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Quetzalcoatl

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Quetzalcoatl: miti aztechi e miti sugli aztechi

Quetzalcoatl, il dio serpente piumato degli Aztechi, è riconosciuto in tutto il mondo nell'arte e nei media. Il dio stesso o i mostri con le sue sembianze appaiono regolarmente in libri, film e giochi fantasy. Ma, come con molte credenze indigene delle Americhe, c'è una grande quantità di incomprensioni e false dichiarazioni che circondano gli dei aztechi e i loro adoratori.

Chi erano gli Aztechi?

"Aztec" si riferisce a un gruppo di culture mesoamericane nel Messico centrale che provenivano tutte dalla loro mitica patria di Aztlan. Nessun gruppo in Messico nel 1500 si definiva azteco: il termine è solitamente usato per descrivere la confederazione Mexica con sede a Tenochtitlan, comunemente nota come Impero azteco. La confederazione comprendeva anche il popolo Acolhua nella città di Texcoco e il popolo Tepanec nella città di Tlacopan, quindi le tre città sono più propriamente conosciute come la Triplice Alleanza.

I Mexica sono persone Nahua, uno dei più grandi gruppi etnici nelle Americhe. I Nahua, sia nel 1500 che oggi, parlano comunemente la lingua Nahuatl. Il nome Quetzalcoatl deriva dai nomi Nahuatl per l'uccello Quetzal e "coatl" che si riferisce a un serpente.

Cosa credevano?

Sebbene ci siano pochi testi sopravvissuti, i popoli storici della Mesoamerica avevano lingue scritte risalenti a secoli prima del contatto con l'Europa, il che ci dà un po' più di contesto sulle loro credenze. Il primo resoconto più completo, tuttavia, fu scritto poco dopo la conquista spagnola del Messico da parte di un prete domenicano.

Alcune delle divinità più importanti dell'impero azteco erano adorate in tutto il Messico e il Guatemala, ed esistevano molto prima della costruzione di Tenochtitlan. Un serpente piumato era adorato migliaia di anni fa a Teotihuacan. Gli Olmechi adoravano Quetzalcoatl o un analogo. I Maya adoravano un serpente piumato di nome Kukulkan (o Kukulcan), a cui è dedicato il tempio Maya di Chichen Itza.

La religione azteca era molto simile alla religione greca e romana in quanto è cresciuta e si è adattata nel tempo. Gli aztechi incorporarono gli dei di altre culture dopo un'interazione prolungata e il loro pantheon era piuttosto grande. Onoravano questi dei con doni e rituali e ogni dio era responsabile di una particolare sfera della vita azteca.

Uno degli dei primari degli Aztechi era Huitzilopochtli, un dio della guerra e il patrono dei Mexica. Gli dei più importanti erano gli dei del cielo associati al sole, alla luna e al pianeta Venere (Venere è conosciuta in tutto il mondo come la stella del mattino e la stella della sera). Questi sono Tlaloc, il dio della pioggia e della fertilità, Tezcatlipoca, il dio del vento e del cielo notturno, e Quetzalcoatl.

Quetzalcoatl ha un malvagio gemello canino, Xolotl, che è un dio del fuoco e un simbolo di morte. Xolotl era una divinità che guidava le anime dei morti nell'aldilà a Mictlan. Quetzalcoatl è stato anche identificato con il dio Ehecatl, un dio del vento.

La religione azteca era molto organizzata. C'era il tempio centrale a Tenochtitlan, che era strettamente legato al governo dell'impero, e poi c'erano altri templi istituiti gerarchicamente sotto il tempio centrale. Nella pratica religiosa azteca, i sacerdoti (spesso chiamati quetzalcoatlus) trasmettevano i doni dei mortali agli dei e viceversa. Ciò includeva rituali e feste mensili organizzati dal tempio. Alcune delle feste più importanti includevano il sacrificio umano.

Sacrificio umano

Molte culture mesoamericane praticavano il sacrificio umano, inclusi i Maya e i Toltechi. Nelle religioni della mesoamerica, il sacrificio era molto importante. Si credeva che gli dei sacrificassero la propria vita o il proprio sangue per creare il mondo e provvedere al proprio popolo, e ci si aspettava che i loro seguaci sacrificassero quei doni liberamente in segno di gratitudine. Si ritiene che Quetzalcoatl abbia dato la vita agli umani sacrificando il sangue.

Il sacrificio spesso assumeva la forma di salasso, dove i fedeli offrivano il loro sangue agli dei. Potrebbe anche comportare il sacrificio di cibo o ricchezza. Nelle circostanze più importanti si trattava del sacrificio di una vita umana. Questi sacrifici sono stati scelti in anticipo dai sacerdoti nel tempio che potrebbero essere cittadini dell'impero o suoi vassalli, o potrebbero essere prigionieri di guerra. I sacrifici di bambini sembrano provenire di solito da famiglie benestanti, offerti dalle famiglie. I sacrifici adulti sembrano provenire da quelli di qualsiasi condizione che erano caduti in gravi debiti, a proposito dell'attenzione religiosa azteca sulla gratitudine e sull'indebitamento.

L'estensione e la crudeltà del sacrificio furono ampiamente esagerate dagli spagnoli, i cui resoconti gonfiano il numero dei sacrifici. Secondo il racconto spagnolo, in quattro giorni furono sacrificate fino a 80.000 persone per dedicare il tempio di Tenochtitlan (o 15 persone al minuto). Secondo i pochi conti Mexica sopravvissuti, il numero più accurato è 4.000.

L'arte e la letteratura popolare si sono attaccate alle immagini del sacrificio azteco come fonte di orrore o mistero diabolico. Ciò ha cementato un'immagine della cultura azteca come crudele e barbara. In realtà, la loro cultura era molto solida in termini di arte, scienza e commercio. Producevano un'architettura immensa e sofisticata, avevano sistemi complessi di matematica e astronomia e avevano altri mestieri sviluppati tra cui la medicina e la costruzione navale. Anche i nobili guerrieri, che catturavano prigionieri per il sacrificio, erano noti per la loro pratica e l'esecuzione di poesie.

Cosa c'entrano gli spagnoli con questo?

La concezione popolare della religione azteca si basa in gran parte sui resoconti dei conquistatori spagnoli, in seguito alla distruzione dell'impero azteco e alla riduzione in schiavitù del suo popolo da parte di Hernan Cortes.

La versione comune della storia racconta che Hernan Cortes sbarcò in Messico e fu identificato con Quetzalcoatl nella forma di un uomo dalla pelle bianca o dai capelli bianchi. Ciò portò al suo essere portato nella capitale dal re Montezuma II (scritto anche Moctezuma, una versione spagnola di Motecuhzoma) che poi si arrese al suo impero.

La realtà è più complicata. Il Quetzalcoatl nella storia non è il dio, ma un uomo. Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl era un sacerdote e principe tolteco della città di Tollan. È oggetto di molti miti in tutta la penisola dello Yucatan. Un mito importante riguarda la sua partenza da Tollan e la promessa di tornare, per ripristinare il suo legittimo governo. In alcune versioni si è sacrificato, in altre è partito dall'altra parte del mare.

All'inizio del XVI secolo, molte città erano sotto il dominio imperiale messicano/azteco. I sovrani di Tenochtitlan avevano molti nemici che si risentivano del loro coinvolgimento nelle guerre della Triplice Alleanza, delle tasse loro imposte, dei sacrifici che dovevano offrire al tempio e delle loro posizioni minori nell'impero. Quando Cortes sbarcò nello Yucatan e iniziò a conquistare la costa, si fece molti alleati tra le città che si opponevano al dominio azteco.

Fu durante questo periodo che Cortes affermò di aver appreso della storia di Quetzalcoatl e che la gente del posto credeva che fosse il loro dio nella carne. Che questo sia vero o meno è praticamente impossibile da dimostrare. Non è impensabile. A prima vista, Cortes era un nemico dei loro governanti imperiali. Come cristiano si oppose al sacrificio umano rituale, come a volte si diceva che avesse fatto Topiltzin (sebbene convertisse con la forza molti al cristianesimo e uccidesse coloro che non si sarebbero convertiti). Si chiamavateotl, una parola azteca a volte resa come "dio" che potrebbe anche significare "ultraterreno".

Qualunque fosse il suo status divino, Cortes e i suoi alleati locali conquistarono la città di Cholula e chiesero udienza a Montezuma. Il re di Tenochtitlan invitò gli spagnoli nella sua città e li prodigò con doni d'oro. Cortes sperava di controllare gli Aztechi attraverso il loro sovrano, e Montezuma sperava di placare i conquistatori mentre elaborava il suo piano d'azione. Nessuno dei due ha ottenuto quello che voleva. Gli spagnoli videro la ricchezza della città e divennero più ambiziosi nella loro conquista, e i disordini causati dagli spagnoli portarono a rivolte contro Montezuma che li aveva invitati a entrare. Il re fu ucciso da una folla di suoi cittadini o dagli spagnoli in fuga che si sentivano era sopravvissuto al suo uso.

Il resto è storia. Cortes fuggì sulla costa, ricevette rinforzi da Cuba e lui e i suoi alleati conquistarono Tenochtitlan. Istituì il dominio imperiale spagnolo sul Messico al posto del dominio imperiale azteco e furono fatti resoconti spagnoli per enfatizzare la crudeltà e il paganesimo dei loro predecessori.


Bibliografia

Carrasco, Dav í d. Quetzalcoatl e l'ironia dell'impero: miti e profezie nella tradizione azteca. Chicago, 1982. Questo studio colloca le prove della multivalenza di Quetzalcoatl nel contesto della struttura urbana e della storia nella Mesoamerica centrale. Utilizza l'approccio della storia delle religioni per interpretare la paradigmatica autorità sacra di Quetzalcoatl e Tollan come le fonti dell'impero e della distruzione nella capitale azteca.

L ó pez Austin, Alfredo. Hombre Dios: Religion y pol í tica en el mundo nahuatl. Città del Messico, 1973. La migliore interpretazione in lingua spagnola dello sviluppo storico in epoca preispanica della struttura mitica di Quetzalcoatl e del suo impatto sulla leadership paradigmatica e sull'ideologia politica nel Messico pre-azteco e azteco.

Nuove fonti

Anaya, Rudolf A. Lords of the Dawn: La leggenda di Quetzacoatl. Albuquerque, 1987.

Elzey, Wayne. "Una collina su una terra circondata dall'acqua: una storia azteca di origine e destino". Storia delle religioni 31 (1991): 105 – 149.

Ritchlin, Sheri. "Il mito di Quetzacoatl". Parabola 26, nr. 4 (2001): 65 – 69.


Discorso Huemac opzionale

HUEMAC: (Accende la luce) "Nelle zone archeologiche di Teotihuacan ci sono due piramidi, la più grande ha arbitrariamente chiamato la piramide del Sole e la più piccola, la piramide della luna. Il primo è stato ripulito dalla spazzatura superficiale e riparato, il secondo è ancora in uno stato semi-rovinoso e sono stati fatti pochissimi lavori. La piramide del sole è alta circa 215 piedi e copre un'area di mezzo milione di piedi con una facciata di 716 piedi. La struttura è divisa in cinque sezioni da blocchi incastonati nelle pareti inclinate. Sul lato ovest, si sale un'enorme scalinata fino alla sommità, che è la piattaforma livellata, di 130 piedi quadrati, sulla quale anticamente si trovava il Tempio. Essendo realizzato con materiali deperibili, non ne rimane traccia. Non c'è dubbio che le piramidi avessero motivi religiosi per la loro esistenza! Indubbiamente, il punto più interessante di tutta la zona è il Tempio di Quetzalcoatl, che si trova all'estremità orientale del recinto noto come "Cittadella". Questo edificio quasi totalmente nascosto da un'altra struttura più recente, fornisce forse un prototipo dell'arte decorativa e del simbolismo dei Toltechi. Qui le teste di serpente sono disposte a intervalli regolari, la lunghezza delle balaustre.
Ogni testa sporge con una balza piumata e le fauci aperte mostrano una spaventosa dentatura. Interspaziate tra le teste di Quetzalcoatl, ci sono le maschere di Tlaloc, il dio della pioggia, conchiglie, pesci e altre forme di vita marina sono abbondantemente raffigurate in questa rovina. Questo tempio era dedicato al culto del serpente piumato, incarnato in Quetzalcoatl, il dio-profeta e capo degli antichi Toltechi. La parola Tolteca significa artigiano o artigiano, ed è questa tribù di operai specializzati che fu senza dubbio responsabile della magnificenza architettonica di molte delle rovine in Messico.
La tradizione e la storia hanno dato a Quetzalcoatl e ai suoi artigiani, i toltechi, una grande preminenza nella formazione della vita precortigiana in Messico. È vicino al sito del Tempio Sacro che si sono svolti i Cerimoniali del Santuario Internazionale. Dove si potrebbe trovare una location più appropriata per una cerimonia, basata su un rituale indiano e il suo sfondo colorato, che in questa zona dal passato antico e colorato, dove le cerimonie religiose si sono svolte per molti secoli prima della venuta dell'uomo bianco europeo ."

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Diane E. Wirth, "Quetzalcoatl, il dio Maya del mais e Gesù Cristo"

Le leggende su Quetzalcoatl dal Messico e dall'America Centrale portano avanti allettanti somiglianze con aspetti della vita e del ministero del Nuovo Mondo di Gesù Cristo. In passato, alcuni dirigenti della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni hanno occasionalmente attirato l'attenzione su alcune di queste somiglianze.1 Tra quelli menzionati nei manoscritti successivi alla conquista spagnola c'era che Quetzalcoatl era il Creatore, che era nato da una vergine , che era un dio dell'aria e della terra (nella sua manifestazione come Serpente Piumato), che era bianco e barbuto, che veniva dal cielo ed era associato al pianeta Venere, che risuscitava i morti e che promesso di tornare. Il quadro completo, tuttavia, è estremamente complesso.


Alla luce delle fonti antiche e degli studi moderni apparsi negli ultimi decenni, alcuni collegamenti proposti tra Gesù Cristo e Quetzalcoatl rimangono abbastanza plausibili mentre altri sono ora discutibili. Questo articolo esamina e inserisce in un contesto utile i possibili collegamenti che possono derivare o essere correlati alla conoscenza e all'insegnamento dei Nefiti riguardo al Salvatore.

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Per un'ampia discussione, vedere:

  • Brant Gardner, "La cristianizzazione di Quetzalcoatl: una storia della metamorfosi," pietra del sole㺊 n. (Numero #11) (1986), 6󈝶. fuori sedeCollegamento PDF
  • Brant Gardner, "Quetzalcoatl's Fathers: A Critical Examination of Source Materials", http://www.ku.edu/

Per vedere le citazioni alle fonti critiche per queste affermazioni, clicca qui


Da Fallon a Quetzalcoatl: le statue di San Jose, i monumenti raccontano una storia complicata

Mentre la controversa somiglianza di Thomas Fallon siede in cima al suo cavallo a nord-ovest di Downtown San Jose, alcuni sperano che si unisca all'elenco delle statue cadute in tutto il paese.

Più di una dozzina di manifestanti hanno marciato martedì dalla storica casa di Fallon alla statua, all'incrocio tra le strade di West St. James e Julian.

Sullo sfondo di una resa dei conti nazionale con la storia della razza e di statue in onore degli oppressori, gli oratori hanno definito il monumento un simbolo di sfruttamento delle persone di colore, settimane dopo che l'opera d'arte è stata dipinta di rosso, rappresentando le accuse che il sangue è sulle mani di Fallon dalla sua affermazione di terra messicana.

"Finché Thomas Fallon e altri simboli dell'imperialismo e del colonialismo continueranno a essere posizionati nella glorificazione, saremo per sempre oppressi sulla nostra terra", ha affermato Peter Ortiz, un fiduciario del Consiglio per l'istruzione della contea di Santa Clara. “(Il sindaco Sam Liccardo) dice di essere contro la supremazia bianca, ma le azioni significano più delle parole. Avere la statua qui è uno schiaffo in faccia alla nostra gente”.

L'organizzatrice della comunità Rebeca Armendariz ha affermato che l'obiettivo è riconoscere la storia di come i suoi antenati sono stati colpiti da Fallon e altri colonizzatori attraverso studi etnici nelle scuole, un movimento che sta già prendendo forma a San Jose.

Ha detto che rimuovere Fallon sarebbe stata "la ciliegina sulla torta" e mercoledì pomeriggio più di 2.200 persone avevano firmato una petizione su Change.org per la sua rimozione.

La statua di uno dei primi sindaci di San Jose è stata commissionata nel 1988 per commemorare l'innalzamento della bandiera degli Stati Uniti nella città nel 1846, e ora si trova all'incrocio tra le strade di West St. James e Julian, dopo essere stata conservata in un magazzino di Oakland per più di un decennio a causa delle critiche.

Ma Fallon è una figura che divide a causa del suo trattamento ostile dei nativi e dell'incarnazione dell'imperialismo americano, dopo aver rivendicato la città poco dopo che gli Stati Uniti hanno dichiarato guerra al Messico nel 1846.

Non è la prima volta che San Jose è alle prese con statue controverse. Nel 2018, una coalizione di attivisti della comunità, guidata da Ortiz, ha convinto i legislatori della città ad avviare una statua di Cristoforo Colombo dal municipio di San Jose. Quella statua, che ora vive presso l'Italian American Heritage Foundation, è stata anche vandalizzata più volte prima di essere smantellata.

La statua di Quetzalcoatl, il dio serpente alato del vento e della saggezza, ha fatto notizia quando l'ex consigliere di San Jose Pierluigi Oliverio, che ha difeso la statua di Colombo, ha paragonato il serpente arrotolato a un mucchio di cacca, causando tumulto nella comunità latina.

dozzine di statue e monumenti dedicati a soldati e generali confederati in tutto il paese sono stati abbattuti o vandalizzati. In Inghilterra, la statua del commerciante di schiavi Edward Colston è stata sostituita dalla manifestante di Black Lives Matter Jen Reid.

Michael Ogilvie, direttore dell'arte pubblica di San Jose, ha affermato che le critiche sulla statua di Fallon hanno scatenato una conversazione più ampia su quali figure storiche onorano la più grande città della Bay Area, portando a installazioni come l'Ohlone Way of Life, la vita del Dr. Ernesto Galarza, la Fondazione del Pueblo e la Storia Agricola della Valle – che rappresentano prospettive storiche differenti.

"C'è molta storia di cui questi monumenti tengono conto e Fallon è uno di questi", ha detto Ogilvie a San José Spotlight. "Penso che ciò che deve essere portato in primo piano sia come possiamo assicurarci che chi stiamo onorando lo meriti".

Ma raccontare la storia attraverso l'arte è una conversazione in continua evoluzione. "La cultura è una cosa viva e cambia, adatta ed evolve le comunità cambiano, le storie cambiano", ha detto Ogilvie.

Tuttavia, assicurarsi che ogni voce venga ascoltata in un panorama in rapido cambiamento può essere una sfida.

E garantire finanziamenti per l'arte pubblica solleva questioni di equità e coinvolgimento della comunità. Solo il 2% dell'arte pubblica viene pagato attraverso progetti di miglioramento del capitale, come la costruzione di nuovi edifici, quindi sono necessari finanziamenti indipendenti per creare statue e monumenti.

"Penso che le persone, quindi non ripetono la storia, abbiano bisogno di sapere da dove viene (la statua) e magari aggiornare quei monumenti con le azioni reali che questi personaggi hanno fatto", ha detto Ogilvie, "in modo che le persone siano consapevoli che questo ragazzo a questo punto è stato onorato, ma non più.

A livello locale, il sindaco di San Francisco London Breed ha chiesto una revisione dell'arte pubblica della città quasi un mese fa, dopo che le statue di Francis Scott Key e Ulysses Grant sono state rovesciate a causa della loro storia di proprietà di schiavi, mentre p. Junipero Serra è stato deposto a causa delle accuse di aver commesso atrocità contro i nativi americani.


Quetzalcoatl: Uomo, Mito, Dio

Al tempo della conquista spagnola, Quetzalcoatl era conosciuto come il dio serpente piumato che proveniva da una lunga tradizione di rappresentazioni simili. Il primo riferimento alla divinità serpente piumato nell'antico Messico appare ai tempi degli Olmechi, intorno al 900 a.C., nella città di La Venta, nell'odierno stato messicano di Tabasco. Sebbene non sia così "carnoso" come le rappresentazioni successive di Quetzalcoatl, il serpente piumato olmeco mostra che l'iconografia dei serpenti piumati risale a migliaia di anni. La prima grande civiltà dell'antico Messico ad adottare su larga scala ciò che è stato comunemente riconosciuto come Quetzalcoatl fu Teotihuacán. La massiccia città antica con il suo Viale dei Morti, le sue gigantesche piramidi del Sole e della Luna aveva anche un tempio dedicato al dio serpente piumato. Le iconiche teste che sporgono dai monconi in pietra sono facilmente riconoscibili. Poiché questa città-stato non aveva un sistema di scrittura e Teotihuacán è crollata circa mille anni prima dell'arrivo degli spagnoli, archeologi ed etnostorici sanno molto poco del dio serpente piumato e di come si inserisce in questa civiltà. Non è chiaro se questa divinità serpente piumata a Teotihuacán avesse molti o nessuno degli attributi del dio successivo noto come Quetzalcoatl trovati in altre parti del Messico.

Con il crollo dell'antica città di Teotihuacán, esisteva un vuoto di potere nel Messico centrale che sarebbe stato presto riempito da quella che gli archeologi chiamavano la civiltà tolteca. Come Teotihuacán, i Toltechi non avevano una lingua scritta per tramandare le loro storie in forma scritta e la loro cultura non era intatta e viva al tempo della conquista spagnola. Alcuni studiosi discutono se i Toltechi fossero o meno una civiltà reale e affermano che erano più di un popolo leggendario inventato per spiegare le origini degli Aztechi. Attraverso storie e leggende azteche abbiamo alcune informazioni interessanti su Quetzalcoatl nell'era tolteca, che risale all'incirca dal 900 al 1200 d.C. È stato durante questo periodo in cui vediamo che Quetzalcoatl viene riferito a una o più figure storiche, e se la persona o le persone chiamate Quetzalcoatl fossero effettivamente reali è ancora oggetto di dibattito. I ricercatori devono seguire le storie azteche sui Toltechi per avere un'idea di chi o cosa fosse effettivamente il serpente piumato durante questo periodo della storia messicana. Secondo le leggende, i Toltechi erano un gruppo errante prima di scendere dal nord per stabilirsi nel Messico centrale, costruendo la loro prima capitale a Culhuacán nella Valle del Messico. Il re che condusse il suo popolo a vivere una vita più stabile nella Valle del Messico si chiamava Ce Técaptl Mixcóatl. Quando questo primo re morì, suo figlio, Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl, assunse il controllo e trasferì la capitale tolteca a Tula, nel moderno stato messicano di Hidalgo. Si diceva che ciò fosse accaduto nell'anno 968 d.C. Quetzalcoatl l'uomo divenne un riformatore religioso e gli fu attribuita l'eliminazione del sacrificio umano dai rituali religiosi. A lui è stato anche attribuito lo sviluppo degli aspetti più raffinati della civiltà tolteca. Era il patrono degli artigiani e i migliori lavoratori delle piume, metallurgisti, scultori e artigiani di tutti gli altri tipi furono incoraggiati a venire a Tula da tutte le parti della Mesoamerica. Mentre la civiltà tolteca era fiorente, Quetzalcoatl aveva molti rivali, il principale tra i quali era un signore del nord chiamato Tezcatlipoca. In una versione della storia, Tezcatlipoca ha umiliato Quetzalcoatl di fronte alla sua gente facendolo ubriacare così tanto che ha trascurato i suoi doveri religiosi e ha portato vergogna alla regalità sacerdotale creata da suo padre. In disgrazia, Quetzalcoatl lasciò la capitale tolteca. Quello che è successo dopo che ha lasciato Tula è alquanto confuso e ci sono diversi resoconti che spiegano il destino di Quetzalcoatl. In una versione della storia, partì con un entourage e si diresse a est fino a raggiungere le rive del Golfo del Messico. Quando arrivò al mare si diede fuoco e ascese al Cielo per diventare la Stella del Mattino o il Pianeta Venere. In un'altra versione, Quetzalcoatl raggiunse anche il Golfo del Messico e si imbarcò su una zattera fatta di serpenti, salpando verso est e giurando di tornare. In un'altra versione ancora, Quetzalcoatl viaggiò a sud ea est fino all'odierna America Centrale. Si dice che la città di Cuzcatlán, nella moderna nazione di El Salvador, sia stata fondata dal re tolteco in esilio. Alcuni archeologi teorizzano che una figura simile a Quetzalcoatl potrebbe essere stata responsabile dell'influenza tolteca nello Yucatán dominato dai Maya, causando l'ascesa della città di Chichén Itzá. Mentre i collegamenti con il Messico centrale e i Maya post-classici sono indiscutibili, non è noto se una figura storica nella forma di un re esiliato di nome Quetzalcoatl sia responsabile di una rinascita Maya mille anni fa.

Gli Aztechi erano una civiltà viva e respirante al tempo della conquista spagnola e per questo si sa così tanto di Quetzalcoatl in un contesto azteco, anche se abbondano molte storie in competizione su questo dio serpente piumato. Questa era la natura della religione nel Messico centrale: sebbene ci fossero molte somiglianze di dei e storie tra tribù e culture interconnesse, non c'era un'autorità finale onnicomprensiva quando si trattava di dogma religioso. Sebbene alcuni imperatori aztechi tentassero di standardizzare le credenze religiose, quasi codificandole in una religione di stato da osservare in tutto l'impero, c'erano molti miti e varietà di miti che spesso si opponevano l'uno all'altro. Le varie storie di Quetzalcoatl, che è già stato stabilito come un antichissimo dio mesoamericano, è un ottimo esempio della varietà religiosa trovata nell'antico Messico. A partire dalla sua creazione, ci sono molte versioni di come è nato Quetzalcoatl. In una versione della storia è uno dei 400 figli della dea con la gonna di serpente Coatlicue. In un'altra versione, la dea Chimalman è la madre di Quetzalcoatl e ci sono alcune storie su come è rimasta incinta di lui. In una storia è una vergine che è stata impregnata dal dio Onteoi mentre stava sognando. In un'altra storia Chimalman ingoia un pezzo di giada o smeraldo e rimane incinta di Quetzalcoatl. Quella storia di giada ha due versioni: in una Chimalman è una giovane donna non sposata e nell'altra è una vedova il cui marito era morto anni prima. In un'altra versione ancora, Quetzalcoatl è il figlio del dio/dea della dualità, una divinità vagamente intesa chiamata Ometeotl che vive nello strato più alto del cielo. Ci sono molte altre leggende sulle origini di Quetzalcoatl, alcune molto difficili da verificare.

I molti attributi e funzioni di Quetzalcoatl sono numerosi quanto le sue storie di nascita. Come figlio di Ometeotl, è uno dei signori delle direzioni cardinali ed è stato assegnato all'ovest. In gran parte della Mesoamerica è visto come portatore di luce, giustizia, apprendimento e creatività. Ha dato alla gente la scrittura e il calendario. Come un dio giusto, era contrario al sacrificio umano, ma alcuni resoconti lo contraddicono. È anche visto come il protettore delle farfalle e alcuni ricercatori credono che questo simbolizzi la resurrezione. Come la stella del mattino, o Venere, Quetzalcoatl è conosciuta come Tlahuizcalpantecuhtli. Come il vento, è conosciuto come Ehecatl. In alcuni testi e materiali di riferimento questi sono dei separati, ma in molti resoconti questi sono solo aspetti di Quetzalcoatl o forme che può assumere. In molti resoconti mesoamericani Quetzalcoatl è responsabile della creazione di molti degli esseri viventi che vediamo nel nostro mondo attuale, il Quinto Mondo, secondo molti antichi popoli messicani. Dopo che il quarto mondo fu distrutto, Quetzalcoatl andò nel mondo sotterraneo azteco, chiamato Mictlan, raccolse alcune vecchie ossa, aggiunse il suo sangue a quelle ossa e creò umani e animali. Ha anche creato il mais, il raccolto base di tutte le antiche civiltà messicane. I sommi sacerdoti del mondo azteco ricevevano spesso il titolo onorifico di "Quetzalcoatl". Questo è stato fatto anche in altre culture mesoamericane.

È evidente che ci sono molte leggende e attributi confusi e contraddittori attribuiti a Quetzalcoatl. Spesso è difficile tagliare gli abbellimenti, le riscritture e le reinterpretazioni dei primi resoconti spagnoli per arrivare al cuore di chi fosse Quetzalcoatl. Ci si chiede se fosse davvero un uomo, un dio o solo una leggenda. In un certo senso, Quetzalcoatl è molto simile all'artista messicana Frida Kahlo. Può essere molte cose per molte persone anche fino ai giorni nostri, quasi 500 anni dopo la conquista spagnola. Ora esamineremo 2 interpretazioni post-conquista di Quetzalcotl che milioni di persone credono essere vere ma potrebbero non avere alcun fondamento nei fatti o persino nell'antica leggenda messicana. La prima è l'idea che il conquistatore spagnolo Hernán Cortés sia stato scambiato per un Quetzalcoatl di ritorno e questo è uno dei motivi per cui è stato così facile per gli spagnoli conquistare l'impero azteco. L'altro è l'idea di Quetzalcoatl come Gesù Cristo che venne nelle antiche Americhe per diffondere i Vangeli dopo che il suo tempo in Medio Oriente era scaduto. La connessione Cristo-Quetzalcoatl è stata promossa principalmente dai membri della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, con sede negli Stati Uniti, più comunemente nota come Mormoni, dalla seconda metà del XIX secolo.

La conquista spagnola del Messico è stata a lungo raccontata e raccontata, con molti colpi di scena aggiunti alla storia, su una manciata di europei che abbatte uno degli imperi più potenti del mondo in quel momento. Si sente spesso dire che per Cortés fu relativamente facile sottomettere gli Aztechi perché l'imperatore Montezuma aveva pensato che lo spagnolo potesse essere il dio di ritorno Quetzalcoatl e questo è il motivo per cui era così ansioso di ricevere Cortés come invitato ospite. Questa idea della confusione di Cortés-Quetzalcoatl è stata esaminata in modo approfondito negli ultimi anni. Si scopre che non c'è una sola fonte degli anni immediatamente successivi alla Conquista che parli di Montezuma che scambia Cortés per un dio che ritorna. L'unica fonte spesso citata è il Codice fiorentino scritto circa 50 anni dopo il primo ingresso di Cortés nella capitale azteca a Tenochtitlán. In quel documento c'è un discorso di Montezuma spesso citato secondo cui l'imperatore stava “salvando il trono” per lo spagnolo. Questo è stato re-interpretato negli ultimi anni come semplice cortesia, ammesso che il discorso sia mai avvenuto. Non c'erano riferimenti contemporanei a questo discorso nelle lettere di Cortés al re di Spagna o negli scritti di coloro che presero parte alla Conquista. I ricercatori hanno fatto risalire l'origine della leggenda di Cortés-as-Quetzalcoatl ai francescani del 1530 che avevano credenze millenarie e volevano legare l'arrivo degli spagnoli all'adempimento dell'antica profezia. Questo presunto adempimento della profezia aprirebbe la strada all'evangelizzazione delle Americhe per inaugurare la seconda venuta di Cristo. La semina della storia da parte dei francescani potrebbe essere stata un modo per rendere la Conquista più accettabile per i popoli nativi e quindi rendere loro più facile la conversione al cristianesimo. In un certo senso, i sacerdoti francescani usarono la storia di Quetzalcoatl degli aztechi contro di loro convincendo la generazione dopo la conquista che la presenza degli spagnoli era ordinata divinamente secondo le loro antiche credenze.

L'idea di Quetzalcoatl come Gesù Cristo che visita un altro gregge nelle Americhe potrebbe non essere stata proposta per la prima volta dai mormoni, ma hanno contribuito a rendere l'idea più diffusa e diffusa. La Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni, spesso abbreviata "LDS", crede in un secondo testamento di Cristo chiamato Il Libro di Mormon che descrive il ministero di Cristo nelle Americhe nei tempi antichi. Oltre a quanto dettagliato in Il Libro di Mormon, le persone LDS citano Giovanni 10:16 dove Cristo disse: "E ho altre pecore, che non sono di questo ovile devo portare anche loro, e ascolteranno la mia voce e ci sarà una gregge e un pastore”. Sebbene non sia una dottrina ufficiale della chiesa, molti mormoni credono che Quetzalcoatl sia il Cristo storico nelle antiche Americhe. Nella sua opera del 1882, Meditazione ed Espiazione, il presidente della chiesa mormone John Taylor ha scritto questo sul legame tra Gesù e Quetzalcoatl:

“The story of the life of the Mexican divinity, Quetzalcoatl, closely resembles that of the Savior so closely, indeed, that we can come to no other conclusion than that Quetzalcoatl and Christ are the same being. But the history of the former has been handed down to us through an impure Lamanitish source, which has sadly disfigured and perverted the original incidents and teachings of the Savior’s life and ministry.”

When that was written in the 1880s very little was known about the civilizations of ancient Mexico. The science of archaeology had not been invented yet and serious scholarly research into Quetzalcoatl was a century away. The many legends and varieties of legends already touched upon had been floating around for years, with many things added to and embellishing the Quetzalcoatl legend. Many contemporary LDS church members cite some unsubstantiated legends and yet-unproven archaeological evidence when staking their claim on Jesus as Quetzalcoatl. For example, the idea of “the bearded white god,” supposedly, came from the idea that the feathered serpent was really “the bearded serpent” and had somehow gotten corrupted over time. The big problem with this is that no depiction of Quetzalcoatl ever has him with a beard, or looking Caucasian in appearance. He is depicted similarly across time with slight variations. Please go to our slide show on YouTube for even more.

Still other groups ascribe other things to Quetzalcoatl. Perhaps he was a reptilian from another dimension, the hollow earth or another star system. Perhaps he was a time traveler or even an ancient visitor from India. New theories and augmentations of old legends seem to pop up every year. While the idea of Quetzalcoatl may seem murky at times and the real story or history may seem impossible to get to, there is no doubt that Quetzalcoatl played a huge impact on the history and cultures of ancient Mexico.

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Florescano, Enrique. The Myth of Quetzalcoatl. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1999.

Porter Weaver, Muriel. The Aztecs, the Maya and their Predecessors.


Quetzalcoatl in Creation Myths

Most importantly, however, is the elevation of Quetzalcoatl to the status of a creator god. According to the Aztecs, Quetzalcoatl was one of the four sons of Tonacateuctli and Tonacacihuatl, the original creator gods . Quetzalcoatl and one of his brothers, Tezcatlipoca, were given the task of creating the world.

In one version of the myth, the two brothers constantly fight with each other, which resulted in the creation and destruction of several successive ages. During the 1st Age, for instance, Quetzalcoatl attacked Tezcatlipoca with a stone club, causing his enraged brother to command his jaguars to eat up all the people. The Aztecs believed that this cycle of creation and destruction happened four times, and that we are currently living in the 5th Age .

Quetzalcoatl as depicted in the post-Conquest Tovar Codex. ( Dominio pubblico )

In an alternate version of the myth, the two brothers are more co-operative and succeeded in creating the earth and the sky by transforming themselves into giant serpents and ripping a female reptilian monster known as Tlaltcuhtli (or Cipactli) in half. The two gods then created other things, such as the sun and the moon, the first man and woman, and other gods.

To create humans, Quetzalcoatl had to go into the Underworld and collect some bones. He took his companion Xolotl, a dog-headed god, with him. Mictlanteuctli and Mictlancihuatl, the two gods that ruled that realm, gave him a puzzle he was expected to complete before he could take the bones. He was expected to blow a conch shell horn without holes in it. Quetzalcoatl got worms to make holes in the shell then put bees inside it so the shell would make a sound.

Although he completed the task, Quetzalcoatl decided he was going to steal some of the bones and then pretend he was leaving the Underworld with none. He was caught by one of the Underworld gods and falls into a pit that was made to trap him, where he dropped and mixed the male and female bones. But Quetzalcoatl was able to escape the pit and took the bones to the snake goddess Cihuacoatl, who formed them into human beings by mixing the bones, corn, and some of Quetzalcoatl’s blood.


Quetzalcoatl - History

Desert Totem

di Katherine Guardado and David Shindle

Quetzalcoatl. We've all heard the name before. "He's that Feathered Serpent of Ancient Mexico". However, that only answers the WHAT. Ask, WHO he was, and you might get an answer along the lines of an unintelligble stare or the standard response, "Yeah. He was the guy who was suppose to return from the East to reclaim his power, but the Indians mistook Cortes for him instead". Though it might seem a simple enough question, a far more involved and complicated answer is necessary.

Snake Dream

Prima di tutto, Quetzalcoatl was a god of such importance and power that nearly no aspect of everyday life seemed to go untouched by him. Secondly, as a historical figure, his actions would nor could not be contained by the History and thus eventually evolved into myth. And as a legend, he would signal the end of mortal kingship. An interesting phenomenon that distinguished Quetzalcoatl is that despite the fact he is not the most powerful of gods within the Mesoamerican pantheon, or one of the eldest, he is nonetheless an integral part of the system. This was partially accomplished by his ability to integrate himself so securely to attributes of his fellow brethren, to such an extent that it is virtually impossible to tell if Quetzalcoatl was the true originator or vise versa. Hence, to establish a single definitive personality to a god is extremely difficult.

Lastly, it must be kept in mind that despite Quetzalcoatl being an Aztec name, the cultures preceding them had their name for him as well, and applying their own unique attributes to him. Consequently, Quetzalcoatl is related to many names and incarnations, and seems to play a prominent role in a pantheon of virtually all the other Mesoamerican deities. Quetzalcoatl himself goes by the names of Gukumatz, Nine Wind, and Kukulcan among others. These are the most common names found in the general Aztec and Mayan cultures, with Quetzalcoatl maintaining a host of avatars with whom he is intimately connected with or represented by. There are also certain gods that Quetzalcoatl is involved with most of the time as well, such as Xolotl, Tlaloc, Xipe, and Tezcatlipoca. These "upper level" gods are either contrary, complimentary, or both at the same time towards Quetzalcoatl, creating a sense of duality around these myths.

Quetzalcoatl (Nahuatl classico: Quetzalcōhuātl pronounced [ke.ʦal.ˈkoː.waːtɬ]) is an Aztec sky and creator god. The name is a combination of quetzalli, a brightly colored Mesoamerican bird, and coatl, meaning serpent. The name was also taken on by various ancient leaders. Due to their cyclical view of time and the tendency of leaders to revise histories to support their rule, many events and attributes attributed to Quetzalcoatl are exceedingly difficult to separate from the political leaders that took this name on themselves. Quetzalcoatl is often referred to as The Feathered Serpentand was connected to the planet Venus. Era anche il dio patrono del sacerdozio azteco, dell'apprendimento e della conoscenza. Today Quetzalcoatl is arguably the best known Aztec deity, and is often thought to have been the principal Aztec god. However, Quetzalcoatl was one of several important gods in the Aztec pantheon along with the gods Tlaloc, Tezcatlipoca and Huitzilopochtli.

Several other Mesoamerican cultures are known to have worshipped a feathered serpent god: At Teotihuacan the several monumental structures are adorned with images of a feathered serpent (Notably the so-called "Citadel and Temple of Quetzalcoatl"). Such imagery is also prominent at such sites as Chichén Itza and Tula. This has led scholars to conclude that the deity called Quetzalcoatl in the Nahuatl language was among the most important deities of Mesoamerica.

Quetzalcoatl depicted as a snake devouring a man, from the Codex Telleriano-Remensis.

The Feathered Serpent deity was important in art and religion in most of Mesoamerica for close to 2,000 years, from the Pre-Classic era until the Spanish conquest. Civilizations worshiping the Feathered Serpent included the Mixtec, Toltec, Aztec, who adopted it from the people of Teotihuacan, and the Maya.

The cult of the serpent in Mesoamerica is very old there are representations of snakes with bird-like characteristics as old as the Olmec preclassic (1150-500 BC). Il serpente represents the earth and vegetation, but it was in Teotihuacan (around 150 BC) where the snake got the precious feathers of the quetzal, as seen in the Murals of the city. The most elaborate representations come from the old Quetzalcoatl Temple around 200 BC, which shows a rattlesnake with the long green feathers of the quetzal.

Quetzalcoatl in human form, using the symbols of Ehecatl, from the Codex Borgia.

double crucifixtion. a painting i did in 2008

The tradition of Quetzalcoatl originated in Central America near the time of Christ&rsquos crucifixion. Various written accounts establish the following beliefs regarding Quetzalcoatl that were prevalent in Mesoamerica during the sixteenth century&mdash

&bull He was born of a virgin.
&bull He was associated with a new star.
&bull He performed miracles.
&bull He taught the practice of baptism.
&bull He was associated with the cross.
&bull He was a symbol of death and resurrection.
&bull He sent disciples to preach His word.
&bull He prophesied of future events.
&bull He promised He would come a second time.
&bull He was the Creator of all things.
&bull He caused a great destruction in Central America circa 34 A.D.
&bull His children will become lords and heirs of the earth.

Taken together, these beliefs clearly mirror the accounts of Jesus Christ&rsquos birth, death and ministry in Palestine that are recorded in the New Testament.

Mythological Information

di Katherine Guardado and David Shindle

The Beginning of Time:

azteco. There exists two accounts to how the Aztecs saw the Creation myth. One comes from the Legend of the Suns and the other from the Latin Vatican Codex 3738.

  1. Nahui Ocelotl (4 Ocelotl): Lasted 676 years, ruled by Tezcatlipoca, element was Earth and destroyed in the year Ce Actal (1 Reed) by ocelotl.
  2. Nahui Ehectal (4 Wind): Lasted 364 years, element was Wind, and destroyed in the year Ce Tecpatl (1 Flint) by wind.
  3. Nahui Quihahuitl (4 Rain): Lasted 312 years, element was Fire, and destroyed in the year Ce Tecpatl by fiery rain.
  4. Nahui Atl (4 Water): Lasted 676 years, element was Water, and destroyed in the year Ce Calli (1 House) by water.
  5. 5.Ollin Tonatiuh (Movement of the Sun): Began ? Will be destroyed by ? in the year ?
  1. Matlactli Atl = Clalchiutlicue presided, lasted 4008 years, and destroyed by Water.
  2. Ehecoatl = Ehectal-Quetzalcoatl presided, lasted 4010 years, and destroyed by Wind in the year Ce Itzucintli (1 Dog). [Considered a golden age]
  3. Telquiyahuillo = Xiuhtecuhtli (god of fire) presided, lasted 4081 years, and destroyed by Fire on the day Chichunahui Ollin (9 Earthquake).
  4. Tzontilic = Occurred 5042 years ago. Tula is founded and Topiltzin Queztalcoatl is born to the virgin Chimalman. People killed by a blood rain.
  5. 4 Movement. It will be destroyed by Earthquakes

Similar concept, but with only 4 eras. Each eon measured 13 baktuns totaling approximately 5200 years. Using the Thompson correlation, Michael D. Coe has calculated that the beginning of the present era was in 3114 BC while its end is on December 23 2012 AD.

Structure of the Universe

Aztec: A primordial serpent was divided into three sections and each section had a special domain -- the Head held the thirteen levels of Heaven the Center was the Earth and the Tail made up the nine levels of the Underworld.

Each of the three had their own cardinal directions and were connected at the center.

Maya: The primordial crocodile rests in a pool filled with water- lilies. On its back is the Earth. Flat, it has four corners corresponding to four colors. (White = North, Yellow = South, East = Red and West = Black Green is associated with the center). The Sky were created form a double- headed serpent. On the body of this serpent were the paths crossed by the sun, moon, planets, etc. The Heavens were thirteen tiered. It was supported either by four skybearers or five trees ( four in each cardinal direction and one in the center). One god was assigned to each level. The Underworld also assigned one god to each of its nine levels.

What time is it?

Throughout Mesoamerica a similar notation of time called the Calendar Round was used. It was based off of the coordination of two wheels, one contianing the numbers 1 through 20 and the other containg the thirteen day names, that combined to form the tonalpohualli (Almanac Year). Trecena refers to the groupings of the thirteen days.


Tales of the Feathered Serpent: The Legend of Quetzalcoatl

Most recently, the tale of Quetzalcoatl was brought to my attention in a setting where I was not expecting. Far detached from the legends, Quetzalcoatl has fallen into a legacy of mismatched history. This is an unsettling trend that seems to be rampant in the history of Mesoamerica. From the destruction of Tenochtitlan by the construction of Mexico City, to the incorporation of sacred lands of Teotihuacan, Mesoamerica faces a grim future in the realm of history. The destruction of history, sadly, is not limited to just the physical manifestations, but also to the legends and the tales that stem from a culture long lost. In this take on Mesoamerica, we will be focusing on the chief deity of Nahua: The Winged Feathered Serpent Himself, Quetzalcoatl.

Geographic Origins

Quetzalcoatl's origin traces to the ancient city of Teotihuacan (Tay-oh-tee-wa-kahn) around the first century BCE. It is situated north-northeast of the ancient city of Tenochtitlan (Ten-o-chu-teet-lahn) - the modern day Mexico City. The modern geographic association with the city of Teotihuacan is approximately near San Juan, about half way between Meixco Highway 132 and 132D in the greater Mexico City metropolitan area.

Teotihuacan's ancient geography, however, was dominated by the presence of a dormant volcano situated at the rear of the town. There were a series of chief pyramids and temples that were constructed along a main-roadway that curved in multiple dimensions (X & Y). This road was called the Avenue of the Dead, and it was the central way of commerce through the main square of the city. Two chief pyramids were located on this highway, the Pyramid of the Sun, and the Pyramid of the Moon. The third temple, was the Temple of the Feathered Serpent, later to be known as Quetzalcoatl.

Place Among the Gods

The Feathered Serpent has no fewer than twenty different annotations and depictions across all of the Mesoamerican region and culture. This includes murals, sculptures, and scripture (to include codex, almanacs, and pottery). The Feathered Serpent varies in rank within the pantheon of Mesoamerican deities, depending on the era and culture that is being examined. In some instances, he is interchangeable between two other gods within the polytheistic pantheon. In other's - as Quetzalcoatl - he is the sole divine entity, above all other spirits in a monotheistic structure. In every case of the Feathered Serpent, or Quetzalcoatl's depiction, he has divine status that he often holds on his own.

The Feathered Serpent appears in several name definitions: Quetzalcoatl (as most associated with the Mexican (Meh-she-cah) Aztecs), Kukulkan, and Tohil.

The Serpent

The serpent was a legendary creature to the Nahua people. It was a manifestation of the ups and downs in life in all of it's forms: happiness and sadness grief and triumph nourishment and depravity flourishing and depletion. As such, the serpent was seen as the life cycle of life, and the Feathered Serpent was the chief deity to guide souls along this path from birth to the grave and beyond.

A God's Nature

For the purposes of this topic, we will focus on Quetzalcoatl specifically. Depending on which legend is referenced, Quetzalcoatl was born between a union of the God of Hunting, and the Goddess of Fertility. He had at least one sibling, who was the God of Death - for this reason, Quetzalcoatl is often attributed as the God of Life. In the astrological study, Quetzalcoatl aligns with the Planet Venus. By nature, he is seen as an even tempered deity that commands the wind, and also provides knowledge.

The implications of Quetzalcoatl's status as the distributor of knowledge, suggests that he is the deity to appear to shaman's during ceremonies. Most often in these ceremonies, shaman would communicate with the souls of the dead or a liaison thereof that took the form of a feathered serpent.

Quetzalcoatl appears both as a feathered serpent, but also has a humanoid form. He is often seen with a large headdress, fully decked out in jade - a highly sought after rock found in the region. His full regalia would have closely resembled what tribal leaders would wear. He carries a spear, similar to an atlatl throwing device. In all zoomorphic depictions, Quetzalcoatl and his similar cousins all are depicted as feathered serpents that share a rainbow coloration. Most of these depictions retain the headdress on the serpent to establish legitimacy of Quetzalcoatl's status as a deity.

Methods of Worship

As with many Mesoamerican religions, the worship of Quetzalcoatl involved some physical attributes. This varied in ways from purpose to purpose and tribe to tribe. The most frequent form of worship was through the means of mutilation (sorry readers, but it was usually genital mutilation). Sacrifices were uncommon, but sometimes practice, largely varying on the ailment and tribe. Typical interactions utilized various herbs and beverages to push a shaman into a psychedelic state. The most common was smoke inhalation. Other methods included the ingestion of psychedelic mushrooms.

Attributes

In Aztec culture, Quetzalcoatl is the boundary between the Earth and the heavens. As such, he has direct control over anything that rides on the wind, including the position of the Sun, Moon, and stars heat and cold rain and drought. This coincides with the depiction of him serving as the God of Wind. However, in other depictions, Quetzalcoatl may direct rain, but it is up to another God or Goddess to provide whatever is on the wind. For example, in Mayan culture, the Moon Goddess (also referred to as Goddess O) was the one who brought rains.

In none of the depictions of Quetzalcoatl is he depicted as particularly vengeful or wrathful, excluding the militant depictions of him. However, it is still not confirmed if these depictions are of Quetzalcoatl or another feathered serpent deity, such as Xolotl.

Conclusione

This essay was not designed to make claims to the validity of Quetzalcoatl, but rather to put emphasis on the associated legend attached to Quetzalcoatl and the ancient expectation or association with him. Likewise, no two sources seem to agree on the true interpretation of the Feathered Serpent, just as no two tribes agreed on the significance of this entity. Quetzalcoatl remains chiefly an Aztec deity, despite his appearances elsewhere up through 1450 CE. Research continues into the nature and legacy of Quetzalcoatl - however, due to the destruction of Tenochtitlan, this legend is all but lost. The legend of the Feathered Serpent from the era predating the Mexican Aztecs, on the other hand, remains to be seen as to whether it will ever be solved, as the cities of Teotihuacan, Tikal, and others continue modernization.

Further Reading (Inconclusive)

Berdan, Frances. Aztecs of Central Mexico: An Imperial Society. Seconda edizione. Cenegage Learning, New York. 2004.
Coe, Michael D. Breaking the Maya Code. Terza edizione. Thames & Hudson. 2012.
Coe, Michael D. The Maya. Ninth Edition. Thames & Hudson. 2015.
Miller, Mary Ellen. The Art of Mesoamerica. Fifth Edition. Thames & Hudson. 2012.
Schele, Linda Miller, Mary Ellen et al. The Blood of Kings: Dynasty and Ritual in Maya Art. George Braziller, Inc. 1992.
Tedlock, Dennis (ed.) Popol Vuh. Definitive Edition. Touchstone. 1996.


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