La storia

Impero bizantino


L'impero bizantino o regno bizantino, inizialmente noto come impero romano orientale o regno romano orientale, succedette all'impero romano (circa 395) come impero e regno dominante del Mar Mediterraneo.

Sotto Giustiniano I, considerato l'ultimo grande imperatore romano, dominava le aree dell'attuale Marocco, Cartagine, Francia meridionale e Italia, così come le sue isole, la penisola balcanica, l'Anatolia, l'Egitto, il Vicino Oriente e la penisola di Crimea sul Mar Nero. Da una prospettiva occidentale, non è sbagliato inserire l'impero bizantino nello studio del Medioevo, ma a rigor di termini ha vissuto un'estensione della vecchiaia.

Gli storici di Bisanzio generalmente concordano sul fatto che il suo periodo di massimo splendore fu con il grande imperatore della dinastia macedone, Basilio II Bulgaroctonos (Foresta bulgara) all'inizio del IX secolo. La sua graduale regressione territoriale delineava la storia dell'Europa medievale e la sua caduta nel 1453 contro i turchi ottomani segnò la fine del Medioevo.

Fonte

L'impero bizantino emerse quando l'imperatore romano Costantino I decise di costruire sull'antica città greca di Bisanzio una nuova capitale per l'impero romano, più vicino alle rotte commerciali che collegano il Mar Mediterraneo al Mar Nero e l'Europa all'Asia.

Inoltre, Roma era da qualche tempo trascurata dai suoi imperatori che optarono per altri seggi del governo, in particolare le città più vicine ai confini o dove la pressione politica era minore. In generale tendevano a scegliere Milano, ma i confini che erano in pericolo ai tempi di Costantino erano quelli della Persia a est e quelli del Danubio a nord, molto più vicini allo stretto.

La nuova capitale, chiamata Costantinopoli in onore dell'Imperatore, combinò l'organizzazione urbana di Roma con l'architettura e l'arte greca, con chiare influenze orientali. È una città strategicamente molto ben posizionata e la sua resistenza a decine di assedi dimostra la buona scelta di Costantino. In breve tempo, la città rinnovata sarebbe diventata una delle città più trafficate e cosmopolite del suo tempo. La loro religione, lingua e cultura erano essenzialmente greche, non romane, ma per i bizantini la parola "greco" significava, in modo offensivo, "pagano". Persiani e arabi chiamarono anche i bizantini "romani". La parola bizantina deriva da Bisanzio, l'antico nome della capitale dell'Impero Romano d'Oriente, Costantinopoli. Il termine bizantino iniziò ad essere usato solo dopo il diciassettesimo secolo, quando gli storici lo coniarono per fare una distinzione tra l'impero del Medioevo e quello dell'antichità. Tradizionalmente, era noto solo come l'Impero Romano d'Oriente (a causa della divisione dell'Impero da parte dell'imperatore romano Teodosio I nel quarto secolo dell'era cristiana).

Identità, continuità e consapevolezza

L'Impero bizantino può essere definito come un impero di diverse nazioni eurasiatiche che sono emerse come un impero cristiano e hanno concluso i suoi oltre 1000 anni di storia nel 1453 come uno stato greco-ortodosso: l'impero è diventato una nazione.

Nei secoli successivi alle conquiste arabe e lombarde del VII secolo, questa natura interculturale (notiamo: non multinazionale) rimase ancora nei Balcani e in Asia Minore, dove risiedeva una popolazione greca potente e superiore.

I bizantini si identificarono come romani e continuarono a usare il termine quando divenne sinonimo di ellenico. Hanno preferito chiamarsi, in greco, romioi (che significa popolo greco cristiano con cittadinanza romana), mentre sviluppa una coscienza nazionale come residenti di Romania (Romania è quello che lo stato bizantino e il suo mondo furono chiamati ai suoi tempi). Il nazionalismo si rifletteva nella letteratura, in particolare in canzoni e poesie come gli Akritias, in cui le popolazioni di frontiera (dei combattenti chiamavano Akritas) si vantava di difendere il proprio paese dagli invasori.

Sebbene gli antichi greci non fossero cristiani, i bizantini li rivendicarono come loro antenati. In effetti, i bizantini si riferivano a se stessi come romioi come un modo per conservare sia la sua cittadinanza romana che la sua antica eredità greca. Un sostituto comune del termine "Hellen" (che aveva connotazioni pagane) e di quello di romioi, era il termine graekos (Greco). Questo termine era spesso usato dai bizantini (tanto quanto romioi) per la loro autoidentificazione etnica.

La dissoluzione dello stato bizantino nel XV secolo non annullò immediatamente la società bizantina. Durante l'occupazione ottomana, i Greci continuarono a identificarsi come Romani ed Elleni, un'identificazione che sopravvisse fino all'inizio del XX secolo e persiste ancora nella Grecia moderna.