La storia

Prima battaglia di Ypres - Storia


Shell che esplode a Ypres


La battaglia di Ypres fu una serie di battaglie della durata di un mese in cui ogni parte attaccava contrattaccando e quando era finita entrambe le parti erano vicine al punto in cui erano iniziate, ma 100.000 uomini erano diventati vittime di guerra.

La battaglia di Ypres è stata una battaglia di un mese nella parte delle Fiandre del Belgio che si è svolta alla fine della "Corsa al mare". Dopo la prima battaglia della Marna, l'esercito tedesco e gli alleati corsero entrambi verso il mare cercando di voltare il fianco dell'altro esercito. Nessuna delle due parti ci è riuscita.

La battaglia di Ypres è infatti una serie di battaglie separate che si sono svolte tra il 19 ottobre e il 22 novembre 1914. Prima c'è stata la battaglia di Langemarck. Quella battaglia durò dal 21 al 24 ottobre e consisteva in una serie di attacchi e ritirate da parte delle forze britanniche e francesi e dei tedeschi in tutta la città di Langemarck, e alla fine dei tre giorni poco era cambiato. Il 29 ottobre un corpo di riserva tedesco appena organizzato attaccò il confine tra il 4° e il 6° esercito francese. L'obiettivo era Yipres. Riuscirono ad arrivare entro 2 miglia dalla città prima di essere respinti dalle truppe britanniche e francesi fresche. Entrambe le parti ancora una volta hanno concluso la battaglia più o meno dove erano iniziate.

La terza parte della battaglia fu la battaglia di Nomme Bosschen. Cominciò il 1 novembre con un attacco francese sui fianchi tedeschi. L'attacco ha avuto successo, ma le vittime sono state alte. I tedeschi attaccarono quindi le linee francesi e britanniche e riuscirono ad arrivare a un miglio da Yipres a est. Nonostante l'avanzata, anche i tedeschi non furono in grado di sostenere le perdite e furono presto respinti. I combattimenti continuarono fino al 13 novembre fino a quando i due stremati eserciti non poterono più combattere, almeno per il momento.

Queste serie di battaglie furono l'ultimo tentativo di battaglia di movimento sul fronte occidentale. Entrambi gli eserciti non furono in grado di sostituire gli uomini perduti e le munizioni si espansero abbastanza rapidamente da continuare a combattere. Durante questa battaglia gli inglesi furono oltre 58.000, i francesi persero oltre 86.000 uomini e i tedeschi persero circa 80.000 uomini. Due cose erano chiare alla fine della battaglia che si sarebbe trattato di una lunga guerra, e il livello di vittime che ebbe luogo durante questa battaglia non era sostenibile da nessuna delle due parti.


Prima battaglia di Ypres

Tra agosto e settembre 1914, divenne chiaro che i piani elaborati prima della guerra non avevano funzionato. Nuove offensive furono improvvisate da generali ancora alla ricerca di una rapida vittoria.

Una serie di tentativi di aggiramento conosciuti come la Corsa al Mare portarono i combattimenti verso nord dall'Aisne alle Fiandre. Il BEF è stato spostato in treno nelle Fiandre, dove ha combattuto i tedeschi a La Bassee dal 10 ottobre. L'esercito belga, ritirandosi da Anversa, difese una fascia costiera all'Yser. Le truppe britanniche si precipitarono nelle Fiandre, inclusi elementi dell'esercito indiano britannico.


Battaglie di Ypres

Tre grandi battaglie furono combattute vicino alla città di Ypres, in Belgio, durante la prima guerra mondiale. La città si trova nelle Fiandre occidentali (la metà settentrionale del Belgio). Fu completamente distrutto dai combattimenti, ma da allora è stato ricostruito.

La prima battaglia fu combattuta dal 12 ottobre all'11 novembre 1914. L'esercito tedesco stava marciando attraverso il Belgio per cercare di raggiungere il mare. I tedeschi furono fermati a Ypres dagli eserciti belga, francese e britannico. Tuttavia, l'esercito tedesco li circondò su tre lati. La battaglia infuriò fino a quando entrambe le parti si ritirarono in trincee scavate nel terreno. Hanno combattuto da queste trincee per gran parte del resto della guerra.

La seconda battaglia fu combattuta dal 22 aprile al 25 maggio 1915. L'evento più notevole di questa battaglia è che fu la prima volta che la Germania usò il gas velenoso come arma sul fronte occidentale. Il fronte occidentale era il nome dei campi di battaglia a ovest della Germania.

La terza battaglia di Ypres fu combattuta dal 31 luglio al 6 novembre 1917. È anche chiamata la battaglia di Passchendaele. La Gran Bretagna inizialmente sfondava parte della linea tedesca. Tuttavia, le forti piogge hanno presto trasformato l'area in una palude. Gli inglesi continuarono ad attaccare per mesi. Alla fine, le truppe britanniche e canadesi occuparono la città in rovina di Passchendaele all'inizio di novembre. Ciò pose fine alla battaglia. Avevano guadagnato solo cinque miglia (otto chilometri) di territorio. Il numero totale di vittime (soldati morti o feriti) è stato più di 850.000, comprese le morti di 325.000 soldati britannici.


Finisce ‘La corsa al mare’

La guerra era iniziata con una rapida e spietata avanzata tedesca sul Belgio e sulla Francia, fermata quasi alle porte di Parigi nella decisiva battaglia della Marna. Mentre i tedeschi tentavano di riorganizzarsi a nord, furono inseguiti dagli eserciti francesi che cercavano di aggirarli in quella che è conosciuta come "la corsa al mare". Alla fine entrambe le forze hanno esaurito lo spazio nelle Fiandre e si sono affrontate l'una contro l'altra.

Gli alleati britannici della Francia presero posizione vicino alla città belga di Ypres, leggermente più a nord degli uomini del comandante francese Joffre. Qui i tedeschi intendevano una svolta decisiva progettata per schiacciare il piccolo esercito britannico prima di passare attraverso Ypres e poi a sud.

Il 19 ottobre 1914 iniziarono i loro attacchi. In questa prima fase della guerra gli inglesi erano a malapena trincerati e le munizioni dell'artiglieria erano scarse, il che significa che la maggior parte delle uccisioni avveniva con mitragliatrici e fucili, senza il beneficio di molte posizioni difensive. Di conseguenza, questi primi giorni di battaglia hanno assunto un'intensità frenetica di attacco e contrattacco che di solito non è associata alla prima guerra mondiale.


Prima battaglia di Ypres, 19 ottobre-22 novembre 1914

La prima battaglia di Ypres fu l'ultima di una serie di battaglie scoppiate tra inglesi e tedeschi durante la Race to the Sea. I combattimenti iniziarono più a sud, a La Bassé, Armentiés e Messines, poiché i successivi tentativi alleati di aggirare i tedeschi si imbatterono nelle truppe tedesche che tentavano la stessa cosa.

Il BEF aveva preso parte al grande ritiro dal Belgio alla Marna. All'indomani di quella battaglia fu deciso di spostare la BEF a nord, nelle Fiandre, dove avrebbe avuto facile accesso ai porti del canale. Viaggiando in treno, il II corpo raggiunse Abbeville l'8-9 ottobre, il III corpo raggiunse St. Omer il 10 ottobre, seguito dal I corpo. L'11 ottobre il IV corpo (7th Divisione e 3rd Divisione di Cavalleria) si trovava nelle vicinanze di Bruges e Gand, spostandosi verso ovest a seguito di un tentativo di alleviare l'assedio di Anversa. Nel frattempo le forze tedesche più grandi stavano avanzando verso Ypres da sud e da est. All'inizio della battaglia, elementi della Quarta e della Sesta Armata sarebbero stati coinvolti negli attacchi tedeschi a Ypres.

Durante la settimana prima dell'inizio della battaglia, il centro dell'attenzione era più a sud, dove il II e il III corpo stavano combattendo a La Basséacutee e Armentiégraveres. Il 14 ottobre l'ultimo varco nella linea alleata si colmò, quando la 3rd Divisione di Cavalleria incontrò il Corpo di Cavalleria a sud di Ypres. Lo stesso giorno la 7th Divisione raggiunse Ypres e si spostò a est della città pronta a prendere parte a un'offensiva pianificata. Il 19 ottobre si trovarono sulla Menin Road, in preparazione di un'offensiva pianificata.

La prima battaglia di Ypres fu una grande battaglia anglo-francese. Quando iniziò la battaglia, la BEF mantenne la linea da La Basséeacutee a Langemarck, e il 22 ottobre aveva preso il controllo dell'ultima sezione del saliente, a ovest di Langemarck. Tuttavia, entro il 24 ottobre l'intera metà settentrionale del saliente di Ypres era in mani francesi dopo che il IX Corpo francese aveva sostituito la 1a e 2a divisione britannica. Il BEF ha quindi tenuto la linea fino a La Bassé. La situazione è nuovamente cambiata a seguito degli attacchi tedeschi alla fine di ottobre, che hanno minacciato di sfondare le linee britanniche a sud est di Ypres (battaglia di Gheluvelt). Mentre i tedeschi avanzavano, la linea si allungava e il XVI corpo francese arrivava per colmare il divario.

Questa è rimasta la situazione fino alla fine della battaglia. Il BEF ha tenuto la linea da Le Bassé al fiume Douve. I francesi allora tennero il fianco meridionale del saliente di Ypres. Il BEF ha poi ripreso il controllo, mantenendo la linea a est di Ypres. I francesi ripresero quindi il controllo, difendendo la metà settentrionale del saliente. A nord del saliente i francesi mantennero la linea fino a Dixmunde, dove subentrarono i belgi.

La prima battaglia di Ypres inizia ufficialmente il 19 ottobre. In questo giorno il IV corpo britannico si stava preparando ad attaccare verso Menin, sebbene i suoi comandanti fossero a conoscenza dell'accumulo tedesco di fronte a loro. Saranno i tedeschi a prendere l'iniziativa il 19 ottobre, con un'offensiva generale che inizia sull'Yser e si estende a sud lungo la linea. La ricognizione aerea ha avvertito in anticipo il generale Rawlinson dell'imminente attacco. Alle 11.45 ha emesso l'ordine di annullare l'attacco a Menin. Questi ordini giunsero alle truppe avanzate alle 13:05, proprio mentre venivano attaccate dai fianchi. Il principale attacco tedesco del 19 ottobre arrivò a nord della posizione britannica e costrinse il corpo di cavalleria francese sotto de Mitry a ritirarsi. Anche la 7 divisione e la 3 divisione di cavalleria britannica furono costrette a ritirarsi verso Ypres.

Nonostante le prove dal fronte, Sir John French rimase convinto che i principali sforzi tedeschi sarebbero stati fatti contro i belgi sull'Yser ea sud di Ypres a La Bassé. Decise di passare all'attacco e ordinò al mio corpo di trasferirsi in posizione a nord est di Ypres pronto per l'attacco. Lo sforzo principale del IV corpo il 20 ottobre è stato quello di mantenere la sua posizione in preparazione dell'imminente attacco.

La fase successiva dei combattimenti a Ypres è conosciuta come la battaglia di Langemarck (21-24 ottobre). Langemarck è un villaggio a nord-est di Ypres, che il 20 ottobre era detenuto da un'unità territoriale francese. Il IV corpo britannico si trovava a sud, con il I corpo in procinto di entrare in linea. Sir John French, credendo che un solo corpo tedesco fosse presente a Ypres, ordinò al I corpo di lanciare un attacco il 21 ottobre. All'inizio questo attacco fece dei progressi, ma presto gli inglesi si imbatterono in forze tedesche molto più forti del previsto. Alle 15:00 Haig è stato costretto a fermare l'attacco.

I tedeschi hanno lanciato un grande attacco alla linea britannica il 22 ottobre. A ovest di Langemarck il centro della linea della 1a divisione è stato costretto a rientrare alla fine della giornata, ma Haig è stato in grado di racimolare abbastanza rinforzi per colmare il divario. Il giorno successivo il IX Corpo francese tentò di lanciare un contrattacco. Anche se il contrattacco fallì, i francesi occuparono la parte settentrionale del saliente di Ypres, sostituendo il I corpo d'armata. Ciò ha permesso agli inglesi di rafforzare la linea tenuta dal IV corpo.

Il 25-26 ottobre il fulcro degli attacchi tedeschi si spostò più a sud, contro la 7th Divisione sulla Menin Road. Il 26 ottobre parte della linea si sgretolò sotto l'impatto dell'ennesimo attacco tedesco, ma ancora una volta furono trovate riserve sufficienti per bloccare il varco e dare alle unità in ritirata il tempo di ritirarsi.

I tedeschi ora tentarono un nuovo approccio. Una nuova formazione, Army Group Fabeck, è stata costituita con l'unico scopo di rompere le linee britanniche. Al generale Fabeck furono assegnate cinque divisioni regolari e una volontaria per sferrare l'attacco. Il suo piano era attaccare la linea britannica tra Ploegsteert Wood e Gheluvelt (da cui il nome ufficiale della battaglia &ndash Gheluvelt, 29-31 ottobre).

Dopo gli attacchi preliminari del 29 ottobre, che hanno catturato un crocevia chiave vicino a Gheluvelt, l'attacco principale è iniziato il 30 ottobre. La linea britannica in difficoltà si ritirò, ma non si spezzò. La crisi è arrivata il 31 ottobre. Un attacco tedesco ha sfondato la linea e ha raggiunto Gheluvelt. L'intera linea britannica era vicina al collasso e furono redatti gli ordini per una ritirata verso la linea di riserva, alla periferia di Ypres.

La situazione fu ripristinata da un contrattacco effettuato da 364 uomini del 2° Worcesters. Questa piccola forza ha combattuto per tornare a Gheluvelt Chateau, a est del villaggio, dove un piccolo numero di truppe britanniche resisteva ancora. L'attacco era stato ordinato dal generale di brigata FitzClarence, comandante della 1a Brigata (Guardie), che sarebbe stato ucciso nel tentativo di organizzare un contrattacco durante l'ultimo grande attacco tedesco della battaglia, a Nonne Bosschen l'11 novembre.

Nonostante fossero in inferiorità numerica di cinque a uno quando raggiunsero il castello, l'attacco dei Worcester liberò con successo i tedeschi dall'area e le truppe tedesche provenivano da una delle divisioni di riserva e non erano pronte a resistere a una baionetta carica. Il vero pericolo di un crollo era sparito.

L'offensiva di Fabeck continuò fino all'inizio di novembre. La linea britannica (e ora francese) fu respinta e i tedeschi catturarono la Cresta di Messines, ma la linea resistette senza ulteriori grandi timori.

L'ultimo grande attacco alle linee britanniche avvenne l'11 novembre (battaglia di Nonne Bosschen). Questo divenne famoso come l'attacco delle Guardie prussiane, soprattutto perché erano l'unica unità a irrompere nelle linee britanniche. Alla fine la 1st Brigata delle Guardie fu costretta a rifugiarsi nei boschi di Nonne Bosschen (bosco delle monache), prima di essere scacciata da un contrattacco.

Non c'è un accordo generale sulla data di fine della battaglia. I francesi posero la fine della battaglia al 13 novembre, gli inglesi al 22 novembre e i tedeschi al 30 novembre, sebbene la storia ufficiale tedesca della battaglia si fermi dieci giorni prima. I combattimenti sono continuati sul fronte di Ypres dopo l'attacco dell'11 novembre, ma non allo stesso livello di intensità. Il BEF ei francesi avevano tenuto la linea intorno a Ypres.

Le vittime britanniche nei combattimenti tra il 14 ottobre e il 30 novembre furono 58.155 (7.960 morti, 29.562 feriti e 17.873 dispersi). Si dice spesso che l'esercito professionale prebellico sia morto nella prima battaglia di Ypres. L'esercito era arrivato in Francia con 84.000 fanti. Alla fine della battaglia di Ypres, la BEF aveva subito 86.237 vittime, la maggior parte a quella fanteria. I francesi subirono circa 50.000 vittime durante la battaglia.

I combattimenti a Ypres hanno svolto un ruolo importante nel formare un legame tra gli eserciti britannico e francese. I due eserciti avevano combattuto fianco a fianco intorno a Ypres in un modo che non avevano fatto nelle prime battaglie della guerra.

Le vittime tedesche sono più difficili da valutare. La storia ufficiale tedesca della guerra divide i combattimenti intorno a Ypres e Yser in un diverso insieme di tre battaglie (Lille, 15-28 ottobre, The Yser, 18 ottobre-30 novembre e Ypres, 30 ottobre-24 novembre), coprendo diversi sezioni del fronte. Il totale delle vittime tedesche durante tutte e tre le battaglie è stato calcolato come 134.315 (19.530 morti, 83520 feriti e 31265 dispersi). Questa cifra include 75.000 vittime subite in quella che i tedeschi chiamarono la battaglia dell'Yser, che coprì i combattimenti da Gheluvelt al mare. Molte delle vittime tedesche a Ypres furono subite dal corpo di volontari formatosi allo scoppio della guerra. Tra questi volontari c'era un gran numero di studenti universitari, esentati dalla leva durante il loro periodo di studio. 25.000 di questi studenti volontari sono stati uccisi a Ypres, il loro entusiasmo incapace di compensare la loro mancanza di esperienza. La battaglia sarebbe stata in seguito conosciuta come "Kindermord bei Ypern", il "massacro degli innocenti a Ypres".

Sfida della battaglia - La vera storia dell'esercito britannico nel 1914, Adrian Gilbert . Guarda le prime campagne della BEF, dalla sua prima battaglia a Mons ai costosi combattimenti a Ypres, dove l'esercito britannico prebellico fu quasi distrutto. Una buona storia aggiornata della campagna che copre questo periodo cruciale di guerra mobile e l'inizio dello stallo del fronte occidentale. [leggi la recensione completa]

Cammei del fronte occidentale: punti salienti cinque, Ypres e Piccardia 1914-18, Tony Spagnoly e Ted Smith. Una raccolta di dieci brevi resoconti di incidenti nei combattimenti intorno al saliente di Ypres dalle prime battaglie del 1914 al 1917. Un volume utile per chiunque abbia intenzione di visitare i campi di battaglia che può essere utilizzato per guidarli verso i siti di alcuni dei meno benestanti momenti noti del combattimento. [leggi la recensione completa]

Contenuti

Il primo contingente della Canadian Expeditionary Force fu sollevato nell'agosto 1914, poco dopo lo scoppio della prima guerra mondiale, concentrato a Valcartier Camp in Quebec, e partì per l'Inghilterra nel più grande convoglio transatlantico fino ad oggi due mesi dopo. L'addestramento e la riorganizzazione iniziarono all'arrivo nel Regno Unito nell'ottobre 1914 e fu solo il 26 gennaio 1915 che la divisione fu ufficialmente organizzata, sotto il comando del tenente generale Edwin Alderson, un ufficiale dell'esercito britannico. Diverse unità sotto il comando del Primo Contingente furono escluse dall'organizzazione divisionale, tra cui il 17° Battaglione (Nova Scotia Highlanders), il 18° Battaglione e diverse compagnie di soldati di Terranova (in seguito formate nel Reggimento di Terranova e assegnate alla 29a Divisione britannica).

La divisione era composta originariamente da uno squadrone di cavalleria, una compagnia di ciclisti, quattro brigate di fanteria, tre brigate di artiglieria (equivalenti in numero ai reggimenti utilizzati nella seconda guerra mondiale e dopo), e ingegneri divisionali, con truppe di supporto del Canadian Army Service Corps e Canadian Army Medical Corps. La forza della divisione è stata posta a 17.873 tutti i ranghi, con 4.943 cavalli. La 4a brigata fu sciolta nel gennaio 1915, con un battaglione (il decimo) che andò alla 2a brigata e gli altri tre battaglioni usati per formare il deposito di addestramento canadese, che alla fine fu ridesignato come battaglioni "riserva". Il 10° battaglione sostituì il 6° battaglione (Fort Garrys), che lasciò la 2a brigata per diventare un'unità di cavalleria, per poi servire nella Canadian Cavalry Brigade.

Le unità Pioneer furono aggiunte più tardi nella guerra, incluso il 1st Canadian Pioneer Battalion dal marzo 1916 al febbraio 1917, quando divennero il 9th ​​Canadian Railway Battalion. Anche il 107th Canadian Pioneer Battalion passò sotto il comando tra il marzo 1917 e il maggio 1918, prima di essere assorbito dalla 1st Canadian Engineer Brigade.

Il tenente generale Alderson fu selezionato e nominato nell'ottobre 1914 per comandare la nuova divisione canadese, come era conosciuta a quel tempo, rendendolo il comandante di divisione di più alto grado nell'esercito britannico. Fu scelto, con sollievo di molti, al posto di Sir Sam Hughes, che in quel momento fu promosso dal primo ministro al grado di maggior generale. Era stato desiderio di Hughes comandare i canadesi in azione. Alderson, che in precedenza aveva comandato unità canadesi, vinse su tre potenziali incaricati canadesi, che, mentre prestavano servizio con l'esercito britannico, erano ancora considerati troppo inesperti.

L'addestramento nell'inverno del 1914 fu rigoroso e le condizioni sulla pianura di Salisbury erano dure a causa del freddo e della pioggia. Alderson ha respinto il kit "scadente" fornito dal Canada, incluso il Ross Rifle che era stato adottato a causa del lento tasso di fornitura del Lee-Enfield e che è stato visto come un esempio di nazionalismo canadese. [1] Un'ispezione reale della divisione all'inizio del 1915 predisse un trasferimento in Francia.

Dopo essere stata di stanza a Salisbury Plain in Inghilterra, la 1a Divisione canadese si imbarcò per la Francia nel febbraio 1915. Dopo un periodo di riserva vicino ad Hazebrouck, la divisione sostituì la 7a Divisione (britannica) nel settore di Fleurbaix durante i primi tre giorni di marzo, prendendo oltre 6.400 iarde di trincee di prima linea sul fianco sinistro della prima armata britannica del tenente generale Sir Douglas Haig.

La divisione si trasferì all'Ypres Salient in aprile e affrontò la sua prima vera prova durante la difesa di St. Julien a partire dal 22 aprile. I canadesi resistettero all'attacco tedesco - aiutati, per la prima volta sul fronte occidentale, dall'uso di gas velenosi - e infine si ritirarono in posizioni secondarie il 26 aprile, dove rimasero fino al 4 maggio. La seconda battaglia di Ypres, come venne chiamata l'azione complessiva, costò alle brigate di fanteria circa 5.506 uomini.

Due settimane dopo, la divisione era di nuovo in azione a Festubert. Aiutando in un'offensiva diversiva da parte degli eserciti britannici, i canadesi subirono 2.204 perdite per guadagni di sole 600 yarde. Un altro inutile attacco fu lanciato a Givenchy-en-Gohelle nel giugno 1915, dopo di che la divisione si trasferì a Ploegsteert.

I canadesi iniziarono un lungo periodo di guerra statica che sarebbe durato per tutto l'inverno. A settembre, l'arrivo della 2a Divisione canadese fece sì che un quartier generale di corpo nazionale potesse scendere in campo per comandare la divisione. Il maggiore generale Arthur Currie prese il comando della divisione a settembre. Le operazioni attive ripresero di nuovo nella primavera del 1916, partecipando alla battaglia di Mount Sorrel, e poi ripristinando la situazione a Sanctuary Wood.

La leggendaria battaglia della Somme si aprì il 1 luglio 1916, il peggior giorno nella storia dell'esercito britannico, con oltre 19.000 soldati britannici uccisi e 38.000 feriti. Tuttavia, la parte dei canadesi nella grande battaglia, che doveva durare fino a novembre, non iniziò fino a settembre a Pozières e durò fino a ottobre. Fu sulla Somme che la toppa rossa fu indossata per la prima volta come dispositivo di identificazione: due pollici per tre pollici e indossata su entrambe le maniche, questo rettangolo identificava chi lo indossava come appartenente alla 1a Divisione. Le insegne erano anche dipinte su elmetti da trincea in acciaio e adornate con forme geometriche di diversi colori per identificare ulteriormente la specifica batteria, brigata, battaglione o altra subunità del soldato.

La divisione iniziò a prepararsi per lo storico assalto a Vimy Ridge, e prese l'antica posizione di destra della linea il 9 aprile 1917 quando il corpo prese la cresta. Altri guadagni furono ottenuti nei giorni successivi al vittorioso assalto al crinale e la divisione partecipò alla monumentale battaglia di Hill 70 nell'agosto 1917. La battaglia di Passchendaele seguì a metà ottobre e i combattimenti continuarono fino a novembre. La divisione prestò servizio sotto il generale Archibald Cameron Macdonell a partire da maggio, il suo comando durò fino al giorno dell'armistizio.

Nella primavera del 1918 arrivarono massicce offensive tedesche, ma il Canadian Corps, ora considerato truppe d'assalto di prima qualità, fu tenuto in riserva per le inevitabili controffensive. I "cento giorni del Canada" - gli ultimi 100 giorni di guerra - furono contrassegnati da numerosi successi canadesi, ad Amiens, alla linea Drocourt-Quéant e al Canal du Nord. L'armistizio dell'11 novembre 1918 pose fine alla Grande Guerra.

La divisione faceva parte delle forze di occupazione sulla riva destra del Reno, per poi tornare all'inizio del 1919 in Inghilterra, per l'eventuale rimpatrio e smobilitazione. I battaglioni di fanteria della 1a divisione subirono 52.559 vittime durante i suoi anni sul campo, di cui circa 15.055 fatali, statisticamente, che rappresentano quasi la forza originale dell'intera divisione. Ventiquattro soldati della divisione sono stati insigniti della Victoria Cross.

Unità di fanteria Modifica

    . Agosto 1914 – 11 novembre 1918. Agosto 1914 – 11 novembre 1918. Agosto 1914 – 11 novembre 1918. Agosto 1914 - 11 novembre 1918.
    . Agosto 1914 – 11 novembre 1918. Agosto 1914 - dicembre 1914 (divenne Canadian Cavalry Depot) . Agosto 1914 – 11 novembre 1918. Agosto 1914 – 11 novembre 1918. gennaio 1915 - 11 novembre 1918.
    . Agosto 1914 - 11 novembre 1918. . Agosto 1914 - 11 novembre 1918. . Agosto 1914 - 11 novembre 1918. . Agosto 1914 - 11 novembre 1918.
  • La brigata fu dispersa nel gennaio 1915. . Agosto 1914 – gennaio 1915. Al deposito di addestramento canadese. . Agosto 1914 – gennaio 1915. Alla 2a Brigata canadese. . Agosto 1914 – gennaio 1915. Al deposito di addestramento canadese. . Agosto 1914 – gennaio 1915. Al deposito di addestramento canadese.
    . Agosto 1914 – gennaio 1915. Al deposito di addestramento canadese. . Agosto 1914 – settembre 1914. Sciolto.
  • Compagnie di Terranova. Ottobre 1914 – dicembre 1914. Lascia la divisione e viene formato in battaglione. Il reggimento di Terranova si unì quindi alla 29a divisione britannica nel settembre 1915.

Battaglie e scontri sul fronte occidentale Modifica

La divisione fu rimobilitata nel settembre 1939, ora designata come la 1a divisione di fanteria canadese, prima dell'ingresso formale del Canada nella seconda guerra mondiale, insieme alla 2a e 3a divisione di fanteria canadese. La divisione, sotto il comando del maggiore generale Andrew McNaughton, lasciò Halifax dal molo 21 in due convogli pesantemente scortati, il primo in partenza il 10 dicembre, tre mesi dopo la dichiarazione di guerra, e il secondo il 22 dicembre 1939, con truppe aggiuntive raggiunse l'Inghilterra nel febbraio 1940. [2] Nel 1941, la formazione adottò le insegne rettangolari rosse indossate dalla 1a Divisione canadese durante la prima guerra mondiale.

Tutti gli elementi della divisione erano tutt'altro che completamente attrezzati per la mobilitazione: dell'artiglieria e delle mitragliatrici a disposizione, la maggior parte erano obsoleti e le truppe mancavano di elmetti d'acciaio. Solo gradualmente una serie completa di armi, attrezzature e trasporti più moderni iniziò a raggiungere la divisione nel 1940.

Tuttavia, sulla scia della disastrosa battaglia di Francia e del ritiro della British Expeditionary Force (BEF) durante l'evacuazione di Dunkerque nel maggio 1940, la 1a Divisione canadese fu ordinata in Francia il mese successivo. Tra le unità di fanteria che sbarcarono a Brest c'erano il Royal Canadian Regiment (RCR), il 48th Highlanders of Canada e The Hastings e Prince Edward Regiment, tutti parte della 1st Canadian Infantry Brigade. I membri della RCR sono stati presenti in Francia almeno fino al 16 giugno, dopo che la capitale francese Parigi era caduta in mano alle forze tedesche, e sono tornati quasi subito dopo. Il ritiro del 48° non è stato senza entusiasmo.

La divisione tornò in Inghilterra per la difesa della Gran Bretagna in caso di invasione tedesca. [3] Poco dopo il maggiore generale McNaughton fu promosso al comando del VII Corpo britannico (in seguito designato Canadian Corps) e gli successe il maggiore generale George Pearkes.

La divisione si trasferì nel teatro del Mediterraneo nel giugno 1943 dove la divisione, ora sotto il comando del maggiore generale Guy Simonds dopo che il maggiore generale Harry Salmon (che aveva preso il comando nel settembre 1942) fu ucciso in un incidente aereo, prese parte all'operazione Husky, nome in codice per lo sbarco d'assalto alleato in Sicilia il 10 luglio 1943, terminato dopo soli 38 giorni. La divisione passò sotto il comando del XXX Corps britannico, servendo a fianco della veterana 51a Divisione (Highland), parte dell'Ottava Armata britannica, comandata dal generale Sir Bernard Montgomery. La campagna costò alla divisione oltre 2.100 vittime.

Subito dopo la conquista della Sicilia, la divisione si trasferì al XIII Corpo britannico, ma ora al servizio della 5a divisione di fanteria britannica (che aveva combattuto anche negli Husky), quindi sbarcò in Calabria come parte dell'operazione Baytown sul continente italiano e combatté i suoi risalendo la penisola italiana, partecipando alla campagna del fiume Moro e la divisione, ora sotto il generale Chris Vokes, supportata dai carri armati della 1a Brigata corazzata canadese, prese parte alla battaglia di Ortona, combattendo contro i paracadutisti dell'aviazione tedesca Fallschirmjäger-crack della 1st Divisione Paracadutisti – nel Natale del 1943. Entrambe le parti subirono pesanti perdite nella lotta per la città che un giornalista del New York Times aveva iniziato a chiamare una "Stalingrado in miniatura", basata sulla ferocia dei combattimenti di strada e le pesanti perdite su entrambi i lati, [4] con i canadesi che subirono 650 perdite, principalmente nella 3a Brigata. Il 27 dicembre ciò che restava di Ortona, dopo giorni di bombardamenti e bombardamenti aerei, era in mani canadesi.

Dopo questo la divisione fu riposata e seguirono molti mesi di guerra statica, la divisione poi ha continuato a rompere la testa di ponte dell'Ottava Armata con la seconda ondata nell'offensiva di primavera, Operazione Diadem, la quarta battaglia di Montecassino. Il 4th Princess Louise Dragoon Guards, il reggimento di ricognizione (o 'recce') in servizio con la 1a Divisione canadese, fu la prima delle unità dell'Ottava Armata ad attraversare la Linea Hitler nel maggio 1944, sotto Pontecorvo nelle sue auto blindate.

Dopo pesanti combattimenti di fronte alla Linea Gotica per tutta l'estate, la 1st Divisione di fanteria canadese trascorse i mesi successivi combattendo, come aveva fatto l'autunno precedente, per una serie di attraversamenti fluviali fortemente difesi circondati da alture. Quando la divisione raggiunse il Senio, poiché la pioggia gelata iniziò a cedere il posto alla neve nel settore canadese, era stata presa la decisione di trasferire l'intero I Corpo canadese, inclusa la 1a divisione di fanteria, nei Paesi Bassi. [5] Entro la fine di marzo 1945 tutte le unità dell'esercito canadese in servizio con le forze alleate del Mediterraneo (ex eserciti alleati in Italia) erano state trasferite al fronte occidentale e all'operazione Goldflake, la riunione della 1a divisione di fanteria e della 1a brigata corazzata e della prima brigata corazzata. L'esercito canadese, comandato dal tenente generale Harry Crerar, fu compiuto. La divisione, ora sotto il maggiore generale Harry Foster, prese parte all'invasione alleata occidentale della Germania e alla liberazione di Arnhem, e la guerra in Europa terminò poco dopo, l'8 maggio 1945, giorno della vittoria in Europa .

Tre membri della 1st Canadian Infantry Division furono insigniti della Victoria Cross durante la Campagna d'Italia. Erano il capitano Paul Triquet del Royal 22 e Régiment, il maggiore John Keefer Mahony del The Westminster Regiment e il soldato semplice Ernest Smith dei Seaforth Highlanders of Canada.


Gas Gas Gas! Il suo primo utilizzo in assoluto – Ypres 1915

Di tutte le armi sviluppate e dispiegate dai belligeranti coinvolti nella prima guerra mondiale, i gas velenosi erano tra i più brutali e disumani. I vari gas utilizzati includono il gas di cloro, il fosgene e l'iprite.

Mentre la Francia fu il primo paese in guerra a schierare gas in un attacco (usarono gas lacrimogeni nell'agosto 1914 contro i tedeschi), il primo attacco di gas letale e devastante fu perpetrato dai tedeschi durante la seconda battaglia di Ypres nell'aprile 1915.

Durante questo attacco, in cui è stato utilizzato gas di cloro, sono stati uccisi oltre 1.100 soldati alleati, la maggior parte dei quali erano truppe franco-algerine e canadesi.

Fritz Haber, un chimico ebreo tedesco che propose l'uso del gas di cloro più pesante dell'aria come arma per sbloccare lo stallo della trincea.

Il cloro, un gas biatomico, è di colore giallo-verdastro pallido e ha un odore acuto e facilmente identificabile. Gli effetti della sua respirazione sono devastanti poiché reagisce con l'acqua per formare acido cloridrico, che brucia e dissolve i tessuti viventi.

Se inalato, può causare la morte in pochi minuti. Se la vittima sopravvive, è probabile che abbia danni permanenti ai polmoni.

Il 22 aprile 1915, i tedeschi rilasciarono 6.000 bombole – circa 168 tonnellate – di gas di cloro lungo un tratto di tre miglia e mezzo del fronte vicino a Ypres, in Belgio.

Il vento portò l'enorme nuvola di gas fino alle trincee alleate. Le truppe in queste trincee non sapevano esattamente cosa fosse la nuvola gialla di 20 piedi che si spostava verso di loro, non avevano idea di come reagire.

Facing obstructions on their way to closing the gap created by the gas attack, the Canadian 10th Batallion executed an impromptu bayonet charge at Kitcheners’ Wood.

As the ominous cloud of chlorine gas began to reach the Allied lines, the Germans opened up a withering barrage of machine gun fire. Their aim was to force the Allied troops to take cover in their trenches, which was the worst possible place to be during the gas attack.

This is because chlorine gas is heavier than air, and therefore will be most heavily concentrated at the lowest points of a landscape – in this case, the bottom of the trenches.

Of course, the Allied troops did not know this, so they ducked down into their trenches as the yellow cloud rolled over them… and then they started dying.

Artillery barrage on Allied trenches at Ypres. The Germans began an artillery bombardment of the forward slope of Frezenberg ridge on 8 July.

The effects of the gas were so devastating that the French-Algerian troops broke ranks and fled. Those who had breathed in lungfuls of the gas were dying like flies.

Those who survived described seeing thousands of men dead, with the dying lying on the ground desperately trying to drink water from puddles and ditches, which only added to their agony.

Many who survived the attack were nonetheless incapacitated by it, their eyes temporarily blinded by the chlorine gas. Troops would have to move around in trains, each blind man gripping the shoulders of the soldier in front of him, with those who could still see leading them all.

Poison gas attack.

While the abandoned French-Algerian positions created a huge gap in the Allied lines, the Germans – possibly underprepared for and stunned by just how savagely effective this new weapon was – failed to exploit the opening by throwing the full weight of their numbers at it in an all-out offensive.

They certainly did try to capitalize on the success of the attack though, and it was only through the steadfast courage and grit of the Canadian First Division, who threw their all into re-manning the trenches and holding the line, that the Germans were prevented from taking the Allied position.

Canadian machine gunners dig themselves in, using shell holes as cover.

During the next 48 hours, the Canadian troops would engage in a number of fierce, sustained battles to prevent a German breakthrough.

On April 24, the Germans launched another gas attack, this time aimed at the Canadians. While they were somewhat prepared for it, unlike the Algerian troops, it still had a devastating effect.

During this two day period, one in every three Canadian troops who fought was wounded, and one in every nine was killed.

The Allies prevailed though, and the line was ultimately held.

A Canadian machine gun company holding the line in muddy conditions.

Shortly after the first poison gas attack of the First World War, the British and the French began developing their own chemical weapons. On September 25, 1915, the British attacked the German trenches with gas at Loos, Belgium.

By the end of the war, the Allies had actually ended up using more poison gas than the Germans.

Canadian soldiers survey a destroyed German bunker during the battle

The site where so many Algerian troops lost their lives in such a horrific manner to the first ever gas attack and where so many Canadian troops gave their lives to hold the line, is now marked by an impressive memorial.

The Saint Julien memorial – a 36-foot tall column topped by a sculpture of a Canadian soldier with a bowed head – towers majestically over the landscape. It provides a fitting, permanent memorial to all those who lost their lives at the Second Battle of Ypres.


Mar 23 3/26 The 1st Battle of Ypres and "The Race to the Sea"

Good morning, students! Before we start on today’s blog, let’s go ahead and get one thing straight:

The word “Ypres” is pronounced: "E-pray”. Go on, practice. No one is watching, and (fair warning) we’re all going to snigger if you say it wrong in class.

Now that we’ve got that out of the way, let’s get right into the 1st Battle of Ypres and “The Race to the Sea”. You know from last week that the Germans had really placed a great deal of their eggs in the “Schlieffen Plan” basket in August/September of 1914 by attempting to sneak attack Paris by way of Belgium.

You also know that, while they got reeeeeeeally close to achieving their goal of taking Paris (just 40 miles away!) they were ultimately repulsed back by the combined forces of the French, Belgian, and British armies (plus a few taxis) to the river Aisne. Then, they dug in (literally) and the trench warfare that defined WWI began.

Did the Germans simply give up once their sneaky plot failed? Absolutely, not! There was only one thing to do, though: if it was the unexpectedly quick arrival of the British allies that ultimately saved Paris and repulsed the Germany army (at least for the time being), then the only logical course of action is to take away opportunity for more reinforcements to arrive. Germany also could not allow the Allies to get past their front at Ypres because, after that point, there would be NO defense that could be mounted to preserve their railway system. If the Allies got to their rail system, and destroyed it, the German army would be fractured with their entire Northern flank separated from the rest.

The Allies on the other hand, needed to preserve the sea ports in Belgium and France in order to keep their armies supplied, and could NON allow the Germans to outflank or go around their army to try and get back at Paris. Losing Paris would be the equivalent of losing all of France, and there would be little else that could stall the German army from marching through the rest of Europe. Thus, “The Race to the Sea” starts.

This wasn’t a footrace. This was long, grueling and backbreaking work - in order to move in relative safeness, each side needed to create long “trenches” along the front lines in which their armies would shelter, live, and, oftentimes, die. At the sites of the three major battles of “The Race to the Sea” (The Battle of the Aisne ((pronounced like “aim” with an “n” instead of an “m”)), the Battle of La Bassee and the 1st Battle of Ypres,) both sides clashed heavily and suffered great loss of life.

However, the fighting started at Ypres, on October 31st, 2014 - and continued into late November when the harshness of winter caused the German army to fall back slightly. With the first battle of Ypres over (there would be 5 by the end of the war), the allies of France + Britain had lost 100,000 men, while the Germans had lost 130,000.

The fighting would resume in May of 2015, with the most famous of the Ypres battles (for a grisly reason) taking place in the trenches that had been so quickly dug a season before. Strategically, neither army could afford to lose Ypres, so no matter the causalities suffered in the previous Fall, so they attacked and defended Ypres at all costs.

However, the sheer inhumanity of living, fighting and dying in the trenches at the 1st Battle of Ypres was nothing to what was to come.

Answer the following questions in complete sentences, using details from your reading OR supplemental research.

Why was it necessary for the German army not to lose control of Ypres, nor to allow the Allied army around it?

Why was it necessary for the Allies to not lose control of Ypres, nor to allow the German army around it?

Describe how you imagine life to be for a soldier during trench warfare. Why do you think that trench warfare is significant in this particular battle?

This assignment is due by Monday, March 30th at 9am via Google Docs.


The First World War

Having taken to heart the lessons of fighting the Boers, well equipped with European weapons, a much more skilled and organised enemy than any other encountered since the Crimean War, the British Army by 1914 was as well trained as it had ever previously been in peacetime. What it did not have was either sufficient manpower or artillery, in particular heavy guns, with sufficient amounts and types of ammunition for a major land war in Europe. The 1st Battalion went to France in August 1914 with the British Expeditionary Force and the 2nd Battalion landed in Belgium early in October. Both fought continuously till the Armistice on 11 November 1918, one or other being present at most of the battles of the first year of the War and in all those from after the Guards Division formed before Loos. Only the major Battle Honours, chosen by the Regiment, of the many awarded, are borne on the Colours. These are chronologically “RETREAT FROM MONS”, “MARNE, 1914” e “AISNE, 1914”, all 1st Battalion, “YPRES, 1914”, both, “FESTUBERT, 1915”, 2nd Battalion, “LOOS”, “SOMME, 1916”, “YPRES, 1917”, “CAMBRAI, 1917”, “SOMME, 1918”, “HINDENBURG LINE”, “CAMBRAI, 1918” e “FRANCE AND FLANDERS 1914-18”.

Way beyond all others the battle that most marked the Scots Guards was the First Battle of Ypres. The deaths recorded in the four weeks from 18 October 1914, to which must be added those who died of wounds later or as prisoners of war after being captured at Ypres, exceeded the total number of Scots Guardsmen who died in each of the years 1917 and 1918. The 2nd Battalion lost four men out of five and the 1st Battalion, even with several officers and over a hundred men in reinforcements during the battle, only had one captain, the quartermaster and seventy three men left. The story across the rest of the British infantry there was similar. A few weeks later, just before Christmas 1914, further south from Ypres the 2nd Battalion made an attack in the dark on the German trenches at Rouges Bancs in which there were very many casualties. Private James Mackenzie was posthumously awarded the VC for bringing in a wounded man from near the German line. In the same battle Lieutenant Geoffrey Ottley led his platoon out to take on a German machine gun which was causing great losses to the attacking companies in front. He was hit in the neck, fell, got up again and led his men on, falling again near the German line. He died three days later, a month short of his nineteenth birthday, and remains to this day the youngest ever winner of the DSO. The significance of Festubert in May 1915 was that the 2nd Battalion did well in their attack, in fact too well. Those to their left were not so successful and that meant that the 2nd Battalion’s flank was heavily exposed. F Company, one of the leading companies, got well ahead of everyone else, lost direction and were then counterattacked from three sides and surrounded. They would not surrender and fought to the death against overwhelming numbers at close quarters. A few weeks later Lieutenant Arthur Boyd Rochfort of the 1st Battalion was in charge of a party of men working on a communication trench at night south of the La Bassée Canal. When a trench mortar bomb landed on the side of the trench he saw it, shouted to the men, dashed out from his own place of safety round the corner, grabbed it and threw it away just before it exploded. He won the VC. The Guards Division did not become fully involved in the Battle of the Somme until September 1916. Just before they did 2nd Lieutenant Grey Leach, also of the 1st Battalion, was in a building with two NCOs putting the detonators into grenades, when the fuse of one began to burn. He raced out of the door to throw the grenade away, but there were other soldiers outside. He turned against the wall of the building with it held against his stomach until it blew up and was posthumously awarded the Albert Medal in Gold, the very rare immediate predecessor of the George Cross.

The big attack on 15 September 1916 on the Somme is most remembered now because it was the first time that tanks appeared on a battlefield. As part of a much larger operation the Guards Division attacked from the village of Ginchy northeast towards Lesboeufs and in the course of this fairly successful but very costly attack Lance Sergeant Fred McNess of the 1st Battalion won the VC for his leadership and determination in a grenade battle with German counterattackers and for continuing to do so after being severely wounded himself. During the Battle of Cambrai in November 1917 in the last, unsuccessful, attack on the village of Fontaine–Notre-Dame Sergeant Jock McAulay had to take command of C Company of the 1st Battalion when all the officers were casualties and many of the men. Having steadied everyone, he carried his mortally wounded company commander to shelter, went back forward, rallied, directed and encouraged, it being hopeless to try to advance beyond where they were. He won the VC, having won the DCM four months before during the Third Battle of Ypres, and was the only Scottish policeman to win the VC during the War. When there was less than a month of the War left, though no one knew that on the ground, in October 1918 the 2nd Battalion attacked the strongly held village of St Python, astride a large stream, well east of Cambrai. They took the part of the village on the near side of the stream but could not make any impression on the far side and the site of the destroyed road bridge. Lance Sergeant Harry Wood picked up a large piece of masonry, carried it right out into the open and lay down behind it to give his men covering fire and distract the enemy. Though it did not result in their gaining a firm hold beyond it did prevent the enemy from gaining any initiative. Lance Sergeant Wood, who was not hit at all, won the VC.

PFA photo of Bella and Bertha WWI mascots

It was during this War that the nickname of “The Jocks” took hold, both among the other Regiments of Foot Guards and among the soldiers of the Scots Guards. Just after the fighting ended King George V directed that as mark of his “appreciation and pride” in services of these Regiments during the War their soldiers were no longer to be called Privates but Guardsmen. In the autumn of 1914 near where Private Mackenzie won his VC the 2nd Battalion rescued two abandoned cows, “Bella” and “Bertha”. The cows went everywhere with the Battalion from then on and eventually accompanied them home in the spring of 1919.

List of site sources >>>


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