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Rocket II YT-22 - Storia

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Razzo II

(YT-22:dp.206;1.93';b.28';dr.9';s.8k.;cpl.9;a.23-pdrs., 1 mg.)

Il secondo Rocket (YT-22), un rimorchiatore con scafo in acciaio, costruito nel 1899 da Pusey & Jones Co., Wilmington, Del., fu commissionato il 1 luglio 1911.

Designato rimorchiatore portuale, Rocket è stato assegnato al 5° distretto navale. Considerata idonea all'uso "solo in acque ristrette e non come navigazione marittima", operò nell'area del porto di Norfolk fino alla dismissione del 16 gennaio 1931. Cancellata dall'elenco della Marina il 28 ottobre 1931, fu venduta alla N. Block & Co. di Norfolk, 1 dicembre 1933.


Razzo Delta II: 30 anni di lanci

Per quasi 30 anni, il sistema missilistico Delta II è stato un affidabile cavallo di battaglia che ha lanciato numerosi veicoli spaziali lontano dalla Terra, con un tasso di successo del 98,7%.

La famiglia di razzi Delta ha una lunga storia, con radici nei primi sforzi degli Stati Uniti per raggiungere lo spazio. Nati dal missile balistico Thor a raggio intermedio, i razzi Delta hanno continuato a crescere in potenza e capacità. Oggi i razzi Delta sono costruiti dalla United Launch Alliance (ULA), che si è formata come una joint venture tra Lockheed Martin Space Systems e Boeing.

L'ultimo lancio del Delta II ha portato nello spazio il satellite ICESat-2 della NASA il 15 settembre 2018. Il razzo Delta IV &mdash, un veicolo di lancio consumabile progettato da McDonnel-Douglas, che in seguito divenne parte di Boeing&mdash, iniziò a trasportare il più grande della US Air Force e i più importanti satelliti militari nello spazio nel 2002 e continua a farlo oggi.

"È stata una parte molto, molto importante della storia dello spazio", ha detto alla stampa Scott Messer, responsabile dei programmi della NASA presso l'ULA, poco prima del lancio finale.


Razzo V-2

I nostri redattori esamineranno ciò che hai inviato e determineranno se rivedere l'articolo.

razzo V-2, tedesco per intero Vergeltungswaffen-2 ("Arma della vendetta 2"), chiamato anche missile V-2 o A-4, missile balistico tedesco della seconda guerra mondiale, precursore dei moderni razzi spaziali e missili a lungo raggio.

Sviluppato in Germania dal 1936 grazie agli sforzi degli scienziati guidati da Wernher von Braun, fu lanciato con successo il 3 ottobre 1942 e fu sparato contro Parigi il 6 settembre 1944. Due giorni dopo il primo di oltre 1.100 V-2 fu sparato contro la Gran Bretagna (l'ultimo il 27 marzo 1945). Anche il Belgio è stato pesantemente bombardato. Circa 5.000 persone sono morte negli attacchi V-2 e si stima che almeno 10.000 prigionieri del campo di concentramento di Mittelbau-Dora siano morti quando utilizzati come lavoro forzato nella costruzione di V-2 nella fabbrica sotterranea di Mittelwerk. Dopo la guerra, sia gli Stati Uniti che l'Unione Sovietica catturarono un gran numero di V-2 e li usarono nella ricerca che portò allo sviluppo dei loro programmi missilistici e di esplorazione spaziale.

Il V-2 era lungo 14 metri (47 piedi), pesava 12.700-13.200 kg (28.000-29.000 libbre) al lancio e sviluppava circa 60.000 libbre di spinta, bruciando alcol e ossigeno liquido. Il carico utile era di circa 725 kg (1.600 libbre) di alto esplosivo, la portata orizzontale era di circa 320 km (200 miglia) e l'altitudine massima solitamente raggiunta era di circa 80 km (50 miglia). Tuttavia, il 20 giugno 1944, un V-2 raggiunse un'altitudine di 175 km (109 miglia), diventando così il primo razzo a raggiungere lo spazio. Guarda anche razzi e sistemi missilistici: il V-2. Per i resoconti contemporanei degli attentati V-2 di Londra registrati nel Britannica Libro dell'anno, vedere A proposito: London Classics: Londra nella seconda guerra mondiale.


Guardando avanti

Allora perché ritirare il razzo di maggior successo nella storia degli Stati Uniti? Perché il tempo passa. Prima del suo ritiro, nessun razzo oltre al booster russo Soyuz era rimasto attivo più a lungo del razzo Delta II. Tuttavia, negli ultimi decenni sono emerse opzioni più capaci e meno costose.

Un decennio fa, l'aeronautica statunitense ha già cercato di passare ai più potenti razzi Delta IV e Atlas V, anch'essi costruiti dalla United Launch Alliance. Dal 2012, il Delta II ha avuto in media meno di un lancio all'anno e il suo costo è aumentato a causa della necessità di mantenere aperte le linee di produzione per così poche missioni.

Inoltre, il razzo Falcon 9 costruito da SpaceX ha anche messo sotto pressione la flotta Delta. A $ 60 milioni, costa significativamente meno del booster Delta II, con una capacità da tre a quattro volte superiore in termini di tonnellaggio per l'orbita terrestre bassa.


The Forgotten Rocketeers: scienziati tedeschi in Unione Sovietica, 1945-1959

Il 21 agosto 1957, nei deserti del Kazakistan centrale, le fiamme lambirono il cemento del cosmodromo di Baikonur. Dopo tre disastrosi test falliti, il progettista di missili Sergei Korolev e il suo team dello Special Design Bureau 1 avevano un disperato bisogno del lancio che si erano riuniti per osservare per procedere come previsto. Lo stesso Korolev era stato appena "riabilitato" - perdonato per i crimini politici che lo avevano mandato al Gulag nel 1938. La sua squadra si era riunita per guardare il razzo R-7, il primo missile intercontinentale sovietico, tentare ancora una volta di ottenere un decollo stabile . Con loro grande sollievo, nelle fresche prime ore del mattino, il razzo ha accelerato nel cielo, assumendo una traiettoria stabile verso il sito bersaglio nell'Estremo Oriente sovietico.

Il successo dell'R-7 ha segnato l'inizio di una nuova era. Meno di due mesi dopo, un R-7 avrebbe portato in orbita lo Sputnik, il primo satellite progettato dall'uomo. Il successo dell'R-7 significò anche l'inizio della distruzione reciprocamente assicurata: con il dispiegamento di bombardieri con capacità nucleare statunitensi in Europa, sia gli Stati Uniti che l'Unione Sovietica ora possedevano la capacità credibile di distruggersi a vicenda con armi nucleari. Quel momento storico è dovuto, in parte, a un gruppo dimenticato di scienziati e ingegneri la cui influenza sugli affari mondiali continua ancora oggi.

Negli Stati Uniti, la presenza di scienziati missilistici tedeschi dell'era nazista nei laboratori americani, in particolare Wernher von Braun, è stata ben documentata. Grazie alla loro assistenza, gli Stati Uniti avrebbero testato il loro primo missile balistico presso l'arsenale di Redstone in Alabama nel 1953. Il successo finale del programma missilistico americano dipendeva in larga misura dall'eredità della missilistica nazista. Alla fine della seconda guerra mondiale, la Germania nazista era anni avanti a tutti i suoi avversari nella tecnologia missilistica. Quel vantaggio è stato dimostrato più chiaramente con il razzo V-2, il primo missile balistico a lunga distanza, in grado di colpire bersagli a oltre 200 miglia e raggiungere velocità di oltre 3.500 miglia all'ora. Fu usato con effetti devastanti contro Londra negli ultimi giorni della guerra, uccidendo quasi 2.000 civili durante la sua breve vita come arma terroristica nel 1944 e nel 1945.

Sebbene la dipendenza dell'America dalla tecnologia tedesca sia ben nota, è stato scritto relativamente poco sul ruolo comparabile degli scienziati missilistici tedeschi nell'Unione Sovietica. Le memorie delle principali figure sovietiche menzionano a malapena i contributi delle diverse centinaia di scienziati tedeschi deportati negli impianti missilistici dell'Unione Sovietica nel 1947. La memoria sovietica più citata del programma spaziale sovietico rileva che gli scienziati tedeschi hanno avuto un ruolo nel 1946, ma da 1947, “Specialisti sovietici . . . aveva padroneggiato i fondamenti della pratica tecnologia missilistica e aveva acquisito l'esperienza necessaria per effettuare una transizione accelerata verso uno sviluppo ora indipendente di questo nuovo e promettente campo dell'attività umana". Le storie ufficiali seguirono la stessa linea: l'enciclopedia sovietica del volo spaziale del 1969 non menziona un singolo scienziato o ingegnere tedesco, mentre dedicava un'ampia copertura agli scienziati tedeschi che assistono il programma spaziale americano. Senza dubbio, l'obiettivo degli autori era quello di dare il dovuto credito alla prima generazione di brillanti scienziati sovietici, la maggior parte dei quali ha lavorato nell'anonimato fino a dopo la loro morte.

Nonostante la loro assenza nei registri, gli scienziati missilistici tedeschi hanno avuto un'impronta duratura sulla missilistica sovietica. Il lavoro degli scienziati tedeschi catturati ha permesso all'Unione Sovietica di raggiungere rapidamente e superare brevemente gli Stati Uniti nella tecnologia missilistica. Senza i contributi tedeschi, sia la corsa allo spazio che la corsa agli armamenti nucleari sarebbero apparse molto diverse.

L'Unione Sovietica è stata all'avanguardia nello sviluppo iniziale della tecnologia missilistica negli anni '20 e '30. Grazie all'interesse di alti leader militari come Mikhail Tukhachevsky, l'Unione Sovietica aveva diversi importanti laboratori che lavoravano sulla tecnologia missilistica nel 1936. Ma durante la Grande Purga (1936-1938), Stalin decimò la leadership dei migliori laboratori di ricerca del paese che scienziati e ingegneri affrontarono esecuzione o lunghe condanne nei campi del sistema Gulag. Tra le persone colpite c'era Sergei Korolev, il futuro padre del programma spaziale sovietico. I mesi trascorsi nelle miniere d'oro di Kolyma hanno provocato la perdita della maggior parte dei suoi denti, problemi ai reni e una condizione cardiaca che gli avrebbe accorciato la vita.

Mentre il programma sovietico ristagnava, il programma tedesco andava avanti. Durante la seconda guerra mondiale, gli ingegneri missilistici tedeschi svilupparono una serie di missili balistici, incluso il V-2. Il successo del V-2 attirò l'attenzione di Josef Stalin sulle possibilità del razzo. Di conseguenza, nell'estate del 1944 Korolev e altri pionieri aerospaziali come Valentin Glushko furono liberati dal Gulag. Dopo la sconfitta della Germania, Korolev e Glushko si sarebbero recati nella zona di occupazione sovietica per studiare il V-2 e iniziare a lavorare su una modifica sovietica. Si resero conto dell'ampio potenziale dei missili balistici, sia nell'applicazione scientifica che militare: già nel giugno 1946, gli scienziati sovietici stavano esplorando la possibilità di utilizzare la tecnologia tedesca per sviluppare un "razzo spaziale pilotato".

Tale lavoro dipendeva fortemente dalle risorse tedesche. Gran parte del programma missilistico sovietico fu brevemente trasferito sul suolo tedesco nel 1945, con l'obiettivo di utilizzare macchinari e personale concentrato in due istituti in Germania per assemblare razzi V-2 per l'uso sovietico. Nel maggio 1946, il governo sovietico decise di trasferire queste strutture – e i loro esperti tedeschi – in Unione Sovietica. Nell'ottobre di quell'anno, senza alcun preavviso, i principali membri del programma di sviluppo missilistico tedesco e le loro famiglie furono radunati, caricati su treni sigillati e inviati a un ufficio di ricerca segreto sull'isola di Gorodomlya nella Russia centrale, isolata dal circostante sovietico. mondo. Ci volle molto più tempo di quanto i sovietici avessero sperato che gli esperti sovietici, lavorando con l'assistenza tedesca, assemblassero finalmente un V-2 funzionante: non fino al 18 ottobre 1947, un V-2 fatto di componenti di produzione tedesca sollevò il lancio pad a Kapustin Yar. Questi lanci iniziali si sono rivelati disastrosi, con almeno un razzo che ha virato fino a 180 chilometri dalla sua traiettoria di volo prevista. Di conseguenza, il programma sovietico rimase fortemente dipendente dagli scienziati tedeschi, in particolare dagli specialisti di orientamento, mentre tentavano di costruire versioni più affidabili del progetto tedesco.

L'anno successivo, i sovietici produssero per la prima volta la loro versione del V-2, chiamata R-1. Era funzionalmente una replica del suo predecessore tedesco, ma realizzato interamente con componenti prodotti all'interno dell'Unione Sovietica. Tuttavia, i problemi hanno afflitto il suo dispiegamento: il design non è stato perfezionato fino al 1950, a quel punto la sua utilità come sistema d'arma era passata a causa della sua portata e precisione limitate. Il valore finale dell'R-1 derivava dall'esperienza acquisita dagli esperti sovietici replicando i razzi tedeschi. Quel processo ha richiesto una grande quantità di assistenza tedesca, ma si è rivelata una formazione fondamentale per ingegneri e designer sovietici. L'importanza dei tedeschi a Gorodomlya e altrove può essere giudicata dal loro trattamento: secondo lo scienziato missilistico sovietico Boris Chertok, i sovietici pagavano i tedeschi più dei propri cittadini, fornivano loro case private e concedevano loro una maggiore libertà di viaggiare all'interno del Unione Sovietica, con l'obiettivo di incentivare la loro produttività. Il trattamento relativamente generoso degli scienziati missilistici tedeschi - un'indicazione della loro importanza - contrasta favorevolmente con il trattamento degli esperti tedeschi in altre aree di ricerca strategica in cui i sovietici facevano meno affidamento su di loro.

Dopo il successo dello sviluppo dell'R-1, il lavoro delle squadre tedesche si è concentrato sul lavoro di progettazione teorica per la prossima generazione di missili balistici a medio raggio. Il più influente di questi fu l'R-14, chiamato anche G-4 in onore del designer tedesco Helmut Groettrup. Sebbene il design stesso non abbia mai lasciato il tavolo da disegno, elementi rivoluzionari dell'R-14 avrebbero influenzato la prossima generazione di progetti sovietici: il razzo includeva un nuovo sistema di ugelli girevoli per controllare il flusso di gas di scarico, doveva essere lanciato da un silo sotterraneo e aveva la portata e la capacità di trasportare una testata nucleare verso obiettivi nell'Europa occidentale. All'insaputa di Groettrup, i progettisti sovietici avevano commissionato il progetto dell'R-14 per competere con un razzo di progettazione sovietica, l'R-3. Dopo la valutazione, i pianificatori sovietici hanno concluso che il progetto tedesco era superiore. Alcuni studiosi hanno sostenuto che l'R-7 - il primo programma ICBM sovietico - conteneva elementi critici dell'R-14. Poiché gli scienziati sovietici si dimostrarono sempre più abili nel riprodurre - e in seguito superare - i progetti tedeschi in tempo di guerra, i sovietici isolarono i team di progettazione tedeschi dalle ultime ricerche sovietiche, portando Groettrup a chiedere di essere rimandato a casa nel 1950. Mentre la richiesta di Groettrup non sarebbe stata accolta fino al 1953, il governo sovietico iniziò a inviare scienziati missilistici tedeschi nella Germania dell'Est nel 1951. Tuttavia, gli ultimi contingenti di esperti missilistici tedeschi sarebbero rimasti in Unione Sovietica fino al 1958, lavorando su radar, guida e altre aree in cui il programma sovietico continuava a rimanere indietro rispetto a quello degli Stati Uniti.

Boris Chertok in seguito riconobbe che l'assistenza tedesca aveva risparmiato ai sovietici anni di lavoro di progettazione e sviluppo. Quegli anni resero competitiva la corsa allo spazio. Un razzo R-7 che trasportava Sputnik fu lanciato nell'ottobre 1957, appena tre mesi prima dell'Explorer 1 degli Stati Uniti. Lo storico volo spaziale di Yuri Gagarin nell'aprile 1961 su una variante R-7 avvenne meno di un mese prima del primo lancio spaziale americano con equipaggio. Gli anni risparmiati dall'assistenza tedesca amplificarono anche i momenti più pericolosi dello scontro nucleare. Quando si verificò la crisi missilistica cubana nell'ottobre 1962, l'arsenale sovietico conteneva solo 42 missili balistici intercontinentali, tutti derivati ​​dal progetto R-7. Senza l'assistenza tecnica tedesca, sia per i programmi missilistici sovietici che per quelli americani, la storia sarebbe molto diversa.

Mentre l'estensione dell'influenza tedesca sul programma spaziale e sulle forze strategiche dell'Unione Sovietica rimane dibattuta, c'era un'altra eredità delle squadre tedesche nell'Unione Sovietica che modella il panorama della sicurezza contemporanea. Quando le loro forze di caccia si disintegrarono sotto l'assalto degli Alleati alla fine della guerra, i progettisti di missili tedeschi si erano spinti avanti con lo sviluppo del Wasserfall — il primo missile terra-aria guidato al mondo, da utilizzare come missile tattico da battaglia o contro gli aerei. Una miniaturizzazione del design V-2, una manciata di Wasserfalls sono stati completati durante la guerra, ma i difetti tecnici hanno impedito il loro dispiegamento di successo. Interessati alle possibilità di un missile balistico tattico, i sovietici avrebbero incaricato una squadra tedesca di lavorare sulla replica del Wasserfalle, eventualmente, sostituirlo con un design superiore. Sotto la guida di Sergei Korolev e di un team di ingegneri guidati da Viktor Makeev, l'Unione Sovietica avrebbe testato con successo una nuova versione di questo missile balistico a corto raggio nel 1953. Sarebbe diventato meglio conosciuto con la sua classificazione NATO, lo "Scud".

Scud-A e le varianti Scud-B rimangono in servizio in tutto il mondo. Sono stati schierati in combattimento almeno otto volte nell'ultimo mezzo secolo, in particolare durante la guerra Iran-Iraq e la prima guerra del Golfo. Durante quei conflitti, il regime di Saddam Hussein ha lanciato quasi trecento missili contro obiettivi in ​​Iran, Arabia Saudita e Israele. Lo Scud rimane oggi significativo nelle mani di diverse aspiranti potenze nucleari. Negli anni '80, le forze armate iraniane e nordcoreane acquistarono missili Scud sovietici dall'Egitto. Il reverse engineering di quei razzi ha portato a molti dei sistemi d'arma attualmente negli arsenali iraniani e nordcoreani. Insieme alle ambizioni nucleari di questi due stati, i loro programmi di sviluppo missilistico hanno rifatto il panorama della sicurezza internazionale.

Il programma missilistico nazista, originariamente progettato per minacciare gli Alleati di distruzione da lontano, ha lasciato un'impronta persistente. Oggi, nuovi sfidanti stanno facendo propria la tecnologia di due imperi autocratici scomparsi, quello nazista e quello sovietico. In quella storia – la trasmissione e la trasmutazione della tecnologia missilistica – i missilistici tedeschi dimenticati hanno giocato un ruolo fondamentale.

Lance Kokonos si è appena laureato alla Yale University. Lavora a Washington, DC.

Ian Ona Johnson è il professore assistente Moran di storia militare all'Università di Notre Dame.


Rocket II YT-22 - Storia

Di Peter A. Goetz

Sei giorni dopo lo sbarco degli Alleati sulla costa della Normandia nel giugno 1944, la Germania si vendicò lanciando la sua prima Vergeltungswaffe, o arma della vendetta, nella città di Londra. Il V-1 era in realtà un missile da crociera Fie-103 progettato da Robert Lusser di Fiesler Aircraft. Realizzato con materiali bellici non essenziali e rivestito in lamiera, il V-1 era alimentato da un rivoluzionario motore a reazione a impulsi Argus As-14 e trasportava una testata da 1.870 libbre per una distanza di 150 miglia. Sebbene gli alleati non si siano mai preoccupati che questa bomba ronzante potesse effettivamente cambiare le sorti della guerra, erano turbati dal fatto che la Germania potesse produrre un'arma così avanzata. Hanno immediatamente preso in considerazione contromisure, con l'American Army Air Force che si è rivolta a un gruppo di appassionati di missili nostrani per una risposta.

I lanciarazzi americani erano guidati da Frank Malina, uno studente laureato presso il Guggenheim Aeronautical Laboratory del California Institute of Technology (GALCIT), che nel 1936 aveva convinto un gruppo di amici a iniziare la ricerca su un razzo sonda ad alta quota. I piani di Malina erano basati sugli scritti di Robert Goddard e finanziati da una sovvenzione privata di Weld Arnold. Ha inoltre fatto appello a Theodore von Karman, un distinto aerodinamico ungherese dello staff del Caltech per sostenere la sua ricerca. Con il sostegno di von Karman, il gruppo è stato in grado di trovare spazio in un laboratorio nel campus di Pasadena, dove sono diventati noti collettivamente come "Rocket Research Project".

La prima impresa professionale del gruppo è stata sponsorizzata dalla National Academy of Sciences (NAS) e dall'Army Air Force (AAF). In un contratto del 1938 intitolato "Galcit Project #1", furono incaricati di fornire ricerche sui sistemi a razzo per la propulsione ausiliaria degli aerei. Soddisfatto dei risultati, l'AAF decise di bypassare il NAS e di rinnovare il contratto diretto a partire dal giugno 1941. L'acquisizione di informazioni su un grosso missile tedesco e tre fotografie britanniche di un V-1 indusse l'AAF a richiedere un'analisi a von Karman nel luglio 1943. Il 2 agosto è arrivata una richiesta di follow-up da Caltech-Air Corps Materiel Command ufficiale di collegamento WH Falegname per un articolo sui razzi a lungo raggio. Consegnato a novembre, il documento è stato scritto da Malina e da un suo associato, Hsue-Shien Tsien, con una prefazione di von Karman intitolata "Memorandum sulle possibilità dei proiettili a lungo raggio". Ha previsto una progressione ordinata nello sviluppo dei razzi da parte del gruppo, ora ribattezzato Jet Propulsion Laboratory (JPL).

Anche il colonnello Gervais Trichel, comandante del nuovo ramo di ricerca missilistica dell'Army Ordnance, ha ricevuto una copia della proposta del JPL da Robert Staver, l'ufficiale di collegamento Caltech/Army Ordnance. Sebbene l'AAF non abbia risposto allo studio, Trichel ha richiesto una proposta ampliata insieme alla promessa di un finanziamento di $ 3,3 milioni. Secondo Malina, la richiesta "ci ha gettato in una vera agitazione". Malina e von Karman risposero il 22 gennaio 1944, con una proposta per un razzo a combustibile solido da 10 miglia, seguito da un razzo a combustibile liquido da 12 miglia da supportare da un motore a reazione. Dopo aver ottenuto le informazioni di progettazione dalle prime due fasi di sviluppo del proiettile e i risultati dell'unità a getto speciale nella fase 3, doveva essere intrapresa la progettazione e la costruzione di un proiettile del peso di 10.000 libbre o più e con una gittata dell'ordine di 75 miglia . Dopo molte trattative per il perfezionamento dei prodotti e delle strutture, fu emesso un contratto per l'Ordnance/California Institute of Technology (ORDCIT) nel giugno 1944, subito dopo il primo attacco V-1 a Londra.

Lo sviluppo del razzo "privato" a combustibile solido da 530 libbre procedette rapidamente e i test iniziarono a Fort Irwin nel deserto del Mojave alla fine del 1944. All'epoca, il missile balistico V-2 da 14 tonnellate progettato da Wernher von Braun aveva iniziato un secondo regno di terrore su Londra, precipitando dal cielo a velocità supersoniche con un carico utile di 1.650 libbre di esplosivi ad alto potenziale. Questo nuovo sviluppo indusse Trichel a coprire le sue scommesse emettendo un secondo contratto per i razzi a lungo raggio, soprannominato "Hermes", a General Electric. È stato inoltre stipulato un contratto con i Bell Telephone Laboratories per lo sviluppo di un missile antiaereo noto come Nike. Nel gennaio 1945, le strutture del JPL furono acquisite dal Corpo degli Ingegneri degli Stati Uniti e divennero un'attività di proprietà del governo gestita dal California Institute of Technology. Al programma ORDCIT è stato ordinato di supportare tutti gli altri contratti relativi ai missili guidati che richiedono missili specifici.

Il programma privato a combustibile solido è stato completato ad aprile dopo il test di 41 proiettili modello A e F e ha raggiunto l'obiettivo di fornire informazioni di base su lancio, stabilità, controllo e verifica dei calcoli delle prestazioni. La vittoria in Europa è stata annunciata l'8 maggio e la costruzione è stata iniziata in un nuovo campo di prova dell'esercito largo 40 miglia e lungo 100 miglia a White Sands, nel New Mexico, a giugno. I missili per le fasi finali dell'ORDCIT sarebbero stati testati qui. Il caporale "baby" WAC, una versione in scala 0,4 a combustibile liquido non guidata di un missile tattico su larga scala, è stato lanciato per la prima volta a settembre. Il razzo era lungo 16,2 piedi, pesava 690 libbre ed era alimentato da un motore a combustibile liquido da 1.500 libbre che utilizzava una combinazione di acido nitrico fumante rosso come ossidante e una miscela di alcol e anilina come carburante. Un razzo a combustibile solido Tiny Tim gli ha dato una spinta per fornire stabilità di volo durante il lancio. WAC Corporal Models A e B hanno fornito le informazioni di base tanto necessarie sulle prestazioni e il design dei motori a combustibile liquido, oltre a rispondere a domande sull'aerodinamica, l'integrità strutturale e l'equilibrio per i missili più grandi.

Il caporale E, un prototipo in scala reale per il missile tattico da 75 miglia, ha avuto il suo test iniziale il 22 maggio 1947. La terza fase dell'ORDCIT a propulsione a ramjet è stata rottamata dopo che il JPL ha deciso che un razzo a combustibile liquido era più soddisfacente per lo sviluppo immediato. A questo punto, i tagli al budget del dopoguerra avevano ridotto i finanziamenti del governo e il programma missilistico aveva subito un drastico rallentamento. È stato declassato da sviluppo di armi a progetto di ricerca. Ciò non era del tutto fuori luogo, considerando il numero di problemi tecnici che avrebbero richiesto una soluzione.

Douglas Aircraft ha prodotto le cellule del corporale E, che avevano un diametro di 30 pollici per 39 piedi e 8 pollici di lunghezza. Il JPL ha costruito i motori, che utilizzavano gli stessi propellenti introdotti nel WAC Corporal B, ma li conservavano in serbatoi separati collegati a un sistema di pressurizzazione multibottle. Completamente alimentato, il missile pesava 9.250 libbre. Il flusso al motore è stato avviato da valvole a diaframma di scoppio. Il motore ha generato 20.000 libbre di spinta per una durata massima di 60 secondi ed è stato raffreddato dal flusso di carburante attorno alla campana del motore. Il sistema necessitava di una riprogettazione completa dopo il round 3 per migliorare le caratteristiche di raffreddamento a causa del burnout nella regione della gola del motore. Il nuovo motore aveva un peso notevolmente leggero di 125 libbre ed è stato un successo clamoroso. Insieme al motore è arrivato un sistema di iniezione a 52 getti riprogettato.

Un rudimentale sistema di guida fornito da Sperry Gyroscope ha fornito il controllo dell'assetto attorno a tre assi durante l'ascesa verticale del missile e la transizione motorizzata alla traiettoria desiderata del missile. L'autopilota riceveva input interni da due giroscopi giroscopici per controllare rollio e beccheggio e un giroscopio verticale A-12 per l'imbardata. Un primo sistema di controllo pneumatico si dimostrò insoddisfacente e dopo un notevole ritardo fu sostituito con un design elettropneumatico nel round 5. Servi elettrici nella coda furono usati per regolare quattro alette mobili. Poiché è stata esercitata una pressione insufficiente a bassa velocità per il controllo, per le regolazioni del lancio sono state utilizzate alette in carbonio poste all'interno del getto e collegate meccanicamente alle alette. La telemetria e il tracciamento radar prodotti da Gilfillian Brothers hanno informato il controllo a terra della traiettoria del missile. Dopo il test del round 4, il sistema di guida operativa è stato messo in fase di sviluppo.

Il caporale E ha visto anche l'implementazione di un nuovo sistema di lancio che è stato trasferito al missile tattico semimobile. Quattro montanti in acciaio a molla lunghi 10 piedi sono stati posizionati equidistanti attorno alla piccola piattaforma di lancio e hanno fornito supporto in un punto a un quinto della salita del corpo del missile. Dopo che il missile si è alzato di circa quattro pollici sulla sua traiettoria, i montanti si sono ritirati automaticamente, consentendo un lancio senza ostacoli. Questo ha ridotto lo stress sul corpo del missile inferiore, consentendo l'installazione di portelli di ispezione aggiuntivi e caratteristiche di manutenzione migliorate.

Nel settembre 1949, i russi fecero esplodere la loro prima bomba atomica e il Congresso rimosse la sua restrizione sulle armi atomiche tattiche. Questo liberò Army Ordnance per schierare un missile nucleare. A causa dei ritardi nel programma Hermes, il colonnello Holgar N. Toftoy scelse il caporale nel dicembre 1950 per un programma di emergenza per entrare in servizio. Sebbene le testate inizialmente prese in considerazione per il caporale fossero convenzionali, chimiche o biologiche, la scelta finale del nucleare si basava sull'accuratezza del caporale. Senza una guida, il caporale potrebbe produrre una probabilità di errore circolare, o CEP, di sole 10 miglia di raggio. Con la guida terminale, si sperava che la precisione sarebbe aumentata fino a 300 iarde altamente teoriche. La testata atomica scelta per armare il caporale era la W7.

La scelta della testata W7 si è basata in parte su un diametro di 30 pollici identico al diametro del caporale. Utilizzando nuovi potenti esplosivi e un sistema di implosione a 92 lenti, il peso della testata è stato mantenuto a 1.500 libbre. La penalità per l'uso di lenti aggiuntive era la necessità di più detonatori e un sistema di detonazione più complesso e potente. Una speciale innovazione della testata W7 era un sistema a vite elettromeccanico utilizzato per inserire automaticamente la capsula nucleare nel gruppo esplosivo in volo. Ciò forniva un margine di sicurezza in caso di incidente di lancio. Il W7 impiegava nuclei compositi di plutonio o lega che facevano l'uso più efficiente delle limitate quantità di materiale fissile disponibili all'epoca e fornivano rese in un intervallo da 2 a 40 chilotoni. La produzione delle testate W7 iniziò nel 1952 e ne furono prodotte 300 per il programma Corporal. Il caporale non è mai stato testato con una testata reale.

Gli ultimi sei round del Corporal E sono stati effettuati nel periodo compreso tra l'11 luglio 1950 e il 10 ottobre 1951. Nel round 7 è stata installata un'unità di guida leggera e transistorizzata. Riconoscendo il rapido ritmo dei progressi elettronici, l'intercambiabilità delle unità di guida era una dei criteri di progettazione iniziali di Corporal. Il round 11 ha fornito lo schema di base per l'arma futura con le sue caratteristiche alette delta e una sezione di carico utile riconfigurata per ospitare una testata tattica W7. Ciò ha aumentato la lunghezza del missile a 45 piedi e 4 pollici. L'autorità sul missile fu assegnata all'Ordnance Guided Missile Center (in seguito Army Ballistic Missile Agency) a Redstone Arsenal vicino a Huntsville, in Alabama, dopo la sua formazione nell'aprile 1950. I primi 27 proiettili tattici di tipo I operativi furono prodotti da Douglas. Ma il 10 dicembre 1951 fu firmato un contratto di produzione per 200 missili con la Firestone Rubber Company al prezzo sbalorditivo di $ 13.695.000. I test dei missili Firestone iniziarono il 7 agosto 1952.

Sessantaquattro missili di tipo I sono stati lanciati nell'ambito dei programmi di valutazione degli appaltatori e di test ingegneristici prima del dispiegamento. La filosofia operativa per il caporale era un lancio verticale seguito da un'inclinazione di diversi gradi su una serie di traiettorie preprogrammate "a sollevamento zero" o non manovrabili dopo quattro secondi. L'interruzione del carburante al momento giusto è stata utilizzata per raggiungere la gamma desiderata. Ci si rese subito conto che per stabilire la precisione era necessario un nuovo arresto del carburante ad alta velocità. Questo nuovo hardware subirebbe una serie continua di miglioramenti. I missili di tipo I Corporal potevano ingaggiare bersagli a distanze comprese tra 30 e 75 miglia, con una traiettoria che raggiungeva un'altitudine massima di 135.000 piedi. La velocità finale del missile mentre scendeva sul bersaglio era compresa tra 1.500 e 2.500 piedi al secondo, a seconda della distanza.

La precisione è stata ulteriormente migliorata nel missile di tipo I mediante una correzione terminale fornita dalla sua nuova unità di guida. A differenza dei moderni missili in cui la testata e il corpo del missile si separano, in Caporal i pezzi sono rimasti uniti fino all'impatto, contribuendo alla variazione della traiettoria. Una coppia di accelerometri aggiunti ai giroscopi esistenti forniva un controllo preciso per la disposizione durante la discesa. Il controllo esterno utilizzava un radar di controllo del fuoco SC-584 modificato designato AN/MPQ-25. Ha fornito informazioni sulla traiettoria mentre due antenne Doppler misuravano la velocità. Tra 95 e 130 secondi in volo, una correzione calcolata al computer, basata sulla telemetria e sulla guida radar, è stata inviata al missile per essere implementata all'impatto meno 20 secondi. La regolazione massima possibile era di 1.200 metri. Basandosi sulla probabilità di colpire un bersaglio, il sistema Doppler ha inviato un comando di armamento alla testata. Tuttavia, solo un esiguo 27,1% dei round di test è caduto all'interno di un raggio di 300 metri. L'affidabilità meccanica ed elettronica è stata del 47,1%.

La storia dello sviluppo delle attrezzature per la movimentazione, il lancio e la manutenzione di semimobili di Caporal è stata in gran parte quella di dover educare i produttori in una nuova fase dell'industria degli armamenti. Inizialmente, un battaglione caporale consisteva di due batterie o lanciatori, 250 uomini e 35 veicoli. Questi veicoli e i container di spedizione di Caporal sono stati progettati da una combinazione di industria privata e JPL, ma alla fine sono stati prodotti da Firestone. Includevano un lanciatore mobile erettore, trasporto di testate missilistiche, propellente, servizio, compressore, guida e veicoli informatici, oltre a un negozio di elettronica. Il primo lancio tattico con questa attrezzatura avvenne il 7 luglio 1953.

Il lancio di Caporal è stato un processo complesso che ha richiesto dalle otto alle nove ore. Dopo essere entrati nel raggio di un bersaglio, è stato selezionato il sito di guida. Then, in order for the missile to bear on the target, the portable launchpad was located at a firing site no more than 600 meters distant from the target line and no more than minus-200 to 2,800 meters from ground radar. After this was accomplished, the 4,400-pound missile body was removed from its storage container at a service site and placed on a test bed for assembly and installation of its fins. At this time, the firing station was set up. Following attachment of the missile body to a horizontal rail, the extremely hazardous fueling procedure was carried out by a crew wearing bulky protective clothing. After fueling, the systems were checked and “peaked,” and the W7 atomic warhead was mated to the body. The erector-launcher then transported the 11,400-pound, operationally ready missile to the launch site. The missile was lowered vertically onto its launchpad and a registration mark on its body was placed into correct alignment with the target in order for it to guide accurately. Following the attachment of all necessary umbilicals, pressurization, and a final check, the erector and servicing vehicles were withdrawn and the missile was launched.

Training and educational material were considered just as important as the development of the missile and its tactical equipment. Operating a sophisticated missile armed with an atomic warhead was far more complex than slapping a shell into a breech and yanking on a lanyard. The first JPL training school began operation in July 1951, with five ordnance and five field forces personnel. Graduates from the first two classes were assigned as instructors at guided-missile schools established at Redstone Arsenal and Fort Bliss, Texas. A printed maintenance plan for the guided missiles and their ancillary equipment followed. By March 1952, three Corporal field artillery battalions had been activated and a direct support company formed.

In February 1955, the 259th Missile Battalion and 96th Direct Support Company were sent to Germany armed with Type I missiles using the service designation Corporal XM2. The 246th and 247th Corporal battalions remained behind at Fort Bliss. The 259th was the only battalion to see overseas service with the missile. A design flaw in the Type I guidance system allowed a 1,000-watt transmitter operating on the Doppler frequency to jam it and bring down the warhead unarmed. Recognizing the problem, extensive improvements were made to the Doppler system and radio link as well as to the design of new servicing and launcher erector vehicles. When 456 missiles and sufficient ground equipment to equip six Corporal battalions, each with two firing batteries, were procured in late 1954, they were redesignated Type II (M2). A contract was awarded to Gilfillian Brothers in 1953 to produce an advanced set of guidance components and missiles to which the equipment was retrofitted in 1957 and became Type IIa. A Type IIb (M2A1) missile with quick-disconnect fins and an air turbine alternator instead of batteries went into production in 1958.

Seventy-eight contractor and engineering-user test firings of Type II missiles took place starting on October 29, 1954. These demonstrated a significant increase in accuracy, with 46.1 percent of the rounds falling inside a 300-meter radius. Reliability increased to 60.1 percent. The structure of Corporal field artillery (FA) battalions was reorganized in 1956. Previously, they had a standard organization with a battalion headquarters and headquarters battery (HHB), two firing batteries, and a service battery. The battalion now became a single fire unit organization consisting of a headquarters and service battery (HSB) and one firing battery. In the spring of 1956, six of the new Corporal battalions armed with the M2 missile replaced the 259th in Germany. Two additional units were sent to Italy. There were now a total of 12 Corporal FA battalions, with four kept in reserve in the continental United States. Units were regularly rotated to provide for live-firing training at the White Sands Proving Ground.

Design of a Type III missile with an improved guidance system was cancelled in 1958 owing to the planned deployment of Sergeant, a JPL-designed tactical solid-fuel missile that rectified many of Corporal’s shortcomings. Although extensively redesigned during its history, Corporal remained unnecessarily complex as a result of its transition from a research vehicle. This led to poor reliability, slow mobilization times, and a low cyclic rate of fire. General James N. Gibson described a single launcher Southern European Task Force (SETAF) battalion in 1960 as being able to fire four missiles during its first 24 hours in action and one every 12 hours thereafter. This assumed the first missile was fired at zero hour, with no intermediate moves. Corporal also needed a large number of trained personnel to support a single launcher, was susceptible to electronic countermeasures, and did not meet the desired dispersal distance between guidance and launchers for security. Demobilization was begun in 1963, and the last Corporal battery ended service in June 1964. On July 1, Corporal was declared obsolete.

Despite Corporal’s limited deployment and short service life, the Army still holds the missile in high regard, mainly because it was the vehicle that enabled the Army to enter the technological age of warfare. Prior to Corporal, there was no body of established knowledge in the field of rocketry available to either industry or the military. Manufacturers had to be trained in the development and fabrication of missiles that had to function with a high degree of reliability, while the Army had to develop the arts of contract negotiation, execution, and administration. The Army also had to become adept at technical supervision to maintain control over its projects. Beyond this was the need to develop educational programs and facilities to train personnel in the proper maintenance and operation of its new weapons. For all these reasons, Corporal was considered “the embryo of the Army missile program.”


The M28/M29 Davy Crockett Nuclear Weapon System

During the Cold War, as the U.S. Navy and Air Force maintained America’s strategic nuclear arsenal of long-range bombers and submarine and land-based ballistic missiles, the Army focused on the development and deployment of tactical nuclear weapons for possible use on the battlefield. Beginning in the early 1950s, the Army introduced a wide range of unguided rockets, guided missiles, artillery shells, demolition charges, and other systems capable of carrying nuclear warheads, with yields ranging from a fraction of a kiloton to a few megatons. Among the smallest of the weapons in the Army’s nuclear arsenal was the M28/M29 Davy Crockett, a recoilless rifle system operated by a three-man crew and entering service in the early 1960s.

The development of nuclear weapons during World War II, and their use against the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki in August 1945, ushered in a new, and potentially cataclysmic, age of warfare. Whole cities could now be destroyed in a matter of seconds by a single weapon. Some military planners believed that expensive, large-scale ground armies were now all but obsolete, as nuclear bombs provided “more bang for the buck.” However, the early versions of these weapons were primarily for strategic use. The two devices dropped on Japan, the “Little Boy” and the “Fat Man,” were large, cumbersome weapons, each with a weight of over 10,000 pounds and a length of approximately ten feet. Only the B-29 Superfortress had the capability of carrying and dropping these bombs, and they had little tactical use on the battlefield.

By the early 1950s, advances in nuclear weapons development, spurred by the Cold War and the Soviet Union’s detonation of an atomic bomb in 1949, allowed for great reductions in the size and weight of nuclear warheads. As a result, the Army began developing and deploying tactical nuclear weapon systems in Europe, beginning with the M65 “atomic cannon” capable of firing nuclear shells weighing 600-800 pounds, with yields of fifteen kilotons. This was followed by nuclear-tipped Corporal and Honest John missiles.

With the size of atomic warheads shrinking, and with the North Atlantic Treaty Organization’s growing reliance on tactical nuclear weapons to offset the Soviet Union’s huge advantage in conventional forces, the Army’s Ordnance Corps began looking at new weapon systems for use on the nuclear battlefield, including ones capable of being operated by small groups of front-line infantrymen. For Ordnance officials, the ideal system would be an easily transportable weapon carrying a simple nuclear warhead with a sub-kiloton yield, and having a range of 500 to 4,000 yards.

In late 1957, the Atomic Energy Commission (AEC), the government agency responsible for developing nuclear weapons, announced that it had successfully created a lightweight sub-kiloton yield fission warhead that could be used as a front-line weapon. AEC subsequently turned the responsibility of incorporating the warhead into a weapon system over to the Army’s Chief of Ordnance, Major General John H. Hinrichs. Work on the project commenced at Picatinny Arsenal in New Jersey in January 1958.

While Ordnance officials explored as many as twenty potential delivery systems, including guided missiles, standard artillery, and mortars, the Army settled on a recoilless rifle system, which offered the simplest and lightest option. Additional work on what was now referred to as the Battle Group Atomic Delivery System (BGADS) was conducted at Rock Island Arsenal, Illinois Frankford Arsenal, Pennsylvania Watervliet Arsenal, New York Aberdeen Proving Ground, Maryland Lake City Arsenal, Missouri and Watertown Arsenal, Massachusetts. Army Chief of Staff General Maxwell D. Taylor considered development of the BGADS a high priority and a key component of the Army’s new “pentomic” divisions, a reorganization of the Army’s force structure believed to improve the Army’s ability to fight on the nuclear battlefield.

In August 1958, the Army officially began to refer to the BGADS as the Davy Crocket, after the American folk hero, frontiersman, and politician who died at the Alamo in 1836, though the name had been used months earlier. In November 1958, the Ordnance Corps delivered the first prototype Davy Crockett recoilless rifle tube at Picatinny Arsenal. After several years of development and testing at various Army arsenals, Forts Greeley and Wainwright in Alaska, and the Yuma Test Station in Arizona, the M28/M29 Davy Crockett entered service in May 1961.

The Davy Crockett was produced in two variants: the “light” M28 120mm recoilless rifle and the “heavy” M29 155mm recoilless rifle. The M28 had a range of approximately 1.25 miles (2 kilometers), while the larger M29 could launch a projectile out to 2.5 miles (4 kilometers). Both variants fire the 76-pound M388 atomic projectile, which had a diameter of eleven inches and a length of thirty-one inches. After firing, four fins on the round’s tail popped out to stabilize it in flight. Due to its oblong shape, some soldiers referred to the projectile as the “atomic watermelon.” The M388 carried the W54 warhead, the smallest nuclear weapon deployed by U.S. armed forces. The W54 weighed fifty-one pounds and had an explosive yield of .01-.02 kilotons of TNT (the equivalent of approximately 10-20 tons). The same warhead was also used in the Special Atomic Demolition Munition and the Air Force’s AIM-26 Falcon air-to-air missile.

The Davy Crockett was operated by a three-man crew and mounted on an M38 or M151 jeep. Both variants could be launched from jeeps, but they could also be launched from a tripod placed on the ground. The M28 launcher weighed 185 pounds. The larger M29, weighing in at 440 pounds, was often carried by an M113 armored personnel carrier (APC), but it was fired only from a tripod mounted on the ground near the vehicle, not from the APC itself.

After firing a “spotting” round from either a 20 mm (M28) or a 37 mm (M29) gun attached to the Davy Crockett launch tube to determine the proper distance and angle for the target, the crew inserted the propellant charge down the muzzle, followed by a metal piston. It then loaded the sub-caliber spigot on the rear of the M388 projectile into the barrel of the launcher like a rifle grenade. A switch on the warhead allowed the crew to select the height of detonation. Upon firing, the M388 left the launcher with a great bang and large cloud of white smoke, reaching a speed of 100 miles per hour. Since the launch tube was smoothbore, accuracy was always a problem. Nevertheless, what the Davy Crockett lacked in accuracy it made up for in power, although the initial radiation created by the detonation of the W54 warhead would be as lethal to the enemy, if not more so, than the heat and blast effects. Since the warhead also posed a threat to the crew firing it, the Army recommended that soldiers manning the Davy Crockett select firing positions in sheltered locations, such as the rear slope of a hill. Soldiers were also encouraged to keep their heads down to protect themselves from the warhead’s detonation.

The Army began deploying the first M28/M29 systems in 1961 to Europe to equip Davy Crockett sections within Seventh Army’s armor and infantry battalions, in particular those defending the Fulda Gap in West Germany, the expected invasion route of Warsaw Pact forces advancing west. Davy Crockett units were also deployed to Guam, Hawaii, Okinawa, and South Korea. Eventually the lighter M28 was phased out and replaced by the M29 in all Davy Crockett-equipped units.

While the Army conducted dozens of live-fire tests of the Davy Crockett with training rounds, only two live M388 atomic projectiles were detonated. The first occurred on 7 July 1962 at the Nevada Test Site when an M388 suspended in the air by wires was detonated a few feet off the ground in the Little Feller II weapons shot. Ten days later, in the Little Feller I shot, an Army crew fired a live M388 from an M29 launcher. The warhead detonated at a height of approximately twenty feet and at a distance of 1.7 miles from the launcher. The test was conducted in conjunction with Operation IVY FLATS, a series of maneuvers to train soldiers in nuclear battlefield conditions. Among the VIPs in attendance were Attorney General Robert F. Kennedy and presidential military advisor General Maxwell D. Taylor, who made the development of the Davy Crockett a priority when he served as Army Chief of Staff. Little Feller I also marked the last above-ground nuclear test at the Nevada Test Range.

As with other nuclear weapons of the Cold War era, the Davy Crockett was, fortunately, never used in combat, and its service with the Army was relatively brief. By 1967, the Army began withdrawing the Davy Crockett from Europe, and by 1971, it was retired from service. Today, a number of Davy Crockett systems can be found in several museums throughout the United States, including the Don F. Pratt Museum at Fort Campbell, Kentucky the National Museum of Nuclear Science and History in Albuquerque, New Mexico and the West Point Museum at West Point, New York.


Historical Snapshot

Delta&rsquos history stretches back to the late 1950s when the U.S. government, responding to the Soviet Union&rsquos launch of Sputnik in 1957, contracted for development of the rocket. These early Delta rockets derived their design from Thor, the U.S. Air Force&rsquos intermediate-range ballistic missile. The first successful Delta launch was of NASA&rsquos Echo 1A satellite on Aug. 12, 1960.

The Delta legacy grew with launches of the Tiros and GOES satellites, beginning in 1960, which revolutionized weather forecasting, and the first Telstar and Intelsat launches, which enabled the now-famous TV phrase, &ldquoLive, via satellite!&rdquo The Explorer research satellites provided data about energy fields and particles that could affect communications satellites, while NASA&rsquos Pioneer probes undertook a long series of space exploration missions.

Through the years, Delta became larger, more advanced and capable of carrying heavier satellites into orbit. Design changes included larger first-stage tanks, addition of strap-on solid rocket boosters, increased propellant capacity, an improved main engine, adoption of advanced electronics and guidance systems, and development of upper stage and satellite payload systems. In a series of incremental steps, Delta payload capacity grew from 45 kilograms (100 pounds) to a 115-mile (185-kilometer) circular low Earth orbit (LEO) up to 21,892 kilograms (48,264 pounds) to a 253-mile (407-kilometer) circular LEO and 12,980 kilograms (28,620 pounds) to geosynchronous transfer orbit (GTO) using Delta IV.

Until the early 1980s, Delta served as NASA&rsquos primary launch vehicle for boosting communications, weather, science and planetary exploration satellites into orbit. In 1981, the U.S. space shuttle changed U.S. space policy, and after 24 years Delta production halted, as NASA planned to use the shuttle for satellite launches.

However, in January 1986, President Reagan announced that shuttles would no longer carry commercial payloads, opening the way for the return of Delta. Following a contract from the Air Force for 20 launch vehicles, the newer, more powerful Delta II version emerged in 1989.

In response to market needs for a larger rocket to launch commercial satellites, Delta III began development in 1995. Its first launch was in 1998 and its final launch in 2000, paving the way to the next configuration of the Delta rocket, the Delta IV.

The Delta IV family of medium-to-heavy launch vehicles became operational in 2002. The first Delta IV launch, of Eutelsat&rsquos W5 commercial satellite, took place on Nov. 20, 2002. The first payload delivered for the U.S. government&rsquos Evolved Expendable Launch Vehicle program was the Defense Satellite Communications System (DSCS) A3 satellite on March 10, 2003.

Delta IV launch vehicles can accommodate single or multiple payloads on the same mission. The rockets can launch payloads to polar orbits, sun-synchronous orbits, geosynchronous orbits and GTOs, and LEO.

Each Delta IV rocket is assembled horizontally, erected vertically on the launch pad, integrated with its satellite payload, fueled and launched. This process reduces on-pad time to less than 10 days and the amount of time a vehicle is at the launch site to less than 30 days after arrival from the factory, reducing cost and increasing schedule flexibility.

In December 2006, Boeing and Lockheed Martin Corporation combined their Delta and Atlas expendable launch vehicle businesses, forming the United Launch Alliance (ULA) joint venture. ULA provides launch services to U.S. government customers. Its first Delta launch, of a National Reconnaissance Office satellite aboard a Delta II, took place on Dec. 14, 2006.

Delta launches for commercial customers are provided by Boeing. Boeing Launch Services procures the launch vehicles and related services for its commercial customers from ULA.


Kansas City, Missouri: TWA Moonliner II - Rocket Ship

Full-size rooftop replica of the futuristic rocket that stood in Disneyland from 1955 to 1962.

Visitor Tips and News About TWA Moonliner II - Rocket Ship

Reports and tips from RoadsideAmerica.com visitors and Roadside America mobile tipsters. Some tips may not be verified. Submit your own tip.

This is actually the TWA Moonliner IV, a replica of the TWA Moonliner II. The Moonliner IV currently sits on the building downtown and the Moonliner II is on loan to the National Airline History Museum at the Kansas City Downtown Airport.

The Moonliner II was built in 1956, the Moonliner IV in 2006. Moonliner III, a pint-sized copy at Disneyland, is best ignored.

TWA Moonliner II - Rocket Ship

Classic looking, sci-fi themed rocket ship on top of a building. Pointed upward, ready to blast off! In downtown Kansas City, between the Power and Light District and the Crossroads Arts District. Easily visible.


Space Shuttle

NASA conducted more than 135 missions with its Space Shuttle fleet.

Space Shuttle refers to the reusable spacecraft system that NASA developed to send people and payloads into orbit between 1981 and 2011. The systems consisted of a white winged "Orbiter" with powerful engines that attached to a massive external fuel tank and two rocket boosters on the launch pad. There were five "Orbiters" capable of spaceflight -- Columbia, Challenger, Discovery, Endeavour and Atlantis.

Stato: Retired in 2011

Altezza: 184 feet (56.1 meters) including external tank

Capability: 65,000 pounds (2,900 kilograms) to LEO

Liftoff thrust: 7.8 million pounds (3.5 million kg)

Carico utile: Astronauts, experiments, supplies, other cargo, satellites

Correction: An earlier version of this story misstated the capability figures for Blue Origin's New Glenn rocket.


Guarda il video: Rocket Surgery: Inside the Russian Nikonov AN94 (Giugno 2022).