La storia

Questo giorno nella storia: 07/06/1957 - Althea Gibson è la prima afroamericana a vincere Wimbledon

Questo giorno nella storia: 07/06/1957 - Althea Gibson è la prima afroamericana a vincere Wimbledon



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In un video di This Day in History, scopri che il 6 luglio 1942, la tredicenne Anne Frank si è nascosta ad Amsterdam. Era la seconda guerra mondiale e in tutta Europa i nazisti spedivano ebrei nei campi di concentramento. Anne e la sua famiglia si rifugiarono in una stanza nascosta nell'edificio dell'ufficio di Otto Frank. Anne portò con sé il suo diario e registrò la sua esperienza. Ma nel 1944 furono scoperti i Franchi; Anne e tutta la sua famiglia, tranne suo padre, perirono nei campi di concentramento. Ma il Diario di Anna Frank ha dato voce ai sei milioni di ebrei che sono stati ridotti al silenzio nell'Olocausto.


Wimbledon: le 10 partite delle 8217 donne più significative di tutti i tempi

L'All-England Club è il luogo in cui la storia vive e respira più pienamente nel tennis. Tanti importanti drammi e rivalità controverse di questo sport hanno preso vita nella sua ambientazione più ricca di tradizione. Tenendo presente che questa lista non è una misura di pura qualità o dramma, ecco le 10 partite femminili più significative di tutti i tempi a Wimbledon non come un dato di fatto, ma come opinione di una persona:

10 – 1973 FINALE: BILLIE JEAN KING d. CHRIS EVERT, 6-0, 7-5

La risonanza di questa partita viene da due fonti.

Innanzitutto, il risultato è amplificato dal fatto che 10 anni dopo la sua prima finale di Wimbledon nel 1963, Billie Jean King è stata in grado di riportare indietro un membro della nuova guardia del tennis. King ha incontrato un Evert di 16 anni nelle semifinali degli US Open del 1971 e ha potuto vedere che il suo avversario più giovane rappresentava il futuro del tennis in America e oltre. La capacità di King di vincere il titolo del 1973 contro la più eminente esordiente del tennis femminile dell'epoca ha mostrato quanto bene King fosse in grado di prolungare i suoi anni migliori. Ha risieduto ai vertici del tennis femminile o quasi per un decennio solido, dal 1966 al 1975, il tutto pur essendo uno dei principali leader del movimento per promuovere e consolidare un tour di tennis femminile a tutti gli effetti e unificato.

Questa partita è anche degna di nota perché ha segnato l'inizio della storia di Evert “quasi-ma-non-del tutto” a Wimbledon. La più grande giocatrice di terra battuta di tutti i tempi (almeno agli occhi di molti) non è riuscita a replicare il suo successo al Roland Garros sui prati dell'All-England Club. Evert ha ottenuto grandi risultati alla SW19, vincendo tre campionati, ma ha perso in sette finali, essendo questa la prima. Se Evert fosse riuscita a ottenere 7-3 invece di 3-7 nelle finali di Wimbledon, probabilmente sarebbe stata vista come la scelta di consenso per la più grande tennista di tutti i tempi. Così com'è, Evert rimarrà in quella discussione, ma il suo record delle finali di Wimbledon è ciò che probabilmente mette Martina Navratilova e Steffi Graf davanti a lei. (Serena Williams rappresenta una discussione separata.)

9 – 1970 FINALE: MARGARET COURT d. BILLIE JEAN KING, 14-12, 11-9

Il tie-break, creato da Jimmy Van Alen, non è arrivato a Wimbledon fino al 1971. Ha debuttato nelle major agli US Open del 1970. Pertanto, le due migliori tenniste femminili del loro tempo sono state costrette a giocare a tennis nella marcia della morte, entrambe in un periodo della loro carriera in cui non godevano di ottima salute.

Court non ha vinto tanti titoli di singolare a Wimbledon quanti King. SW19 è diventata una sorta di dimora spirituale per King —, ha partecipato a un solo torneo importante nel 1975 e ha vinto l'ultima delle sue sei corone di Wimbledon. Quasi 40 anni, King ha raggiunto le semifinali di Wimbledon nel 1982 e nel 1983. Pertanto, lo spettacolo di Court nel 1970 — in cui sopravvisse al suo contemporaneo più abile sul palcoscenico più importante dello sport — offre ciò che molti considererebbero come il motivo più convincente per elevare lo status dell'australiana nella lista delle grandi tenniste di tutti i tempi.

La Corte ha ingrassato il suo numero di 24 trofei principali agli Australian Open (11 titoli), a cui spesso gli altri migliori giocatori della sua epoca non sono riusciti a partecipare. La vittoria del Court su King all'interno del Centre Court Wimbledon, la cattedrale del tennis, rappresenta probabilmente la sua più grande vittoria in una partita. Il fatto che la vittoria abbia aiutato Court a raggiungere il calendario del Grande Slam nel 1970 non fa che aumentare l'enormità di questa partita nella più ampia storia del tennis femminile.

8 – 1938 FINALE: HELEN WILLS d. HELEN JACOBS, 6-4, 6-0

Prima che Martina Navratilova vincesse nove titoli di singolare a Wimbledon, Helen Wills ha stabilito il punto di riferimento vincendone otto, ed è stato nella finale del 1938 che ha raggiunto questa impresa. Wills ha fatto la sua prima finale di Wimbledon nel 1924. Circa un decennio e mezzo dopo, ha raggiunto la sua ultima partita di campionato ai The Championships.

Wills giocò (e sconfisse) Jacobs nella finale del 1929, iniziando una notevole sequenza in cui i due americani si contendevano quattro titoli di Wimbledon a intervalli di tre anni. Wills e Jacobs si riunirono nelle finali del 1932 e del 1935. Quando si incontrarono di nuovo nel 1938, dovevano sapere che il loro ballo ogni tre anni a Wimbledon stava per finire. La capacità di Moody di respingere Jacobs ogni volta che hanno giocato in una finale di Wimbledon è ciò che le ha permesso di vincere otto titoli. Jacobs, a suo immenso merito, riuscì finalmente a sfondare e a vincere la sua unica corona a Wimbledon nel 1936 dopo tre sconfitte contro Wills in finale.

7 – FINALE 2002: SERENA WILLIAMS d. VENERE WILLIAMS, 7-6 (4), 6-3

Le Williams Sisters hanno disputato quattro finali di Wimbledon, mantenendo un sacco di premi in denaro, prestigio e gloria del campionato nella stessa famiglia. Alla luce di ciò che le Williams hanno sopportato nel tempo, la realtà di vedere Serena e Venus competere per i campionati sul campo centrale ha rappresentato il culmine del trionfo di una famiglia all'interno di — e oltre lo sport del tennis.

Nel 1957, 45 anni prima, Althea Gibson divenne la prima donna afroamericana a vincere Wimbledon. Quando Serena e Venus si sono incontrate nella loro prima finale di Wimbledon, c'era un'innegabile consapevolezza — nel momento presente, non solo in retrospettiva, della grandezza dell'occasione. Sì, le due donne si erano già incontrate a Wimbledon (le semifinali del 2000) e sì, avevano partecipato a una finale importante l'anno prima agli US Open del 2001, ma quando le figlie di Richard e Oracene sono scese al Centre Court il sabato del campionato, il viaggio da Compton, California, aveva in molti modi raggiunto il suo apice.

Navratilova ha nove campionati di singolare di Wimbledon. Le Williams Sisters ne hanno 10, il prodotto di quattro incontri Serena-Venus nelle finali di Wimbledon. Il tennis potrebbe essere uno sport da solista, ma la proprietà condivisa dei Williams di Wimbledon è una delle storie più potenti e commoventi nella storia del tennis.

6 – 2008 FINALE: VENERE d. SERENA, 7-5, 6-4

La sua vittoria in tre set su Lindsay Davenport nella finale di Wimbledon del 2005 rappresenta la migliore prestazione di Venus Williams in una singola partita ai Campionati. Tuttavia, la vittoria più significativa di Venus a Wimbledon è arrivata nel 2008, quando ha segnato la sua unica vittoria su Serena in quattro finali di Wimbledon tra i due fratelli. Essere in grado di sconfiggere sua sorella minore su questo palco aggiunge innegabilmente un notevole grado di peso al curriculum complessivo di Venus a Wimbledon. Quando sollevò il Venus Rosewater Dish in questo particolare sabato, sapeva di aver ottenuto qualcosa di speciale.

5 – 1991 FINALE: STEFFI GRAF d. GABRIELA SABATINI, 6-3, 4-6, 8-6

L'eredità di Steffi Graf a Wimbledon — sette titoli, vinti con metodi sostanzialmente diversi da quelli usati da Navratilova per vincere i suoi nove — è stata costruita sulla base della sua capacità di vincere difficili finali in tre set. Ha beneficiato dello strangolamento di Jana Novotna nel 1993. Ha respinto l'Arantxa Sanchez Vicario nel 1995. Ha superato Navratilova nel 1988 e nel 1989. Eppure, quando ci si rende conto che Navratilova aveva poco più di 30 anni in 󈨜 e 󈨝, era nel 1991 quando Graf doveva occuparsi del compito di battere i contemporanei e non gli anziani. È stato questo trionfo su Sabatini che ha unito i titoli della fine degli anni '821780 e della metà degli anni '821790 a SW19.

4 – 1992 FINALE: STEFFI GRAF d. MONICA SELES, 6-2, 6-1

Le polemiche grugniti che regolarmente visitano il tennis ai giorni nostri facevano parte del torneo di singolare femminile di Wimbledon del 1992. Monica Seles, nota per aver emesso una forte espressione vocale quando colpisce una palla, è stata ammonita più volte nella sua vittoria in semifinale su Navratilova. Quando è scesa in campo contro Graf in finale, ha fatto uno sforzo concertato per giocare in silenzio e non era la stessa giocatrice che aveva iniziato a prendere il controllo del tennis femminile negli anni prima dell'accoltellamento che ha dirottato la sua carriera in 1993.

Naturalmente, quella pugnalata è ciò che ha cambiato per sempre l'equazione Seles-Graf nel tennis femminile, alterando sostanzialmente lo sport negli anni '90. Eppure, questa partita conserva un significato proprio perché amplifica la misura in cui grugnire —, non importa cosa si possa pensare personalmente, — è diventato più comune sia nelle partite femminili che maschili, essendo Marcel Granollers un grunter/yelper seriale durante l'ATP Tour. Ci si può solo chiedere perché gli avvertimenti siano stati emessi nei confronti di Seles nel 1992, ma non sono stati distribuiti alle più importanti star di oggi, Maria Sharapova e Victoria Azarenka.

3 – SEMIFINALE 2009: SERENA WILLIAMS d. ELENA DEMENTIEVA, 6-7 (4), 7-5, 8-6

Elena Dementieva potrebbe aver giocato la migliore partita di un torneo importante della sua carriera contro Serena Williams nelle semifinali di Wimbledon 2009. Non era abbastanza. Quella sconvolgente realtà ha sottolineato la natura "così vicina eppure così lontana" della carriera di Dementieva ai più grandi tornei di tennis.

Questa partita, una delle migliori nella lunga e leggendaria storia di Wimbledon, è stata importante a livello secondario perché ha negato a Dementieva la possibilità di raggiungere la sua prima finale di Wimbledon. Questa partita, in molti modi, ha rappresentato l'ultimo colpo migliore di Dementieva per un titolo importante. Dementieva — quando si ritirò alcuni anni fa — era ampiamente considerata la miglior giocatrice del WTA Tour a non aver mai vinto un campionato importante. Il risultato di questa partita ha assicurato che il russo non avrebbe perso quella distinzione più sfortunata.

Detto questo, l'elemento principale di questa partita è che è stato uno dei due o tre eventi che hanno riacceso la carriera di Serena.

Conosciamo e riconosciamo Serena come una delle grandi campionesse del tennis femminile, con 17 major al suo attivo. Eppure — e questo è più difficile da apprezzare con il passare degli anni — c'è stato un tempo in cui la carriera di Serena era offuscata dal dubbio e dalla fragilità. Infortuni, depressione e problemi di motivazione hanno definito la valle profonda e oscura della sua carriera dal 2004 all'inizio del 2008. Dagli US Open del 2003 fino al torneo di Wimbledon del 2008 — un arco di 20 major— Serena ha portato a casa solo tre titoli . È vero che all'epoca il tennis femminile era pieno di grandi giocatrici. Venus, Justine Henin, Kim Clijsters, Maria Sharapova, Dementieva, una versione più coerente di Svetlana Kuznetsova e Lindsay Davenport (tra gli altri) hanno reso la vita al WTA Tour tutt'altro che una passeggiata. Tuttavia, il dominio di Serena nel tennis femminile nel 2002 e nel 2003 ha indicato un'ascesa sostenuta e, per questo motivo, gli anni di siccità del 2004-2008 hanno rappresentato ancora una sorta di sorpresa.

Questa partita — un ritorno di Serena vintage forgiato dai fuochi della pressione del momento critico & 8212 ha fatto molto per ringiovanire la carriera della giovane Williams. Dementieva ha avuto un match point sul 5-4 nel terzo set, e aveva allineato un tiro di passaggio. Serena, però, ha indovinato bene la rete e ha a malapena convertito un tiro al volo per vivere un altro punto. Serena ha usato quell'unico momento per avanzare alla finale e sconfiggere Venus in quella che sarebbe stata l'ultima finale di Wimbledon di sua sorella maggiore. Serena ha vinto altri due Wimbledon dal 2009, eguagliando il totale di cinque di Venus. Cerchia la semifinale del 2009 contro la Dementieva se vuoi identificare il momento in cui la carriera di Serena a Wimbledon ha preso una svolta decisiva per il meglio dopo tanti anni di lotte.

2 – 1982 FINALE: MARTINA NAVRATILOVA d. CHRIS EVERT, 6-1, 3-6, 6-2

Fu durante gli US Open del 1981 che la vecchia Martina Navratilova — fuori forma e innamorata delle comodità materiali di una vita americana relativamente nuova— iniziò a lasciare il posto alla nuova Martina, colei che si era riconsacrata al sport e, nel processo, ha cambiato il modo in cui i migliori tennisti si prendevano cura di se stessi durante ogni stagione in tournée.

Per dimostrare che la sua trasformazione significava qualcosa, tuttavia, Navratilova ha dovuto integrare i suoi nuovi approcci al fitness e alla tattica con la buona forza mentale vecchio stile, un ingrediente sfuggente a quel punto della sua carriera. Essere in grado di sopravvivere a Evert, il suo principale rivale, ha dato a Navratilova - una giocatrice il cui gioco è fatto per l'erba - la liberazione interiore necessaria per sottomettere Wimbledon per molto tempo. A partire da quel campionato del 1982, la Navratilova non perse un'altra partita di singolare a Wimbledon fino al…

1 – 1988 FINALE: STEFFI GRAF d. MARTINA NAVRATILOVA, 5-7, 6-2, 6-1

Quando una giovane Steffi Graf è riuscita a detronizzare la regina di Wimbledon, Martina Navratilova, nel 1988, ha iniziato una carriera che non ha lasciato praticamente alcun risultato sul tavolo… e si è conclusa poche settimane dopo il suo trentesimo compleanno.

Le più grandi giocatrici di single di tutti i tempi - se messe ai voti - molto probabilmente produrrebbero queste Final Four: Serena, Graf, Navratilova ed Evert. L'abilità di Serena oltre i 30 anni, in particolare la sua capacità di continuare a contrastare i suoi principali rivali nei tornei più importanti, è ciò che le consente di salire di livello nella discussione di tutti i tempi. Il caso di Evert si basa sulla sua capacità di padroneggiare l'argilla parigina al Roland Garros mentre ha anche portato a casa sei US Open, più di Graf o Navratilova. L'argomento per Navratilova si basa sulla sua capacità di superare Evert nel testa a testa tra i due negli anni '80, specialmente alle major nel 1982 e oltre.

L'argomento per Steffi Graf? Nonostante non avesse ancora 20 anni, è stata in grado di battere un'esperta Navratilova sul palcoscenico più importante di questo sport quando il mancino al servizio e al volo era ancora una presenza centrale nel tennis femminile. Graf ha perso un duro primo set contro Navratilova in quel pomeriggio soleggiato all'All-England Club, ed era ragionevole pensare che la più grande campionessa moderna di Wimbledon avrebbe vinto il suo settimo titolo consecutivo. Tuttavia, Graf ha poi superato gli ultimi due set, notificando al suo avversario e all'intera comunità mondiale del tennis che era degna di — e pronta per la grandezza.

La superiorità di Graf su chiunque si trovasse sulla sua strada si è spesso manifestata sotto forma di dominio schiacciante, ma come è stato detto in precedenza in questo sondaggio sulle partite femminili più significative di tutti i tempi a Wimbledon, la più grande risorsa di Graf era la sua capacità di perseverare in partite di tre set. Avrebbe continuato a vincere molte altre finali in tre set mentre la sua carriera a Wimbledon si svolgeva, ma questo è quello che l'ha mandata sulla sua strada… e le ha anche permesso di completare lo “Golden Slam,” con tanto di oro olimpico medaglia, nel 1988.

Forse il 1988 non pone fine alla discussione sulla più grande giocatrice di singolare femminile di tutti i tempi, si può discutere su questo punto. Tuttavia, senza il 1988, è ovvio che il caso di Graf non sarebbe convincente quanto lo è e continuerà a esserlo a lungo. Se sei un giocatore di tennis che cerca di migliorare, assicurati di dare un'occhiata a questo articolo sui sensori di tennis, che può aiutarti a portare il tuo gioco di tennis al livello successivo.


Mese della storia nera: nomi che devi conoscere

In onore del Black History Month, Six Star Pro Nutrition vuole assicurarsi che tu conosca i nomi che hanno contribuito a cambiare in meglio lo sport. Dal primo uomo afroamericano a giocare nelle Major League al primo tennista nero a vincere un Grande Slam agli Open di Francia, stiamo celebrando gli atleti neri che hanno dovuto sopportare e superare per tutta la vita. In tal modo, questi atleti leggendari ed eroici hanno alzato l'asticella per le generazioni future. Diamo un'occhiata ad alcuni dei nomi che devi sapere.

JACKIE ROBINSON

Jackie Robinson ha rotto la linea di colore del baseball quando ha iniziato in prima base per i Brooklyn Dodgers il 15 aprile 1947. Prima di allora, le Major League non avevano avuto un giocatore afroamericano dal 1889, quando il baseball divenne segregato. Quando i Brooklyn Dodgers firmarono Robinson, annunciarono la fine della segregazione razziale nel baseball che aveva relegato i giocatori di colore nelle leghe negre dal 1880.

Alla fine della stagione da rookie di Robinson con i Brooklyn Dodgers, è diventato il Rookie of the Year della National League. Ha guidato la lega con 29 palle rubate, ha segnato 12 fuoricampo e ha avuto una media di 0,297. Robinson è stato anche un All-Star per sei stagioni consecutive dal 1949 al 1954 e ha vinto il Most Valuable Player Award nel 1949, diventando così il primo giocatore nero a diventare MVP della lega. Ha giocato in sei World Series e ha aiutato i Brooklyn Dodgers a vincere il campionato 1955 World Series. Ha terminato la sua carriera con una media battuta di 0,311 a vita, è stato due volte leader della base rubato (1947 e 1949) ed è stato anche il campione di battuta NL nel 1949. Robinson è stato inserito nella Baseball Hall of Fame nel 1962.

Robinson è stato anche un eccezionale atleta del college all'UCLA, diventando il primo atleta a vincere lettere di college in quattro sport: baseball, basket, calcio e pista. A causa di difficoltà finanziarie, ha dovuto lasciare il college e ha deciso di arruolarsi nell'esercito degli Stati Uniti. Dopo due anni nell'esercito, era diventato sottotenente. Tuttavia, la sua carriera militare è stata interrotta quando è stato sottoposto alla corte marziale in relazione alle sue obiezioni con episodi di discriminazione razziale. Alla fine lasciò l'esercito con un congedo onorevole.

Nel 1997, la MLB ha ritirato la sua divisa numero 42 in tutte le squadre della Major League, e così facendo è diventato il primo atleta professionista in qualsiasi sport ad avere questo onore. La MLB ha anche iniziato una tradizione annuale per la prima volta il 15 aprile 2004 in cui ogni giocatore di ogni squadra indossa il numero 42 in onore del "Jackie Robinson Day".

ALTHEA GIBSON

Giocatrice di tennis e golfista professionista americana, Althea Gibson è stata una delle prime atlete nere ad attraversare la linea dei colori del tennis internazionale ed è diventata la prima donna afroamericana ad aderire alla Ladies Professional Golf Association (LPGA).

Nell'estate del 1950, Gibson divenne il primo afroamericano a giocare negli iconici campionati nazionali di tennis femminile a Forest Hills, nel Queens, che fu il precursore degli United States Open. Era in vantaggio prima di un ritardo per pioggia, ma alla fine ha perso il giorno successivo quando la partita è ripresa. Nel 1951 vinse il suo primo titolo internazionale, i Campionati dei Caraibi in Giamaica, e nello stesso anno divenne la prima concorrente nera a Wimbledon.

Durante la sua storica carriera, Gibson è diventata la prima tennista nera ad essere classificata n. 1 al mondo, la prima afroamericana a vincere un titolo del Grande Slam ai Campionati francesi del 1956 e la prima campionessa nera nella storia di Wimbledon nel 1957, accettare il trofeo dalla regina Elisabetta II. Ha anche vinto sia il campionato nazionale degli Stati Uniti che Wimbledon nel 1957 e nel 1958. In tutto, ha vinto un totale di 11 titoli del Grande Slam prima di ritirarsi dal tennis.

Durante il tour LPGA, la discriminazione razziale ha continuato a essere un grosso problema per Gibson poiché molti hotel l'hanno esclusa e i funzionari dei country club in tutto il sud e alcuni nel nord si sono rifiutati di permetterle di competere. Ha battuto i record del campo durante i round individuali in diversi tornei, ma il suo punteggio più alto è stato il 27° nel 1966. Si è ritirata dal golf professionistico alla fine della stagione 1978.

Sia Serena che Venus Williams hanno espresso la loro ammirazione per lei come qualcuno che ha aperto loro la strada. Per onorarla, l'U.S.T.A. ha realizzato una scultura in granito di Gibson, che si trova sul lato sud-est dell'Arthur Ashe Stadium.

WILLIE O'REE

Willie O'Ree, spesso chiamato il "Jackie Robinson dell'hockey su ghiaccio", è meglio conosciuto come il primo giocatore di hockey nero della National Hockey League. Quando il giocatore di hockey su ghiaccio afro-canadese giocò per la prima volta con i Boston Bruins il 18 gennaio 1958, aveva già perso il 95% della vista nell'occhio destro dopo essere stato colpito da un disco errante due anni prima. Tuttavia, se i Bruins avessero saputo che O'Ree molto probabilmente non sarebbe stato in grado di giocare nella NHL, motivo per cui non ha detto a nessuno se non a poche persone selezionate che non poteva vedere da uno dei i suoi occhi.

O'Ree si è rifiutato di permettere alla sua mancanza di visione, o alla discriminazione razziale che ha dovuto sopportare lungo la strada, di fermarlo, anche se O'Ree ha detto che non era consapevole che stava infrangendo la barriera del colore in ambito professionale hockey su ghiaccio finché non ne ha letto sul giornale la mattina dopo la sua prima partita.

O'Ree è stato inserito nella Hockey Hall of Fame nel novembre 2018. Sempre nel 2018, la NHL ha istituito l'annuale Willie O'Ree Community Hero Award in suo onore per "riconoscere l'individuo che ha lavorato per avere un impatto positivo sul suo o la sua comunità, cultura o società per migliorare le persone attraverso l'hockey.'

Nel 2021, a partire dal fine settimana di Martin Luther King, Jr. Day negli Stati Uniti il ​​16 gennaio e terminando con la conclusione del Black History Month il 28 febbraio, tutte le 31 squadre NHL indosseranno una decalcomania con un ritratto di O'Ree all'interno di uno scudo nero e argento con uno striscione sopra e sotto con la scritta "CELEBRA L'UGUAGLIANZA".

BILL RUSSELL

Cinque volte Most Valuable Player NBA e 12 volte All-Star, Bill Russell è stato il fulcro della dinastia dei Boston Celtics che ha vinto 11 campionati NBA durante i suoi 13 anni di carriera. Russell ha anche fatto la storia come il primo allenatore afroamericano nei quattro grandi sport (basket, baseball, football, hockey) e il primo a vincere un campionato.

Ha compiuto queste imprese nelle ultime tre stagioni della sua carriera diventando un giocatore-allenatore per i Celtics, vincendo 2 dei suoi 11 campionati NBA in questo modo. Ha anche guidato i San Francisco Dons a due campionati NCAA consecutivi nel 1955 e nel 1956 e ha capitanato la squadra nazionale di pallacanestro degli Stati Uniti vincitrice della medaglia d'oro alle Olimpiadi estive del 1956. Russell e il giocatore della NHL Henri Richard sono alla pari per il record della maggior parte dei campionati vinti da un atleta in una lega sportiva nordamericana.

Russell è ampiamente riconosciuto come il primo giocatore nero a raggiungere lo status di superstar nella NBA, giocando sulla scia di pionieri neri come Chuck Cooper, Earl Lloyd e Nathaniel "Sweetwater" Clifton. Ha guidato la NBA a rimbalzi quattro volte, ha avuto 12 stagioni consecutive di 1.000 o più rimbalzi e rimane il secondo di tutti i tempi sia per rimbalzi totali che per rimbalzi a partita. I Celtics ritirarono la maglia numero 6 nel 1972.

Russell è stato inserito nella Naismith Memorial Basketball Hall of Fame nel 1975, nella National Collegiate Basketball Hall of Fame, è stato selezionato nell'NBA 25th Anniversary Team nel 1971, nell'NBA 35th Anniversary Team nel 1980, ed è stato nominato uno dei 50 Greatest Players nella storia della NBA nel 1996, uno dei soli quattro giocatori a ricevere tutti e tre gli onori. È stato anche inserito nella FIBA ​​Hall of Fame nel 2007.

L'NBA ha ribattezzato il trofeo NBA Finals Most Valuable Player nel 2009 chiamandolo Bill Russell NBA Finals Most Valuable Player Award in suo onore. Poi, nel 2011, il presidente Barack Obama ha conferito a Russell la Presidential Medal of Freedom per i suoi successi sia in campo che nel movimento per i diritti civili. La città di Boston ha onorato Russell nel 2013 erigendo una sua statua nella City Hall Plaza. Russell è riuscito a realizzare tutto questo anche mentre combatteva una dura battaglia contro il razzismo per tutta la vita.

WILMA RUDOLPH

Come campionessa olimpica nei primi anni '60, Wilma Rudolph era tra le donne nere più visibili in America e all'estero. Alle Olimpiadi estive del 1960 a Roma, in Italia, Rudolph è diventata la prima donna americana a vincere tre medaglie d'oro in una singola Olimpiade vincendo gli eventi individuali di 100 e 200 metri e la staffetta 4 x 100 metri. Ha anche vinto la medaglia di bronzo nella staffetta 4 x 100 alle Olimpiadi del 1956 a Melbourne, in Australia.

Grazie alla copertura televisiva mondiale delle Olimpiadi estive del 1960, Rudolph è diventato una star internazionale insieme ad altri atleti olimpici come Cassius Clay (in seguito noto come Muhammad Ali), Oscar Robertson e Rafer Johnson. È diventata un modello per le atlete nere e femminili e i suoi successi olimpici hanno contribuito a elevare l'atletica leggera femminile negli Stati Uniti.

Rudolph è anche considerato un pioniere dei diritti civili e dei diritti delle donne. Quando tornò nella sua città natale di Clarksville, nel Tennessee, dopo le Olimpiadi del 1960 a Roma, la città progettò una parata per lei, ma fu segregata. Rodolfo si rifiutò di partecipare a meno che non fosse integrato, e la città ascoltò.

Il razzismo non è stata l'unica lotta che Rudolph ha dovuto superare. Quando aveva quattro anni i medici le dissero che non avrebbe mai più camminato dopo che le era stata diagnosticata una doppia polmonite, scarlattina e poliomielite. In seguito è diventata una delle atlete più popolari delle Olimpiadi di Roma del 1960 ed è emersa dai Giochi olimpici come "Il Tornado, la donna più veloce del mondo".

TOMMIE SMITH e JOHN CARLOS

Due atleti afroamericani, Tommie Smith e John Carlos, hanno vinto rispettivamente le medaglie d'oro e di bronzo nei 200 metri di corsa alle Olimpiadi estive del 1968. Smith ha vinto la gara con un tempo record mondiale di 19,83 secondi e Carlos ha concluso al terzo posto con un tempo di 20,10 secondi.

Dopo che la gara è stata completata, Smith e Carlos hanno ricevuto le loro medaglie senza scarpe, ma indossavano calzini neri per rappresentare la povertà nera. Durante la cerimonia di premiazione allo Stadio Olimpico di Città del Messico, Smith e Carlos hanno alzato entrambi un pugno guantato di nero durante la riproduzione dell'inno nazionale degli Stati Uniti, "The Star-Spangled Banner". Mentre erano sul podio, sia Smith che Carlos si sono rivolti a affrontare la bandiera degli Stati Uniti e tenere le mani alzate fino alla fine dell'inno. Smith, Carlos e la medaglia d'argento australiana Peter Norman indossavano tutti distintivi per i diritti umani sulle loro giacche. Smith indossava anche una sciarpa nera intorno al collo per rappresentare l'orgoglio nero, mentre Carlos aveva la parte superiore della tuta aperta per mostrare solidarietà a tutti i colletti blu negli Stati Uniti. Questa dimostrazione è considerata una delle dichiarazioni più apertamente politiche nella storia del Olimpiadi moderne. I saluti Black Power di Smith e Carlos rimangono ancora un momento simbolico nella storia del movimento Black Power.

Tuttavia, in risposta, il presidente del Comitato Olimpico Internazionale (CIO) Avery Brundage, un americano stesso, ha ritenuto che fosse una dichiarazione politica interna inadatta al forum internazionale che i Giochi Olimpici avrebbero dovuto essere e ha ordinato a Smith e Carlos di essere sospesi dalla squadra statunitense e bandito dal Villaggio Olimpico. Quando il Comitato Olimpico degli Stati Uniti ha rifiutato, Brundage ha minacciato di bandire l'intera squadra di atletica degli Stati Uniti, il che ha portato all'espulsione sia di Smith che di Carlos dai Giochi. Smith e Carlos furono quindi ampiamente ostracizzati dall'establishment sportivo statunitense e furono oggetto di critiche.

Dopo la carriera nell'atletica e nel calcio, Smith è diventato un membro della National Track and Field Hall of Fame degli Stati Uniti nel 1978. Nel 1996 è stato inserito nella California Black Sports Hall of Fame e nel 1999 ha ricevuto il titolo di Sportsman of the Premio Millennio. Nel frattempo, Carlos ha lavorato per Puma, il Comitato Olimpico degli Stati Uniti, il Comitato Organizzatore delle Olimpiadi estive del 1984 e la città di Los Angeles dopo la sua carriera in pista e nel calcio. Nel 2003, Carlos è stato eletto nella National Track and Field Hall of Fame. Il 16 luglio 2008, Smith e Carlos hanno accettato l'Arthur Ashe Award for Courage per il loro saluto agli ESPY Awards 2008.


Althea Gibson, star del tennis in anticipo sui tempi, finalmente ottiene il suo dovuto

Lunedì, gli US Open sveleranno una nuova statua di Gibson, che ha ottenuto molti primati per gli afroamericani nel tennis.

Scultura di Althea Gibson al National Tennis Center nel Queens. Credito. Jeenah Moon per il New York Times

Nell'estate del 1950, i campionati nazionali di tennis femminile al West Side Tennis Club di Forest Hills, nel Queens, raggiunsero una svolta. Da una parte c'era la favorita, Louise Brough, bionda californiana e campionessa in carica di Wimbledon. Dall'altra parte c'era la longilinea Althea Gibson, cresciuta ad Harlem. Non solo è stata la prima afroamericana a giocare nell'iconico torneo, l'antesignano degli United States Open, ma è apparsa anche diretta verso una storica vittoria, in vantaggio per 1-6, 6-3, 7-6.

"I fan gridavano dagli spalti all'avversario di Althea: 'Batti il ​​negro. Batti il ​​negro'", avrebbe ricordato in seguito Bertram Baker, un membro dell'Assemblea di New York.

Poi torrenti di pioggia iniziarono a cadere improvvisamente dal cielo che si oscurava. I fan hanno corso ai ripari quando un fulmine ha mandato in frantumi una delle aquile di pietra in cima allo stadio e il gioco è stato sospeso.

"Lo ricorderò sempre come il giorno in cui gli dei si sono arrabbiati", ha detto Baker, segretario esecutivo dell'American Tennis Association, un'organizzazione afroamericana.

Ma quando la partita è ripresa il giorno successivo, Gibson, 23 anni, è stata visibilmente innervosita dalle orde di fotografi e Brough l'ha battuta in soli 11 minuti.

Tuttavia, Gibson aveva infranto la barriera del colore al più alto livello del tennis e sarebbe diventato il primo giocatore nero ad essere classificato n. 1 al mondo. È stata la prima afroamericana a vincere un titolo del Grande Slam, ai campionati francesi del 1956, e la vincitrice sia del campionato nazionale degli Stati Uniti che di Wimbledon nel 1957 e nel 1958.

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Nel corso degli anni, la United States Tennis Association ha reso omaggio alle leggende del tennis Billie Jean King, da cui prende il nome il centro nazionale di tennis di Flushing Meadows, e Arthur Ashe, per il quale c'è sia una statua che uno stadio che porta il suo nome . Praticamente nulla era stato fatto per onorare Gibson.

Ma lunedì, l'U.S.T.A. svelerà una scultura in granito di Gibson, che ha vinto 11 titoli del Grande Slam prima di ritirarsi ed è diventata solitaria nei suoi ultimi anni.

"Questo non è solo un giocatore che ha vinto un sacco di titoli - questo è qualcuno che ha trasceso il nostro sport e ha aperto una strada per le persone di colore", ha detto Katrina Adams, la prima afroamericana U.S.T.A. Presidente . “Se non ci fosse Althea, non ci sarei io, perché il tennis non sarebbe stato così aperto con me. Tutto quello che doveva fare era tre volte più difficile di quanto non fosse per una persona normale".

Gibson, morta a 76 anni nel 2003, è stata spesso chiamata la Jackie Robinson del tennis, anche se non le piaceva il termine. “I don’t consider myself to be a representative of my people,” she told a reporter in 1957. “I’m thinking of me and nobody else.”

She became the first black champion in Wimbledon history in 1957 and accepted the trophy from Queen Elizabeth II. A ticker-tape parade up Broadway in New York feted her return. Gibson appeared on the covers of Sports Illustrated and Time that year, the first black woman to do so.

“Shaking hands with the Queen of England,” she wrote in “I Always Wanted to Be Somebody,” her 1958 autobiography, “was a long way from being forced to sit in the colored section of the bus.”

More than 60 years later, Gibson’s pioneering triumphs are rarely celebrated, though Serena and Venus Williams are among those who have expressed their admiration for her . The only competition that bears Gibson’s name is a seniors cup in Croatia. And yet the top three American women in the world rankings are black, a vivid reflection of Gibson’s breakthrough.

Now, as some African-American women with long-ignored contributions are at last getting their due, Gibson’s legacy is being pushed to center stage on multiple fronts. Two proposed films about Gibson — one co-produced by Whoopi Goldberg — are in the works. This past weekend , the city of East Orange, N.J., where Gibson lived for years and was the director of recreation, sponsored a series of events in her honor. Gibson’s family members are also seeking to have a portion of West 143rd Street between Lenox and Seventh Avenue where she grew up to be renamed Althea Gibson Way.

Donald Felder, Gibson’s cousin , said he decided to act when he found that many people were unaware of Gibson and “realized it was just time for her legacy to be known.”


12. John Clifton vs. Owen Davidson, Bournemouth First Round, 1968

Allowing professionals to play tour events may have been the most significant change in tennis history, as outlined in an ESPN.com commentary. However, there is debate about when the Open Era actually began.

The first open Grand Slam event was the 1968 French Open won by Ken Rosewall. But a month earlier, the first open tournament was held in Bournemouth, England.

Technically, the first open matches were played during qualifying rounds of that Bournemouth event in April, as noted by Il guardiano. In some minds, the Open Era began symbolically when an amateur (Mark Cox) first beat a professional (Pancho Gonzales) at Bournemouth, according to Sport Illustrati.

But the first shot struck in the main draw of an open tournament was a serve by John Clifton against Owen Davidson in the first round at Bournemouth. Il Sport Illustrati story even recorded the time: 1:43 p.m. on April 22, 1968.

The fact that Davidson won the match, 6-2, 6-3, 4-6, 8-6, is a footnote to the historic event.


  • Wimbledon sensation Cori 'Coco' Gauff, 15, moved to Florida with family aged seven to focus on her tennis
  • She is home schooled by her ex-teacher mother Candi while father Corey is her full-time tennis coach
  • Coco's father is a former college basketball star while her mother competed in gymnastics and athletics
  • Candi moved Coco from Atlanta to Florida after missing out on moving to aid her gymnastics in her youth
  • 'Humble' teenager is interested in social issues and father challenged her to 'change world with her racket'

Published: 10:38 BST, 2 July 2019 | Updated: 15:13 BST, 2 July 2019

The rising tennis star who became an overnight sensation after beating Venus Williams at Wimbledon yesterday has thanked her parents who 'gave up all their time' to give her the best chance of success.

Born in Atlanta, Georgia, in 2004, Cori 'Coco' Gauff comes from a rich sporting heritage, with father Corey, a former basketball player for Georgia State University, while her mother Candi excelled at both gymnastics and athletics while at Florida State University.

She took up tennis aged seven and the family moved from their home in Atlanta to Delray Beach in Florida for its elite tennis facilities previously used by both Venus and Serena Williams, whom Coco grew up idolising.

Her father has had a huge impact on her life, travelling the world with her as her coach and inspiring her to use her developing 'voice' for change, while her mother gave up teaching to home school her daughter to allow her to concentrate on the sport.

Coco became the youngest qualifier in Wimbledon history at just 15 and defied the odds to defeat 39-year-old Williams yesterday, earning praise from around the world.

After the match she said: 'I know [my parents] are super happy, my dad was just jumping up every time I won a point. I'm just so happy and blessed that they really just spent all their time on me and my brothers and making sure that we're successful.'

And all the hard work Coco and her parents have put into training is beginning to pay off, with the teenager expected to rake in around £800,000 ($1million) in 2019 through prize money and lucrative sponsorship deals with New Balance and Head.

Wimbledon starlet Cori 'Coco' Gauff has been hailed as a future world number one but remains a 'humble' teenager according to family and friends. She grew up idolising the Williams sisters and her first ever Instagram post was of her beaming while meeting Serena in September 2016 (pictured). She went on to beat the elder sister Venus, 39, in her first proper Wimbledon match

Coco owes much of her success to her parents, with her father Corey acting as her full-time coach (pictured left with her on the courts in Florida as a child) and her mother quitting a teaching job to home-school her daughter. The couple also have two younger sons, Codey, 11, and Cameron, five and live in Delray Beach, Florida, where they moved from Atlanta, Georgia, when Coco was seven so she could have access to better tennis facilities

After defeating Venus yesterday, Gauff broke down into tears - and revealed it was the first time she had cried since Ironman died in Avengers End Game. The teenager says she tries to stay grounded and live a normal life, including having a passion for the music of Jaden Smith and Kendrick Lamar

Her father, middle right, could not contain his excitement while his wife Candi, middle left, took snaps of their victorious daughter from their seats at Wimbledon

Coco, pictured, stayed up til 11pm the night before her final qualifying match for Wimbledon to take an exam

But Gauff is trying to stay grounded and said she is a 'goofy' girl off-court who likes to make jokes and still laughs when people ask to take pictures of her.

In a post-match interview after defeating Venus, she added: 'I literally don't play with any pressure. I just tell myself whatever happens happens. Everything happens for a reason. I mean, like my motto is just wing it.'

According to the New York Times, Coco is now using her developing profile to raise awareness of issues including violence and child death in Sudan and African-American issues.

She told the Times: 'During Black History Month I was posting one random fact that you don't learn at school a day. Because there's so many things that I didn't know if it wasn't for the internet and social media.'

Her father added he wanted 'the power of her voice to grow with her game'.


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Wimbledon for Women


WIMBLEDON, England -- Venus and Serena Williams won in contrasting fashion Thursday to set up their fourth all-sister Wimbledon final and eighth meeting in a Grand Slam title match.

Two-time champion Serena saved a match point and overcame Elena Dementieva 6-7 (4), 7-5, 8-6 in 2 hours, 49 minutes -- the longest women's semifinal at Wimbledon in at least 40 years. Five-time winner Venus, meanwhile, needed only 51 minutes to demolish Dinara Safina 6-1, 6-0 and reach her eighth Wimbledon final.

"Oh, my God, this is my eighth final, and it's a dream come to true to be here again and have the opportunity to hold the plate up," Venus said.

The sisters -- with 17 Grand Slam titles between them -- will face each other Saturday in a Fourth of July final.

"A fourth final -- it's so exciting. It was so hard before my match to watch all that drama," Venus said, referring to Serena's semifinal. "It was so difficult. But the hardest part is next to come, to play Serena Williams."

One Williams or the other has won seven of the past nine championships at the All England Club. Serena beat Venus in the 2002 and '03 finals, and Venus came out on top against her younger sister last year.

"All I know is a Williams is going to win," said the sisters' father, Richard.

Venus is bidding to become the first woman since Steffi Graf in 1991-93 to win Wimbledon three years in a row.

There have been seven previous all-Williams championship matches at majors, with Serena holding a 5-2 lead. Overall, the sisters are 10-10.

"I'm happy for her to be in the final, but I have to face her and defeat her," Venus said. "I don't necessarily want her to lose, but for sure I want me to win. I don't want to see myself disappointed. I need to get my titles, too. I'm still the big sister, but I'm still going to play great tennis."

The Serena-Dementieva match was the longest women's Wimbledon semifinal by time since 1969 records are incomplete before then. Venus' win was the most one-sided women's semifinal since Billie Jean King beat Rosie Casals by the same score in 1969. The last time a semifinal ended 6-0, 6-0 was in 1925.

After Serena's tense, drama-filled escape against Dementieva, Venus barely broke a sweat against Safina. The Russian is ranked and seeded No. 1 despite never having won a Grand Slam tournament. Safina won only 20 points and was completely outclassed by the third-seeded Venus, who has been playing some of her best grass-court tennis at this tournament.

"She's just too good on grass," Safina said. "It's not my favorite surface, and it's her favorite surface. I think she gave me a pretty good lesson today."

"I don't know if there's such a thing as perfect for an athlete, but I felt happy with it," Venus said. "And I felt like my performance has been building each round better and better. . I think the score just showed my level of play. I was just dictating on every point."

In the 10th game of the final set, Serena faced match point on her serve with Dementieva ahead 5-4. Serena chose to attack, coming forward and hitting a backhand volley that skipped off the net cord and into the open court for a winner.

"I thought ace," Serena said. "It's my serve, if I can just stay calm. I was just trying to think positive."

Dementieva said: "The only regret I have, maybe I should take a little bit more risk on match point, should go down the line."

It was Serena's eighth straight win in a Grand Slam semifinal going back to the 2003 French Open. She is 14-2 overall in Grand Slam semifinals.

It was almost too much to handle for father Richard, who watched with other family members and friends in the guest box.

"Serena nearly gave me a heart attack," he said. "Venus played as if she had someplace to go and she was in a major league hurry to get a great dinner."

Serena served 20 aces -- the most for a woman at Wimbledon since 2000 -- and had 45 winners and 28 unforced errors. Dementieva produced 27 winners, 26 errors and eight double-faults.

"That was the best match we ever played against each other," Dementieva said. "It was a real fight from the beginning until the end. I feel like I finally played some good tennis here. It was not easy to fight against her. She's a great champion. She was serving very well today. I wasn't sure if it's Serena or Andy Roddick on the other side.

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The Women of Wimbledon Are Women of the World


Grunting seems to be a hot topic in women’s tennis these days, but if there’s a word that describes women’s tennis better than ‘loud’, surely it’s ‘international’. It seems like players come from a wider range of countries than ever.

It’s no exception at this year’s Wimbledon, where the end of the first week means that only 16 of 128 women remain in the ladies’ singles draw. If you’ve been following women’s tennis, you probably guessed—correctly—that many of the remaining women are from the United States, Russia or Serbia—or have been asked about them. Their responses are often varied, ranging from the mildly amusing to the seriously informative and the absolutely zany.

The Russians are not coming in the world of women’s tennis, they’re already here. Half of the women in the top 10 are Russian.

Serena Williams, World No. 2, isn’t likely intimidated though. For one thing she has more Grand Slam titles than all of them combined in a sport where that number is often used to quantify tennis greatness. Serena isn’t lonely either since she’s joined in the top 10 by her older sister Venus, who’s World No. 3. One thing Serena is, by her own admission, is confused.

“Everyone is from Russia,” she said. “Sometimes I think I’m from Russia too… All these new ‘ova’s—I don’t really recognize anyone.”

While you can’t always count on Serena to be gracious in a post-match interview, you can generally count on her to be newsworthy. Naturally journalists prodded her for more.

“So are you saying you came to Compton when you were seven years old from Russia?” one journalist asked.

Serena happily obliged: “I think I am, and I think my name must be ‘Williamsova’.”

When told about Serena’s statements, No. 4-ranked Elena Dementieva chuckled before giving her take on why the Russian army has invaded the top of women’s tennis: “We have a very tough competition, and that’s what makes us work hard and improve our game. I think it’s always good to have lots of girls practicing all together trying to be the best one. It always helps with the motivation.”

While it’s not surprising that four of the remaining 16 women in the singles draw are Russian, it’s shocking that three of them are American. People expect two—not more, not less. Few expect an American woman whose last name isn’t ‘Williams’ to make it to the second week of a Grand Slam.

Definitely not a 17-year-old who’s ranked No. 124 and who had to make her way through a qualifying tournament just to get to Wimbledon. Her name is Melanie Oudin, and she beat former World No. 1 Jelena Jankovic in the third round. The big win made it to the MSN home page. (The headline was suitably dramatic—‘Stunner: Former No. 1 upset by teen at Wimbledon’.)

Tennis watchers aren’t the only ones who focus on the Williams sisters. Just ask Oudin. Recounting memories of watching her first Wimbledon on TV, she said, “When I started playing tennis, I saw Venus and Serena Williams playing here, and I was like, ‘Mom, I really, really want to play there one day.’”

Venus, for her part, called Oudin’s victory “super good news” and described Oudin as “super nice” and “very well-adjusted.”

That, however, isn’t why the French apparently tried to claim Oudin as one of their own.

“There’s a group of French journalists behind the Americans,” said one journalist. “They’re claiming you today. You have more a French name than American name.”

Oudin cleared things up: “My last name is French. But I’m totally American, for sure.”

The woman Oudin beat is from Serbia. Where women’s tennis is concerned, Serbia has probably gotten more attention than any other country the past few years. There are two reasons for this, and their names are Ana Ivanovic and Jelena Jankovic.

Just about every article that goes into their background mentions that Ivanovic grew up playing tennis in an abandoned swimming pool during the time of the NATO bombings in the 1990s. (Why should this article be the exception?)

At Wimbledon last year they were the top two seeds. Recently both women have seen a decline in their rankings (and their confidence). Ivanovic, who beat Australian Sam Stosur to get to get to the fourth round, is ranked No. 12, and Jankovic, who lost to Oudin in the third round, is ranked No. 6.

Still there’s no denying their talent. Many believe—or at least hope—their rankings will improve and they’ll win more Grand Slams.

Either way they’ve put Serbia on the tennis map. Jankovic was asked why Serbia’s seeing its athletes succeed in various sports.

“I think we’re quite talented,” Jankovic said, laughing. Ever the entertainer, she continued, “I don’t know how to explain it. But we have… the talent in us. We have that… hunger. We are big fighters. We want to be the best that we can. We don’t really accept… second places.”

E la Cina? Seeing as how it’s the most populous nation in the world, shouldn’t it get some mention? Fret not—No. 14-ranked Agnieszka Radwanska, who beat two Chinese players in a row, has China covered.

After a competitive third-round victory over China’s Na Li, Radwanska said, “She’s very good player, so I didn’t expect it’s gonna be easy.” Using a broader brush to sketch out the rest of the explanation, she added, “Against Chinese is always very difficult.”

At Wimbledon, it was apparently easier this year than last. This year none of the Chinese women made it past the third round. Last year Jie Zheng surprised many—and perhaps herself most of all—by making it all the way to the semifinals (beating top-ranked Ivanovic along the way).

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Women’s tennis Wimbledon history and records


Women’s singles started to be played at Wimbledon in 1884, seven years after the foundation of the tournament. Women’s doubles and mixed doubles were first played in 1913. Here are some facts and records:

Youngest singles winner was Charlotte (Lottie) Dodwho won Wimbledon in 1887 at the age of 15 years, 285 days. Later on she won four more Wimbledon titles, in 1888, 1891, 1892, 1893.

It’s unbelievable how times have changed. Take a look at Dod’s tennis outfit! I'm speechless.

And note this: besides playing tennis she was a member of the national field hockey team, British Amateur golf champion in 1904 and the archery silver medalist at the 1908 Olympics.

The youngest ever player at Wimbledon was Mita Klimaof Austria, who was 13 years old in the 1907 singles competition.

Martina Hingis was the youngest doubles winner, being only 15 years, 282 days old when she became a champion in 1996.

First African-American winner: In 1957 Althea Gibson became the first African-American to win a Wimbledon singles championship, and defended her title a year later. She is sometimes referred to as "the Jackie Robinson of tennis" for breaking the "color barrier".

Chris Evert Lloyd was the last married woman to win singles, that happened in 1981. She was also a player with most runner-up positions at Wimbledon, 7.

The shortest person to compete in Wimbledon was Miss C.G. Hoahingwho was just 4 feet 9 inches / 1.45 meters.

And here’s the absolute queen MARTINA NAVRATILOVA holds five records! She has most singles titles, as much as 9 (1978, 1979, 1982�, 1990)! She has most consecutive singles titles, 6! Navratilova also holds the record for the largest number of matches played she played 326 matches at Wimbledon. Insieme a Billie Jean King, Martina was also the winner of most Wimbledon titles, having 20 of them. In addition, she was the oldest champion winning the mixed doubles title in 2003 at the age of 46 years, 8 months.

Most doubles and mixed doubles titles belong to Elizabeth Ryan who won 12 doubles titles, and 7 mixed doubles. She also won 5 consecutive doubles titles, which is the record that she shares with Suzanne Lenglen.

Venus Williams e Serena Williams were the lowest seeded winners of Wimbledon..

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Women get equality at last at Wimbledon


The All England Club will give men and women equal prize-money at this year's Wimbledon Championships. It will be the first time in the tournament's history that there has been equal pay through all rounds for men and women, ending 123 years of inequality.

"Tennis is one of the few sports in which women and men compete in the same event at the same time," said, Tim Phillips, the All England Club chairman. "We believe our decision to offer equal prize-money provides a boost for the game as a whole and recognizes the enormous contribution that women players make to the game and to Wimbledon.

"In short, good for tennis, good for women players and good for Wimbledon."

The decision has been welcomed by women players, none more so than Venus Williams, the three-time Wimbledon champion, who in an opinion piece for The Times during last year’s Championships said that the reasons against paying the same are no longer relevant.

"The greatest tennis tournament in the world has reached an even greater height today,” said Williams. "I applaud today's decision by Wimbledon, which recognizes the value of women's tennis.

"The 2007 Championships will have even greater meaning and significance to me and my fellow players."

Maria Sharapova, another former Wimbledon champion, added: "Wimbledon has always been a leader in so many ways in the world of tennis. This decision will only strengthen the bond between women players and one of the world's great sporting events."

"Wimbledon is one of the most respected events in all sports and now with women and men paid on an equal scale, it demonstrates to the rest of the world that this is the right thing to do for the sport, the tournament and the world."

Larry Scott, the Sony-Ericsson WTA Tour chief executive, a supporter of the move, added: "This is an historic and defining moment for women in the sport of tennis, and a significant step forward for the equality of women in our society.

"We commend the leadership of Wimbledon for its decisive action in recognising the progress that women's tennis has made."

When women started competing at Wimbledon in 1884, the champion received a silver flower basket to the value of 20 guineas, while the men’s winner took home a gold prize worth 10 guineas more. In 1968, the first year of Open tennis, the men’s champion received ٠,000 the women’s 𧾦. There was not the same dissent in those days that has been raised in recent years as the All England Club closed the gap but refused to equate the respective prize-moneys. Last year, the difference was 㿊,000, with the men’s winner, Roger Federer, earning 𧽇,000.

Phillips stated that the cost to the All England Club of bringing equality will be 𧼐,000 and that the decision taken on Wednesday night was unanimous.

"We believe it will help Wimbledon's reputation. Every year we analyse in considerable detail the relevant factors, both social issues and market data, and then the committee makes a judgment which they believe is right for Wimbledon.

"We believed that since we wanted to make a further increase on prize money that it was so close (between the men and women amounts) that the time was right to equalise fully.

Last year Tony Blair, the Prime Minister, joined the Lawn Tennis Association, the governing body of British tennis, and the Women's Tennis Association, in calling for an end to the inequality.

However, Phillips said that he did not believe Wimbledon's previous position was morally indefensible.

"We think now is absolutely the right time to make this move. We have a reputation both for the championships and for the All England Club and we have to look after that.

"We always want the top players to enjoy coming here. It's been a problem in that we don't want them to feel bad about things. We looked at all the options and decided this was right for Wimbledon.

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1990 Semifinals: Zina Garrison Defeats Steffi Graf 6-3, 3-6, 6-4

It was one of those stories you wished could end the way that it should have ended. It needed that fairy-tale touch to truly warm the cockles of your heart.

But in sports, as in life, things do not always turn out the way we hope.

Even so, in 1990, American Zina Garrison did something most women playing tennis at that point in time could not accomplish.

The American defeated the great Monica Seles 3-6, 6-3, 9-7 in the quarterfinals of Wimbledon.

Then Garrison followed that feat by upsetting the fabulous German Steffi Graf 6-3, 3-6, 6-4 to advance to the finals at the All England Club.

She was given zero chance to do either.

Garrison&rsquos high-gamble serve-and-volley style of play stilled the grunting Seles and waylaid the gazelle-like Graf.

Garrison was not only brazen in her in-your-face approaches to the net, she was deadly accurate.

All that was left was for Garrison to defeat 33-year-old Martina Navratilova, whose style of play was on a par with Garrison&rsquos.

Navratilova was trying to win her ninth Wimbledon title, allowing her to hold the most singles titles at the All England Club.

Garrison became the first African American woman since Althea Gibson in 1958 to advance to a Grand Slam final.

But in the end, she could not overcome Navratilova to claim the title. Garrison lost 6-4, 6-1 to end a brilliant run at Wimbledon in 1990.

But her upsets of both Seles and Graf were two stunners.


1987 Finals: Pat Cash Defeats Ivan Lendl 7-6, 6-2, 7-5

There was never a man more tormented by the green lawns of Wimbledon than Ivan Lendl.

Lendl held the No. 1 ranking for 270 weeks and won grand slam titles on every other surface except on Centre Court at Wimbledon.

It wasn’t that Lendl was bad on the grass. Let us say rather that he was unlucky, playing at a time when some of the greatest grass court players ever were in the game.

These would be men like John McEnroe, Boris Becker and Stefan Edberg. Lendl, in fact, advanced to the semifinals five times, losing to these men.

In 1986 it was Becker who denied him the championship when Lendl made his first All England Club final.

In 1987, however, Lendl’s best opportunity to win came as the Czech made it to the final again—this time to face Australian Pat Cash who had never won a grand slam title.

This was Lendl's year, according to the media, whose scant belief raised expectations for the world No. 1.

After all, Becker had gone out in the second round and Lendl himself defeated Edberg in the semifinals. McEnroe was not in the field.

It was Lendl’s most opportune moment to win a Wimbledon title. But Cash did not cooperate and defeated Lendl 7-6, 6-2, 7-5.

Lendl never made another Wimbledon final.


Guarda il video: 1957 Wimbledon Althea Gibson Wins (Agosto 2022).