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Cause della guerra messicana

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Le principali cause della guerra messicana includevano:

  • annessione texana. Il Messico aveva avvertito che avrebbe considerato l'annessione come un atto di guerra. Quando avvenne, il Messico non dichiarò guerra, ma ruppe le relazioni diplomatiche.
  • La disputa di confine. Indipendentemente dal suo status (era uno stato americano o una provincia messicana ribelle?), gli Stati Uniti sostenevano che il confine meridionale del Texas fosse formato dal Rio Grande, ma il Messico sosteneva che il confine tradizionale fosse il fiume Nueces più a nord.
  • La questione californiana. Il presidente Polk voleva chiaramente espandere il paese fino all'Oceano Pacifico prendendo il controllo della California e delle terre nel sud-ovest, un ottimo esempio della mentalità prevalente del destino manifesto.
  • Rivendicazioni monetarie contro il Messico. Gli Stati Uniti avevano estorto una promessa al governo messicano di pagare 3 milioni di dollari per coprire i crediti dei cittadini americani che avevano perso proprietà durante i disordini e la rivoluzione. Il Messico è andato inadempiente su quei pagamenti e i creditori americani hanno fatto pressione sul loro governo per l'azione.

Guerra messicano-americana 101: una panoramica

La guerra messicano-americana fu un conflitto che si verificò come risultato del risentimento messicano per l'annessione del Texas da parte degli Stati Uniti e una disputa sui confini. Combattuta tra il 1846 e il 1848, la maggior parte delle battaglie significative ebbe luogo tra l'aprile 1846 e il settembre 1847. La guerra fu combattuta principalmente nel Messico nordorientale e centrale e portò a una decisiva vittoria americana. Come risultato del conflitto, il Messico fu costretto a cedere le sue province settentrionali e occidentali, che oggi comprendono una parte significativa degli Stati Uniti occidentali. La guerra messicano-americana rappresenta l'unica grande disputa militare tra le due nazioni


Tre cause dietro la crisi di corruzione e impunità in Messico

C'è un'errata tendenza ad attribuire la corruzione messicana a pratiche risalenti alla conquista spagnola. È una teoria del peccato originale che fa risalire la creazione di una "cultura della corruzione" alla distanza tra l'autorità reale e i governanti locali, e che ha come segno la famosa frase di Hernán Cortés, "Obbedisco ma non obbedisco". questo è iconico per la cultura nazionale messicana – e apocrifo – quanto la presunta compulsione di George Washington a confessare di aver abbattuto un ciliegio.

Ma attribuire gli attuali problemi del Messico a una storia così antica non resiste a un esame accurato. Il tipo di corruzione che dilagava nella Nuova Spagna coloniale - comprare e vendere incarichi politici, ottenere favori politici da amici, contrabbando, ecc. - era simile a quello che c'era in Italia o in Cile, e anche in non-così- Inghilterra puritana. Eppure, né l'Italia, né il Cile, né l'Inghilterra hanno i problemi del Messico. Qualcos'altro è successo dopo la conquista spagnola che può spiegare la differenza. Purtroppo, però, a quel racconto manca l'accattivante semplicità delle mitologie del ciliegio.

In effetti, comprendere l'attuale pantano di impunità del Messico richiede un'analisi della complicata storia della debolezza dello stato messicano, in particolare rispetto agli Stati Uniti, quindi preparatevi, perché non c'è altra via da seguire.

LO STATO DEBOLE

Economicamente, il Messico è rimasto molto indietro rispetto agli Stati Uniti nei decenni tra il 1820 e il 1880. Le sue distruttive guerre di indipendenza hanno devastato l'economia mineraria e agricola della vecchia colonia. Il commercio interno era limitato dalla scarsità di fiumi navigabili. Inoltre, la maggior parte della popolazione messicana ha sempre vissuto negli altopiani, quindi il trasporto era costoso. In effetti, la costruzione di ferrovie era un requisito assoluto per lo sviluppo nazionale, ma la guerra e gli sconvolgimenti hanno ritardato quegli investimenti per decenni.

Negli anni '20 e '30, il Messico ha combattuto guerre piccole ma costose con Spagna, Francia e Texas. Nel 1847, gli Stati Uniti entrarono in guerra contro il Messico e ne occuparono metà del territorio, sconfitta a cui seguì una guerra civile a sua volta aggravata dall'invasione francese. Le guerre indiane con i Comanche ei Maya infuriarono per la maggior parte del secolo e dissanguò i governi locali nel nord e nel sud.

Come risultato di tutta questa instabilità, la posa del primo binario ferroviario che unisce il porto di Veracruz a Città del Messico ha richiesto ben 40 anni per essere completata. Senza crescita economica durante quei decenni, la nuova repubblica potrebbe solo sviluppare uno stato debole - e gli stati deboli sono terreno fertile per la corruzione. L'innesto era necessario sia per portare a termine le cose, sia per ostacolare la giustizia. Il banditismo messicano divenne leggendario e alla fine fu soppresso a spese di una dittatura militare, solo per riemergere con una vendetta durante la rivoluzione messicana del 1910.

Queste sono le origini della corruzione e dell'impunità del XIX secolo, e hanno avuto effetti duraturi in quanto hanno creato un grande differenziale tra il funzionamento dello stato in Messico e negli Stati Uniti. Ma c'è anche una sovrapposizione più recente di fattori ed eventi che è rilevante oggi .

1. L'ECONOMIA INFORMALE

Il primo di questi è la dimensione dell'economia informale del Messico. A seconda della misura, tra uno e due terzi della popolazione messicana oggi si affida a pratiche economiche tollerate, ma al di fuori della legge. Si tratta in genere di infrazioni minori, certo: occupare abusivamente terreni in periferie urbane, per esempio, o vendere merci per strada. Ma le economie informali possono essere regolate solo con una piccola corruzione, ad esempio dalla polizia che viene corrotta per guardare dall'altra parte mentre controlla il volume complessivo e il flusso delle operazioni.

2. NESSUNA RESPONSABILITÀ SENZA TASSAZIONE

Un secondo fattore attuale riguarda la base imponibile del Messico. Il governo messicano ha fatto affidamento in modo sproporzionato sulla compagnia petrolifera statale, Pemex, per le sue entrate, che attualmente contribuisce per circa il 30% del bilancio federale. L'industria petrolifera nazionale messicana ha permesso al governo federale di riscuotere un basso livello di tasse. Nel 2012, il governo messicano ha raccolto poco meno del 10% del PIL dalla sua base imponibile, mentre le sue entrate totali erano solo il 18% del PIL - compreso il reddito da Pemex - rispetto al 26% del PIL per gli Stati Uniti e al 32% per il Brasile . Una base imponibile così ristretta favorisce bassi livelli di responsabilità. Nei servizi statali come in ogni altra cosa, alla lunga ottieni quello per cui paghi.

3. POLITICHE USA IN MATERIA DI CONTROLLO DI DROGHE E ARMI

Infine c'è un fattore particolarmente distruttivo che deve essere preso in considerazione per completare il quadro: il pantano di impunità del Messico è stato profondamente colpito dalle politiche americane di controllo della droga e delle armi.

Il confine tra Stati Uniti e Messico ha il traffico più intenso al mondo. Quel traffico prospera sulle differenze tra le due nazioni: se il lavoro è più economico da un lato, i lavoratori si incrociano. Lo stesso vale per ogni altra merce. E anche le differenze legali e il costo dei servizi producono traffico frontaliero: se le leggi ambientali sono relativamente lassiste da un lato, questo produce traffico frontaliero. Se la medicina è più economica, questo produce traffico.

Gli Stati Uniti hanno deciso di criminalizzare l'economia che serve il suo enorme appetito per le droghe ricreative. Poiché il Messico ha un sistema di applicazione della legge più debole e corrotto, la tentazione di esternalizzare attività illegali in Messico è naturale, persino perfettamente prevedibile. Inoltre, gli Stati Uniti consentono la vendita legale e minimamente regolamentata di armi da fuoco, cosa che il Messico non consente. Anche questo stimola il traffico di frontiera.

I risultati di questa combinazione sono letali, con il Messico che paga una quota sproporzionata del costo del consumo americano di droga e armi: compresi i calcoli che arrivano fino a oltre 100.000 morti e 22.000 scomparsi dall'inizio della guerra alla droga del presidente Calderon nel 2006, per non menzionare l'attuale corrosione della legittimità del governo.

Ciudad Juárez offre uno spaccato della distribuzione geografica dei costi sociali delle politiche antidroga americane. Quattro anni fa, il tasso di omicidi di Ciudad Juárez era superiore a quello di Baghdad. Nel frattempo, oltre il ponte, El Paso è stata classificata come la seconda città più sicura degli Stati Uniti. Ma dove hanno acquistato le armi le bande di Juárez? A El Paso. E dove sono finite le droghe che transitavano per Juárez? A El Paso.


Cause della guerra messicana - Storia

Cause della guerra messicano-americana del 1846

Il Messico si rifiuta di riconoscere l'indipendenza del Texas o di negoziare

Nel gennaio 1838, il presidente Bustamante si rivolse al Congresso messicano e disse: "Riguardo alla campagna in Texas, osserverò solo che il suo perseguimento è il primo dovere del governo e di tutti i messicani".

Quando Santa Anna aprì il Congresso nel 1842, disse riguardo alla questione del Texas: "Se desideriamo preservare un nome onorevole tra le nazioni civilizzate, è essenziale che impieghiamo tutte le nostre energie e risorse nella lotta senza sosta, a qualsiasi sacrificio e a tutti i rischi. , finché le nostre armi e le nostre pretese finalmente trionferanno.&rdquo(32b)

Con il Messico che si rifiutava di onorare il trattato di pace e minacciava una guerra perpetua con il Texas, i texani nel settembre 1837 votarono per l'annessione da parte degli Stati Uniti. (32c) A causa della questione della schiavitù e della paura di essere coinvolti in una guerra con il Messico, al Texas non fu permesso per aderire al sindacato.

Nel 1839, il Texas era in trattative con il Messico nella speranza che riconoscessero l'indipendenza del Texas. Ironia della sorte, nell'autunno del 1839, il generale Antonio Canales visitò i funzionari texani in cerca di aiuto per ribellarsi al governo messicano. Gli stati messicani di Coahuila, Nuevo Leóacuten e Tamaulipas volevano formare il proprio paese chiamato La Repubblica del Rio Grande, con Laredo come capitale. Il governo del Texas ha approvato risoluzioni che vietano ai texani di aiutare Canales. Il Texas sperava che rimanendo fuori da questa ultima ribellione contro il governo centrale, il Messico avrebbe premiato il Texas con il riconoscimento della propria indipendenza.(33) Ma 160 texani, vedendo la possibilità di un vicino pacifico a sud, combatterono comunque con Canales.(34 )

La Repubblica del Rio Grande finì nel novembre 1840, quando il generale Canales e il generale messicano Arista si incontrarono per discutere della guerra. Il Messico offrì al generale Canales la posizione di generale di brigata nell'esercito messicano in cambio del suo abbandono della causa della ribellione. Canales accettò e la ribellione terminò.(35) Il Texas continuò a negoziare con il Messico fino al 1841, ma non andò da nessuna parte.(33)

Quando Santa Anna riprese il potere nell'ottobre 1841, riprese l'ostilità messicana contro il Texas.
&bull Il 5 marzo 1842, una forza messicana di 500 uomini invase il Texas e occupò brevemente San Antonio, ma poi fuggì di nuovo in Messico.(36)(37)

&bull L'11 settembre 1842, San Antonio fu nuovamente catturata da una forza di 1400 truppe messicane.(36)(37) Una forza texana inviata per riconquistare San Antonio fu coinvolta in diverse battaglie sanguinose, incluso uno scontro in quello che divenne noto come Dawson's Massacro.(37)(38) I messicani poi si ritirarono attraverso il Rio Grande, ma portarono un gran numero di prigionieri nella prigione di Perote vicino a Vera Cruz. Si credeva che il Messico avrebbe attaccato successivamente Austin, sperando che la cattura della capitale avrebbe posto la fine dell'indipendenza del Texas.(37)

&bull Il Messico ordinò due piroscafi da guerra dall'Inghilterra. Il Texas aveva motivo di credere che sarebbero stati usati per occupare Galveston, il che avrebbe distrutto l'economia del Texas. Nel marzo 1842, ogni cittadino di Galveston non nell'esercito fu chiamato a lavorare nella costruzione di batterie difensive.(39)

Nel 1843 il Texas era in cattive condizioni. L'economia era pessima, nessun esercito permanente da difendere contro il Messico e il Tesoro era vuoto. Santa Anna vide un'opportunità per riconquistare il Texas, ma fortunatamente per il Texas, un'altra ribellione in Messico, questa dello Yucatan, occupò Santa Anna. Nel febbraio 1843, Santa Anna inviò una proposta a Sam Houston: se il Texas avesse accettato la sovranità del Messico e fosse stato reincorporato, il Texas avrebbe potuto mantenere il controllo dei propri affari interni e il Messico avrebbe messo truppe nello stato. Poco tempo dopo, il Segretario per le Relazioni Estere del Messico informò gli inglesi che presto il Messico avrebbe attaccato il Texas nel modo più spietato. Gli inglesi passarono il messaggio ai texani. Due mesi dopo, credendo che i texani sarebbero stati più inclini ad accettare la sua proposta con qualche minaccia, Santa Anna ricordò ai texani i massacri che il Messico aveva commesso a Goliad e ad Alamo!(40A)

Nel maggio 1842, il Messico protestò contro l'aiuto dato ai texani dai cittadini degli Stati Uniti con la tolleranza del governo degli Stati Uniti - 6 anni dopo che il Texas divenne un paese indipendente. (40B) Ormai, i texani riconobbero che il Messico non avrebbe mai riconosciuto la loro indipendenza e avrebbe condotto incursioni moleste, minacciando e forse invadendo di nuovo il Texas. I texani non si fiderebbero MAI né si unirebbero al Messico. Il Texas desiderava una soluzione finale.

È ironico che il Messico si aspettasse che la Spagna riconoscesse la LORO indipendenza, ma quando la situazione è stata capovolta, il Messico si è rifiutato di prendere in considerazione questa linea d'azione per il Texas. La Spagna riconobbe il Messico come un paese indipendente nel 1836 - 15 anni dopo la loro rivoluzione di successo. Il Messico avrebbe dovuto riconoscere il Texas come un paese indipendente in quanto non aveva più alcuna pretesa giustificabile sul territorio - Santa Anna ha firmato un trattato di pace con il Texas. La Repubblica del Texas fu riconosciuta come nazione libera e sovrana dagli Stati Uniti (1837), seguiti da Francia, Gran Bretagna, Olanda e Belgio.

Tutti i tentativi di diplomazia sulla questione del Texas sono stati respinti dal Messico. Nell'agosto 1843, il segretario alle relazioni del Messico, Bocanegra, dichiarò &ldquo. il governo messicano considererà equivalente a una dichiarazione di guerra contro la Repubblica messicana l'approvazione di un atto per l'incorporazione del Texas al territorio degli Stati Uniti, la certezza del fatto è sufficiente per l'immediata dichiarazione di guerra. &rdquo(52)(53) Queste minacce di guerra furono lanciate più volte. Nel 1844, Santa Anna ricevette 4 milioni per la guerra con il Texas.(54)

Oltre all'impasse sul Texas, il Messico si rifiutò di pagare un risarcimento ai cittadini statunitensi, rimanendo in stallo per anni. (99A)(99B)(99C) Il 5 aprile 1832, gli Stati Uniti e il Messico firmarono un trattato di amicizia, commercio e navigazione. Fu dopo che le lamentele iniziarono ad accumularsi. Ci sono stati negoziati con il Messico e sono state presentate ulteriori lamentele. Incapaci di giungere a una risoluzione, gli Stati Uniti e il Messico hanno deciso di far decidere a un arbitro internazionale quali rimostranze erano legittime e per quanto. Il barone Roenne di Prussia era "l'umpire". La commissione iniziò il 17 agosto 1840 e terminò il 26 maggio 1841. Il barone Roenne prese decisioni su crediti per un valore di $ 6.648.812 e il Messico fu ritenuto responsabile per $ 2.026.139. Otto domande sono state respinte nel merito e dieci in merito alla giurisdizione. Trentasei richieste erano valide - in tutto o in parte. (99D) Il Messico doveva effettuare 20 pagamenti trimestrali per 5 anni ma dopo 3 pagamenti, il Messico non riuscì a effettuare il pagamento dell'aprile 1844.

Nel settembre 1844, i messicani si ribellarono contro la corruzione sempre crescente di Santa Anna e i modi dittatoriali. Cercò di fuggire dal paese, ma fu catturato nel gennaio 1845 ed esiliato a Cuba.(29) Jose Herrera fu installato come presidente ad interim del Messico. Il 21 luglio 1845, poco dopo che il Texas aveva accettato l'offerta di annessione degli Stati Uniti, Herrera annunciò una risoluzione che prometteva di dichiarare guerra agli Stati Uniti ogni volta che le truppe americane avrebbero "invaso" il Texas. (54B) Nell'estate del 1845, il Messico diede comunicazione ufficiale all'Inghilterra e alla Francia che la guerra era inevitabile.(55) La popolare &ldquoLa Voz del Pueblo&rdquo inveiva &ldquoStermination e morte al Sabine [Fiume] era il grido delle nostre legioni vittoriose ad Alamo, Bejar ed El Salado. Sterminio e morte saranno il grido dei valorosi regolari e dei soldati cittadini, che marciano entusiasti alla conquista del Texas.&rdquo(56A)

Il Messico ora incolpava il Texas per la sua escalation di guerra con le tribù indiane, in particolare gli Apache e i Comanche. All'inizio del 1845, il Texas aveva firmato accordi di pace con gli indiani, che rivolgevano la loro furia contro il Messico. La verità è che gli indiani avevano condotto guerre contro il Messico per diversi secoli, ma questo era solo un altro modo per vomitare odio contro il Texas e, in definitiva, gli Stati Uniti (56B)

Gli Stati Uniti hanno continuato i loro sforzi per un accordo negoziato. In ottobre, è stata ricevuta la notizia che Herrera era pronto a discutere tutte le divergenze con l'americano John Slidell, un uomo che parlava spagnolo fluente è stato inviato in Messico ed è atterrato a Vera Cruz il 30 novembre. Aveva pieni poteri per regolare e risolvere definitivamente tutte le questioni in sospeso differenze tra i due paesi, compreso il confine tra il Messico e lo Stato del Texas.&rdquo(57) Inoltre, Slidell avrebbe tentato di acquistare il New Mexico e la California dal Messico. Gli Stati Uniti credevano che il Messico sarebbe stato disposto a vendere queste terre poiché il governo messicano era costantemente sull'orlo della bancarotta con un debito nazionale sbalorditivo, aveva pochi cittadini sulla terra e in effetti aveva pochissimo controllo sull'area. Gli indiani attaccarono gli insediamenti messicani a loro piacimento, poiché le autorità messicane non avevano abbastanza personale militare a disposizione per fermarli. Sfortunatamente, nel dicembre 1845, il governo Herrera stava per essere rovesciato e, in un vano tentativo di salvarsi, rifiutò di incontrarsi con Slidell.(58)

Cercando di giustificare il loro rifiuto di incontrare Slidell, il Messico ha affermato di poter incontrare solo un commissario. Slidell, che era stato accreditato come ministro, fu poi nominato commissario. Il Messico avrebbe ancora incontrato Slidell, dimostrando che il Messico stava cavillando sulla semplice forma delle credenziali di Slidell allo scopo di eludere la propria responsabilità.

Gli americani sono stati demonizzati da quasi tutti i politici in Messico. Cercando di superare l'altro con infiniti discorsi di odio contro di noi, John Slidell scrisse nel settembre 1845: &ldquoIl sentimento più ostinato e maligno sembra esistere nella mente di ogni messicano contro gli Stati Uniti.&ldquo(59)

Più tardi, Slidell ha riassunto le sue esperienze con il Messico: &ldquoNon saremo mai in grado di trattare con lei in condizioni eque finché non le sarà stato insegnato a rispettarci. . . qui tutte le amichevoli avance sono considerate indicative di debolezza o di tradimento". Slidell aggiunse privatamente a James Buchanan: "Stai certo che non si deve fare nulla con queste persone, fino a quando non saranno state punite".

Molti critici degli Stati Uniti sostengono che il tentativo di acquistare questa terra sia stato "offensivo" e "offensivo" nei confronti del Messico. Come mai? Gli Stati Uniti hanno acquistato terreni dalla Spagna, dalla Francia, dalla Russia e dal Messico stesso. Questa accusa è infondata.

Questi critici apparentemente non sanno che nel 1842 Stati Uniti, Gran Bretagna e Messico furono coinvolti in negoziati in base ai quali gli Stati Uniti avrebbero accettato l'insediamento del confine dell'Oregon sul fiume Columbia Il Messico avrebbe riconosciuto l'indipendenza del Texas e gli Stati Uniti avrebbero pagato diversi milioni di dollari per la California messicana. I negoziati si conclusero bruscamente quando il Messico apprese che il capitano della marina statunitense Thomas Jones, nell'erronea convinzione che fosse scoppiata la guerra tra gli Stati Uniti e il Messico, aveva catturato Monterey, in California, il 19 ottobre 1842. Quando Californios informò Jones che non esisteva una tale guerra, tirò giù in fretta e furia le Starts and Stripes, issò di nuovo la bandiera messicana, pagò i danni ai messicani e partì. Dopo un'indagine, Jones fu sollevato dal comando della flotta.(61)

Va notato che la questione del Territorio dell'Oregon con la Gran Bretagna è stata risolta pacificamente dopo lunghi ed estremamente difficili negoziati.(62) Il Messico si rifiutò del tutto di negoziare.

Gli Stati Uniti decidono di portare il Texas nell'Unione

Con i negoziati falliti, il Texas iniziò a esplorare altre opzioni. Uno era quello di allinearsi con la Gran Bretagna per la protezione dal Messico. Un'altra opzione fu discussa nel maggio 1843, ad Ashley, nella Carolina del Sud, quando un gruppo di stati del sud si riunì per discutere la secessione dagli Stati Uniti, l'unione con il Texas e la formazione di un nuovo paese.(41)(42) Una terza opzione era quella di unirsi alla California e Oregon e formare una nuova nazione. Il desiderio dei californiani di essere liberi dal dominio messicano si faceva sempre più forte.(43)

Nel 1845, il tempo per gli Stati Uniti era scaduto per prendere una decisione sul Texas. Gli Stati Uniti temevano accordi commerciali e politici tra il Texas e i paesi europei che avrebbero reso impossibile l'annessione in futuro. Era opinione diffusa che gli inglesi stessero lavorando per prendere il controllo della California dal Messico e tentassero di allinearsi con il Texas. La guerra del 1812 contro gli inglesi fu ancora un evento traumatico per molte persone e la paura dell'espansione britannica nella parte occidentale del continente era una preoccupazione legittima. Se gli Stati Uniti non annettessero il Texas ora, il Texas non diventerebbe mai parte degli Stati Uniti.

Nell'aprile 1844, gli Stati Uniti accettarono di annettere il Texas all'unione. Nel maggio 1844, a Fort Jessup in Louisiana, fu iniziato un raduno militare statunitense di diverse migliaia di uomini, per osservare il confine con il Texas. Più o meno nello stesso periodo, un rappresentante degli Stati Uniti ha incontrato il rappresentante di Santa Anna e ha spiegato che gli Stati Uniti sono stati costretti per la propria sicurezza a negoziare un trattato di annessione con il Texas. Il confine e la compensazione monetaria sono stati messi sul tavolo delle trattative. La risposta del Messico fu bellicosa e senza compromessi. (44) Tuttavia, il trattato di annessione perse al Senato nel giugno 16-35. (45) Le ragioni erano la questione della schiavitù e il non voler offendere il Messico.

Ma quando James Polk vinse la presidenza nel novembre 1844 su una piattaforma di annessione del Texas e dell'Oregon, il presidente John Tyler presentò al Congresso un nuovo trattato sotto forma di risoluzione congiunta per portare il Texas nell'Unione americana. C'era ancora opposizione all'ammissione del Texas perché avrebbe aggiunto un altro stato schiavista e rafforzato il sud. Tuttavia, i timori maggiori furono l'espansione britannica e la continua belligeranza del Messico nei confronti degli Stati Uniti che cambiò l'opinione pubblica.

Il 28 febbraio 1845, sei giorni prima che Polk entrasse in carica, il Congresso approvò la risoluzione congiunta per l'annessione del Texas. (46A) Al Senato, quattordici stati schiavisti e tredici uomini liberi hanno votato per la risoluzione, e dodici schiavi e tredici uomini liberi contro di esso. Alla Camera, sessantasette statisti schiavisti e cinquantatre uomini dello stato libero erano favorevoli, e diciotto schiavisti e ottanta uomini dello stato libero erano contrari. (46B) Il Messico ha interrotto le relazioni diplomatiche con il ministro degli Stati Uniti del Messico a Washington, Juan Almonte , dichiarò che il suo paese avrebbe mantenuto la pretesa sulla sua ex provincia "in ogni momento, con ogni mezzo". . . in suo potere.&rdquo(47) Il 9 aprile 1845, Almonte descrisse l'annessione del Texas come "un atto di aggressione il più ingiusto che si possa trovare registrato negli annali della storia moderna."rdquo(48)

Polk difende l'ammissione del Texas negli Stati Uniti

Il nuovo presidente eletto James Polk ha difeso l'ammissione del Texas nell'Unione nel suo discorso inaugurale del 4 marzo 1845: "Considero la questione dell'annessione come appartenente esclusivamente agli Stati Uniti e al Texas. Sono poteri indipendenti competenti a contrarre e le nazioni straniere non hanno il diritto di interferire con loro o di prendere eccezioni alla loro riunione. Le potenze straniere non sembrano apprezzare il vero carattere del nostro governo. La nostra Unione è una confederazione di Stati indipendenti, la cui politica è la pace tra loro e con tutto il mondo. Allargare i suoi limiti significa estendere i domini di pace su ulteriori territori e aumentare milioni.&rdquo(50)

&ldquoNessuno può non vedere il pericolo per la nostra sicurezza e la pace futura se il Texas rimane uno stato indipendente o diventa un alleato o una dipendenza di qualche nazione straniera più potente di lei. Qualunque cosa sia buona o cattiva nelle istituzioni locali del Texas rimarrà sua, annessa o meno agli Stati Uniti. Nessuno degli Stati attuali sarà responsabile per loro più di quanto lo siano per le istituzioni locali gli uni degli altri. In base allo stesso principio che si sarebbero rifiutati di formare un'unione perpetua con il Texas a causa delle sue istituzioni locali, ai nostri antenati sarebbe stato impedito di formare la nostra attuale Unione.&rdquo(50)

Di fronte all'imminente annessione americana del Texas, il ministro britannico al Messico, Charles Bankhead e il ministro francese al Messico convinsero il Texas a firmare il loro Trattato di pace il 29 marzo 1845, in cui il Messico avrebbe riconosciuto l'indipendenza del Texas, con confini che sarebbero stati determinati con la mediazione francese e britannica. Ma il Messico fece dei cambiamenti e firmò il documento fino al 19 maggio 1845, facendo infuriare Bankhead. L'offerta è stata finalmente presentata al Texas, ma era troppo tardi. Nessuno si fidava del Messico. (49A) (49B) Il 4 luglio 1845, il Congresso del Texas accettò l'offerta di annessione degli Stati Uniti e respinse l'offerta del Messico. Il 13 ottobre 1845, i texani votarono per accettare l'annessione negli Stati Uniti da 7.664 a 430.(46A) Sempre in ottobre, circa 3900 soldati statunitensi si radunarono a Corpus Christi per garantire la sicurezza del Texas.(51) Il 29 dicembre 1845, Texas divenne ufficialmente il 28° stato degli Stati Uniti.

Herrera rovesciato, Paredes prende il potere

Gli oppositori di Herrera - chiamati i centralisti - usarono la questione dell'indipendenza del Texas per incitare ulteriormente l'odio messicano nei confronti dell'America, scatenare la febbre della guerra e minare Herrera. Nell'agosto 1845, il leader del Centralist, Mariano Paredes, chiese un attacco agli Stati Uniti. Il 2 gennaio 1846, Paredes marciò a Città del Messico alla testa dell'esercito.(63) Herrera fuggì per salvarsi la vita. Il 4 gennaio, Paredes giurò pubblicamente di difendere l'integrità del territorio nazionale e rivendicò ogni piede del Texas al fiume Sabine.(64)

Questo è lo stesso Paredes che tentò di iniziare una guerra con gli Stati Uniti nel 1841. L'8 agosto 1841 si unì a una rivolta contro il regime di Anastasio Bustamante, che accusò di non aver combattuto per recuperare il Texas. Francisco Echeverría fu scelto presidente ad interim, ma in breve tempo Santa Anna assunse la presidenza. Paredes fu cacciato dal potere e divenne un nemico di Santa Anna. Più tardi, nel novembre 1844, dopo che gli Stati Uniti accettarono di annettere il Texas, Paredes dichiarò che era iniziata la guerra contro gli Stati Uniti. Il 12 marzo, il ministro degli esteri Jaoquin Maria del Castillo y Lanzas inviò un messaggio a Slidell in cui affermava che Paredes non lo avrebbe incontrato ma sperava per risolvere pacificamente la situazione. Il 21 marzo, Paredes ha promesso che il Messico "non riconosce la bandiera americana sul suolo del Texas. . .&rdquo(65)

Messico sicuro della vittoria

Paredes credeva con fiducia che il Messico potesse sconfiggere gli Stati Uniti. Il suo esercito esperto avrebbe schiacciato gli americani parvenuti e il loro piccolo esercito. L'esercito messicano aveva circa 32.000 uomini, molto più dell'esercito degli Stati Uniti.(66) L'esercito di Paredes era ben disciplinato e molto esperto in battaglia da molte guerre rivoluzionarie in Messico. Parades credeva anche che gli Stati Uniti avrebbero avuto difficoltà a mantenere il loro esercito rifornito così lontano dai centri abitati e impedire agli Stati Uniti di usare una grande forza contro il Messico. (67, 68)

Molti messicani credevano che il loro esercito fosse quasi invincibile. Il ministro spagnolo a Washington, Calderon de la Barca, disse: "Non ci sono truppe migliori al mondo, né meglio addestrate e armate, di quelle messicane". Il corrispondente messicano del London Times affermò nel 1845 che i soldati messicani "sono superiori a quelli degli Stati Uniti.&rdquo(69) Il Bollettino Ufficiale di San Luis Potosi ha dichiarato: &ldquoAbbiamo numerose e veterane forze che bruciano con il desiderio di ottenere una fama immortale.&rdquo(69) &ldquoPer non parlare della nostra fanteria approvata, la nostra artiglieria è eccellente, e la nostra cavalleria così superiore in uomini e cavalli che sarebbe un'ingiustizia non riconoscere il fatto.&rdquo(69) Un editoriale su La Voz del Pueblo diceva: &ldquoAbbiamo una forza più che sufficiente per fare la guerra.&rdquo &ldquoFacciamo allora, e la vittoria si alzerà sui nostri stendardi.&rdquo(68) Juan Almonte, un militare, assicurò al suo governo che era &ldquocerto&rdquo che il Messico avrebbe sconfitto gli Stati Uniti(123)

Molti osservatori internazionali credevano che gli Stati Uniti avrebbero avuto difficoltà a sconfiggere il Messico - e molti pensavano che gli Stati Uniti avrebbero perso. Il ministro britannico in Texas, il capitano Elliot, dichiarò "Loro [le truppe statunitensi] non potevano resistere all'artiglieria e alla cavalleria in un Paese adatto a quelle armi". Il settimanale britannico Britannia ha affermato che gli Stati Uniti "non sono adatti a nient'altro che a combattere gli indiani". (70) I messicani guardarono con soddisfazione alle scarse prestazioni dell'esercito americano nella guerra del 1812. (70) Alcuni osservatori stranieri credevano che ci sarebbero voluti 250.000 soldati americani per vincere. Altri osservatori hanno affermato che sarebbe quasi impossibile sconfiggere il Messico, una nazione di oltre 7 milioni di persone con molte aspre montagne. La capacità del Messico di condurre una guerriglia contro le nostre linee di rifornimento ci impedirebbe di radunare truppe sufficienti per sconfiggere i messicani nel profondo del loro territorio. Il Messico potrebbe sopravvivere agli Stati Uniti senza soffrire in modo disastroso, mentre gli Stati Uniti dovrebbero intraprendere una guerra estremamente costosa, formare un grande esercito e non essere ancora in grado di sconfiggere il Messico. Alla fine gli americani si sarebbero stancati della guerra, delle perdite infinite, delle ingenti spese militari e avrebbero fatto la pace alle condizioni del Messico.(71)

C'era anche un atteggiamento di arroganza e superiorità nei confronti degli americani. Il generale Mejia, comandante di Matamoros, disse che il generale Taylor sembrava "più spregevole del più basso dei sarti messicani". Mejia dichiarò le truppe statunitensi. "non possono resistere alla carica di baionetta del nostro piede, né a una carica di cavalleria con la lancia". e perché ci siamo fatti in quattro per risolvere pacificamente tutti i problemi.

Il Messico sperava anche che l'Europa, soprattutto la Gran Bretagna, li aiutasse a vincere la guerra contro gli Stati Uniti. La Gran Bretagna, che aveva riconosciuto l'indipendenza del Texas e aveva combattuto due guerre con gli Stati Uniti, ha cercato di impedire al Messico di attaccare gli Stati Uniti. Il 1° giugno 1846, il ministro degli Esteri britannico Lord Aberdeen inviò questo messaggio all'ambasciatore inglese in Messico, Charles Bankhead: "La Gran Bretagna si sarebbe trovata impegnata in una guerra con una nazione con la quale non avrebbe avuto motivi personali di litigio, in a nome di una nazione e di un governo che ha ripetutamente messo in guardia nel modo più amichevole e urgente del loro pericolo e che, solo in conseguenza del loro volontario disprezzo di tale avvertimento, sono finalmente precipitati a capofitto nel precipizio dal quale il governo britannico ha risparmiato nessuno sforzo per salvarli.&rdquo Bankhead è stato incaricato di fare questi punti quando ha informato Parades perché la Gran Bretagna non sarebbe stata coinvolta nella guerra.(72)(73)

Il 12 gennaio 1846, Polk ricevette la notizia da Slidell che i negoziati erano falliti. Il presidente Polk si rese conto che la guerra con il Messico era inevitabile e si preparò a chiedere al congresso una dichiarazione di guerra. Il 13 gennaio 1846, ordinò al generale Zachary Taylor di spostare il suo esercito da Corpus Christi al lato nord del fiume Rio Grande e prepararsi a difendere il Texas dall'invasione messicana. Taylor ha ricevuto questi ordini il 3 febbraio. L'ordine a Taylor ha dichiarato che "Non è previsto, nelle nostre attuali relazioni con il Messico, che tu debba trattarla come un nemico", ma "dovrebbe assumere quel carattere con una dichiarazione di guerra, o any open act of hostility toward us, you will not act merely on the defensive, if your relative means allow you to do otherwise.&rdquo(74)

Before leaving Corpus Christi, General Taylor wrote a proclamation to the people of Matamoros in which he alerted them to his march, promised that his intentions were peaceful and vowed to respect their religious freedom and civil rights of the people he encountered. He also vowed to pay market value for any goods purchased.(75) Taylor&rsquos army left Corpus Christi for the Rio Grande River on March 8. Despite the war rhetoric coming from Paredes, Polk still hoped to settle the disputes peaceably.

Despite repeated assurances that our military movement was to defend Texas from Mexico&rsquos repeated vows to invade, Mexico made herself believe that General Taylor was going to invade Mexico. This was just more self induced hysteria on Mexico&rsquos part.

On March 19, at a stream called Arroyo Colorado, Mexican scouts presented Gen. Taylor with a proclamation by General Francisco Mejia, denouncing the U.S. advance and promising that the Mexican army would turn back the Americans and launch a counterstrike for the reconquest of Texas.(76) Mejia then issued a proclamation to Mexicans living near the Rio Grande River: &ldquoFor what Mexican worthy of the name can resign himself not to fight to the death and so to see his noble race under the detestable domination of the foreigner?&rdquo(77)

Taylor&rsquos force of about 4,000 men arrived on the Rio Grande on March 28, 1846. General Taylor again wrote letters to both civilian and military authorities across the river at Matamoros, expressing his desire to &ldquoenter into any arrangements to secure the peace and harmony of the frontier&rdquo until the US and Mexican governments could reach an official accord.(78) This force was HALF of the entire US army.(79) Surprisingly, Mexico only had a force of about 2000 men(80) including 20 artillery pieces(81) across the river at Matamoros though thousands of reinforcements were expected to arrive soon.

These reinforcements took much longer to arrive then expected. Locals refused to sell supplies to their own army because they were &ldquopaid&rdquo in promisory notes - which were worthless. Mexican officials were enraged when Mexicans eagerly sold food, cloth and horses to the American Army which paid in cash.(82)


Thornton Affair & War

In March 1846, Taylor received orders from Polk to move south into the disputed territory and establish a position along the Rio Grande. This was prompted by new Mexican President Mariano Paredes declaring in his inaugural address that he intended to uphold Mexican territorial integrity as far as the Sabine River, including all of Texas. Reaching the river opposite Matamoros on March 28, Taylor directed Captain Joseph K. Mansfield to build an earthen star fort, dubbed Fort Texas, on the north bank. On April 24, General Mariano Arista arrived in Matamoros with around 5,000 men.

The following evening, while leading 70 US Dragoons to investigate a hacienda in the disputed territory between the rivers, Captain Seth Thornton stumbled upon a force of 2,000 Mexican soldiers. A fierce firefight ensued and 16 of Thornton’s men were killed before the remainder was forced to surrender. On May 11, 1846, Polk, citing the Thornton Affair asked Congress to declare war on Mexico. After two days of debate, Congress voted for war—not knowing that the conflict had already escalated.


Franco-Mexican War

Mexico was a relatively new country in the world, having been founded in 1821 in a revolution from New Spain. It was originally an empire, but in 1823 it became a republic, inheriting Spain's vast lands in North America: all of the American West, the Southwest, and Texas. The weak Mexicans lost Texas to Texan rebels led by Sam Houston in 1836, and ten years later the United States, who had incorporated Texas into their country, invaded Mexico and took over all of their North American possessions. In 1853 Mexico sold more land in New Mexico to the USA in the Gadsden Purchase. 

In the 1850s, Mexico devolved into a politically unstable country as a series of coups overthrew president after president, and in 1860 it faced a civil war between Conservatives and Liberals, the latter of which wanted to change Mexico's government. The Mexican Conservatives were defeated in the civil war, and they pleaded for help from any country willing. Fortunately, the French emperor Napoleon III of France responded positively, as he claimed that Mexico's president Benito Juarez owned him debts in money he really wanted to overthrow the government and take over Mexico to add some North American colonies. France allied with the Kingdom of Spain and Great Britain, and they took over Veracruz. Juarez gave the port's treasury to Britain, France, and Spain, and the British and Spanish left with the money. However, the French wanted more, and General Lorencez set out with 7,300 French troops to take Mexico City.

The French were victorious against Ignacio Zaragoza at Fortin on 19 April 1862, and defeated the Mexicans many more times. However, on May 5 (Cinco de Mayo), the Mexican rebels trapped the experienced French troops in a canyon and eliminated them in the famed Battle of Puebla. The French were pushed back with heavy losses, but they would replenish their numbers and capture Ciudad Mexico. Napoleon installed Maximilian von Osterreich-Hapsburg as Maximilian I of Mexico, and gained the support of an Austrian Legion from Maximilian's lands as well as a Belgian Legion representing his wife and her country.

From 1862 to 1867 the Mexican rebels fought a series of guerrilla campaigns against the French and Mexican "Imperial" units loyal to Maximilian. Although they lost most of their battles, the Mexicans did not give up and on 20 June 1867 liberated Ciudad Mexico. Maximilian and many of his cabinet were killed, and the French were evicted. Benito Juarez became the new President of Mexico, without the influence of the French or Austrians.


Franco-Mexican War

The Franco-Mexican War was driven entirely by an opportunistic desire of Napoleon III to establish a French colony in America. To do so, he found a pretext for interfering in a long running civil war in Mexico between Liberal* and Conservative* factions. Using as a casus belli the fact that the "Liberal" government in Mexico had recently suspended interest payments on its debts, the French intervened on the side of the "Conservatives" and overthrew the government in the Capital city. James Monroe had established the "Monroe Doctrine" forty years earlier to prevent just such interference, but at this time the United States was engaged in the American Civil War and could not prevent the French intrusion.

E XECUTION OF M AXIMILIAN OF M EXICO
Before the arrival of the French, the Mexican government was in disarray, and had been since the country declared independence from Spain 40 years previously. The "central government" never really governed all of Mexico, but rather, controlled Mexico City and the national treasury, while local governors, whose political alliances changed over time, ruled the provinces. The French began their invasion of Mexico in 1862 by seizing Veracruz, a port city that had already seen its share of political turbulence. From its coastal base, the French proceeded inland but lost a key battle on May 5 (Cinco de Mayo) to liberal government forces. While waiting for reinforcements, they negotiated with the currently-out-of-power "conservatives", who agreed to co-operate with the French. The following year French troops entered Mexico city, the government of Benito Juarez went into exile, and a Franco-Mexican junta proclaimed a Catholic Empire. The crown was offered to Maximilian of Austria , a distant relative of the Spanish monarch. He arrived a year later and attempted to rule the ungovernable country as a constitutional monarch.

For several years the French military continued to win victories over the liberal opposition but as soon as the Civil War in the United States ended, it became clear that the United States intended to force France out of Mexico. Although the United States did not send any direct military aid, they explicitly threatened France, and provided for the sale of Mexican bonds to aid the liberals. This had an immediate effect on the moral of both sides and the liberals began winning back territory even before the French officially withdrew in May 1866.

Maximilian could have fled the country with the French troops but, taking his role as a Mexican emperor seriously, he chose to stay and uphold the cause of the Mexican conservatives. Once the French withdrew however, the conservatives were unable hold territory. By February 1867 the Imperial government was forced to flee the capital and by that time it was too late for Maximilian to escape. He was caught and executed by firing squad in June 1867.

[* Do not take the terms "Liberal" and "Conservative" too seriously. Both sides were dominated by avaricious and unprincipled Freemasons. The "conservatives" were the original Scottish-rite branch that descended from Europe via the Spanish military. The "liberals" were the Yorkist branch, promoted by Anglo-American interests. For more information, see the Mexican War of Reform ].


An Overview of the Actual Causes of the Mexican War of Independence

The Mexican Independence War began in the year 1810 and continued till 1821. It was a struggle to achieve freedom from the oppressive rule of the Spanish colonizers by the Mexicans. Here's more about the war that led to Mexico's freedom.

The Mexican Independence War began in the year 1810 and continued till 1821. It was a struggle to achieve freedom from the oppressive rule of the Spanish colonizers by the Mexicans. Here’s more about the war that led to Mexico’s freedom.

Encouraged by the voyages of the famous Christopher Columbus, many European explorers forayed into the ‘New World’, i.e., the Americas. Incidentally, the name ‘America’ comes from the name of another such explorer, Amerigo Vespucci. Hernán Cortés, a Spanish conquistador eliminated the incumbent powers in central America, primary among which were the Aztecs, and established Spanish rule in 1521. The political and social structure established by the Spanish Viceroy was one that heavily favored the Spanish population. Spanish-born peninsulares and American-born Spaniards, criollos held the higher positions, and the meticci, born of mixed parentage, and the indigenous people were given low-level, labor jobs. The social paradigm, always unbalanced with respect to the demographics, was bound to fail at some point. Mexico gained independence from the oppressive Spanish rule in 1821, exactly 3 centuries after the fall of the Aztec empire.

Conspiracy of the Machetes

There had been an attempt, 11 years before the start of the actual war of independence, to eradicate the Spanish from Mexico. A poor criollo worker Pedro de la Portilla and his friends and relatives had planned to free convicts from jails and, with their help, ransack the Viceregal offices, capturing important officials and Spanish funds. However, a cousin of Portilla, not coming to terms with the explosive plan, ratted on the company to the authorities and all of them were arrested. Some died in prison, but Portilla survived to see an independent Mexico. This failed attempt, called the conspiracy of the machetes was the first spark of Mexico’s independence.

Grito de Dolores

Political upheavals in Spain – Napoleon had installed his brother Joseph on the throne of Spain, usurping the traditional Spanish Monarch Ferdinand VII – resulted in an unstable Mexico, divided between loyalties towards the Viceroy and Ferdinand VII. Il peninsulares succeeded in banishing the existing Viceroy to Spain and installing a retired Spanish general, Pedro Garibay, on the post. The uncertain government, combined with the heavy taxes levied upon the people of Mexico, resulted in nationwide unrest and, ultimately, the war of Independence. The war was brought about by Miguel Hidalgo y Costilla, a Roman Catholic priest, on 16 September 1810. In a speech, now famously known as Grito de Dolores (The Cry of Dolores), he passionately urged the gathered masses to fight for Mexico’s freedom. The army, mostly made up of untrained native Indians, sacked the important mining town of Guanajuato and killed many Spaniards and criollos there. The massacre did not go down well with several of Hidalgo’s colleagues, and Ignacio de Allende, a co-conspirator, left Hidalgo with a part of the army. Despite winning a few skirmishes, neither Hidalgo nor Allende could make a decisive move against the Spanish. Both were captured – separately – and executed. Their heads were hung in Guanajuato as a warning to the rebels.

After Hidalgo

The execution of Hidalgo did not deter the Mexicans from fighting for their freedom. The leadership was taken over by Jose Maria Morelos, another Roman Catholic priest. Under his leadership, the rebels captured the cities of Oaxaca and Acapulco. It was Morelos who declared the official document of independence, which emphasized on equal rights to the native-born Mexicans. He was captured and suffered the same fate as that of Hidalgo and Allende on December 22, 1815. Morelos is one of the revolutionary rebel leaders considered to be the national hero of Mexico.

The efforts of Hidalgo and Morelos were carried forward by Vicente Guerrero and Guadalupe Victoria. These revolutionary guerrillas fought from Oaxaca and Puebla, respectively. In the year 1820, the Viceroy of New Spain, Juan Ruiz de Apodaca, ordered Agustin de Iturbide, a conservationist Creole, to defeat these revolutionaries and put an end to the Mexican freedom struggle.

The Plan of Iguala

At the same time, the monarch of Spain, King Ferdinand VII, was forced to sign a liberal Spanish constitution with republic values and practices. Iturbide felt that it might affect the status of the Creoles in Mexico and also realized that if Mexico achieved freedom from Spain, the Creoles might get a chance to rule the country. This made him join forces with the revolutionaries and he came up with the ‘Plan of Iguala’, also known as the ‘Plan of the Three Guarantees’.

The Plan of Iguala was based on three main principles that would lay the foundation of independent Mexico. The plan read that Mexico would get its freedom from Spain Roman Catholicism would be its official religion and the peninsulares and the criollos in Mexico would gain equal status. In reality, Iturbide only intended to shift the seat of power from Spain into Mexico. His intention was to have the now-weakened Ferdinand VII come to Mexico. However, the unknowing masses, having been promised independence, largely favored the plan.

The Viceroy, knowing that a rebel victory was inevitable, resigned from his post. The Treaty of Cordoba was signed between Iturbide and the representatives of the Spanish Empire, declaring Spain as an independent monarchy to be ruled by a European king or a local criollo.

However, Mexican freedom benefited only the elite classes, i.e., the Spanish born in Mexico. When Ferdinand VII or any other monarch refused to take up the rule of Mexico, Iturbide crowned himself as the Emperor of Mexico. Nevertheless, his rule was short-lived. He was dethroned a year later and the rule was taken over by the Congress, headed by the triumvirate of Guadalupe Victoria, Nicolas Bravo and Pedro Celestino Negrete.

Mexico celebrates its Independence day on September 16, the day when Hidalgo summoned his followers to join him in the freedom fight. This day is celebrated with great pomp and delight in every town of Mexico. The celebrations start on September 15, when a member of the government announces the grito or ‘cry of independence’ as announced by Hidalgo. The Independence Day celebration is a way for people to remember and honor the heroes of the war who fought for the freedom of their future generations.


Mexican War: Causes

While the immediate cause of the war was the U.S. annexation of Texas (Dec., 1845), other factors had disturbed peaceful relations between the two republics. In the United States there was agitation for the settlement of long-standing claims arising from injuries and property losses sustained by U.S. citizens in the various Mexican revolutions.

Another major factor was the American ambition, publicly stated by President Polk, of acquiring California, upon which it was believed France and Great Britain were casting covetous eyes. Despite the rupture of diplomatic relations between Mexico and the United States that followed congressional consent to the admission of Texas into the Union, President Polk sent John Slidell to Mexico to negotiate a settlement. Slidell was authorized to purchase California and New Mexico, part of which was claimed by Texas, and to offer the U.S. government's assumption of liability for the claims of U.S. citizens in return for boundary adjustments.

When Mexico declined to negotiate, the United States prepared to take by force what it could not achieve by diplomacy. The war was heartily supported by the outright imperialists and by those who wished slave-holding territory extended. The settlement of the Oregon boundary dispute (June, 1846), which took place shortly after the official outbreak of hostilities, seemed to indicate British acquiescence, for it granted the United States a free hand.

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29d. La guerra messicano-americana


General Winfield Scott's entrance into Mexico City, September 14, 1847, is depicted in this print by Carl Nebel

When war broke out against Mexico in May 1846, the United States Army numbered a mere 8,000, but soon 60,000 volunteers joined their ranks. The American Navy dominated the sea. The American government provided stable, capable leadership. The economy of the expanding United States far surpassed that of the fledgling Mexican state. Morale was on the American side. The war was a rout.

Polk directed the war from Washington, D.C. He sent a 4-prong attack into the Mexican heartland. John Fremont and Stephen Kearny were sent to control the coveted lands of California and New Mexico . Fremont led a group of zealous Californians to declare independence even before word of hostilities reached the West. The " Bear Flag Republic " was not taken seriously, but Fremont and his followers did march to Monterey to capture the Mexican presidio , or fort. By 1847, California was secure.


The original Treaty of Guadalupe Hidalgo was printed in two columns, the English translation on the left and the Spanish on the right.

Meanwhile, Kearny led his troops into Santa Fe in August of 1846 causing the governor of New Mexico to flee. The city was captured without a single casualty. Soon he marched his army westward across the desert to join Fremont in California.

The attack on Mexico proper was left to two other commanders. Zachary Taylor crossed the Rio Grande with his troops upon Polk's order. He fought Santa Anna's troops successfully on his advance toward the heart of Mexico. Winfield Scott delivered the knockout punch. After invading Mexico at Vera Cruz, Scott's troops marched to the capital, Mexico City. All that remained was negotiating the terms of peace.

At home, the Whigs of the north complained bitterly about the war. Many questioned Polk's methods as misleading and unconstitutional. Abolitionists rightly feared that southerners would try to use newly acquired lands to expand slavery. Antiwar sentiment emerged in New England much as it had in the War of 1812. Writer Henry David Thoreau was sentenced to prison for refusing to pay the taxes he knew were used to fund the war effort. His essay, Civil Disobedience , became a standard of peaceful resistance for future activists.

The Mexican-American War was formally concluded by the Treaty of Guadalupe-Hidalgo . The United States received the disputed Texan territory, as well as New Mexico territory and California . The Mexican government was paid $15 million &mdash the same sum issued to France for the Louisiana Territory. The United States Army won a grand victory. Although suffering 13,000 killed, the military won every engagement of the war. Mexico was stripped of half of its territory and was not consoled by the monetary settlement.


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