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Waltheof

Waltheof


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Waltheof, era il figlio minore del conte Siward di Northumbria. Dopo la battaglia di Hastings si sottomise a Guglielmo il Conquistatore e gli fu permesso di mantenere le sue proprietà.

Nel 1072 Waltheof divenne conte di Northumbria. William ha anche organizzato per lui di sposare sua nipote Judith. Questa strategia non funzionò e nel 1075 si unì a una rivolta guidata da Ralph, conte di Norfolk e Roger, conte di Hereford. Waltheof fu catturato e giustiziato il 31 maggio 1076. Waltheof fu l'unico eminente inglese ad essere giustiziato durante il regno di William.


Waltheof - Storia

Edoardo il Confessore: Re d'Inghilterra, sposato con la sorella di Harold, Edith. Morì nel gennaio 1066 senza eredi.

Re Canuto: Re d'Inghilterra 1016-1035. Canuto era il re di Danimarca, che sfruttò la natura frammentata dell'Inghilterra per impadronirsi del trono nel 1016. Regnò con l'aiuto dei conti inglesi Godwine e Leofric.

Guglielmo di Normandia: Figlio bastardo del duca Riccardo II, suocero di Edoardo il Confessore. Guglielmo aveva una pretesa molto traballante sul trono inglese, ma ciò che aveva a suo favore era un ducato pieno di cavalieri normanni, tutti desiderosi di una parte della terra appena conquistata.

Harold Godwinson: Figlio di Godwine e Conte di Wessex. Harold era molto potente nel 1066. Era forse più ricco del re e aveva stabilito alleanze con tutti i maggiori magnati d'Inghilterra. Poteva rivendicare solo un tenue legame per matrimonio con la famiglia di Canuto, ma era il cognato di re Edoardo e nonostante avesse la pretesa più debole sulla Corona, era nella posizione più forte. William ha affermato che Harold aveva giurato di consegnare la corona a William alla morte di re Edoardo. Questa è probabilmente una finzione.

Edwin e Morcar: Nipoti di Leofric, Conti di Mercia e Northumbria. In precedenza acerrimi nemici dei Godwinson, sembra che abbiano stretto un patto con Harold nel 1065, che aiutò Morcar a entrare nella contea di Northumbria in cambio del loro sostegno quando Edward morì.

Tostig: Fratello di Harold ed ex conte di Northumbria. Deposto dai Northumbriani in favore di Morcar, Tostig fuggì in Norvegia, dove complottò vendetta contro suo fratello Harold.

Harald Hardrada: Re di Norvegia. Persuaso ad invadere la Northumbria nel 1066 da Tostig. La loro vittoria a Fulford e la loro sconfitta e morte a Stamford Bridge probabilmente assicurarono il successo dell'invasione di William a Hastings.

Waltheof: Conte di Huntingdon e legittimo Conte di Northumbria. Waltheof era troppo giovane per assumere la contea di Northumbria quando suo padre morì nel 1055, quindi passò a Tostig. Era abbastanza vecchio per la contea nel 1066, ma fu dato a Morcar. Le sue azioni successive dopo la Conquista possono essere interpretate (fino a un certo punto) come tentativi di riavere la sua Contea.

Edgar l'Etheling: Aetheling significa "degno del trono" ed era il titolo dato al legittimo erede alla Corona. Tuttavia, Edgar era troppo giovane nel 1066 e nessuno voleva una reggenza instabile.

Swegn Estrithson: Re di Danimarca. Probabilmente il più potente dei contendenti, Swegn potrebbe vantare una discendenza diretta da Re Canuto. Tuttavia, fu distratto dal suo stesso regno, e fu solo quando morì che il suo secondo figlio, Canuto il Santo, si concentrò sull'Inghilterra.

arcivescovi Stigand e Ealdred: Arcivescovi di Canterbury e York. Primati d'Inghilterra.


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In questo giorno nel 1076, Guglielmo il Conquistatore fece decapitare per tradimento il conte di Northumbria Waltheof II, l'unico grande nobile giustiziato dal re normanno.

Quando la conquista normanna portò al potere Guglielmo il Conquistatore, i nobili non sapevano che i Normanni sarebbero stati in grado di mantenere ciò che avevano vinto e, essendo nobili, iniziarono a complottare.

Molteplici rivolte hanno scosso le marche settentrionali dove Waltheof aveva il suo dominio, e il corpulento Northumbrian, secondo lo scaldo Thorkill Skallason, era una macchina per uccidere i Normanni.

Waltheof ne ha bruciati un centinaio
Dei guerrieri normanni di William
Mentre le fiamme infuocate infuriavano
Che bruciore c'era quella notte!

Il preside del nostro giorno si è comportato bene con il Conquistatore e si è persino sposato dinasticamente con la nipote di William, Judith.

Ma la sua fama di guerriero e le sue proprietà strategicamente posizionate presto fecero sì che i cospiratori lo corteggiassero per un'altra corsa alla ribellione — la Rivolta dei Conti, che si sarebbe rivelata l'ultima seria resistenza all'ultima invasione di successo della Gran Bretagna.

Waltheof (i conti sono radicalmente in disaccordo) ha firmato e poi ha avuto i piedi freddi, o vi è rimasto intrappolato, o non si è unito ma non ha nemmeno riferito quando lo ha scoperto, o è stato fatto compere per motivi politici dalla sua sposa normanna . (Judith, sospettosamente, è riuscita a mantenere i suoi enormi appezzamenti di terreno dopo che Waltheof ha perso la testa per il reato di tradimento relativo alla confisca di proprietà.)

In ogni caso, fu presto obbligato a affidarsi alla mercé del re. Ha ottenuto una moglie reale come primo premio per aver sfiorato il tradimento. Il suo secondo premio fu che fu decapitato.

Si suppone che Waltheof abbia fatto un tale ritardo al patibolo con la Preghiera del Signore che il boia si è spazientito e ha tagliato la sua cupola dopo le parole “Non indurci in tentazione.” La leggenda devozionale dice che la testa mozzata fu completata la preghiera.

Thorkill Skallason si ricordò dell'ultimo conte inglese che lo mantenne ancora reale sotto il dominio di William.

William ha attraversato il canale freddo
e arrossì le spade lucenti,
e ora ha tradito
nobile conte Waltheof.
È vero che uccidere in Inghilterra
sarà un lungo periodo di fine
Un signore più coraggioso di Waltheof
Non si vedrà mai sulla terra.

Trascorse un altro quarto di millennio prima che un altro conte inglese — Thomas Plantagenet, conte di Lancaster — fosse messo a morte nel regno.

La storia di Waltheof è raccontata in dettaglio nel contesto di La storia della conquista normanna dell'Inghilterra, disponibile gratuitamente da Google Libri e direttamente dai documenti principali pertinenti qui.


Waltheof

Waltheof (morta 1076). Waltheof era figlio di Siward, conte di Northumberland e vincitore su Macbeth, che morì nel 1055. Waltheof non ereditò la contea, presumibilmente perché era troppo giovane, e passò a Tostig, fratello di Harold Godwineson. Ma durante l'esilio di Tostig nel 1065, Waltheof divenne conte di Huntingdon. Nel 1069 si unì all'attacco danese a York, ma si sottomise a Guglielmo il Conquistatore nel 1070 e fu nominato conte di Northumberland due anni dopo. Gli fu anche data in sposa una nipote del re. Ma nel 1075 fu ai margini di un'altra cospirazione contro William, che lo fece giustiziare a Winchester l'anno successivo. La causa della sua caduta è stata discussa, ma presumibilmente William era esasperato da un uomo che si era ribellato una volta, aveva ricevuto una sposa reale ed era di nuovo sleale. Un uomo di grande forza e pietà, Waltheof fu venerato da alcuni dopo la sua morte e reputato di essere stato un eroe per gli inglesi, sebbene i suoi antenati fossero danesi. In questa mostra era tecnicamente l'ultimo inglese ad essere un conte nel periodo normanno.

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L'esecuzione di Waltheof, l'ultimo conte inglese

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Questo articolo modificato sull'Inghilterra normanna è apparso per la prima volta nel numero 580 di Look and Learn pubblicato il 24 febbraio 1973.

Se Guglielmo il Conquistatore avesse scritto le sue memorie, come fanno tanti vecchi soldati oggi, avrebbe potuto avere un paio di cose risentite da dire sui sudditi inglesi che aveva conquistato. Per 20 anni gli hanno reso la vita il più spiacevole possibile. Durante il suo regno molti di loro non hanno mai perso la speranza di cacciare il re normanno e sostituirlo con un inglese.

Sempre disposti ad aiutarli a ribellarsi erano i danesi. Il loro interesse, ovviamente, non aveva nulla a che fare con l'aiutare un vicino, speravano semplicemente che nel furore di una ribellione potessero navigare velocemente e raccogliere un po' di bottino mentre nessuno guardava!

Tre anni dopo l'arrivo dei Normanni, gli inglesi del nord insorsero contro di loro e i danesi si precipitarono alle loro navi per vedere cosa c'era dentro per loro. Sbarcati, si unirono agli inglesi nella loro marcia su York, dove Guglielmo aveva costruito due castelli e li aveva riempiti di soldati normanni.

Venuto a conoscenza del vasto numero dei ribelli, il comandante normanno a York decise di bruciare la città. Il fuoco, pensò, avrebbe comunque ostacolato il loro attacco e li avrebbe tenuti lontani dai castelli.

Il piano non ha funzionato. Perché con gli inglesi quel giorno del 1069 c'era un uomo che non aveva paura sia dei Normanni che del fuoco. Era Waltheof, il grande conte di Northampton e Huntingdon ed era alto e forte come un gigante, con braccia come quelle di un fabbro.

Inflessibile, deridendo le fiamme rabbiose, Waltheof guidò i suoi uomini attraverso il fuoco e costrinse i Normanni a venire contro di lui. E mentre si precipitavano fuori, si fermò presso la porta della città colpendoli con la sua ascia da battaglia.

Ad ogni colpo una testa rotolava dal suo corpo e, si dice, alla fine di quel giorno il grande conte, il viso luccicante di sudore, i vestiti bruciati dal fuoco, aveva ucciso un centinaio di odiati Normanni. I loro corpi furono poi dati in pasto ai lupi della Northumbria.

La battaglia di York fu una triste sconfitta per i Normanni. In tutto quel giorno persero 3.000 uomini e gli inglesi rasero al suolo i loro due castelli.

Quando William, convulso dalla rabbia, si era affrettato da Londra al luogo dell'oltraggio, i danesi erano partiti con le loro navi piene di bottino e gli inglesi si erano sparpagliati silenziosamente in lungo e in largo. Il Conquistatore entrò in una città in rovina, dove il fetore di fumo acre aleggiava ancora nell'aria e le braci carbonizzate bruciavano ancora le mani più dure.

La punizione contro la gente comune era rapida e devastante, ma era la punizione testarda di un uomo infuriato che sapeva di non poter vincere una discussione e si scagliava contro tutto ciò che vedeva. Quando ha lasciato York ha lasciato dietro di sé una contea in rovina. Per nove anni non furono coltivati ​​campi, non si coltivava mais in Northambria. Dove un tempo tutto era pieno di vita e di gioia, si potevano vedere solo le rovine annerite di case e villaggi.

Guglielmo si assicurò che non ci fossero più insurrezioni settentrionali a turbarlo e, saziata dalla rabbia, tornò a Londra esausto e desideroso di dimenticare, forse anche di perdonare.

Per questo uomo severo e dalla volontà di ferro a volte poteva perdonare, e alla fine del tempo perdonò Waltheof. Restituì al conte le sue terre e per rendere più sicura la sua amicizia gli diede in moglie la nipote Giuditta.

La generosità di William ha reso Waltheof un inglese unico in Inghilterra. Tutta la terra importante in Inghilterra era stata data ai Normanni e Waltheof fu l'ultimo degli inglesi ad essere un grande proprietario terriero sotto il dominio del Conquistatore. Ai baroni normanni, sempre avidi di più, questa situazione non piaceva affatto.

Per alcuni anni Waltheof godette dei suoi privilegi e mantenne l'amicizia del Conquistatore. Ma un giorno William dovette fare un viaggio in Normandia, e mentre era via Waltheof ricevette un invito a partecipare al matrimonio di Ralph, il conte di Norfolk, con Emma, ​​la sorella di Roger, conte di Hereford.

Waltheof conosceva bene il pericolo rappresentato da questo invito. Sapeva che più volte Guglielmo aveva dichiarato che il matrimonio non avrebbe avuto luogo, e lo aveva espressamente vietato prima della sua partenza per la Normandia.

Ma i Conti di Norfolk e Hereford, sebbene fossero entrambi Normanni, erano stanchi del rigido governo di Guglielmo ed erano ansiosi di trovare una ragione per rovesciarlo. Pensavano di avere buone possibilità mentre lui era in Normandia e, non prestando attenzione ai suoi ordini, organizzarono il matrimonio.

La festa di nozze fu celebrata con grande splendore. Quando i nobili ospiti furono tutti riscaldati dal vino, il conte di Norfolk si alzò e iniziò a fare un discorso infuocato attaccando il re assente.

“Ha fatto molte cose cattive,” dichiarò il conte. “Tutti gli uomini lo odiano e si rallegrerebbero della sua morte.” Poi, rivolgendosi a Waltheof, disse: “Uniamoci per cacciare il re tiranno dall'Inghilterra. Quando avremo successo, divideremo la terra in tre modi – tra i Conti di Norfolk e Hereford, e il nostro buon amico Earl Waltheof.”

Sembra che Waltheof in un primo momento abbia esitato e poi, sapendo a malapena quello che ha fatto, perché aveva bevuto così tanto vino, ha accettato di unirsi a loro.

Non appena fu di nuovo se stesso, fu pieno di rimorso. Consumato dall'ansia, andò da Lanfranc, l'arcivescovo di Canterbury e gli raccontò cosa era successo al banchetto di nozze illegale. Con un certo senso del modo in cui sapeva che William avrebbe reagito, Lanfranc consigliò al conte penitente di andare subito in Normandia e chiedere il perdono del re.

Era un buon consiglio e Waltheof l'ha preso. Andò in Normandia e lì, inginocchiato ai piedi di Guglielmo, ricevette un dubbio perdono dal re oltraggiato, che ormai era molto più preoccupato per la piega degli eventi in Inghilterra.

Perché mentre Waltheof era in viaggio verso la Normandia, i conti di Hereford e Norfolk avevano sollevato una ribellione contro il re assente. I danesi, sempre furtivamente lungo la costa, si precipitarono rapidamente per fornire il proprio tipo di assistenza.

Guglielmo salpò subito per il suo regno, ma prima di raggiungere nuovamente l'Inghilterra Lanfranco aveva guidato l'esercito reale contro i ribelli e li aveva schiacciati. Quando la nave del re attraccò c'era di nuovo la pace in Inghilterra.

Waltheof sperava che questa fosse la fine di un incidente imbarazzante, ma sperava troppo. La verità era che William non si fidava più del conte inglese. La flotta danese era ancora al largo delle coste dell'Inghilterra e William temeva che Waltheof potesse stringere un'alleanza con i danesi. Il conte non era tornato in Inghilterra da molti giorni prima di essere catturato e imprigionato.

L'inverno aveva temporaneamente ritirato la sua sfida e l'aveva sostituita con un piccolo sole freddo il giorno in cui il Consiglio si riunì per processare il caso di Earl Waltheof. Non era facile mostrare che aveva fatto qualcosa degno di grande punizione, poiché si era affrettato dal re a confessare la sua colpa. Ma c'erano quei nemici gelosi, gli avidi baroni normanni che volevano le terre di Waltheof.

E c'era Judith, la moglie normanna del conte. Era la sua principale accusatrice, forte nella condanna del marito, perché, si diceva, si era innamorata di un nobile normanno e voleva sposarlo.

William, in quanto capo del Consiglio, non riusciva a decidersi su un verdetto. Per mesi, mentre Waltheof languiva in prigione, ha riflettuto. Alla fine, temendo di lasciare libero il conte inglese, emise la sentenza di morte.

Fu dato l'ordine che fosse decapitato immediatamente, poiché si temeva che se il popolo avesse saputo cosa stava per accadere, gli inglesi sarebbero insorti per salvare il loro eroe dai loro nemici. Fu così che gli uomini erano ancora nei loro letti quando, l'ultimo giorno di maggio, il grande conte fu condotto a morire su una delle colline che sovrastano la città di Winchester.

Uscì vestito con tutte le insegne e i distintivi di un conte. Questi, giunto sul luogo del supplizio, li diede ai pochi poveri che a quell'ora si radunavano intorno per vederlo morire. Poi si inginocchiò e pregò, tanto a lungo che i Normanni che gli stavano intorno si spazientirono.

Il boia temeva che la notizia che il conte stava per morire si sarebbe presto diffusa, perché già in lontananza si sentiva la voce stridula del gallo. Il conte stava ancora pregando, essendo caduto con la faccia a terra nel fervore delle sue preghiere, quando il boia lo interruppe, dicendo: “Alzati, dobbiamo eseguire gli ordini del nostro padrone.”

“Aspetta ancora,” rispose Waltheof. “Lasciami almeno dire la preghiera del Signore.”

Si alzò e si inginocchiò di nuovo, ma quando riprese a pregare il boia perse la pazienza. La lama cadde e la testa di Waltheof rotolò a terra. Gli uomini hanno detto che la testa è stata ascoltata per finire la preghiera.

Così morì l'ultimo conte inglese, un eroe per i suoi oppressi compatrioti e una minaccia per i loro padroni. Gli inglesi lo piansero come martire e dopo la sua morte lo onorarono come santo e parlarono di miracoli avvenuti sulla sua tomba.

Questa voce è stata pubblicata giovedì 6 marzo 2014 alle 8:56 ed è archiviata in Articoli storici, Storia, Royalty. Puoi seguire eventuali commenti su questo articolo tramite il feed RSS 2.0. Sia i commenti che i ping sono attualmente chiusi.


Storia

Il Domesday Book registra che Walthamstow al tempo della conquista normanna era composto da quattro villaggi separati, in radure forestali collegate da binari. La parrocchia all'epoca si chiamava Wilcumestou', probabilmente in inglese antico per 'il luogo di accoglienza', e comprendeva due manieri. Il più grande dei due era detenuto da Waltheof, il conte sassone di Huntingdon, che sposò la nipote di re Guglielmo Judith nel 1070. Waltheof fu giustiziato nel 1076 per aver complottato contro il re, e attraverso il matrimonio di sua figlia Alice e Ralph de Toni nel 1103 il il maniero passò nelle mani della famiglia de Toni, dove rimase per i successivi duecento anni. Ralph divenne Lord of the Manor, ribattezzato Walthamstow Toni, ed è accreditato di aver fondato l'attuale chiesa.

Già esistente nel XII secolo, la chiesa di Santa Maria elevò lo status di insediamento di Church End, e oggi è l'unico degli insediamenti originari ancora riconoscibile come nucleo di villaggio. Come il "centro" di Walthamstow, l'area di Church End prosperò e crebbe. La Manor House di Walthamstow Toni fu costruita ai margini di Berry Field dove l'Ancient House sta oggi. L'Antica Casa stessa è una "casa" con struttura in legno risalente al XV secolo ed è stata eretta dopo la costruzione della nuova casa padronale "Toni Hall" in Shernhall Street. Nel 1730 Walthamstow Vestry (il governo locale dell'epoca) eresse una semplice casa di otto stanze su un terreno di un acro, precedentemente parte del Church Common, da utilizzare come casa di lavoro e per riunioni di sacrestia. L'edificio fu ampliato nel 1756, 1779 e 1814 e ha avuto una moltitudine di usi: stazione di polizia di Walthamstow, armeria, cantiere, casa privata e dal 1931 un museo locale.

La locanda del villaggio (l'originale Nags Head) fu fondata all'angolo adiacente all'Antica Casa durante il periodo Tudor, così come gli ospizi e la scuola di Monoux a nord della chiesa. George Monoux è una figura importante nella storia di Walthamstow e fu un grande benefattore della zona. Fu un ricco mercante cittadino del periodo Tudor, membro e maestro della Drapers Company, Lord Mayor di Londra nel 1514 e 1528 e deputato per la City di Londra nel 1523. Visse gran parte della sua vita a "Moones", il suo tenuta in quella che oggi è Billet Road, ed è stato responsabile sia degli ospizi e della scuola che porta il suo nome, di una strada rialzata e di due primi ponti sul Lea, e dell'importante restauro e ampliamento della chiesa di St.Mary in cui è sepolto.

Nel 18° e all'inizio del 19° secolo Berry Field, parte della quale era la Church Common, fu gradualmente invasa, con l'erezione della Workhouse (ora Vestry House Museum) nel 1730, gli Squires Almshouses nel 1795 e la National School nel 1819 La St.Mary's Infants School è stata costruita nel 1828 sulla Vicars Glebe, il cui resto è ancora oggi riconoscibile come sede della Walthamstow Girls School, un edificio neo-georgiano di II grado dell'inizio del XX secolo. Nel 1830 fu costruito il 10 Church Lane su un terreno che faceva parte dei giardini dell'Antica Casa. È una tipica casa tardo georgiana ed è stata occupata fino ai primi anni del XX secolo dalla famiglia di costruttori Reed. L'originale Nags Head rimase all'angolo tra Orford Road/Church End fino alla costruzione del nuovo pub nel 1859, quando sia l'Inn che i cottage adiacenti del XVIII secolo furono demoliti e sostituiti da un negozio di alimentari e quattro case. Le quattro case sopravvivono oggi, ma il negozio di alimentari è stato demolito nel 1959.

L'anno 1850 vide l'inizio di una drammatica trasformazione a Walthamstow poiché la Church Common a sud di Vestry House fu prima recintata e poi divisa per scopi edilizi nel 1853. L'arrivo della Great Eastern Railway nel 1869/70 accelerò la già rapida urbanizzazione del come i campi, i terreni comuni e i terreni delle grandi case furono trasformati nelle strade a terrazze di Walthamstow che conosciamo oggi. Alla fine del 1870 l'area di Orford Road con il suo nuovo municipio, i negozi, la scuola e in seguito l'ospedale e la sala della chiesa erano diventati il ​​centro della città, e il vecchio villaggio era già una reliquia del passato. Il fatto che il villaggio sia sopravvissuto in gran parte indenne a questo drammatico periodo di cambiamento è notevole, ed è giustamente considerato la più importante area di conservazione del distretto.


Dizionario della biografia nazionale, 1885-1900/Waltheof (d.1076)

WALTHEOFo Lat. Waldevus o Guallevus (D. 1076), conte di Northumberland, era l'unico figlio sopravvissuto di Siward [q. v.], conte di Northumbria, dalla sua prima moglie, Elfleda, Ælflaed, o Æthelflaed, una delle tre figlie di Earl Ealdred o Aldred, figlio di Earl Uhtred [q. v.] Waltheof era un semplice ragazzo alla morte del padre nel 1055. Dal fatto che aveva imparato il salterio in gioventù si può congetturare che fosse destinato alla vita monastica, che la morte del fratello maggiore [vedi sotto Siward ] fece sì che questa intenzione fosse abbandonata e che il suo primo addestramento non fu senza qualche influenza sulla sua vita. In un secondo momento fu Conte di Huntingdonshire e Northamptonshire, la data più probabile per la sua nomina essendo quella della caduta di Tostig [q. v.] nel 1065 ( Freeman , Conquista normanna, ii. 559–60). È improbabile che abbia preso parte alla battaglia di Fulford contro i Danesi (è affermato solo da Snorro, Laing, iii. 84, dove sembra esserci una confusione tra lui e Edwin il fratello di Morcar [qv]), e non c'è prove attendibili che era alla battaglia di Hastings (ib. P. 95 Freeman, Stati Uniti ii. 352, 426, 526). Insieme ad altri grandi inglesi, fu portato dal Conquistatore in Normandia nel 1067.

Quando la flotta danese era nell'Humber nel settembre 1069, Waltheof si unì ad essa con alcune navi, e nella lotta a York con la guarnigione del castello si fermò a una delle porte, e mentre i fuggitivi francesi uscivano dall'incendio città li abbatté uno per uno, poiché era di una forza immensa la sua abilità in questa occasione è celebrata da un poeta nordico contemporaneo, che dice che "ha bruciato nel fuoco caldo un centinaio di scagnozzi del re" (Corpus Poeticum Boreale, ii. 227). Dopo che i danesi ebbero lasciato l'Inghilterra, andò incontro al re, che fu accampato dai Tees nel gennaio 1070, si sottomise a lui, prestò giuramento di fedeltà e fu restituito alla sua contea (Orderic, p. 515). Guglielmo gli diede in moglie sua nipote Giuditta, figlia di sua sorella Adelaide, da Enguerrand, conte di Ponthieu, e nel 1072 lo nominò successore di Gospatric [q. v.] come conte di Northumberland. Era amico di Walcher ​ [q. v.], vescovo di Durham, ed era sempre pronto a far rispettare i decreti del vescovo.

Attraverso sua madre Waltheof ereditò la faida di sangue che era stata iniziata con l'omicidio del suo bisnonno, Earl Uhtred, e, sentendo nel 1073 che i figli di Carl, l'assassino di suo nonno Ealdred, si incontrarono insieme ai loro figli per festeggiare nella casa del loro fratello maggiore a Settrington nell'East Riding, inviò una forte banda di uomini, che cadde su di loro alla sprovvista, li uccise tutti tranne due dei figli di Carlo: Canuto, che era estremamente popolare, e Sumorled, che non per caso per essere là, e tornarono dal loro signore carico di spoglie di ogni genere. Nel 1075 fu presente al banchetto di nozze di Ralph Guader [q. v.] o Wader, conte di Norfolk e fu invitato a partecipare alla congiura, che fu fatta in quell'occasione, per dividere l'intero paese tra lui e il conte di Norfolk e Hereford, uno di loro per essere il re e il altri due conti. Sembra che sia stato intrappolato contro la sua volontà nel dare il suo consenso (Flor. Wig. an. 1074 Orderico, pp. 534-5, lo rappresenta come un rifiuto del suo consenso, ma giurando segretezza). Si pentì, e appena poté andò da Lanfranco [q. v.] e gli confessò il giuramento illegittimo che aveva prestato. L'arcivescovo gli prescrisse una penitenza e gli consigliò di andare dal re, che allora si trovava in Normandia, e di sottoporgli l'intera faccenda. Andò da William, gli disse quello che aveva fatto, gli offrì un tesoro e implorò il suo perdono. Il re prese la questione alla leggera e Waltheof rimase con lui fino al suo ritorno in Inghilterra, quando la ribellione finì. In poco tempo, tuttavia, la flotta danese, che era stata invitata dai ribelli, apparve nell'Humber, e il re fece arrestare e imprigionare Waltheof.

A Natale fu processato davanti al re a Winchester, con l'accusa di essere stato al corrente e di aver favorito la tarda ribellione, sua moglie Judith che lo informò. Ha ammesso di essere a conoscenza della cospirazione, ma ha negato categoricamente di averla in qualche modo favorita. La sentenza fu rinviata e fu condannato a una custodia più severa a Winchester rispetto a prima. In carcere trascorreva il suo tempo cercando di riconciliarsi con Dio con preghiere, veglie, digiuni ed elemosine, spesso piangendo amaramente, e ogni giorno, si dice, recitando tutto il salterio, che aveva imparato nella sua giovinezza (ib. P. 536 Per. Parrucca. ) Si dice anche che abbia supplicato il re di permettergli di diventare monaco (Liber de Hyda, P. 294).

Lanfranco espresse la sua convinzione che il conte fosse innocente di tradimento e che la sua penitenza fosse sincera (For. Wig.). Che abbia prestato giuramento di cospirazione sembra altrettanto certo che si sia pentito rapidamente di averlo fatto. È probabile che gli altri cospiratori, con o senza il suo assenso, abbiano usato il suo nome per indurre i danesi, con i quali avrebbe avuto grande influenza, ad invadere l'Inghilterra che non lo disse al re, e forse non ne era a conoscenza e che quando William scoprì che la flotta danese era arrivata, pensò molto più seriamente di prima alla parte di Waltheof nella cospirazione, e fu portato da sua nipote, la moglie del conte, a credere, sinceramente o falsamente, che suo marito fosse la causa della loro venuta.

Il 15 maggio 1076 il suo caso fu esaminato alla corte del re fu condannato a morte per aver acconsentito quando degli uomini tramavano contro la vita del suo signore, per non avergli opposto resistenza e per aver rinunciato a denunciare pubblicamente la loro congiura. L'ordine per la sua esecuzione fu presto inviato a Winchester, e la mattina presto del 31 fu condotto fuori dalla prigione prima che i cittadini si fossero alzati dai loro letti, poiché le sue guardie temevano che si potesse tentare un salvataggio, e fu portato a St. Giles's Hill, che domina la città. Indossava le vesti del suo grado di conte, e quando arrivò nel luogo dove doveva essere decapitato le distribuì tra il clero e i pochi poveri che si trovavano presenti. Ha chiesto di poter dire la preghiera del Signore. Quando disse: "Non ci indurre in tentazione", la sua voce era soffocata dalle lacrime. Il boia non aspettò più, sguainò la spada e con un colpo tagliò la testa al conte. Gli astanti hanno dichiarato di aver sentito la testa mozzata pronunciare chiaramente le ultime parole della preghiera, "ma liberaci dal male, Amen".

Waltheof era alto, ben fatto e straordinariamente forte. Ineguagliabile come guerriero, era debole e di carattere instabile, sembra sia stato fatto uno strumento dai cospiratori nel 1075, e probabilmente era così carente di intuizione da interpretare la clemenza del Conquistatore nei suoi confronti nel 1070 come un segno di debolezza, e il successivo favore che gli mostrò come prova che la sua importanza era molto più grande di quanto non fosse in realtà. Nonostante la sua vendetta sulla famiglia di Carl, che deve essere vista in connessione con lo stato barbaro del nord e con le azioni dei suoi immediati antenati, era un uomo religioso, un assistente costante e devoto dei servizi divini, e molto liberale al clero, ai monaci e ai poveri. Arricchì l'abbazia di Crowland nel South Lincolnshire, conferendole la signoria di Bar nack nel Northamptonshire, per aiutare l'abate Ulfcytel nella costruzione della sua nuova chiesa, e collocò suo cugino Morkere, il figlio minore di Ligulf [vedi sotto Walcher] da Waltheof's sorella della madre, a Jarrow per essere educata come monaco, dando al convento con sé la chiesa e la signoria di Tynemouth (Simeone, Historia Regum, C. 166 Monastero, io. 236). Tuttavia mantenne ingiustamente il possesso di due tenute nel Northamptonshire che erano state date a Peterborough dalla sua matrigna, e dopo la sua morte erano state tenute, con il consenso del convento, da suo padre Siward per la sua vita. Stipulò un accordo con l'abate Leofric, alla presenza di Edoardo il Confessore, con il quale ricevette cinque marce d'oro in considerazione della rinuncia immediata a uno dei beni, mantenendo l'altro per la sua vita, ma ruppe l'accordo e mantenuti entrambi. Durante il regno di Harold si pentì e, recandosi a Peterborough, assicurò al convento che entrambi sarebbero andati ad esso alla sua morte (Codex Diplomaticus, IV. 927) erano però entrambi tenuti dalla vedova (Conquista normanna, IV. 257).

L'esecuzione di Waltheof fu un evento senza precedenti, e il Conquistatore, che, sebbene terribile nelle sue punizioni, non condannò mai a morte nessun altro, deve essere stato influenzato nel suo caso da qualche considerazione speciale come quella che gli sarebbe stata data dalla convinzione di essere il principale causa di un'invasione straniera. L'atto di severità è stato considerato come il punto di svolta nel regno di Guglielmo, e si credeva fosse collegato ai suoi successivi problemi e al suo insuccesso (Freeman, us p. 605 Orderic, p. 544). Sebbene suo padre fosse un danese di nascita, Waltheof era considerato un campione della libertà inglese e un eroe nazionale, e la sua penitenza e morte lo fecero venerare dagli inglesi come santo e martire. Il suo corpo fu sepolto per la prima volta in fretta nel luogo dell'esecuzione due settimane dopo il Conquistatore, su richiesta di Judith, permise all'abate Ulfcytel di portarlo a Crowland, dove fu sepolto nella sala capitolare dell'abbazia. Dieci anni dopo Ulfcytel fu deposto, forse perché incoraggiò il rispetto per la memoria del conte a Crowland (Freeman). Il suo successore, Ingulf [q. v.], fece traslare e deporre in chiesa il corpo di Waltheof nel 1092, quando, sulla bara aperta, si trovò intatto e con la testa unita ad essa, una linea rossa che segnava solo il luogo della separazione . I miracoli cominciarono a essere compiuti in gran numero presso la nuova tomba del martire ( Orderic Will. Malm. Miracula S. Waldevi). Il successivo abate, Geoffrey (D. 1124), sebbene fosse francese, non permise di pronunciare una parola in disprezzo del conte, e fu ricompensato con una visione di Waltheof in compagnia di san Bartolomeo e san Guthlac, quando l'apostolo e l'eremita si fecero con le loro osservazioni alternative una riga esametro secondo cui Waltheof non era più senza testa e, sebbene fosse stato un conte, era allora un re ( Orderico ). Under the next abbot, Waltheof, the son of Gospatric, the monks sent to the English-born Orderic, who had beforetime visited their house, to write an epitaph for the earl, which he did and inserted in his ‘History.’

Waltheof left three daughters. The eldest, Matilda, married, first, Simon de Senlis, who was in consequence made earl of Northampton [q. v.] by him she was mother of Waltheof (D. 1159) [q. v.] she married, secondly, David I [q. v.] king of Scotland. The second, Judith, married Ralph of Toesny, the younger and the third married Robert FitzRichard [see under Clare, Richard de , (D. 1090?)] ( William of Jumièges , viii. 37). His widow Judith founded a house of Benedictine nuns at Elstow, near Bedford (Monasticon, iii. 411).

[Flor. Wig. (Engl. Hist. Soc.) A.-S. cron. ed. Plummer Orderic, Will. of Jumièges (both ed. Duchesne) Sym. Dunelm., Will. of Malmesbury's Gesta Regum, Liber de Hyda (all Rolls Ser.) Will. of Poit. ed. Giles Vita et Passio Wadevi, Miracula S. Waldevi ap. cron. Angl.-Norm. vol. ii. ed. Michel, of no historical value except as regards the cult Corp. Poet. Bor. Freeman's Norm. Conq.]


The History of Fotheringhay Castle

While in the UK on my Mary Queen of Scots tour, we visited many historic sites associated with her life story. This included a trip to Fotheringhay Castle, the scene of her execution on February 8, 1587. There is virtually nothing left of this significant castle but I climbed twenty three feet up to the top of the motte, looking down on the River Nene and across to the village and church and couldn’t help but feel something significant happened here. It turns out this castle has a pretty incredible history encompassing more than just Mary’s execution.

The motte of Fotheringhay Castle (Photo by the author)

From the north, we entered the site through one of those crisscross gates. The land is a working sheep farm. To the west, there was a picturesque view of the village with the lantern tower of the church in full view. To the east, there was a field but you could tell there were some buildings existed on the spot at one time. Most likely this was the location of the Great Hall where Mary’s execution took place. And to the south the River Nene was lazily flowing by.

It is believed that in the time of the Angles and the Danes there was a ford over the river here before the bridge was built and a mound was erected to oversee and defend the crossing. Domesday Book which was commissioned by William the Conqueror indicates that Judith of Lens owned the manor at Fotheringhay. Judith was a niece of William, being the daughter of his sister Adelaide of Normandy, Countess of Aumale. In 1070, Judith married Earl Waltheof of Huntingdon and Northumbria. They had three children, their eldest daughter being named Maud.

The River Nene flows by the south of the site of Fotheringhay Castle (Photo by the author)

Maud was married to Simon de St. Liz (Senlis), the Earl of Huntingdon and Northampton and he was the first to build a castle at Fotheringhay. This building was most likely made of wood and the present motte and inner bailey are possibly his work. The site was chosen to control an important river crossing but the castle probably was never considered an important military stronghold.

After Simon de St. Liz died in 1113, King Henry I of England arranged for his widow Maud to marry Prince David of Scotland. David gained domination over Maud’s vast estates in England including Fotheringhay. David became King of Scots in 1124 and Fotheringhay was passed on to his son Henry and his grandsons King Malcolm IV and King William the Lion. William gave the castle to his brother David, 8th Earl of Huntingdon who was one of the barons who rebelled against King John in 1215. King John seized Fotheringhay and it was granted to William Marshal, 2nd Earl of Pembroke. He managed to hang on to the property until December 1219 when he gave the castle to King Henry III.

View of the village and church of Fotheringhay from the top of the motte of the castle (Photo by the author)

At some point in the thirteenth century, the wooden castle was replaced with stone. Fotheringhay was considered to be part of the dowry of King Henry’s sister Joan when she was married to Alexander II, King of Scots although control was never actually transferred to Alexander. In 1221, custody of the castle was given to Hubert de Burgh, 1st Earl of Kent. William II de Forz, 3rd Earl of Albemarle rebelled against King Henry III and captured Fotheringhay, installing his own garrison. Henry raised a royal army which he took to Fotheringhay and Forz fled rather than meet them. King Henry retained control of the castle and it remained in royal possession until the reign of King Edward II when it was granted to John of Brittany, Earl of Richmond.

When John of Brittany died, his granddaughter Mary St. Pol inherited it. Mary was an interesting woman. In 1321 she married Aymer de Valance, the 2nd Earl of Pembroke and half-brother of King Henry III. Aymer died three years later. They had no children and Mary lived at Fotheringhay in her widowhood devoting herself to religion. In a charter from King Edward III in 1347, Marie was given the authority to found a house of scholars in Cambridge. In memory of her husband, she gave part of her fortune to the university, allowing students to study there and also gave property for them to live in. It is known as Pembroke College and it is the oldest college with an unbroken constitution from its foundation to survive on its original site.

There are historical records from 1341 indicating a stone tower stood on the motte. Also mentioned, within the inner bailey, are two chapels, a great hall, chambers and a kitchen. A group of buildings known as The Manor lay north west of the motte on the site of the Castle Farm. When Mary St. Pol died in 1377, by Royal Grant the castle was passed on to Edmund Langely, the fourth surviving son of King Edward III. Edmund was responsible for spending a great deal of money considerably enlarging and rebuilding the castle. In 1385, Edmund was granted the title of Duke of York and Fotheringhay became the principal seat of the Yorkists. Edmund died in 1402 and was succeeded by his eldest son Edward. Edward died at Agincourt in 1415 supposedly of the heat from being locked in his armor. His dying wish was to be buried in the collegiate church at Fotheringhay and he was interred there in December 1415.

Fotheringhay passed on to Edward’s brother Richard Plantagenet, Earl of Cambridge who was beheaded on suspicion of conspiracy against King Henry V. His son, Richard, Duke of York inherited the castle and it became the favored home of the Yorkist family. King Richard III was born at Fotheringhay in 1452 and Margaret of York, the future Duchess of Burgundy is believed to have been born here in 1446. During the height of the War of the Roses, Richard, Duke of York fought for the throne of England and his wife, Cecily Neville supported her husband’s efforts. Richard died at the Battle of Wakefield along with his son Edmund, Earl of Rutland in December 1460. Cecily’s eldest son did become King Edward IV and she soon received confirmation of her lands and rights. As a widow with enormous personal wealth she continued her patronage of religious houses and the college founded by her husband at Fotheringhay. She outlived her husband by thirty six years and adopted the role of Yorkist matriarch and entertained guests at the castle.

After her daughter Margaret left to marry Charles the Bold, Duke of Burgundy in June of 1468, Cecily moved to Berkhamstead Castle. Fotheringhay was granted to her son King Edward along with other estates. By 1469, King Edward IV and his wife Elizabeth Woodville would occasionally make Fotheringhay their residence. After Cecily Neville died in 1495, King Henry VII gave Fotheringhay to his wife, Elizabeth of York, King Edward IV’s daughter. King Henry VIII gave the castle to his wife Katherine of Aragon as part of her dower and she spent a great deal of money restoring the castle.

Under Queen Mary I, Fotheringhay became a state prison when Edward Courtenay was held in custody there on the charge of being implicated in the rebellion of Sir Thomas Wyatt. Queen Elizabeth I visited Fotheringhay in 1566. She may have remembered this visit when later in her reign she chose the castle as the place to hold the trial and execution of Mary Queen of Scots. The castle site was in a marshy landscape and access was difficult, especially during the heart of winter. The authorities thought it was a secure place and would discourage rash attempts to rescue her.

Execution of Mary Queen of Scots

Mary Queen of Scots was forced to abdicate her throne in July of 1567, turning it over to her infant son who became James VI, King of Scots. For unexplained reasons, after a daring escape from Lochleven Castle, she rode south to England, placing herself at the mercy of Queen Elizabeth I. Queen Elizabeth never forgave Mary for claiming the throne of England and held her in genteel custody. For the nearly twenty years of her captivity, Mary was the subject of many conspiracies and plots to kill Elizabeth and put herself on the throne. Eventually, through the efforts of a spy network orchestrated by Sir Francis Walsingham, Mary was implicated in what was called the Babington Plot. There was written confirmation that Mary was willing to kill Elizabeth and take the throne.

The Great Hall of Fotheringhay Castle most likely stood on this grassy area below the motte (Photo by the author)

After the intercession of the English Parliament, Mary was brought to trial at Fotheringhay in the Great Hall on October 14 and 15, 1586. She was found guilty on October 25 and sentenced to death. Queen Elizabeth signed the death warrant on February 1, 1587 and her ministers hastened the execution before she changed her mind. Mary was told on February 7 that her execution was set for the next day. Mary spent the night executing her will and attending to her affairs.

There are different accounts of the execution but the tradition is that the executioner botched the job and it took several blows to sever the head. When the executioner went to pick up the head, he picked it up by the hair, only to have the hair remain in his hand and the head roll away as Mary was wearing a wig. One version of the story has one of Mary’s dogs emerging from underneath her skirts, refusing to leave her corpse. Mary’s corpse was kept at the castle until July when it was taken to Peterborough Cathedral and buried there.

A description of the castle exists from 1625. After that, Fotheringhay was abandoned and gradually all its stone masonry and walls were demolished with the materials being used to build other buildings. The Great Hall was stripped of its furnishings in 1628. The staircase Mary Queen of Scots had descended to her execution was used in the Talbot Inn in Oundle and can still be seen there today. The castle was fully gone by the eighteenth century.

All that is left of the masonry of Fotheringhay Castle. Plaques commemorate King Richard III on the left and Mary Queen of Scots on the right (Photo by the author)

A large block of limestone rubble, all that exists of the castle, sits beside the river surrounded by an iron fence. It was put there in 1913. There are three plaques on the fence. One states this is all that remains of Fotheringhay castle. One was placed there by the Stuart History Society and commemorates the death of Mary Queen of Scots. The third plaque was set up by the Richard III Society and commemorates the birth of King Richard. This is a small memento of the momentous events that occurred here. It’s a pity there isn’t more of this historic monument left.

Further reading: “Fotheringhay and Mary Queen of Scots” by Cuthbert Bede, “Cecily Neville, Mother of Kings” by Amy License


History of the Tower Gardens Estate

“Tottenham is first mentioned in written records in Domesday Book (1086), when the Lord of the Manor was Waltheof, son of Gospatric, Earl of Northumberland. Both father and son are commemorated in local street names.” (Haringey Before Our Time, Ian Murray, 1993)

Note: Waltheof Road, Waltheof Gardens and Gospatrick Road are all on the Tower Gardens Estate. The main gates of Lordship Rec are directly opposite Waltheof Road.

In the second half of the 19th century the population of Tottenham increased approximately ten-fold, and by the end of 1900 Tottenham was a village suburb of London, still surrounded by fields, but connected to London by railway and tramline. With the establishment of White Hart Lane Estate (now Tower Gardens Estate) and the Urban

District of Tottenham in the 1920s the last of the remaining farmland was lost. Today, Tottenham forms part of the Borough of Haringey lying within Greater London one of the world’s largest conurbations.

Tower Gardens Estate itself was built in two principal phases, the first occurring between 1899 and 1914 the second, somewhat extended phase, involving the northern streets, including Gospatrick and Henningham Roads, was essentially completed in the late thirties, although De Quincey Road and Morteyne Road were built as early as 1914-15, and Topham Square was developed as a special project in 1924 to house families coming from poor housing in Shoreditch.

The estate occupies a special place in history as one of the world’s first garden suburbs. It consists of low rise and almost entirely residential buildings, and possesses high architectural standards. Most of the estate (the whole southern side, and part of the northern side), was designated as a Conservation Area by the Council in 1978.

The area south of Risley Avenue was designed by W. E. Riley mainly as a rectangular grid of terraced houses with two storeys and constructed with red or yellow London stock brickwork some of these houses are gabled and faced by slate and ceramic tiling in a style that reflects the Arts and Crafts movement.

Many of the flats and houses north of Risley Avenue were designed by G. Topham Forrest after 1918, and much influenced by Belgian trends compared with the earlier layout the housing is less dense, initially incorporated four allotment gardens, and is organized around a central axis, namely Waltheof Gardens, which provided for tennis
courts and a community club.

The ‘butterfly’ junction of Risley Avenue and Awlfield Avenue is very characteristic of the Garden City approach to housing initiated by Ebenezer Howard in his classic work: ‘Garden Cities of To-morrow’ from which first the Garden City movement and later the notion of a Garden Suburb emerged. (The book was first published in 1898 with the title: ‘To-morrow: A Peaceful Path to Real Reform’.)

“Its object is, in short to raise the standard of health and comfort of all true workers of whatever grade – the means by which these objects are to be achieved being a healthy, natural, and economic combination of town and country life, and this on land owned by the municipality.” (Ebenezer Howard 1898)

HISTORY OF SOCIAL ACTIVITIES AND EVENTS ON THE TOWER GARDENS ESTATE (N17) 1900-2004

1900

  • 1903: First house built on the estate, on the north side of Lordship Lane in North Tottenham. The whole area was fields and farmland. London County Council are given land in order to build quality housing and gardens an ‘urban garden estate’ – for working class people currently in overcrowded homes in Tower Hamlets (despite opposition from the local press and Councillors). hence the estate is named Tower Gardens. However, from the beginning many people refer to it as the ‘White Hart Lane Estate’, which later comes to cover a much wider area of homes built later on.

1910

  • 1910-11 Local allotment sites laid out.
  • 1914: First wave of 954 homes completed, and put on the rented market. The rents are fairly expensive for many who had hoped to move to the estate, and tend to be occupied by working class artisans and the ‘working poor’.
  • 1914: Residents send delegation to the London County Council to demand a public hall be built on the estate for residents, as originally agreed by the architect in 1911.

1920s

  • White Hart Lane Estate Welfare Association [WHLEWA], based on the Tower Gardens Estate, is formed in 1919 and organises a wide range of well-supported activities, events, sub-committees etc over the next 20-30 years, including whist drives, dances, sports clubs (including cricket, bowls, netball, tennis, football, cycling and swimming), annual sports days, ‘mums and dads’ days in August, flower competitions/garden club and a savings/loan club. A monthly Newsletter (delivered by street reps to all homes) is produced up to the 1950s.
  • In particular residents continue to campaign unsuccessfully for their own meeting hall, and to be able to meet in the council-run estate office (which the Council refuse).
  • Fireworks and bonfires are organised annually in many streets on Nov 5 th (at least up to 1945 when the LCC set up ‘anti-bonfire patrols’).
  • Another long-running tradition (which may have continued up till the ‘80s) is by neighbours commemorating a local death by making financial collections, and laying wreaths on the pavement outside the home of the deceased.
  • 1924: Topham Square flats completed.
  • New, poorer residents begin to arrive, via LCC waiting lists, in the 1920s and ‘30s from demolished areas of central London.
  • 1929: After 10 years of proudly holding their own garden competitions, the Garden Club is invited by the LCC to take part in an LCC one for local residents. There is controversy when LCC judges produce a disparaging, negative report.

Anni '30

  • The WHLEWA lobbies the LCC for improvements for domestic electric lighting, baths, hot water, rent reductions. All requests refused.
  • 1938: the Loan Club has 800 members it removes £18,000 from their bank for a xmas payout.
  • Street parties held throughout the estate on the date of the royal ‘silver jubilee’ and also the 1937 coronation (dates tbc).
  • Many ‘better off’ residents move out to the new suburbs in the ‘30s and ‘40s.
  • 1936: 10,000 people attend the public opening of Lordship Recreation Ground, opposite the estate.

Anni '40

  • Bomb dropped on The Roundway, killing at least one resident. Street parties held throughout the estate at the end of the war to celebrate peace.
  • Local Garden Club and Loan Club continue to flourish
  • Residents take over the Waltheof Club (which had been a private building) for a community centre.

Anni '50

  • Large and lively sports days organised in 1952 and ‘53 in the Tower Gardens by the WHLE Residents Association (note name change).
  • The Garden Club and Loan club continue to be very active. But the WHLERA newsletter ceases.
  • 1959: The Morris House surgery opens one of the first purpose built health clinics in the country.

Anni '60

  • The WHLERA has a brief revival and successfully lobbies Tottenham Council for safety barriers in Tower Gardens park, repairs to local roads and improvements to school toilets and playgrounds.

Anni '70

  • 1978: The pre-1915 parts of the estate (the southern areas i.e. most of the homes) are designated a Conservation Area.
  • Haringey Council take over the management of the estate (from the GLC).

Anni '80

  • 1980: New ‘Right to Buy’ laws lead to increasing percentage of private ownership of local homes. In 1981 Haringey Council bring in Design Guidelines to protect the historic character of the homes in the conservation area.
  • Early ‘80s: Tower Gardens Estate Conservation Committee very active.
  • Tower Gardens Residents Association and other residents campaign for the regeneration of the Tower Gardens park, and for a new Playcentre.
  • June 1985 ‘House and Home’, a BBC programme about the estate, is broadcast
  • Residents blockade prevents traveller caravans occupying Waltheof green.
  • 1988-90 30-40 local residents in ‘short-life’ accommodation campaign, with some success, for full tenancies. They hold local protests and some evictions are resisted. A well-supported residents petition calls for all local empty properties to be brought into use for the homeless.

Anni '90

  • 1990: Waltheof Club members campaign for Roundway crossing.
  • A neighbours dispute in Tower Gardens Rd leads to a tragic murder.
  • Mid -1990s: A neighbourhood watch group is formed for a couple of years.
  • Playcentre parents group organise summit meeting over safety in the TGs park.
  • 1998: Tower Gardens Residents Network [TGRN] formed. Meets at least monthly throughout the next 5 years. Organises a wide range of activities, public meetings and campaigns, and regularly leaflets the estate. Members receive monthly bulletins.
  • The Tower Gardeners gardening club formed. Organises trips, new planting on verges around the estate, and campaigns for improvements to the TGs park.

Anni 2000

  • 2000: The TGRN and a firm of consultants each separately conduct a successful survey of residents views and concerns – with similar results. They show traffic calming and better facilities (especially for youth) as top priorities.
  • 2000: TGRN launch campaign for traffic calming and Home Zone improvements. Estate officially designated as a ‘Home Zone’ development area. Major works programme (£1m) starts in 2001, and continues until 2005.
  • 2001: The association actively helps to launch the Haringey Federation of Residents Associations
  • Regeneration works are done in the Tower Gardens park following a series of public planning meetings involving the Tower Gardeners, TGRN and Haringey Council.
  • TGRN continues to be active until the end of Dec 2003 [membership – 212 households], but declines during 2004.
  • 2006. A residents association is re-formed.

Info from ‘A History of Life on the Tower Gardens Estate’ by Diana Bligh (1996) – based on source documentation and oral history. [Copy in Bruce Castle Museum]. Updated to 2004 from TGRN archives.


2 Inaccurate: Blood Feuds

Uhtred the Bold was still surrounded by blood feuds, don't be mistaken. But he wasn't necessarily the one who saw them through. Uhtred the Bold was killed in Thurbrand the Hold in 1016 after Ethelred had lost control of England to King Sweyn Forkbeard of Denmark a few years earlier.

Thurbrand was then killed by one of Uhtred's sons, Ealdred. He was then killed by Thurbrand's son, Carl. Ealdred's grandson then took vengeance for his family years later. Such a loving family.

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