU

Evento di Interesse

1885 L'ingegnere tedesco Gottlieb Daimler svela la prima motocicletta al mondo

    1a riunione della Christian Temperance Union femminile tenutasi (a Boston) Granville T Woods brevetta la ferrovia elettrica 1a partita di campionato CRU: Osgoode Hall sconfigge Montreal, 45-5 Fred Lugard firma un accordo con il re Lafia "Absalamu" di Nikki Wilmington, North Carolina Colpo di Stato: Bianco I suprematisti rovesciano violentemente il governo locale, uccidendo e minacciando i leader neri [1][2] I marinai si uniscono alla ribellione alla base navale di Kronstadt in Russia 1a Bibbia di Gideon messa in una stanza d'albergo La data dell'apertura dell'esercito di San Diego da parte di Thomas A. Davis e Navy Academy, anche se la data di fondazione ufficiale è il 23 novembre 1910.

Evento di Interesse

1911 Andrew Carnegie fonda la Carnegie Corporation per opere accademiche e di beneficenza

    L'esercito imperiale cinese riconquista Nanchino (bagno di sangue) 41 suffragette vengono arrestate davanti alle prime prime della 2a Sonata per violino della Casa Bianca Faure

Evento di Interesse

1917 Il nuovo governo bolscevico sotto Lenin sospende la libertà di stampa (temporanea) durante la Rivoluzione d'Ottobre

Evento di Interesse

1918 L'imperatore tedesco Guglielmo II fugge in Olanda

Evento di Interesse

1918 Indipendenza della Polonia proclamata da Józef Piłsudski

    Western Union Cable Office a North Sydney, Nuova Scozia riceve un messaggio in codice top-secret dall'Europa che afferma che l'11 novembre 1918 tutti i combattimenti cesseranno su terra, mare e in aria 1a osservanza della National Book Week La 1a convenzione nazionale della Legione americana (Minneapolis )

Evento di Interesse

    L'ex principe ereditario tedesco fugge dall'Olanda per la Germania Dion O'Banion, leader della North Side Gang, viene assassinato nel suo negozio di fiori dai membri della banda di Johnny Torrio, scatenando la sanguinosa guerra tra bande degli anni '20 a Chicago. Guomindang-regring dealloca sede di Kanton a Wuhan (Hankou)

Evento di Interesse

1926 Vincent Massey diventa il primo ministro canadese negli USA

Evento di Interesse

1928 Il possesso delle insegne imperiali da parte dell'imperatore Hirohito del Giappone viene pubblicamente confermato

Accademia Premi

Evento di Interesse

1934 Il primo tiro di rigore della NHL viene assegnato all'attaccante dei Montreal Canadiens Armand Mondou fermato dal portiere di Toronto George Hainsworth nella vittoria per 2-1 dei Maple Leafs

Evento di Interesse

1937 Il dittatore brasiliano Getulio Vargas proclama "Estado novo"

    8.3 terremoto scuote a est delle isole Shumagin, Alaska Nobel per la letteratura assegnato a Pearl Buck (Buona Terra) Secondo giorno di Kristallnacht: pogrom contro gli ebrei in Germania e Austria dopo l'assassinio di un diplomatico tedesco a Parigi Pittsburgh Steelers e Philadelphia Eagles giocano uno dei soli 4 partite senza penalità nella storia della NFL Gli Steelers vincono 7-3 al Forbes Field, Pittsburgh

Evento di Interesse

1940 Walt Disney inizia a servire come informatore per l'ufficio di Los Angeles dell'FBI, il suo compito è quello di riportare informazioni sui sovversivi di Hollywood.

    "Without Love" di Philip Barry viene presentato in anteprima a New York Le truppe statunitensi occupano l'aeroporto di Port-Lyautey, Marocco Le truppe statunitensi-britanniche occupano Oran, Algeria Rivolte tedesche a Rotterdam/Schiedam 52.000 uomini inviati in Germania La 9a armata statunitense prende il cimitero di Margraten Nave munizioni USS Mount Hood (AE- 11) esploso a Seeadler Harbour, Manus, Admiralty Islands "Are You with It?" si apre al Century Theatre di New York per 264 spettacoli College football's #1 Army batte #2 Notre Dame 48-0

Evento di Interesse

1945 Il generale Enver Hoxha diventa capo dell'Albania

    Pesante battaglia a Surabaya tra nazionalisti indonesiani e colonialisti di ritorno dopo la seconda guerra mondiale, celebrata come la Giornata degli Eroi (Hari Pahlawan). I comunisti conquistano molti seggi alle elezioni parlamentari francesi Dopo 9 anni, il direttore dei vigili del fuoco dei Cleveland Indians Lou Boudreau Clifford Odet debutta a New York con "Country Girl" Jacobo Árbenz eletto presidente del Guatemala

Nobel Premio

1950 Nobel per la letteratura assegnato a William Faulkner

    La prima telefonata interurbana senza l'assistenza dell'operatore Trygve Lie si dimette quando il primo segretario generale delle Nazioni Unite Giants termina il loro tour in Giappone (i giocatori hanno ricevuto $ 331 di $ 3.000 promessi)

Alzando la bandiera a Iwo Jima

1954 "Marine Corps War Memorial" svelato nella contea di Arlington, in Virginia, dedicato al Corpo dei Marines degli Stati Uniti morto in difesa degli Stati Uniti dal 1775 (ispirato alla foto di Iwo Jima del 1945 dei militari che alzano la bandiera degli Stati Uniti)

Musica Prima

1956 Il musical "Li'l Abner" di Gene de Paul e Johnny Mercer viene presentato in anteprima a New York

    Folla record NFL (102.368), '49ers vs Rams a LA Cleveland Browns' Don Paul stabilisce il record del club per il più lungo ritorno fumble con una corsa di 89 yarde (e TD), battendo Pittsburgh 24-0 il gioco di Bertolt Brecht " The Resistible Rise of Arturo Ui" in anteprima a Stoccarda, Germania Ovest WUFT TV canale 5 a Gainesville, FL (PBS) inizia a trasmettere Corinne Rottchaeffer dei Paesi Bassi eletta Miss Mondo

Come la Gran Bretagna si è innamorata di Lady Chatterley

1960 La versione non censurata di "Lady Chatterley's Lover" di D. H. Lawrence viene finalmente messa in vendita nel Regno Unito dopo che una giuria ha dichiarato l'editore Penguin Books non colpevole in un processo per oscenità

Le copie di Lady Chatterley non vietate sono state molto apprezzate e sono andate esaurite in pochi minuti. Foto: Keystone/Getty Images

NHL Disco

1963 Detroit ala destra Gordie Howe supera Maurice Richard come capocannoniere di tutti i tempi della NHL con il 545esimo gol in carriera nella vittoria per 3-0 dei Red Wings sui Montreal Canadiens a Detroit

    "Something More!" apre all'Eugene O'Neill Theatre di New York per 15 spettacoli I Braves firmano un contratto di locazione di 25 anni per suonare nel nuovo stadio di Atlanta Manneke Pis statua rubata a Bruxelles Jack Lynch diventa il premier irlandese (Taoiseach) Lunar Orbiter 2 raggiunge il 196-1871 km intorno a Moon KXNE TV canale 19 a Norfolk, NB (PBS) inizia a trasmettere Lancio di Zond 6, 2° volo circumlunare senza equipaggio e volo di ritorno

Evento di Interesse

1968 Il socialista portoghese Mário Soares viene rilasciato dall'esilio a São Tomé sotto il nuovo regime di Marcello Caetano


C&C Napoleonics - Gamonal 10 novembre 1808.

Per la mia seconda battaglia con l'espansione spagnola, ho scelto Gamonal, avvenuta appena dieci giorni dopo la precedente battaglia descritta su questo blog. Il fiume Pico è guadabile per tutta la sua lunghezza. Solo un villaggio e una piccola città sulla mappa, niente colline e qualche foresta.


Il terreno disposto sul tabellone, non troppo da negoziare e ideale per la cavalleria.

Le truppe schierate. L'ala sinistra francese è composta da tre unità di dragoni, due di ussari e una sola batteria di cavalli. Il resto della linea è costituito da linea, luci e una singola unità di milita, più due batterie di piedi. Gli spagnoli hanno due unità di cavalleria leggera e una di cavalleria pesante, sul loro fianco destro, con una singola unità di cavalleria leggera di stanza dietro la città di Vellimar sul fianco sinistro. Il resto è un misto di artiglieria a piedi, linea, granatieri e una singola unità di milizia.


Il comandante spagnolo a Burgos, Conde de Belveder, era un ufficiale inesperto e avventato. Si era spostato dalle forti difese di Burgos in un'aperta pianura bene di fronte a Gamanol.
Soult e la sua avanguardia arrivarono e, vedendo la debole posizione del nemico, lanciarono immediatamente un attacco.

Come comandante spagnolo le mie opzioni sono piuttosto limitate. Il grosso della mia cavalleria sul fianco destro dovrà essere risoluto per evitare che quel fianco venga arrotolato dai francesi. Dovrò sfruttare al meglio il terreno forestale, nella speranza di rallentare il nemico al centro e alla mia sinistra.

Come comandante francese, mi lecco le labbra. Proprio come fece Soult, se le carte lo permetteranno, lancerò il mio fianco sinistro mobile contro la cavalleria spagnola, la distruggerò e virerò sull'ormai vulnerabile linea spagnola. Al centro ea destra, avanzerò abbastanza da impegnarmi con l'artiglieria, userò la foresta per coprire l'avanzata della mia fanteria e aspetterò che la cavalleria faccia il suo lavoro.

Questo è un gioco di stendardi con sei vittorie e gli spagnoli iniziano con un segnalino Guerriglia.


Fine del secondo turno. La cavalleria pesante francese avanza sul fianco sinistro, il generale Milhaud si attacca a una delle unità. Al centro, l'Artiglieria a Cavallo avanza e spara inefficacemente ai Granatieri Spagnoli. Le luci francesi avanzano attraverso la foresta verso la linea spagnola che avanza.

Milhaud e le sue due unità di dragoni minacciano a sinistra, mentre i fanali e l'artiglieria a cavallo avanzano. Anche una linea spagnola è entrata nella foresta.

Sulla sinistra spagnola, la milizia si sposta nella città di Vellimar mentre la cavalleria leggera avanza.

Fine del terzo turno. Le luci francesi in entrambe le foreste hanno molto successo contro i reggimenti di linea, al centro perdono due blocchi e vengono costrette a uscire dalla foresta. Nella foresta di destra, le luci quasi distruggono la linea spagnola di fronte a loro. Sulla sinistra spagnola la cavalleria leggera carica l'artiglieria a piedi e li respinge, ma l'altra artiglieria a piedi respinge un'unità della linea francese.

La battaglia nella foresta sinistra.


Le luci hanno successo anche nella foresta giusta.


Artiglieria a piedi e linea francesi respinte.


Fine del quarto turno. L'artiglieria a cavallo francese causa una perdita ai Granatieri spagnoli, le luci nella foresta di sinistra avanzano e combattono, spingendo la linea spagnola indietro di due esagoni rispetto alla linea di base. Tuttavia, gli spagnoli non sono inattivi e aspettano che i francesi formino la loro cavalleria per un assalto di massa, invece giocano la carica di cavalleria e le unità su entrambi i fianchi si lanciano in avanti.


I bersagli della cavalleria leggera sulla destra francese, formano frettolosamente un quadrato e sono in grado di far rotolare una bandiera per respingere gli attaccanti.


Sulla sinistra francese, la carica spagnola ha successo, un'unità perde un blocco ed è costretta a ritirarsi, L'unità contenente Milhaud perde due blocchi e solo la sua presenza, impedisce loro di ritirarsi, Sono così allo sbando, non riescono a colpire la battaglia indietro.


Le prime vittime francesi.


La linea spagnola che era stata in mischia con le luci francesi arretra di due esagoni.

Fine del quinto turno. La cavalleria francese sul fianco sinistro è radunata dal suo generale e carica la cavalleria leggera spagnola, un'unità è completamente decimata mentre la seconda subisce una perdita e si ritira. Anche una terza unità di cavalleria pesante francese attraversa il fiume Pico. Migliore fortuna per gli spagnoli sull'altro fianco, ora hanno due unità di fanteria in quadrato, ma subiscono un colpo da soli.

La prima bandiera della vittoria va ai francesi.


Due unità di fanteria legate, ma a un costo la cavalleria leggera perde un blocco.


L'artiglieria a piedi spagnola scatena una salva nella foresta e rimuove un blocco di luci francesi.


Le vittime francesi finora.


Le due carte perse creeranno problemi al generale francese.

Fine del turno sei. La cavalleria leggera francese avanza al centro, mentre la cavalleria leggera spagnola lungo il fiume si ritira. Anche il blocco unico di fanteria nella foresta si ritira. Le luci francesi vengono respinte nella foresta sinistra e infine l'artiglieria a piedi spagnola, colpisce la cavalleria leggera che avanza.


La cavalleria leggera, con il generale attaccato avanza al centro, ma viene colpita dal fuoco di artiglieria.


Le luci nella foresta vengono respinte.


Fine del turno sette. La cavalleria pesante sul fianco sinistro avanza. Le luci francesi nella foresta di destra vengono prese a pugni e la cavalleria leggera spagnola cerca di rompere una delle piazze francesi, entrambe subiscono una perdita.


Infine, una carta per consentire alla cavalleria pesante di continuare l'avanzata sul fianco.


Le luci nella foresta stanno subendo molte punizioni.


La cavalleria squadrata e leggera continua a duellare.

Fine del turno otto. Le luci francesi nella foresta di destra sono finalmente sconfitte, uno stendardo di vittoria per gli spagnoli. Tuttavia, i francesi rispondono con la fanteria leggera nel bosco più vicino alla cavalleria leggera spagnola indebolita, scatenando una raffica che li spazza via. Uno stendardo della vittoria francese.


Tutta l'azione in questa zona del campo.


Consente a un'unità di linea di abbandonare il quadrato, essendo stata distrutta la cavalleria leggera nemica offensiva.


Recuperare una carta nel processo.


I francesi sono ora su due stendardi di vittoria.


Gli spagnoli hanno uno striscione di vittoria, ma stanno scalzando i francesi.


I dragoni francesi fanno la loro mossa, un'unità attacca la cavalleria leggera che distruggono in mischia per uno stendardo di vittoria. La cavalleria pesante spagnola avanza nel fiume per caricare i dragoni, causando una perdita, ma nella battaglia di ritorno, vengono spazzati via, per un altro stendardo di vittoria francese.


Tutta la cavalleria spagnola è ora distrutta, la linea spagnola è ora in balia della cavalleria nemica sul fianco destro.

La maggior parte della cavalleria francese ha perdite, ma è ancora una potente forza combattente.


Fine del turno dieci. Quando un'unità di dragoni attraversa il fiume, un'altra carica l'indebolita unità di Granatieri e la distrugge completamente per il quinto stendardo della vittoria. L'artiglieria a cavallo si apre su un'unità di linea e provoca due perdite. l'ultima squadra francese è in grado di riformarsi e la carta viene restituita.


Scena della carica di cavalleria e del fuoco di artiglieria. Il generale spagnolo fa avanzare un reggimento di linea e vi si attacca.


L'ultimo marker quadrato viene rimosso.


Le cose non si mettono bene per gli spagnoli, nemici al fronte e al fianco.


Molto poco da mostrare per lo sforzo spagnolo.


Fine del turno undici. Una carta La Grande Manovra permette al fianco destro francese di avanzare. La milizia in città, colpisce un colpo e respinge una delle unità di linea. L'unità di linea spagnola accanto alla città respinge anche un'unità di linea francese con una perdita per buona misura.


I francesi che subiscono perdite.


Molte vittime, ma molto sparse, lo stendardo della prossima vittoria sembra più lontano che mai.


Fine del turno dodici. I dragoni francesi caricano e distruggono un'unità di linea indebolita. Il gioco è finito mentre i francesi si aggiudicano il sesto e ultimo striscione della vittoria.


I dragoni vittoriosi corrono furiosi sul fianco.


Un solo striscione per gli spagnoli.

Un altro gioco molto divertente. Da giocatore francese sono finalmente arrivate le carte per portare a termine il mio assalto di cavalleria, un po' più tardi del previsto, ma molto efficace quando è partito. Essendo il generale spagnolo, le carte non erano molto gentili, decisi di usare la mia cavalleria su entrambi i fianchi in una mossa audace, piuttosto che sedermi e aspettare che i francesi mi colpissero. Ebbe un certo successo legando due unità in quadrato, ma la scommessa del fiume, inizialmente riuscita con l'impeto di carica della carta, fu condannata una volta che i pesanti dragoni si ripresero.

Per la battaglia di prova finale di questa espansione, sto guardando un affare di tutta cavalleria. Dragoni e ussari da entrambe le parti in numero abbastanza uguale. Dovrebbe essere interessante.


Battaglia di Gamonel, 10 novembre 1808 - Storia

Nella nebbiosa mattina del 30 novembre 1808, Napoleone Bonaparte, imperatore di Francia, osservò con impazienza la sua Grande Armée risalire i pendii rocciosi delle montagne della Sierra de Guadarrama della Spagna centrale. Era l'ultimo ostacolo prima di Madrid e la vittoria certa sugli spagnoli ribelli. In previsione della sua avanzata, una piccola ma determinata forza spagnola aveva fortificato lo stretto passaggio che conduceva attraverso il sonnolento villaggio di montagna di Somosierra. Mentre l'avanzata francese si fermava di fronte al fuoco dei cannoni e dei moschetti, Bonaparte si rivolse al 3° Squadrone dei Chevau-Légers Polonais della Guardia Imperiale e ordinò loro d'impeto di caricare le posizioni nemiche. Miglia dalla loro patria orientale, i cavalieri polacchi hanno risposto diligentemente. Il risultato fu una vittoria improbabile e una delle cariche di cavalleria più spettacolari delle guerre napoleoniche.

Una “Guerra al coltello” in Spagna

Nel 1807, la guerra con il Portogallo fornì a Bonaparte il pretesto per inviare migliaia di truppe francesi in Spagna. Nonostante fosse l'alleato nominale della Francia dal 1796, il governo spagnolo era corrotto e inefficace e la sua gente arretrata e impoverita. Di conseguenza, l'imperatore francese ritenne il momento giusto per estendere il suo controllo su tutta la penisola iberica. Mentre i francesi marciavano attraverso il paese, si preoccupavano di occupare sottilmente le rotte strategiche, le città e i villaggi attraverso i quali passavano. Il 23 marzo 1808, il generale Gioacchino Murat, cognato di Bonaparte, affermò il loro vero intento marciando a Madrid con 20.000 uomini, ponendo di fatto il paese sotto il dominio militare francese. Allo stesso tempo, Bonaparte sfruttò magistralmente a proprio vantaggio una lite dinastica tra il re spagnolo Carlo IV e suo figlio Ferdinando VII. Fingendosi mediatore, invitò padre e figlio a Bayonne, dove costrinse entrambi ad abdicare e consegnò la corona spagnola a suo fratello Giuseppe, re di Napoli.
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Mentre il popolo spagnolo non aveva un grande amore per i Borboni al potere, il risentimento verso gli occupanti aveva cominciato a ribollire e il 2 maggio i cittadini di Madrid insorsero in rivolta e attaccarono la guarnigione francese della città. La sanguinosa repressione della rivolta da parte di Murat servì solo ad infiammare ulteriormente l'indignazione nazionalista. Le giunte provinciali sollevarono rapidamente i propri eserciti per combattere gli invasori e fu assicurata un'alleanza con la Gran Bretagna. Le forze francesi, disorganizzate e mal guidate, si trovarono presto assalite da tutte le parti e il 20 luglio 1808 l'Europa rimase sbalordita dalla notizia che un corpo francese di 18.000 uomini comandato dal generale Pierre Dupont era stato circondato e costretto a capitolare a Bailén. . Il mito dell'invincibilità della Grand Armée fu irrevocabilmente infranto.

Ad aggravare i guai francesi fu l'intensificarsi della guerriglia, che rendeva sempre più difficili gli approvvigionamenti e le comunicazioni attraverso la penisola per gli occupanti. In questa "guerra al coltello", come la descrisse il generale spagnolo Jose Palafox, i prigionieri potevano aspettarsi poca pietà, ed entrambe le parti si impegnarono prontamente in brutali tattiche terroristiche. Inoltre, il 1° agosto, una forza di spedizione britannica sotto il comando di Sir Arthur Wellesley sbarcò in Portogallo e nel giro di tre settimane costrinse alla capitolazione il generale francese Jean Junot e 26.000 dei suoi uomini. La situazione era diventata così insostenibile che dopo soli 10 giorni sul trono, Giuseppe Bonaparte, soprannominato "Giuseppe l'Intruso" dai suoi sudditi sprezzanti, fu costretto ad abbandonare la sua capitale vuota e a ritirarsi su una tenue linea difensiva lungo il fiume Ebro.

Quando giunse a Parigi la notizia dei disastrosi sviluppi nella penisola, Napoleone rimase sbalordito. Dopo aver castigato i suoi generali per la loro incompetenza, dichiarò: "Mi rendo conto che devo andarci io stesso per far funzionare di nuovo la macchina". Inviò a Joseph una raffica di ordini assicurandogli che i soccorsi erano in arrivo e, dopo aver fatto piani di emergenza per la guerra con l'Austria, ordinò a 130.000 uomini, per lo più veterani delle precedenti campagne, di lasciare l'Europa centrale per la Spagna. Comandata dalla crema del maresciallo francese - Ney, Soult, Victor, Mortier, Bessières - questa nuova forza d'invasione era un enorme strumento di guerra organizzato in sette corpi d'armata, un corpo di cavalleria e una riserva che includeva la Guardia Imperiale. Tra la cavalleria di guardia c'erano i Chevau-Légers Polonais.

Chevau-Légers Polonais

Quando Napoleone entrò a Varsavia nel dicembre 1806 durante la Guerra della Quarta Coalizione, fu accolto come un eroe liberatore. Un decennio prima, la Polonia era stata divisa da Russia, Prussia e Austria e cancellata dalla mappa dell'Europa. Il sentimento patriottico rimase comunque alto e, in segno di gratitudine per la sua sconfitta dei poteri di spartizione, i cittadini di Varsavia alzarono una guardia d'onore per scortare e proteggere l'imperatore francese durante il suo soggiorno in Polonia. Reclutati tra le migliori famiglie nobili del paese, questi uomini impressionarono molto Bonaparte per la loro statura, i loro modi e la loro abilità nell'equitazione, e nel marzo 1807 ordinò la creazione di un reggimento Chevau-Légers Polonais (Cavallo Leggero Polacco) di 600 uomini per servire come parte della sua Guardia Imperiale.

Scelto per comandare il reggimento fu il conte Wincenty Korwin Krasinski, un nobile e patriota di notevole influenza. Krasinski aveva servito nella cavalleria nazionale prima delle spartizioni ed era stato determinante nell'organizzazione della guardia d'onore di Varsavia. Tuttavia, Krasinski trascorse la maggior parte del suo tempo lontano dal reggimento servendo come cortigiano di Bonaparte, e il colonnello maggiore Pierre Dautancourt era il vero comandante del reggimento. Soprannominato affettuosamente "Papa" dai suoi uomini, Dautancourt si era fatto un nome come ufficiale di cavalleria nella Gendarmeria d'élite della Guardia Imperiale, ed era lui che si occupava dell'organizzazione e dell'addestramento del reggimento e lo accompagnava in campagna.

Mentre la maggior parte degli ufficiali erano polacchi già in servizio francese o che avevano prestato servizio nella guardia d'onore di Varsavia, i colonnelli maggiori del reggimento, nonché i suoi ufficiali di stato maggiore e istruttori, erano tutti francesi estratti da altre unità. Tutti e quattro i comandanti di squadriglia erano polacchi, tuttavia, e dopo la creazione del ducato di Varsavia nel luglio 1807, ulteriori volontari idonei furono tratti dall'esercito polacco appena creato. La creazione del reggimento riflette la crescente necessità di Bonaparte di contingenti stranieri per compensare le elevate perdite subite durante la campagna di Prussia tanto quanto la sua alta impressione dei polacchi. È anche indicativo del suo desiderio di espandere il suo braccio di cavalleria, che lo aveva servito così efficacemente durante la campagna, a numeri senza precedenti.

Nonostante questa necessità, i criteri di arruolamento furono fissati deliberatamente alti per soddisfare gli standard della Guardia Imperiale. Solo i gentiluomini di mezzi e di istruzione erano accettati come ufficiali, e anche i soldati dovevano essere proprietari terrieri in grado di pagare per il proprio cavallo, uniforme ed equipaggiamento. Sebbene i requisiti di altezza alla fine siano stati allentati, la propensione di Bonaparte per i grandi cavalieri era tale che i nemici dei polacchi spesso notavano la loro imponente dimensione. Prima che una recluta fosse accettata, doveva presentarsi insieme alla prova di soddisfare tutti i requisiti al principe Józef Poniatowski, nipote dell'ultimo re di Polonia e ministro della guerra del ducato di Varsavia. Solo allora poteva annoverarsi tra l'élite dell'imperatore francese.

Le uniformi del reggimento erano blu scuro con risvolti rossi e offrivano un risplendente mix di tradizione militare polacca e Francia imperiale. I pantaloni attillati avevano una doppia striscia rossa che correva lungo ogni gamba, mentre i kurtkas (giacche) erano preceduti da un grande piastrone rosso e colletti alti, entrambi orlati di pizzo argentato. La caratteristica più distintiva era il tradizionale berretto di cavalleria polacca con la punta quadrata o czapka che, in seguito alle guerre napoleoniche, sarebbe diventato di serie nei reggimenti di cavalleria di tutta Europa. Alto circa otto pollici, ogni czapka portava una coccarda tricolore e una grande placca frontale in bronzo contenente una "N" coronata che identificava i cavalieri come soldati dell'imperatore. Sul campo, ogni uomo portava una sciabola e due pistole, oltre a una carabina con baionetta, un carico sorprendentemente pesante ma tipico delle unità di cavalleria leggera dell'epoca.

“Non ci sarà un solo villaggio in rivolta”

I primi distaccamenti dei Chevau-Légers Polonais arrivarono in Spagna alla fine di giugno 1808, proprio quando la posizione francese nella penisola iniziò a deteriorarsi rapidamente. Non ancora testati, furono posti sotto la tutela del generale Antoine Lasalle, che comandava la cavalleria nel corpo del maresciallo Bessières. Lasalle era un brillante e affascinante ufficiale di cavalleria che credeva apertamente che nessun ussaro francese dovesse vivere oltre i 30 anni (fu ucciso nella battaglia di Wagram nel 1809 all'età di 34 anni). Nonostante la sua spavalderia, Lasalle si preoccupava profondamente del benessere dei suoi cavalieri, ei polacchi arrivarono a rispettarlo e ad ammirarlo molto mentre imparavano i doveri della cavalleria leggera sul campo. Nella battaglia di Medina del Rioseco del 14 luglio, guidò un gruppo di cavalleria ad hoc che includeva alcuni Chevau-Léger in una carica dell'ultimo minuto che trasformò una situazione disperata in una vittoria impressionante. Tuttavia, i disastri a Bailén e in Portogallo hanno negato tali successi e nell'autunno del 1808 i polacchi si erano ritirati con le restanti forze francesi nell'Ebro. La vera prova doveva ancora venire.

Il 4 novembre, Bonaparte attraversò la Spagna con il suo esercito di soccorso e iniziò una vorticosa campagna progettata per annientare la resistenza spagnola, spingere gli inglesi fuori dalla penisola e riaffermare definitivamente il controllo francese. Ha assicurato a Joseph che entro gennaio "non ci sarà un solo villaggio in rivolta". Dopo una schiacciante vittoria a Gamonel, in cui gli spagnoli persero 3.000 uomini al costo di un centinaio di soldati francesi, Bonaparte entrò a Burgos il 10 novembre. Mentre le forze francesi si spostavano a nord e a sud in un enorme sforzo per circondare lo sconcertato spagnolo, l'imperatore fatto piani per avanzare su Madrid. Il 23 novembre, dopo che l'esercito spagnolo del Centro fu disperso a Tudela, partì verso la capitale con un'avanguardia di 45.000 uomini.

Due passi di montagna

Con gli eserciti spagnoli in frantumi e in ritirata, tutto ciò che si trovava sul cammino di Napoleone erano le montagne della Sierra de Guadarrama. Percorrendo circa 50 miglia attraverso il cuore della Spagna centrale, le montagne offrivano a Madrid una naturale barriera difensiva settentrionale. Nella capitale, il generale Benito San Juan si rese presto conto che una volta che i francesi avevano superato le montagne, non aveva alcuna possibilità di tenere la città, che era già in uno stato di panico crescente. San Juan era un ufficiale esperto e capace che aveva comandato la guardia del corpo personale del primo ministro spagnolo Manuel de Godoy. Ha messo insieme una forza ad hoc di circa 21.000 regolari e milizia con 16 cannoni e ha iniziato a fare piani per una difesa indiretta in montagna.

C'erano due passaggi principali, entrambi da difendere. Il Passo Guadarrama si trovava a nord-ovest di Madrid, e San Juan previde prudentemente che Bonaparte avrebbe invece seguito la strada principale a sud di Burgos e su per il passo vicino al villaggio di Somosierra. Era l'opzione più rapida e diretta, e il comandante spagnolo divise le sue forze di conseguenza. Mentre inviava 9.000 uomini a guardia del Passo Guadarrama, 7.500 spagnoli e tutti e 16 i cannoni erano pronti a incontrare i francesi a Somosierra. Gli uomini rimanenti furono inviati in una posizione avanzata a nord delle montagne di Sepulvida.

Per gli spagnoli in inferiorità numerica, il passo di Somosierra offriva il terreno ideale per una forte difesa. La strada che attraversava il passo si snodava per quattro miglia attraverso le montagne, salendo di 960 piedi e attraversando diversi ruscelli mentre procedeva. Dopo una leggera salita per i primi chilometri, la strada si fece ripida entrando in una gola sempre più stretta. Una serie di speroni rocciosi sporgevano dalle montagne su entrambi i lati della strada mentre si avvicinava alla vetta dove, a un'altitudine di 4.700 piedi, si trovava la cappella dell'Ermitage de Nuestra Senora de la Soledad. Da quel punto, il terreno si è livellato prima di iniziare una graduale discesa oltre il villaggio di Somosierra.

San Juan divise il suo cannone in quattro batterie. In cima, dove la gola si allargava e il terreno livellava, montò 10 cannoni dietro una fortificazione improvvisata presidiata da 2.000 uomini. Tre batterie più piccole di due cannoni ciascuna, tutte quelle che potevano stare lungo la strada stretta, erano montate a intervalli regolari di circa 550-750 iarde, la prima delle quali si trovava all'ingresso del passo dietro il ponte di pietra che attraversava un piccolo ruscello di montagna chiama il Duraton. I pendii rocciosi lungo la strada erano ripidi e pieni di alberi e vegetazione, ma ancora attraversabili dalla fanteria, e fu qui, di fronte all'ingresso del passo, che San Juan collocò la maggior parte dei suoi uomini.

“Lo ringrazierò lassù”

Mentre i francesi avanzavano verso sud verso Madrid, l'avanguardia spagnola a Sepulvida si dissolse senza combattere e il 29 novembre Bonaparte e le sue forze erano a Boceguillas, a sole 15 miglia a nord del passo. Il giorno successivo, nelle prime ore del mattino, l'imperatore uscì con il suo bastone per perlustrare personalmente il passo e completare i suoi piani per la battaglia imminente. Era accompagnato da un distaccamento di cavalleria di guardia che comprendeva i Chasseurs à Cheval e i Chevau-Légers Polonais. Il suo squadrone di servizio quella mattina era il 3° Squadrone dei Chevau-Légers comandato da Jan Kozietulski.

Cavalieri leggeri polacchi armati di sciabole sfidarono l'appassimento del fuoco nemico per invadere diverse postazioni di artiglieria spagnole che bloccavano la strada attraverso il passo di montagna di Somosierra.

Una fitta nebbia aleggiava nell'aria quella mattina, oscurando efficacemente i difensori spagnoli. Incapace di valutare le posizioni nemiche, Bonaparte e il suo staff decisero di smontare, accamparsi e attendere l'arrivo della principale forza francese. Mentre l'imperatore sedeva con il suo bastone studiando attentamente le mappe in preparazione dell'imminente attacco, la leggenda narra che abbia avuto luogo una scena curiosa. Mentre Bonaparte e il suo entourage deliberavano, un membro solitario dei Chevau-Léger si avvicinò al fuoco. Gli aiutanti di Bonaparte lo salutarono con rabbia, ma l'imperatore gli permise di passare. Il soldato si avvicinò con calma al fuoco, accese la pipa e si voltò per andarsene senza dire una parola. Mentre si allontanava, uno degli ufficiali rimproverò il soldato per la sua impertinenza e insistette affinché ringraziasse il suo imperatore per il privilegio. Il polacco invece alzò il braccio, indicò la vetta e disse: "Lo ringrazierò lassù", prima di allontanarsi.

Attacco nella nebbia

La nebbia non si era diradata quando iniziò ad arrivare il grosso della forza francese e, di conseguenza, Bonaparte non riusciva ancora a distinguere le posizioni nemiche. Ordinò a un membro del suo staff, il maggiore Phillipe de Ségur, di cavalcare all'ingresso del passo con un distaccamento di Chasseurs à Cheval e controllare ciò che poteva. Nonostante la nebbia, gli spagnoli sentirono avvicinarsi i cavalieri e li dispersero rapidamente con una raffica della prima batteria. Alle 9 del mattino, ancora incerto su cosa attendesse i suoi uomini, Bonaparte ordinò alla divisione del generale Francois-Amable Ruffin, parte del corpo del maresciallo Claude Victor, di ingaggiare il nemico in un attacco su tre fronti progettato per sopraffare qualsiasi opposizione. Il 24º reggimento di fanteria di linea doveva avanzare lungo i pendii a est della strada principale, mentre il 9º reggimento di fanteria leggera avrebbe fatto lo stesso sul lato occidentale. Poiché questi attacchi di fianco stavano sloggiando le truppe nemiche sui pendii, la 96a linea fu incaricata di forzare la strada stessa e di sfondare fino alla vetta.

Davanti alla fanteria di linea c'erano i volteggiatori. Composte dai migliori colpi del reggimento, queste unità appositamente addestrate coprivano l'attacco della fanteria avanzando davanti alla linea principale in formazione libera e interrompendo le posizioni nemiche. Tuttavia, quel giorno una combinazione di nebbia e terreno difficile si accoppiarono per rallentare l'avanzata francese sui pendii, e non appena i volteggiatori entrarono in contatto con gli spagnoli ben posizionati furono accolti da una scarica di moschetti concertati. Il 96° avanzò meglio lungo la strada fino a raggiungere il ponte sul Duraton, dove fu accolto dal fuoco della prima batteria spagnola.

Ad ostacolare ulteriormente l'attacco francese c'era il fatto che gli spagnoli avevano danneggiato la strada che portava al passo. Di conseguenza, l'artiglieria francese fu lenta nel sostenere la fanteria. Inoltre, la strettezza della strada era tale che solo tre cannoni, due da 8 libbre e un obice da 24 pollici del 3° Reggimento D'Artillerie à Cheval, potevano essere allevati in supporto. La prima batteria spagnola consisteva di soli due cannoni da 4 libbre, ma aveva il vantaggio dell'altura e di un terrapieno protettivo. Nella ristrettezza del passaggio, i due cannoni si dimostrarono micidiali. I cannoni francesi furono rapidamente sotto tiro e non poterono concentrarsi efficacemente sulle posizioni spagnole per un certo periodo di tempo prima di doversi riposizionare.

“Impossibile? Non conosco questa parola”

Tra le 11 e mezzogiorno, la nebbia cominciò finalmente a diradarsi, e Bonaparte ordinò al tenente Andrzej Niegolewski, l'ufficiale più giovane del reggimento, di prendere un plotone di Chevau-Légers dal 3° Squadrone, per perlustrare le posizioni nemiche come meglio poteva, e sequestrare prigionieri spagnoli per interrogarli. L'imperatore quindi cavalcò nella gola per osservare di persona la situazione accompagnato dal resto di Chevau-Légers e da due squadroni di Chasseurs à Cheval.

Una volta in vista del ponte di pietra, Bonaparte e il suo seguito furono presi di mira dalla prima batteria. Mentre le palle di cannone sibilavano e si schiantavano intorno a lui, l'imperatore, cannocchiale in mano, iniziò a sentirsi sempre più frustrato per il lento progresso della fanteria. Ignorando le preoccupazioni del suo staff per la propria sicurezza, si rivolse al colonnello Piré, aiutante di campo del maresciallo Berthier, e gli ordinò di prendere il 3° Squadrone e vedere di persona se la prima batteria poteva essere presa. Piré fece come gli era stato ordinato, ma vedendo di persona la forza della posizione spagnola e l'angustia della strada tornò rapidamente a riferire che era impossibile prendere il cannone dal fronte.

Sentendo queste parole, la rabbia di Bonaparte esplose. "Impossibile? Impossibile? Non conosco questa parola”, esclamò incredulo, il frustino che fischiava nell'aria. "Che cosa? La mia guardia è stata fermata dagli spagnoli, da una banda di contadini armati!» Si rivolse ancora una volta al maggiore de Ségur, che in precedenza aveva condotto gli Chasseurs à Cheval su per il passo, e gli disse di ordinare allo squadrone di servizio di prendere le armi. Mentre il significato esatto dell'ordine di Bonaparte rimane vago fino ad oggi, molto probabilmente richiedeva ai polacchi di prendere solo la prima batteria e aprire la strada alla fanteria in stallo di Ruffin. Per il capo squadriglia Kozietulski, tuttavia, un ordine dell'imperatore era fuori discussione, per quanto ambiguo. "Avanti figli di cani, l'imperatore vi sta guardando!" gridò ai suoi soldati che cavalcarono al suono di canti clamorosi di "Vive L'Empereur!"

Il 3° Squadrone comprendeva due compagnie: il 3° guidato dal Capitano Jan Dziewanowski e il 7° comandato dal Capitano Piotr Krasinski. La forza dello squadrone al momento della carica è generalmente stimata in circa 150 sciabole. Il suo numero esatto, tuttavia, è difficile da determinare poiché il plotone di Niegolewski era ancora in missione di ricognizione e c'erano più uomini in ospedale o distaccati altrove. La ristrettezza della strada fece sì che lo squadrone fosse costretto a montare quattro cavalli affiancati in una colonna lunga poche centinaia di metri. Questo tipo di formazione ingombrante rendeva difficile prendere velocità lungo il percorso in salita ed era molto più adatto alla marcia che alla carica.

“Avanti, vivi l’Imperatore!”

Mentre i polacchi si dirigevano verso il ponte di pietra e la prima batteria spagnola, divennero un chiaro obiettivo per la fanteria spagnola sulle piste. Una volta entro 300-400 iarde dalla prima batteria, lo squadrone fu tormentato da una salva dei cannoni spagnoli che frantumò la parte anteriore della colonna e fermò la carica. I polacchi si raggrupparono rapidamente, però, e, ancora sotto il fuoco dei pendii, proseguirono verso il loro obiettivo.

Quando lo squadrone si avvicinò alla batteria, i cannonieri passarono ai cannoni con effetti mortali e la strada fu presto disseminata di uomini e cavalli morti e feriti. Tuttavia, i polacchi erano arrivati ​​troppo lontano per voltarsi una seconda volta, e si lanciarono attraverso la prima batteria, sciabolando furiosamente gli sconcertati cannonieri. Avendo superato i cannoni, i cavalieri del 3° Squadrone avevano molto probabilmente raggiunto il loro obiettivo e avrebbero potuto fermarsi ad aspettare la fanteria. Ma con le loro cavalcature che guadagnavano velocità e il fuoco dei pendii che ancora li prendeva di mira, proseguirono verso la seconda batteria. La nebbia, sebbene più leggera di prima, era ancora sospesa nell'aria ed era abbastanza pesante che i polacchi non potevano vedere cosa li aspettava più in alto sul passo. Era altrettanto accecante per i difensori spagnoli che, incapaci di capire esattamente quanti cavalieri stavano venendo verso di loro, potevano solo sedersi alla cieca e ascoltare mentre il tuono di zoccoli si avvicinava.
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Fu in quel momento che lo squadrone ricevette i rinforzi necessari al plotone di Niegolewski, che era tornato dalla sua precedente missione di ricognizione. Dopo aver catturato i prigionieri come ordinato, il plotone era tornato alle linee francesi dove è smontato e ha iniziato a pulire le sue attrezzature. Dopo aver individuato la carica selvaggia, Niegolewski non ha aspettato gli ordini. Invece ha radunato i suoi uomini con grida di "Avanti, Vive L'Empereur!" e subito prese la strada per raggiungere il resto della squadriglia, raccogliendo i ritardatari lungo il percorso.

Da un ritiro a una rotta

Quando i polacchi si avvicinarono alla seconda batteria, il capo squadriglia Kozietulski fu smontato e lasciato gravemente ferito ma per il resto illeso. Il comando passò al capitano Dziewanowski, che guidò la colonna che schiantandosi gettò il cannone spagnolo, silenziando la batteria e disperdendo i difensori. Spronando in avanti le loro cavalcature spumeggianti, i polacchi proseguirono lungo il valico che si restringeva e saliva bruscamente verso la batteria successiva. Più salivano lungo il passo, più spaventoso diventava il fuoco sia dai pendii che dal cannone di fronte a loro. Poco prima di raggiungere la terza batteria, il tenente Rowicki urlò a Niegolewski che aveva perso il controllo del suo cavallo. Niegolewski, rendendosi conto che gli animali terrorizzati a questo punto stavano correndo più per istinto che per ogni altra cosa, urlò di rimando che avrebbe dovuto lasciar penzolare le redini. Non avrebbe avuto importanza per Rowicki, tuttavia, poiché fu quasi immediatamente decapitato da una palla di cannone.

Il conte Wincenty Krasinski, che guidò l'élite del Cavaliere Leggero Polacco di 600 uomini nella battaglia di Somosierra, è mostrato con le sue truppe nella battaglia. Quando un ufficiale della cavalleria della guardia imperiale francese si rifiutò di attaccare una posizione di artiglieria spagnola, Napoleone chiamò invece il cavallo leggero polacco per svolgere il lavoro.

Una volta nel sito della terza batteria, Dziewanoski è stato sbalzato da cavallo e lasciato sul ciglio della strada sanguinante copiosamente con una gamba rotta e un braccio rotto. Il comando passò ancora una volta, questa volta al capitano Krasinski, che ora guidava tanti cavalli impazziti e senza cavaliere quanti cavalieri che si schiantavano contro la terza batteria. A questo punto, i difensori spagnoli, scioccati dalla velocità e dalla forza della carica e ancora incapaci di discernere esattamente quanti cavalieri si stavano avvicinando a loro, iniziarono a rimpicciolirsi. Regolari e miliziani, sia sulla strada che sui pendii, iniziarono a ritirarsi in preda al panico verso la batteria principale in vetta, dove li attendeva ancora la più grande sfida dei polacchi. Essendo arrivati ​​più lontano di quanto chiunque si sarebbe aspettato, i cavalieri esausti e impoveriti ora affrontavano 10 cannoni fortificati e la principale riserva spagnola.

Mentre si avvicinavano alla vetta, fu il turno di Krasinski di essere sbalzato da cavallo, e il comando della carica ormai caotica passò per l'ultima volta al ritardatario Niegolewski. A differenza del gravemente ferito Dziewanowski, Krasinski fu miracolosamente illeso e riuscì a risalire il passo, che ormai era un pasticcio di cavalli maciullati, uomini morenti e attrezzature spagnole abbandonate. Sebbene i polacchi fossero completamente in inferiorità numerica e completamente disorganizzati, gli effetti dell'improbabile progresso della carica sul morale dei difensori non possono essere sottovalutati. Più i Chevau-Léger percorrevano il passo, più velocemente la ritirata del nemico diventava una disfatta. Quando i polacchi raggiunsero la vetta, le posizioni spagnole erano state invase da regolari e milizie in preda al panico che fuggivano in disordine e precludevano qualsiasi tipo di difesa efficace. Di conseguenza, la batteria principale, di gran lunga la posizione più forte di San Juan, non offrì alcuna sfida ai cavalieri che, giunti finalmente in piano, si staccarono in ogni direzione, colpendo furiosamente chiunque si trovasse sul loro cammino.

Prendendo il vertice

Con la sconfitta finale della batteria, Niegolewski, con la sciabola rotta e il cavallo ferito, si fermò e si voltò verso il sergente Sokolowski. "Dove sono i nostri ragazzi?" chiese con sgomento. "Sono morti!" Sokolowski ha risposto. Ma gli spagnoli non erano ancora finiti. Pienamente consapevoli di quanto pochi Cheveau-Léger fossero effettivamente rimasti, contrattaccarono furiosamente i cavalieri in inferiorità numerica. Prima che lo squadrone potesse radunarsi, Sokolowski fu ferito a morte e il cavallo di Niegolewski fu sparato da sotto di lui, immobilizzandolo impotente a terra. Immediatamente un gruppo di spagnoli si è precipitato su di lui, derubandolo di tutto ciò che sembrava essere di valore e lasciandolo per morto con non meno di nove baionette e due ferite da arma da fuoco.

Proprio mentre sembrava che le sorti della battaglia fossero cambiate e che i Chevau-Léger stessero per essere respinti dalla vetta conquistata a fatica, arrivarono i soccorsi. Bonaparte, dopo aver visto il 3° Squadrone invadere le prime batterie, ordinò immediatamente al resto del reggimento, nonché ai Chasseurs à Cheval of the Guard, di sostenere l'attacco. Comandati dal conte Tomasz Lubienski, questi rinforzi avevano difficoltà ad attraversare lo stretto passaggio a causa della carneficina e dei detriti che ora lo soffocavano. Una volta in cima, però, Lubienski radunò rapidamente i sopravvissuti della 3a Squadriglia, e ancora una volta i difensori spagnoli si trovarono sotto attacco. Dietro i rinforzi di cavalleria si sentivano anche i tamburi dei reggimenti di fanteria, che ora erano in grado di risalire senza opposizione i pendii e la strada.I canti lontani di "Vive L'Empereur" riempirono di terrore i difensori spagnoli e la loro coraggiosa determinazione lasciò ancora una volta il posto a una disfatta in preda al panico. Gli appelli all'ordine di San Juan rimasero inascoltati mentre i suoi uomini in ritirata fuggivano verso sud attraverso le montagne e nella campagna circostante, saccheggiando tutte le città e i villaggi attraverso i quali passavano.

I primi volteggiatori a raggiungere la vetta si imbatterono in un Niegolewski a malapena cosciente ancora intrappolato sotto il suo cavallo morto. Consapevole del destino brutale che attendeva i prigionieri francesi presi vivi dai guerriglieri, l'astuto ufficiale aveva finto la morte. Una volta libero, chiese ai suoi soccorritori di appoggiarlo a uno dei cannoni spagnoli catturati, dove due chirurghi gli fasciarono frettolosamente le numerose ferite. Lubienski aveva già mandato a dire a Bonaparte che il passo era stato sgomberato e mentre l'imperatore si dirigeva verso la vetta, anche lui vide Niegolewski, coperto di sangue e apparentemente in punto di morte. Commosso dallo stato pietoso del giovane, smontò da cavallo e si inginocchiò accanto a lui. Afferrandogli la mano, lo ringraziò per il suo coraggio prima di togliere la Legion d'Honneur dalla sua stessa giacca e appuntarla sul polacco ferito. Niegolewski si riprese dalle sue gravi ferite e avrebbe scritto 47 anni dopo come avrebbe voluto che tutti i giovani potessero un giorno essere onorati come lui in quel momento.

Vittoria in sette minuti

Nel giro di sette minuti, il Chevau-Légers Polonais aveva ripulito la gola, catturando nel frattempo 10 stendardi e 16 cannoni. Ancora più importante, avevano aperto la strada a Madrid. Le stime sul numero esatto di perdite subite dal 3° Squadrone durante la carica variano notevolmente a causa dei numerosi resoconti contrastanti dello scontro. Secondo Ségur, solo 20 uomini sono sopravvissuti illesi all'accusa. Dautancourt, che non era presente durante l'accusa, ha elencato 57 vittime totali. Tuttavia, l'appello serale dopo la battaglia ha rilevato altri 26 sottufficiali e soldati feriti ma presenti. Tra coloro che soccombettero per le ferite riportate nei giorni successivi alla battaglia vi fu il capitano Dziewanowski che, dopo aver subito l'amputazione di una gamba, morì a Madrid il 5 dicembre. Lo spettacolare successo dell'impetuosa carica fornì a Bonaparte un colpo propagandistico e proprio del tipo di brillante vittoria che la Grand Armée aveva disperatamente bisogno per cancellare l'umiliazione di Bailén. Di conseguenza, Bonaparte ha deliberatamente sottovalutato le sue perdite, dichiarando in un bollettino ufficiale il 2 dicembre, che i polacchi avevano perso solo otto uomini uccisi e 15 feriti dopo aver eliminato 13.000 difensori trincerati.

Anche se le cifre delle perdite spagnole variano, molto probabilmente erano più leggere di quanto si potrebbe supporre data la breve durata dello scontro e il fatto che la maggior parte dei difensori ha semplicemente rinunciato al combattimento e sono fuggiti mentre la carica avanzava. Tuttavia, la cavalleria francese inseguì aggressivamente i sopravvissuti in fuga e nelle ore successive alla battaglia furono fatti ben 3.000 prigionieri. Tra le vittime spagnole c'era il generale San Juan, che fu costretto ad assumersi la colpa della calamità. Una settimana dopo la battaglia, con Madrid saldamente nelle mani dei francesi, lo sfortunato generale fu ingloriosamente linciato dai suoi stessi uomini in rivolta.

La mattina dopo la battaglia, Bonaparte ordinò che il reggimento fosse redatto per la revisione. Dopo aver ispezionato personalmente i suoi valorosi cavalieri, molti dei quali portavano ferite e lividi visibili dal giorno precedente, l'imperatore si tolse il cappello e dichiarò: “Sei degno della mia Vecchia Guardia! Onore al più coraggioso dei coraggiosi!” Un totale di otto Legions d'Honneur sono state assegnate agli ufficiali del reggimento e altre otto ai soldati e ai sottufficiali. Il 2 dicembre, quattro anni dopo la schiacciante vittoria di Bonaparte ad Austerlitz, il reggimento accompagnò il suo imperatore alle porte di Madrid, che due giorni dopo si arrese.

Napoleone inviò i rinforzi assolutamente necessari in cima al passo di montagna per assicurarsi che la sua cavalleria riuscisse a liberare la strada per Madrid. Lo spettacolare successo della carica della cavalleria leggera polacca garantì la vittoria quel giorno e contribuì a cancellare l'umiliazione di Bailén.

“I lancieri del diavolo’

In Polonia, la notizia dell'accusa ha suscitato un'ondata di fervore nazionale. Gli uomini del reggimento rappresentavano alcune delle famiglie più importanti del paese e la crema della sua gioventù militare. Kozietulski sarebbe stato conosciuto per il resto della sua vita come l'Eroe di Somosierra e alla fine fu nominato barone dell'impero. Negli anni successivi alla battaglia, sorsero polemiche su chi effettivamente avesse guidato la carica. Lubienski ha cercato di prendersi la maggior parte del merito per sé, nonostante tutti i resoconti affermassero che era arrivato in supporto con rinforzi una volta che il vertice era già stato violato. Il bollettino di Bonaparte affermava che il generale de Brigade Pierre Montbrun guidava la carica. Tuttavia, nessuno dei presenti ha affermato di averlo visto, e secondo quanto riferito Montbrun ha riso quando è stato informato della sua partecipazione. Ad aggiungere ulteriori congetture è l'ormai famoso dipinto della battaglia dell'artista francese Horace Vernet. Commissionato dalla ricca famiglia Krasinski, l'opera raffigura in modo impreciso sia il colonnello Wincenty Krasinski che il colonnello-maggiore Dautancourt come presenti nel deliberato tentativo di includere uno di loro.

Con Giuseppe reinstallato sul trono spagnolo e la presenza britannica nella penisola ridotta a una piccola forza in Portogallo, Bonaparte tornò in Francia all'inizio del 1809, desideroso di rivolgere la sua attenzione a una risorgente Austria e all'imminente guerra della Quinta coalizione. In febbraio, i Chevau-Léger furono ritirati in Francia, dove quella primavera furono riadattati come lancieri. Il reggimento ha continuato a servire con distinzione in tutto il continente, anche in Spagna, dove il generale spagnolo Palafox li ha soprannominati "Los Infernales Picadores" (I lancieri del diavolo). In Russia, il generale Colbert, comandante della cavalleria di guardia, ordinò a tutte le unità di cavalleria di prendere in prestito berretti e mantelli polacchi quando erano in servizio di picchetto per tenere lontani i cosacchi. Alla fine furono formati altri due reggimenti polacchi di lancieri di guardia e quando Bonaparte fu esiliato all'Elba nel 1815, fu accompagnato da 109 dei suoi lancieri polacchi.

I lancieri servirono il loro imperatore un'ultima volta durante la campagna dei cento giorni, anche a Waterloo, dove non furono in grado di rompere le piazze britanniche. Dopo la sconfitta di Napoleone e l'esilio definitivo a Sant'Elena, il reggimento tornò a Varsavia, dove passò al servizio dello zar.


La battaglia

La notte prima della battaglia, le truppe francesi si erano accampate fino ad Alfaro, a dieci miglia da Tudela. Queste truppe furono guidate dal maresciallo Moncey fino al 22 novembre 1808, ma Napoleone trasferì questo corpo al maresciallo Lannes prima della battaglia. I francesi contavano quasi 34.000 uomini, composti da quattro divisioni di fanteria e tre reggimenti di cavalleria. Più tardi venne la divisione sotto Lagrange e la brigata di cavalleria del generale di brigata Colbert-Chabanais von Neys Korps. La mattina del 23 novembre si svolse la battaglia. Il maresciallo Lannes aveva formato le sue truppe in due colonne d'attacco. La colonna più piccola, composta dalla divisione di Lagrange e da due brigate di cavalleria, fu inviata in direzione di Cascante, mentre la colonna più grande (corpo di Moncey) attaccò lungo l'Ebro in direzione di Tudela.

Nella battaglia di Tudela, solo tre divisioni, quelle di Roca, O'Neille e Saint-Marcq, furono coinvolte dalla parte spagnola - per un totale di circa 23.000 uomini. Nonostante tutti i chiarimenti, Castaños è rimasto sorpreso il 23 novembre. Quando l'avanguardia francese arrivò davanti a Tudela, il maresciallo Lannes si era presto reso conto che gli spagnoli non erano ancora formati e aveva deciso di lanciare un assalto immediato con le sue prime brigate. Mentre le truppe di Moncey avanzavano su Tudela, Castaños stava ancora cercando di portare il corpo di O'Neille attraverso l'Ebro. Più di recente la divisione sotto il generale La Roca aveva raggiunto il suo posto sul fianco destro della linea spagnola. La divisione Saint Marcq aveva preso il suo posto prima che i francesi attaccassero, ma la stessa divisione di O'Neille si stava formando contro un gruppo di schermaglie francesi che avevano raggiunto la parte posteriore dell'altopiano di Cabezo Malla. Questo attacco francese, sebbene respinto, mostrò chiaramente quanto debole fosse la posizione spagnola. Anche quando tutte e tre le divisioni spagnole furono riunite in posizione difensiva di fronte a Tudela, la distanza dai successivi rinforzi sotto La Peña a Cascante fu di diversi chilometri. Verso mezzogiorno Castaños tentò di raggiungere lo stesso La Peña per ordinargli personalmente di avanzare immediatamente con due brigate ad est, questo movimento fu scoperto e sventato dalla cavalleria francese. L'esito della battaglia fu deciso dalle manovre inopportune e disordinate di La Peña e Grimarest.

Il secondo attacco dei francesi fu effettuato con maggiore forza. Sulla fascia sinistra francese, la divisione di Morlot e Habert attaccò la divisione di La Roca sulle alture di Tudela. Sulla fascia destra, la divisione sotto Maurice Mathieu ha effettuato un attacco frontale sulle linee spagnole di O'Neille, entrambi gli attacchi hanno avuto successo. La divisione di La Roca è crollata rapidamente quando è stata attaccata frontalmente quando le truppe francesi hanno raggiunto la cima della cresta mentre il fianco di O'Neille è stato aggirato lungo la cresta. Alla fine, la cavalleria francese sotto Lefebvre-Desnouettes attaccò il divario tra le divisioni sotto Roca e Saint Marcq, che cedette completamente e l'intera ala destra degli spagnoli. A sinistra, La Peña e Grimarest si erano finalmente uniti a Cascante, così da avere un totale di 18.000 fanti e 3.000 cavalieri che non avevano ancora combattuto. Furono distratti solo dalla divisione di 6.000 uomini del generale Lagrange e da un piccolo numero di dragoni. Dopo che la sconfitta del principale esercito spagnolo divenne evidente, anche La Pena si ritirò col favore delle tenebre.


Battaglia di Tippecanoe

Nel 1811, la battaglia di Tippecanoe fu una sconfitta significativa per la Confederazione degli indiani d'America di Tecumseh.

Tecumseh e il Profeta, noto anche come Tenskwatawa, erano i nomi americani di due nativi Shawnee. Erano anche loro fratelli. Durante i primi anni del 1800, escogitarono piani separati per affrontare i coloni bianchi che inondavano la loro terra. Secondo il Profeta, il Maestro della Vita gli disse che gli indiani d'America dovevano rinunciare a tutti i costumi e i prodotti bianchi. Se avessero rifiutato questi oggetti e fossero tornati ai modi tradizionali, il Maestro della Vita li avrebbe ricompensati cacciando i coloni bianchi dalle terre degli indiani d'America. Tecumseh credeva che, se gli indiani d'America avessero messo da parte le loro differenze tradizionali e avessero lavorato insieme, sarebbero stati in grado di fermare l'invasione bianca della terra degli indiani d'America. La Confederazione di Tecumseh si legò al movimento religioso di suo fratello.

Nel 1808, i fratelli trasferirono i loro seguaci a Prophetstown vicino al fiume Tippecanoe nel territorio dell'Indiana. I due uomini continuarono a diffondere i loro messaggi e i loro seguaci continuarono a crescere di numero. Nel 1811, a Prophetstown viveva un numero così grande di indiani d'America che i coloni bianchi dell'Ohio e del Territorio dell'Indiana chiesero al governo di fare qualcosa per proteggerli. William Henry Harrison, governatore del Territorio dell'Indiana e futuro presidente degli Stati Uniti d'America, guidò un esercito contro Prophetstown nell'autunno del 1811. Fermò le sue forze a breve distanza dal villaggio degli indiani d'America. Tecumseh era via, reclutando altri indiani d'America per unirsi alla sua confederazione. Il Profeta, non avendo le capacità militari di suo fratello, decise di attaccare gli americani. Affermò che il Maestro della Vita era venuto da lui e gli disse che gli indiani d'America sarebbero riusciti a sconfiggere gli americani. Ha anche affermato che i proiettili dei bianchi non avrebbero danneggiato la sua gente. Il Profeta e le sue forze attaccarono gli uomini di Harrison prima dell'alba la mattina del 7 novembre 1811. L'esercito di Harrison aveva circa mille soldati, tra cui fanteria e cavalleria. L'esercito americano sconfisse gli indiani d'America, ma subirono pesanti perdite: sessantadue uomini uccisi e 126 feriti. Le perdite degli indiani d'America non sono facili da conoscere perché hanno portato via la maggior parte dei loro morti e feriti. Harrison ipotizzò che almeno quaranta indiani d'America furono uccisi. Questa battaglia divenne nota come la battaglia di Tippecanoe, avvenuta a nord dell'attuale West Lafayette, nell'Indiana.

L'esercito americano respinse gli indiani d'America e rase al suolo Prophetstown. La maggior parte dei nativi non credeva più nel Profeta. Molti tornarono ai propri villaggi dopo la sconfitta. Tecumseh ha cercato di resuscitare la sua confederazione, ma molte persone si sono rifiutate di unirsi a lui di nuovo. Le affermazioni di invincibilità di Tenskwatawa hanno contribuito in modo significativo al crollo dell'alleanza degli indiani d'America di Tecumseh.

Mentre la confederazione di Tecumseh fu indebolita dopo la battaglia di Tippecanoe, le fortune di Harrison aumentarono quando divenne noto come "Old Tippecanoe". Molti anni dopo, usò la sua reputazione per candidarsi alla presidenza degli Stati Uniti. Il suo slogan della campagna era "Tippecanoe e anche Tyler!"


Trattato di Greenville

Sotto la direzione di Bluejacket nel 1791, Tecumseh guidò un gruppo di scouting per aiutare a sconfiggere l'esercito del generale Arthur St. Clair nella sanguinosa battaglia di Wabash. Ha poi combattuto nella battaglia di Fallen Timbers sul fiume Maumee, dove il generale Anthony Wayne e il suo esercito sconfissero decisamente gli indiani, ed entrambe le parti firmarono il Trattato di Greenville che costrinse gli indiani a perdere gran parte della loro terra nel Territorio del nord-ovest.

Tecumseh si rifiutò di firmare il trattato, tuttavia, perché sentiva che gli indiani non possedevano la terra a cui avevano rinunciato. Credeva che la terra fosse condivisa da tutti gli indiani e non potesse essere negoziata via. Tuttavia, i nativi americani rispettarono il Trattato di Greenville, sebbene i coloni bianchi e i loro leader non lo facessero.


Sir Ralph Abercromby - "Ventiottavo, ricorda l'Egitto!"

Nel 1801, il governo britannico inviò una forza per espellere l'esercito di Napoleone dall'Egitto prima che i francesi potessero rivendicarlo ai negoziati di pace. La reputazione dell'esercito era al suo nadir dopo le sue sconfitte nelle guerre rivoluzionarie americana e francese. Dopo un audace atterraggio anfibio sotto il fuoco di Abukir Bay, l'esercito in stallo di Sir Ralph Abercromby attendeva un contrattacco francese fuori Alessandria. Nelle prime ore dell'alba del 21 marzo, i francesi sorpresero gli inglesi. Al sorgere del sole, tuttavia, l'ostinata resistenza britannica mise fine all'offensiva francese. Abercromby, nel bel mezzo delle cose, è stato catturato in una carica di cavalleria francese ed è stato colpito alla coscia. La sua ferita si è infettata. Morì una settimana dopo, ma l'esercito britannico aveva riscattato la sua reputazione. Nelle successive battaglie delle guerre napoleoniche, i comandanti britannici esortavano i reggimenti che avevano combattuto in Egitto a ripetere la loro esibizione.


1860

Erano state posate più di 1.200 miglia di binari, principalmente nel Tennessee orientale. L'industria mineraria cresce in questa zona grazie alla ferrovia che la collega alla costa orientale.

Abraham Lincoln viene eletto presidente. La sua posizione contro la schiavitù è vista nel Tennessee come potenzialmente disastrosa, specialmente nel Tennessee occidentale, dove i grandi capitali avevano investito nell'industria degli schiavi. Inizia il movimento verso la secessione.

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