La storia

Le terre dei Cavalieri Teutonici facevano parte del Sacro Romano Impero?

Le terre dei Cavalieri Teutonici facevano parte del Sacro Romano Impero?


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Questa è una domanda piuttosto semplice.

Le terre possedute e governate dai Cavalieri Teutonici in Germania facevano certamente parte del Sacro Romano Impero.

Le terre dei Cavalieri Teutonici nella regione baltica, come la Prussia, l'Estonia e la Lettonia, facevano parte del Sacro Romano Impero?

Alcune fonti indicano che lo erano, altre no. Alcuni atlanti di storia medievale mostrano che il confine del Sacro Romano Impero includeva le terre baltiche dei Cavalieri Teutonici e altri no.

Quindi qualcuno ha una risposta certa?


Non è facile deciderlo e un altro articolo di Wikipedia fa notare che la questione sarebbe "contestata tra gli storici". Molte mappe raffiguranti l'impero medievale includono quelle terre, altre no. Il registro imperiale contemporaneo (Reichsmatrikel) elenca i contributi da effettuare dall'ordine, ma solo per i baliati occidentali, non per le terre prussiane.

La Bolla d'Oro di Rimini usa un linguaggio che potrebbe implica fare del Gran Maestro un principe dell'impero:

  1. Adicimus insuper et gratia nostra, quod idem magister et successores sui iurisdictionem et potestatem illam habeant et exerceant in terris suis, quam aliquis princeps imperii melius habere dinoscitur in terra, quam habet, ut bonos usus et consuetudine, quim habet fides credentium roboretur et omnes eorum subditi pace tranquilla gaudeant et utantur.
    (src)

O lingua che fa dichiarare chiaramente tale:

Il toro dichiarava che l'intero paese faceva parte dell'impero romano-germanico.
(deWP)

Noi [cioè lo stesso Federico] quindi… soprattutto perché la terra stessa è tenuta sotto il solo dominio dell'Impero (sub monarchia imperii), confidando anche nel giudizio (prudentia) dello stesso Maestro, perché è uomo potente sia con i fatti e con le parole e con la sua perseveranza e quella dei suoi fratelli sta con forza intraprendendo e compiendo virilmente la conquista di quella terra… anche se molti, inutilmente supplicati con numerosi sforzi in questa impresa, si sono arresi (defecerunt) proprio quando sembravano sul punto di tramontare avanti, concedi la terra di Prussia allo stesso Maestro insieme alle forze del suo ordine e a tutti coloro che pensano di invade [lo]...
(enWP)

Ma questo è in conflitto con Due altri fatti.

La prima sarebbe che nella Bolla d'oro di Rieti (Pietati proximum) il papa rivendica la sovranità sull'Ordine Teutonico e sulle sue terre, vietando espressamente per esso ogni altro rapporto feudale.

Gli Ordini tedeschi dovrebbero rispondere esclusivamente alla sovranità del Papa.
(enWP)

Il secondo è sollevato principalmente dagli storici polacchi, e cioè che l'imperatore non avrebbe avuto il diritto di fare un feudo di terre che non controllava in primo luogo.

Qualunque siano le origini e la base giuridica reale o presunta per eventuali sviluppi lì, o anche da falsità chiara e attuale (cfr privilegio maius) ciò che è rilevante è ciò che ne hanno fatto, in altre parole: le conseguenze del mondo reale.

E questi erano mai così complicati in uno stato ibrido simile a un gatto Schrödinger dell'intera entità fino alla fine del periodo medievale, in pratica, per molte caselle di controllo, ma a quanto pare non tutte, faceva parte dell'impero di fatto :

La ragione interna dell'indipendenza del Protettorato dell'Ordine Teutonico da quello della nazione tedesca (e anche dal protettorato polacco) risiede nello statuto canonico e costituzionale dell'Ordine Teutonico e del suo Gran Maestro. La terra dell'Ordine Teutonico probabilmente faceva parte dell'Impero tedesco, ma il suo attaccamento all'Impero non era un rapporto feudale. E anche se l'Ordine come ordine cavalleresco era intimamente vicino al diritto feudale, si vedeva vincolato dalla proibizione papale del feudalesimo, proprio come l'Ordine del Tempio e l'Ordine di San Giovanni. Viceversa, i privilegi protettivi papali parlano piuttosto di un feudo ecclesiastico dell'Ordine con la Prussia e hanno solo rafforzato il protettorato papale sull'Ordine).

Secondo questo, il Gran Maestro dell'Ordine non apparteneva ai vassalli dell'impero a causa della sua incapacità feudale passiva, e quindi non era un principe dell'impero. Quindi è comprensibile anche perché il Gran Maestro e l'Ordine non fossero soggetti al protettorato tedesco, così come i vescovi dell'Impero che erano principi dell'Impero e le cui diocesi appartenevano al protettorato della nazione tedesca. In conseguenza di questa posizione peculiarmente "autonoma" del paese dell'Ordine, che da un lato - ma non come membro di spettacolo - apparteneva al Reich, ma dall'altro era di nuovo sotto la protezione papale, l'Ordine Teutonico fu in grado di formare un Cardinale Protettorato, che era sia un Protettorato dell'Ordine e per alcuni aspetti può essere considerato un Protettorato della Terra.

Il Cardinale Protettorato dell'Ordine Teutonico esistette fino alla secolarizzazione delle terre dell'Ordine nel 1525, ma l'Ordine, che continuò ad esistere nella sua lingua tedesca e gallese baliati e fu confermato e protetto da Carlo V, non ebbe più un protettore. Ciò è tanto più sorprendente in quanto l'altro ordine di cavalieri, che è sopravvissuto fino ai giorni nostri, il sovrano Ordine di San Giovanni (rhodesiano, maltese), ha mantenuto il suo protettorato. Eppure questa è una posizione logica della Curia romana. Perché quando l'ultimo Gran Maestro dell'Ordine, Alberto di Brandeburgo, divenne "princeps vasallus" del re polacco come duca di Prussia, il maestro tedesco Walter di Kronberg, che governava i baliati dell'Impero, fu infeudato alla Prussia dall'imperatore nel 1530 e contemporaneamente elevato al rango di principe. Come principe ecclesiastico dell'impero, era precedentemente soggetto al protettorato tedesco. Il protettorato dell'Ordine Teutonico aveva perso il suo significato. Così nel 1575 il cardinale Lodovico Madruzzo, in qualità di Protettore della Nazione tedesca (e Presidente della Congregatio Germanica), intervenne negli affari della Commenda dell'Ordine Teutonico a Pavia, anche se non se ne fa menzione in tutto il corso delle trattative con il Papa di proprio Protettorato dell'Ordine.
- Josef Wodka: "Deutschordensprotektorat und Protektorat deutscher Nation", Zeitschrift der Savigny-Stiftung für Rechtsgeschichte: Kanonistische Abteilung, Vol 34, Issue 1, 1947.

Un approccio più pratico afferma semplicemente

L'imperatore non fu quasi coinvolto né nella colonizzazione né nelle Crociate del Nord, che, insieme, raggiunsero la più grande espansione dell'Impero dai tempi di Carlo Magno. Sebbene Federico II abbia rilasciato la propria autorizzazione ai Cavalieri Teutonici, l'Ordine ha agito in modo indipendente nel ritagliarsi il proprio stato, che alla fine ha ceduto alla risorgente Polonia intorno al 1500. La secolarizzazione del territorio dell'Ordine in Prussia da parte della (allora) relativamente insignificante dinastia Hohenzollern in Il 1525 non ha influito sugli altri suoi possedimenti, che sono stati raggruppati in 12 baliati in tutta la Renania, la Germania meridionale e centrale e l'Austria. L'Ordine mantenne i suoi privilegi crociati, rendendo l'appartenenza molto attraente per i nobili tedeschi. L'eventuale terreno donatogli fu immediatamente liberato dai debiti pregressi. Il Gran Maestro anziano rimase basato in Germania ed era stato elevato allo status di principe imperiale nel 1494, seguito dalla sua controparte nei Cavalieri di San Giovanni nel 1548. Queste elevazioni integrarono sia gli Ordini che i loro capi nella chiesa imperiale, con le loro terre diventando immediatamente feudi imperiali, anche se i Cavalieri di San Giovanni rimasero parte di un'organizzazione internazionale con sede a Malta. Il Gran Maestro Teutonico rimase cattolico, ma l'Ordine accettò i nobili protestanti dopo la Riforma.

Gli sforzi dei Saliani per affermare la sovranità su Polonia e Ungheria fallirono proprio quando la crescita demografica ed economica nell'Impero prese slancio, provocando una ripresa dell'espansione verso est sospesa dagli anni '80. La successiva Crociata Veneta dopo il 1147 coinvolse boemi, danesi e polacchi, ma è associata nella memoria popolare principalmente all'Ordine Teutonico. Questa era un'organizzazione germanica autocosciente, ma era molto insolita nel processo di migrazione molto più ampio e infatti non richiedeva che i suoi cavalieri nascessero tedeschi e faceva pochi sforzi per germanizzare i suoi sudditi multietnici "oltre a imporre la più superficiale cristianizzazione". '.

L'Ordine mantenne i suoi rapporti con l'Impero deliberatamente ambigui. Il Gran Maestro Hermann von Salza negoziò accordi volutamente contraddittori con l'imperatore Federico II, papa Gregorio IX e il principe Piast Corrado di Masovia in cambio dell'accordo di assistere lo sforzo crociato del nord nel 1226. Il suo accordo con Federico assicurò la sanzione e la protezione dell'imperatore, pur garantendo l'indipendenza dell'Ordine come solo "associato" dell'Impero piuttosto che come vassallo.

Assolutamente spietato, l'Ordine continuò la sua aggressiva espansione molto tempo dopo aver raggiunto il suo obiettivo originale di sconfiggere i pagani prussiani. Sfruttò le divisioni interne della Polonia nel 1320 per espandersi a spese dei compagni cristiani, inclusa la cattura di Danzica nel 1308 e l'acquisto dell'Estonia nel 1345 dalla Danimarca, che l'aveva conquistata negli anni 1220. La sovranità fu estesa sull'arcivescovado di Riga nel 1395, riducendo il parallelo Ordine di Livonia a un ramo subordinato.

1226 - La Bolla d'Oro di Rimini concede all'Ordine Teutonico giurisdizione secolare per le terre che stava conquistando nella Crociata del Nord contro gli Slavi pagani lungo la sponda sud-orientale del Baltico. Ciò stabilì le basi per il futuro stato dell'Ordine Teutonico in Prussia, che era considerato parte dell'Impero ma non parte attiva del regno tedesco. - Peter H. Wilson: "Cuore d'Europa. Una storia del Sacro Romano Impero", Belknap Press: Cambridge, 2016.

Quindi, in un brevissimo riassunto:

Il ducato di Prussia, che fino all'inizio del XVI secolo era governato dai Cavalieri Teutonici, aveva formato in diversi momenti della sua storia legami feudali sia con la Polonia che con il Sacro Romano Impero. Durante la Riforma, Alberto, il Gran Maestro dei Cavalieri Teutonici, secolarizzò il ducato, che da allora fu feudo della corona polacca, non dell'imperatore.
- Barbara Stollberg-Rilinger: "Il Sacro Romano Impero. Una breve storia" Princeton University Press: Princeton, Oxford, 2018.


Sacro Romano Impero

Qualcuno una volta ha detto che la cosa strana del Sacro Romano Impero è che non era sacro, romano o impero. Questo territorio prevalentemente germanico e dell'Italia settentrionale fu organizzato sotto Ottone I, che era stato incoronato dal Papa (santo) nell'anno 962. In quello che chiamiamo Il Medioevo l'imperatore tentò di rappresentare un tentativo di mantenere le antiche tradizioni romane dell'unità europea benedetto da un concetto di autorità puramente cristiano ordinato da Dio. Naturalmente questo fu risentito e ci furono attriti costanti con diversi Papi, che portarono alla fine del XV secolo a un "Impero" che era poco più di un termine legale per un'amministrazione fiduciaria istituita degli Stati tedeschi o teutonici.

Dal 1273/4 l'Impero fu dominato dalla famiglia degli Asburgo, intenti all'espansione territoriale, che tuttavia consideravano come parte dell'Impero molte terre al di fuori dei loro confini.

Napoleone Bonaparte è responsabile della liquidazione del Sacro Romano Impero perché desiderava stabilire il proprio impero dominato dai francesi, che fu formalmente abolito nel giugno 1806. L'ultimo imperatore, Francesco II, regnò in seguito come imperatore d'Austria.


2 istituzioni imperiali

2.1 La pace di Westfalia

La pace di Westfalia fu vista come un'importante aggiunta alla costituzione dell'Impero. Le disposizioni religiose del trattato riconoscevano tre confessioni religiose: cattolicesimo, luteranesimo e calvinismo. Ogni sovrano dell'impero poteva scegliere la sua religione e quella dei suoi sudditi, che potevano scegliere di convertirsi o emigrare in un territorio della propria religione. Questo principio 'Cuius regio, eius religio' era così importante, perché fondava lo stato laico. All'interno dei confini di uno Stato, il sovrano era responsabile degli affari interni, cfr. sovranità della Westfalia. La sovranità di ciascun principe divenne esclusiva: cioè né il papa né l'imperatore avevano alcuna autorità all'interno dei confini dello stato.

2.2 L'imperatore

L'imperatore del Sacro Romano Impero sosteneva di essere il successore degli imperatori romani, e quindi di detenere l'ultima autorità secolare. Nella politica interna dell'impero le disposizioni religiose della pace di Westfalia avevano portato al concetto di 'affari interni' degli stati sovrani. Ciò limitava gravemente l'autorità dell'imperatore all'interno dell'impero. Per tutte le questioni di sovranità interna, i membri erano diventati uguali.

Per gli affari esteri/politica estera un provvedimento della Pace di Westfalia riconosceva il diritto degli stati membri di allearsi con stati al di fuori dell'impero, i cosiddetti 'Bündnisrecht'. Si trattava di un'esplicita inversione dei limiti che la Pace di Praga aveva imposto a questo diritto degli stati membri nel 1635. Ufficialmente gli stati membri non erano liberi di usare questo diritto contro l'impero, ma lo facevano comunque. Pertanto l'imperatore aveva anche poca autorità sulla politica estera dei membri dell'impero.

L'imperatore rimase il supremo giudice mondano dell'impero. Per certi affari giudiziari ci si poteva appellare a lui. Un'altra autorità che l'imperatore conservava era quella di poter conferire dignità. Poteva rendere le persone un fürst, un cavaliere, un barone e persino un elettore. A sua volta questo li ha resi idonei a sedere in alcune istituzioni territoriali.

2.3 Gli elettori

Gli elettori dell'Impero
arcivescovo diMainzDuca diSassonia
arcivescovo diColoniamargravio diBrandeburgo
arcivescovo diTreviriConteggio diContea Palatina
re diBoemiaDuca diHannover (1692)
Duca diBaviera

Gli elettori erano i sovrani che eleggevano l'imperatore. Durante l'elezione potrebbero strappare alcuni privilegi al futuro imperatore. Ciò rendeva la dignità elettorale un bene prezioso, ma non veniva distribuito così spesso. Neppure l'imperatore stesso riuscì a diventare elettore d'Austria, ma ebbe a che fare con l'essere elettore per la Boemia.

2.4 Dieta Perpetua di Ratisbona

La Dieta Perpetua di Ratisbona Immerwährender Reichstag era una specie di Stati Generali o Etas Généraux dell'Impero. La grande differenza da questi era che non aveva quasi alcuna autorità. Era stato chiamato prima nel 1663 per deliberare sull'aiuto dell'imperatore contro i turchi, ed era diventato permanente poco dopo. Gli stati membri (compreso l'imperatore) erano rappresentati in essa da 'Commissari'. Nella Dieta Perpetua di Ratisbona gli stati minori si opposero generalmente alle ambizioni degli elettori.

2.5 Il Reichshofrat

Il Reichshofrat era un consiglio creato come Hofrat da Massimiliano I nel 1497/1498 e residente a Vienna dal 1527. Consigliava e sosteneva l'imperatore in materia di governo e fungeva da corte suprema di giustizia per l'impero. Era presieduto dall'ObersthofMarschall e da circa 20 consiglieri (Hofräte). Nel 1559 il consiglio fu ribattezzato Reichshofrat. Dopo la guerra dei trent'anni il Reichshofrat limitò il suo lavoro al suo compito giudiziario e alle questioni imperiali.

2.6 Il Reichskammergericht

Il Reichskammergericht era una seconda corte suprema di giustizia dell'impero, pagata da una tassa imperiale. Aveva le stesse competenze giudiziarie del Reichshofrat e le persone potevano scegliere in quale tribunale volevano perseguire qualcuno. Considerazioni usuali erano la vicinanza della corte e la religione, con i protestanti che tendevano a preferire la corte di Wetzlar.


Sacro Romano Impero — 844 anni di storia significativa (tedesca)

So che hai cliccato su questa pagina Web sul Sacro Romano Impero perché sei interessato alla storia tedesca. OK, anche se non sei molto interessato ma curioso, posso apprezzarlo.

La vera domanda è: come fai a far sembrare interessanti quasi due manciate di secoli di storia senza lanciarti nient'altro che nomi, date e luoghi? Come se ci fosse un test alla fine o qualcosa del genere.

Ha-ha, sto solo scherzando, niente panico. Metti via le matite. -)

Che ne dici di imparare qualcosa di nuovo? Lo sapevi che il Heiliges Römisches Reich (come viene chiamato il Sacro Romano Impero in tedesco) è spesso considerato Primo Reich? So che non lo chiamano così sul palcoscenico tedesco o della storia mondiale, ma non potresti avere un Terzo Reich, o anche un Secondo Reich per quella materia, senza un primo.

Questa era della storia tedesca non deve essere confusa con l'Impero Romano. Oh, no, questo non è il tempo di Giulio Cesare o Nerone. Questo accadde molto tempo dopo che questi ragazzi se ne furono andati — e l'Impero Romano si era sbriciolato sotto le tribù germaniche (a volte conosciute come Teutoniche) alla fine del V secolo.

No, questo accadde circa quattrocento anni dopo, quando il re Ottone il Grande (di Germania, Sciocco) fu incoronato Römisch-Deutscher Kaiser (Sacro Romano Imperatore) nel 962.

Questo “Impero” terminò solo quando Francesco II rinunciò alla sua pretesa nel 1806 durante le guerre napoleoniche e al francese sfidato verticalmente, Napoleone.

Sì, molta storia tedesca è trapelata durante questi quasi nove secoli e la storia del Sacro Romano Impero è stata oscurata da altri “nomi” della storia (il Medioevo e il Rinascimento, per esempio).

Lo stesso Sacro Romano Impero aveva cambiato nome durante il suo lungo regno. Nel 1512 il nuovo nome divenne Sacro Romano Impero di Nazione Germanica. Come se allungare il suo nome lo avrebbe in qualche modo migliorato?

Sai cosa mi dice? I governanti con troppo tempo a disposizione… Andate a saccheggiare o saccheggiare da qualche parte, vero? -)

Il Sacro Romano Impero non era solo limitato ai confini della Germania. Comprendeva l'attuale Italia, Austria, Repubblica Ceca, parti di Francia e Polonia e Belgio. Una semplice miseria di geografia che ho elencato per un impero che includeva centinaia di città e paesi tutti sotto la corona del Kaiser. Ma, cosa abbastanza interessante, non includeva sempre la famigerata città (intendo, la città eterna) di Roma nell'elenco.

La ricchezza dell'Impero può essere vista dalla sua magnifica corona ingioiellata per il Sacro Romano Impero, che (purtroppo) non è in mostra in Germania, è in un museo a Vienna.

Mi piacerebbe davvero provare quel cappello per le dimensioni, vero? Credi che me lo permettano? -)

Peccato che il Sacro Romano Impero (o qualunque nome volessero chiamarsi) non godesse di una Pax Romana (Pace Romana) come l'originale.Le guerre scoppiarono spesso attraverso la Germania (e l'Europa circostante) nel corso dei secoli, tra cui la guerra dei contadini del XVI secolo e la guerra dei Trent'anni del XVII secolo.

Sì, so che riguardavano in parte le rivolte religiose in corso all'epoca e la Riforma protestante aveva qualcosa a che fare con questo, ma erano comunque guerre.

Hmm, sembra che dopotutto abbiano saccheggiato e depredato, vero? Immagino che dopo aver cambiato nome abbiano avuto più tempo.

Il Sacro Romano Impero (oh, ora ne hai imparato il nome latino) non è l'unico famoso di cui probabilmente hai sentito parlare. Martin Lutero (senza di lui non avrebbe potuto avere una Riforma), Federico I (noto come Barbarossa), gli Hohenstaufens, Filippo di Svevia, Papa Innocenzo III, Ottone di Brunswick e la dinastia degli Asburgo sono solo alcuni che hanno plasmato vite di milioni nel corso dei secoli.

Per non parlare delle organizzazioni che furono avviate o implementate durante i giorni di governo degli Imperatori, l'Ordine Teutonico dei Cavalieri del XII secolo e la Lega Anseatica per cominciare.

Dal 1806, per circa 60 anni, l'ex Sacro Romano Impero divenne noto come Confederazione della Germania settentrionale. Questo era un set up per quello che è conosciuto come l'Impero tedesco, o il Secondo Reich (vedi, ho detto che ce n'era un secondo).

Confuso, vero? Non c'è da stupirsi che gli storici sembrino specializzarsi: c'è così tanto da sapere. Spero di averti aiutato a capire senza annoiarti troppo. -)


C'era una volta uno stato tedesco, governato da monaci guerrieri, che ha governato su tutte le terre lungo il Mar Baltico per 300 anni

La Prussia intorno al 1250, i cavalieri teutonici caricano durante l'inverno, la loro stagione preferita nelle crociate settentrionali.

Gran parte della storia tedesca non è ben nota, ad esempio, ci furono crociate di successo condotte nel nord Europa per centinaia di anni e il più grande castello mai costruito in Europa era un castello crociato tedesco, il Marienburg. C'era una volta uno stato tedesco, governato da monaci guerrieri, che governò su tutte le terre lungo il Mar Baltico per 300 anni. Quella terra un tempo era conosciuta come Prussia, Kurland e Liv onia, tutte governate dallo Stato monastico dell'Ordine Teutonico. Oggi queste terre fanno parte della Polonia, della Lituania e della Russia, più i paesi della Lettonia e dell'Estonia.

Il capo dell'Ordine Teutonico era chiamato Gran Maestro, servito da un consiglio di dirigenti chiamato Masters…, ad esempio, il Tesoriere, il Maresciallo e i comandanti regionali in Terra Santa, Prussia, Kurland, Livonia, nonché i loro possedimenti in Germania e Austria e a Venezia.

I cavalieri di base avevano attività quotidiane ancora familiari negli eserciti di oggi, si tengono occupati e si tengono fuori dai guai, ma la grande differenza era l'impegno totale del cavaliere in una doppia vocazione. Essendo un frate oltre che un guerriero, doveva frequentare i servizi religiosi quotidiani e sopportare una disciplina che sarebbe stata troppo severa nei tempi moderni. Il loro obbligo di servizio durava tutta la vita e includeva voti di povertà, castità e obbedienza e sacrifici reali da parte di uomini veri.

Nei suoi primi 200 anni, l'Ordine Teutonico era invincibile. La sua cavalleria pesante di frati cattolici ordinati, vestiti di sopravvesti bianche con croci nere, contava circa 3000 uomini. Erano i migliori in Europa e costituivano il nucleo di un'eccezionale macchina militare più grande. Giurati di servire Dio, rinunciarono a tutti i beni terreni al momento dell'adesione e vissero una vita celibe e modesta. Il cibo era essenziale e i pasti venivano consumati in totale silenzio. La preghiera era frequente, così come l'addestramento nelle arti militari. A differenza dei Cavalieri Templari che furono assassinati e derubati dal loro Re di Francia, questi Cavalieri Teutonici furono aiutati dal loro Imperatore Tedesco. I Cavalieri Teutonici e i loro discendenti, i tedeschi baltici, prosperarono per 700 anni nell'Europa nord-orientale.

Nel 1274 i Cavalieri Teutonici costruirono il castello di Marienburg dopo una rivolta e riconquista di feroci tribù pagane in Prussia. Il suo scopo immediato era quello di mantenere il controllo dell'area in caso di future rivolte delle tribù baltiche. Tuttavia, il 14 settembre 1309, Il Gran Maestro Siegfried von Feuchtwangen si trasferì nel Marienburg, trasferendo la sede del Cavaliere Teutonico da Venezia alla Prussia. L'immagine che ho pubblicato qui è un dipinto dell'epoca romantica di Carl Kolbe che raffigura il Gran Maestro che entra nel castello di Marienburg.

Il Gran Maestro Siegfried von Feuchtwangen si trasferisce nel castello di Marienburg, 1309

Questa mossa ha sottolineato la fine delle Crociate in Terra Santa e l'importanza emergente delle Crociate del Nord in Europa. Dal castello di Marienburg in Prussia il Gran Maestro poteva continuare a guidare le crociate per la Chiesa e il Papa e anche governare il crescente Stato monastico dell'Ordine Teutonico con la benedizione del Kaiser. Avrebbe guidato le Crociate del Nord per il Papa e sarebbe stato stimato come un Principe del Sacro Romano Impero tedesco, pur rimanendo al sicuro fuori dai confini dell'Impero.

Quello che mi affascina è che il castello di Marienburg, vecchio di 742 anni, è stato testimone di quasi l'intera storia dei tedeschi nel nord Europa baltico. Il castello rappresentava anche il potere dei Cavalieri Teutonici essendo il più grande castello mai costruito in Europa, con mura alte 27 piedi e spesse 7 piedi… e con mura del castello più esterne che racchiudono 52 acri. In prospettiva, è quattro volte l'area chiusa del Castello di Windsor. Consisteva di tre castelli separati: i castelli Alto, Medio e Inferiore, separati da molteplici fossati e torri asciutti. Il castello un tempo ospitava circa 3.000 “fratelli d'armi” ordinati.

Lo stato monastico dell'Ordine Teutonico è durato 300 anni, che è più lungo della durata della vita di 244 anni degli Stati Uniti d'America (dal 1776 al 2020). Per la maggior parte di questi anni il castello di Marienburg è stato la sua capitale ed è stato utilizzato per ospitare ospiti guerrieri internazionali che venivano ad aiutare i monaci crociati a convertire lituani, prussiani, lettoni ed estoni pagani. La posizione del castello sul fiume Nogat consentiva un facile accesso a chiatte e navi mercantili provenienti dalla Vistola e dal Mar Baltico.

Mappa dello Stato monastico dei Cavalieri Teutonici nel 1410 .

Durante il loro governo, i Cavalieri Teutonici riscuotevano pedaggi fluviali dalle navi di passaggio, così come gli altri loro castelli lungo i fiumi. Controllavano un monopolio sul commercio dell'ambra e quando la città divenne membro della Lega Anseatica, molte riunioni anseatiche si tennero al castello di Marienburg. Durante le principali campagne di crociate, condotte durante i gelidi inverni, l'adiacente fiume Nogat fungeva da autostrada ghiacciata verso gli stati dell'area baltica, altrimenti difficili da raggiungere.

L'Aquila tedesca del Sacro Romano Impero che fu donata dal Kaiser ai Cavalieri Teutonici quando la loro organizzazione fu fondata nel 1198….Anche gli stemmi di alcune delle fortezze dei Cavalieri Teutonici in Prussia

Il castello di Marienburg era inespugnabile e non fu mai sconfitto in battaglia, resistendo anche a un assedio di due mesi da parte di un esercito combinato polacco-lituano-russo-tartaro nel 1410. L'assedio avvenne subito dopo che un esercito da campo di Cavalieri Teutonici molto più numeroso fu sconfitto vicino a Tannenberg. Sebbene i capi dell'Ordine, incluso il Gran Maestro, siano stati uccisi in battaglia, l'Ordine Teutonico non ha perso la guerra. Un rapido cavaliere di livello inferiore, Heinrich von Plauen corse a Marienburg e prese il comando. Ordinò che la città adiacente al Castello fosse rasa al suolo e radunò i cittadini e l'equipaggio ridotto dei Cavalieri per fare una forte difesa. Dopo due mesi di frustrante assedio, l'imponente forza nemica, colpita dalla dissenteria e irrequieta per tornare a casa per il raccolto, iniziò a dissolversi e a tornare nei rispettivi paesi. La difesa del castello di Marienburg ha impedito all'Ordine Teutonico di perdere questa guerra.

Tuttavia, ci furono molti eventi complicati che seguirono più tardi nel XV secolo, e il castello di Marienburg fu sempre coinvolto. Le città della Prussia stavano rapidamente crescendo economicamente e il governo dei Cavalieri Teutonici era visto come troppo oppressivo. I contribuenti si ribellarono contro l'aumento delle tasse e l'imposizione di diritti di licenza di vendita del grano che ostacolavano lo sviluppo economico. Allo stesso tempo la nobiltà voleva avere più voce in capitolo nella gestione del paese, guardando con invidia alla vicina Polonia, dove la nobiltà polacca godeva di privilegi più ampi. Tutto questo sconvolgimento è culminato in una guerra civile in Prussia.

Conosciuta come la Guerra dei Tredici Anni, dal 1454 al 1466, fu combattuta dalla ribellione delle città prussiane alleate con la Polonia dell'8230 contro i Cavalieri Teutonici e le città che rimasero fedeli. Entrambe le parti hanno assunto mercenari, per lo più dalla Boemia, per assisterli.

Dopo 3 anni di guerra, quando l'Ordine Teutonico non fu in grado di pagare i mercenari che difendevano la loro principale roccaforte, il Marienburg, i polacchi tentarono un approccio innovativo…ottennero un prestito dalla città ribelle di Danzica e pagarono i mercenari boemi per lasciare il castello, permettendo ai polacchi di entrare a Marienburg senza usare alcuna forza. Infuriarono altri 10 anni di combattimenti, ma nel 1466 entrambe le parti erano completamente esauste per i 13 anni di conflitto. Fu firmato un trattato... La Prussia occidentale divenne autonoma come protettorato della Polonia e la Prussia orientale rimase terra dei Cavalieri Teutonici. Il castello di Königsberg divenne la nuova sede dell'Ordine.

A questo punto il castello di Marienburg nella Prussia occidentale iniziò la sua nuova vita come una delle numerose residenze dei reali polacchi, fino alla Guerra dei Trent'anni, quando la Svezia occupò il Castellonel 1626 e nel 1629 e di nuovo dal 1656 al 1660.

Durante tutti gli anni in cui il castello di Marienburg fu occupato dalla Polonia e dalla Svezia, lo Stato dei Cavalieri Teutonici della Prussia Orientale si stava gradualmente sviluppando in una nuova nazione. Nel 1525 fu secolarizzata dall'ultimo Gran Maestro, Albrecht von Hohenzollern.

Albrecht von Hohenzollern, che fondò l'Università Albertus a Königsberg nel 1544

Quindi, attraverso l'eredità familiare, la Prussia orientale di Hohenzollern si è fusa con lo Stato Hohenzollern di Brandeburgo e subito dopo il 1701 gli stati uniti divennero noti come Regno di Prussia. In meno di un secolo dopo questa fusione, la Prussia divenne una potenza leader in Europa e il suo re, Federico il Grande, sconfisse la Polonia e riconquistò la Prussia occidentale nel 1772. Il castello di Marienburg era di nuovo un castello tedesco, anche se in stato di abbandono.

Dopo la prima sconfitta di Napoleone nel 1814, il castello divenne un simbolo della storia prussiana e della coscienza nazionale. Le riparazioni furono iniziate nel corso dei decenni e infine completate nel 1902. L'occasione fu celebrata con la visita del re di Prussia che fu anche imperatore di Germania, il Kaiser Guglielmo II.

Una pubblicità di Marienburg degli anni '30 pubblicata dal
Ufficio del turismo tedesco a New York

Negli ultimi mesi della seconda guerra mondiale, il venerabile Marienburg era ancora intatto, ma era troppo simbolico per i russi. Il castello fu volutamente distrutto al punto che solo il 50% rimase in piedi.

Dopo la seconda guerra mondiale, sia la Prussia occidentale che quella orientale furono rimosse dalla Germania. Gli Alleati decisero di distribuire queste terre tedesche a Russia, Lituania e Polonia.

Oggi i turisti possono facilmente visitare città e castelli costruiti dai Cavalieri Teutonici. Il castello di Marienburg, vecchio di 742 anni, può ancora essere visitato...è una delle principali attrazioni turistiche della Polonia, ma il castello è stato ribattezzato “Malbork”. I centri storici delle città sono stati restaurati, ad esempio Danzica (oggi Danzica) in Polonia. La Lettonia ha Riga e l'Estonia ha Reval (Tallinn), completa di mura e torri originali. C'è anche Bad Mergentheim in Germania vicino a Stoccarda, dove è possibile visitare un museo dell'Ordine Teutonico.

Stemma medievale della Prussia orientale, un elmo di Cavalieri Teutonici sormontato da corna di toro e accompagnato da uno scudo con l'immagine di un toro, con testo Ostpreussen (Prussia orientale) scritto in caratteri tedeschi antichi.

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Alto Medioevo

Precursori carolingi

Nel 768 Carlo Magno, figlio di Pipino, divenne re dei Franchi e iniziò una vasta espansione del regno. Alla fine incorporò i territori dell'attuale Francia, Germania, Italia settentrionale e oltre, collegando il regno franco con le terre papali. Il giorno di Natale dell'800 papa Leone III incoronò Carlo Magno imperatore, ripristinando il titolo in occidente per la prima volta dopo oltre tre secoli.

Dopo la morte di Carlo Magno nell'814, la corona imperiale fu contesa tra i sovrani carolingi della Francia occidentale e della Francia orientale, con prima il re occidentale (Carlo il Calvo) e poi quello orientale (Carlo il Grosso) che ottennero il premio. Dopo la morte di Carlo il Grosso nell'888, tuttavia, l'impero carolingio si disgregò e non fu mai restaurato. Secondo Regino di Prüm, le parti del regno "vomitarono re", e ciascuna parte elesse un re "dalle proprie viscere". Dopo la morte di Carlo il Grosso, quelli incoronati imperatore dal papa controllavano solo territori in Italia. L'ultimo tale imperatore fu Berengario I d'Italia, morto nel 924.

Formazione

Intorno al 900, nella Francia orientale riemersero ducati staminali autonomi (Franconia, Baviera, Svevia, Sassonia e Lotaringia). Dopo che il re carolingio Ludovico il Bambino morì senza eredi nel 911, la Francia orientale non si rivolse al sovrano carolingio della Francia occidentale per assumere il controllo del regno, ma elesse invece uno dei duchi, Corrado di Franconia, come Rex Francorum Orientalium. Sul letto di morte, Corrado cedette la corona al suo principale rivale, Enrico l'Uccellatore di Sassonia (r. 919-36), che fu eletto re alla Dieta di Fritzlar nel 919. Enrico raggiunse una tregua con i razziatori magiari, e nel 933 ha vinto una prima vittoria contro di loro nella battaglia di Riade. Enrico morì nel 936, ma i suoi discendenti, la dinastia Liudolfing (o ottoniana), avrebbero continuato a governare il regno orientale per circa un secolo. Alla morte di Enrico l'Uccellatore, Ottone, suo figlio e successore designato, fu eletto re ad Aquisgrana nel 936. Vinse una serie di rivolte da parte di un fratello maggiore e di diversi duchi. Successivamente, il re riuscì a controllare la nomina dei duchi e spesso impiegò anche vescovi negli affari amministrativi.

Il Sacro Romano Impero dal 962 al 1806

Nel 955, Otto ottenne una vittoria decisiva sui Magiari nella battaglia di Lechfeld. Nel 951, Ottone venne in aiuto di Adelaide, la regina vedova d'Italia, sconfiggendo i suoi nemici, sposandola e prendendo il controllo dell'Italia. Nel 962 Ottone fu incoronato imperatore da papa Giovanni XII, intrecciando così le vicende del regno germanico con quelle d'Italia e del papato. L'incoronazione di Ottone ad imperatore segnò i re tedeschi come successori dell'Impero di Carlo Magno, che attraverso il concetto di traduzione imperi, li fece anche considerare successori dell'Antica Roma.

Il regno non aveva una capitale permanente. I re viaggiavano tra le residenze (chiamate Kaiserpfalz) per risolvere gli affari. Tuttavia, ogni re preferiva alcuni luoghi nel caso di Otto, questa era la città di Magdeburgo. La regalità continuò a essere trasferita per elezione, ma i re spesso si assicuravano che i propri figli fossero eletti durante la loro vita, consentendo loro di mantenere la corona per le loro famiglie. Questo cambiò solo dopo la fine della dinastia dei Sali nel XII secolo.

Nel 963, Ottone depose l'attuale papa Giovanni XII e scelse papa Leone VIII come nuovo papa (anche se Giovanni XII e Leone VIII rivendicarono entrambi il papato fino al 964, quando Giovanni XII morì). Ciò rinnovò anche il conflitto con l'imperatore d'Oriente a Costantinopoli, specialmente dopo che il figlio di Ottone Ottone II (r. 967-83) adottò la designazione imperatore Romanorum. Tuttavia, Otto formò legami coniugali con l'est quando sposò la principessa bizantina Theophanu. Il loro figlio, Ottone III, salì al trono a soli tre anni, e fu sottoposto a una lotta di potere e a una serie di reggenza fino alla maggiore età nel 994. Fino a quel momento era rimasto in Germania, mentre un duca deposto, Crescenzio II, governava su Roma e parte dell'Italia, apparentemente al suo posto.

Nel 996 Ottone III nominò suo cugino Gregorio V, primo papa tedesco. Un papa straniero e ufficiali pontifici stranieri furono visti con sospetto dai nobili romani, che furono guidati da Crescenzio II alla rivolta. L'ex mentore di Ottone III, Antipapa Giovanni XVI, tenne brevemente Roma, fino a quando l'imperatore del Sacro Romano Impero conquistò la città.

Otto morì giovane nel 1002 e gli successe suo cugino Enrico II, che si concentrò sulla Germania.

Enrico II morì nel 1024, e Corrado II, primo della dinastia dei Salian, fu eletto re solo dopo alcuni dibattiti tra duchi e nobili. Questo gruppo alla fine si sviluppò nel collegio degli elettori.

Alto Medioevo

Polemiche per le investiture

I re spesso impiegavano vescovi negli affari amministrativi e spesso determinavano chi sarebbe stato nominato agli uffici ecclesiastici. Sulla scia delle Riforme Cluniacensi, questo coinvolgimento fu visto sempre più come inappropriato dal Papato. Il riformista papa Gregorio VII era determinato ad opporsi a tali pratiche, che portarono alla lotta per le investiture con il re Enrico IV (r. 1056–1106). Ripudò l'ingerenza del Papa e persuase i suoi vescovi a scomunicare il Papa, al quale si rivolse notoriamente con il suo nome di nascita "Ildebrando", piuttosto che con il suo nome di regno "Papa Gregorio VII". Il papa, a sua volta, scomunicò il re, lo dichiarò deposto e dissolse i giuramenti di fedeltà fatti a Enrico. Il re si trovò quasi senza alcun appoggio politico e nel 1077 fu costretto a compiere il famoso Cammino di Canossa, con il quale ottenne la revoca della scomunica a prezzo dell'umiliazione. Nel frattempo i principi tedeschi avevano eletto un altro re, Rodolfo di Svevia. Henry è riuscito a sconfiggerlo, ma successivamente è stato confrontato con ulteriori rivolte, rinnovata scomunica e persino la ribellione dei suoi figli. Il suo secondogenito, Enrico V, raggiunse un accordo con il Papa ei vescovi nel Concordato di Worms del 1122. Il potere politico dell'Impero era mantenuto, ma il conflitto aveva mostrato i limiti del potere del sovrano, soprattutto nei confronti della Chiesa, e aveva privato il re dello status sacrale di cui godeva in precedenza. Il Papa ei principi tedeschi erano emersi come attori principali nel sistema politico dell'impero.

Dinastia Hohenstaufen

Quando la dinastia salica terminò con la morte di Enrico V nel 1125, i principi scelsero di non eleggere il parente più prossimo, ma piuttosto Lotario, il moderatamente potente ma già anziano Duca di Sassonia. Quando morì nel 1137, i principi mirarono di nuovo a controllare il potere reale di conseguenza non elessero l'erede favorito di Lotario, suo genero Enrico l'orgoglioso della famiglia Welf, ma Corrado III della famiglia Hohenstaufen, nipote dell'imperatore Enrico IV e quindi nipote dell'imperatore Enrico V. Ciò portò a oltre un secolo di lotte tra le due casate. Corrado estromise i Welf dai loro possedimenti, ma dopo la sua morte nel 1152, gli successe suo nipote Federico I "Barbarossa" che fece pace con i Welf, restituendo al cugino Enrico il Leone i suoi - seppur diminuiti - possedimenti.

I sovrani degli Hohenstaufen prestarono sempre più terra a ministeriale, precedentemente uomini di servizio non liberi, che Federico sperava sarebbero stati più affidabili dei duchi. Inizialmente utilizzato principalmente per i servizi di guerra, questa nuova classe di persone costituirà la base per i successivi cavalieri, un'altra base del potere imperiale. Un'altra importante mossa costituzionale a Roncaglia fu l'istituzione di un nuovo meccanismo di pace per l'intero impero, il Landfrieden, con il primo imperiale emanato nel 1103 sotto Enrico IV a Magonza. Questo era un tentativo di abolire le faide private, tra i molti duchi e altre persone, e di legare i subordinati dell'imperatore a un sistema legale di giurisdizione e perseguimento pubblico di atti criminali - un predecessore del moderno concetto di "stato di diritto". Un'altra nuova concezione dell'epoca era la fondazione sistematica di nuove città da parte dell'Imperatore e dei duchi locali. Questi sono stati in parte causati dall'esplosione demografica e hanno anche concentrato il potere economico in posizioni strategiche. Prima di questo, le città erano esistite solo sotto forma di antiche fondazioni romane o di antichi vescovadi. Le città fondate nel XII secolo includono Friburgo, forse il modello economico per molte città successive, e Monaco di Baviera.

Federico I, detto anche Federico Barbarossa, fu incoronato imperatore nel 1155. Sottolineò la "romanità" dell'impero, in parte nel tentativo di giustificare il potere dell'imperatore indipendente dal papa (ora rafforzato). Un'assemblea imperiale presso i campi di Roncaglia nel 1158 reclamò i diritti imperiali in riferimento al Corpus Juris Civilis di Giustiniano. I diritti imperiali erano stati indicati come regalia dalla Lotta per le Investiture, ma furono enumerate per la prima volta a Roncaglia. Questo elenco completo includeva strade pubbliche, tariffe, conio, riscossione di tasse punitive e l'investitura, la nomina e la rimozione dei titolari di cariche. Questi diritti erano ora esplicitamente radicati nel diritto romano, un atto costituzionale di vasta portata.

Il Sacro Romano Impero alla sua massima estensione, nel XIII secolo

Le politiche di Federico furono principalmente rivolte all'Italia, dove si scontrò con le città del nord sempre più ricche e di larghe vedute, in particolare Milano. Si è anche coinvolto in un altro conflitto con il papato sostenendo un candidato eletto da una minoranza contro papa Alessandro III (1159-1181). Federico sostenne una successione di antipapi prima di concludere finalmente la pace con Alessandro nel 1177. In Germania, l'imperatore aveva ripetutamente protetto Enrico il Leone dalle lamentele dei principi o delle città rivali (specialmente nei casi di Monaco e Lubecca). Henry ha dato solo un supporto poco brillante alle politiche di Federico, e in una situazione critica durante le guerre italiane, Henry ha rifiutato la richiesta dell'imperatore per il sostegno militare. Dopo essere tornato in Germania, un amareggiato Federico aprì un procedimento contro il duca, che portò a un bando pubblico e alla confisca di tutti i suoi territori. Nel 1190 Federico partecipò alla Terza Crociata e morì nel Regno armeno di Cilicia.

Durante il periodo Hohenstaufen, i principi tedeschi facilitarono un insediamento pacifico e di successo verso est di terre che erano disabitate o scarsamente abitate dagli slavi occidentali. Agricoltori, commercianti e artigiani di lingua tedesca della parte occidentale dell'Impero, sia cristiani che ebrei, si trasferirono in queste zone. La progressiva germanizzazione di queste terre fu un fenomeno complesso che non va interpretato nei termini prevenuti del nazionalismo ottocentesco. L'insediamento verso est espanse l'influenza dell'impero per includere la Pomerania e la Slesia, così come i matrimoni misti dei governanti locali, ancora per lo più slavi, con i coniugi tedeschi. I Cavalieri Teutonici furono invitati in Prussia dal duca Corrado di Masovia per cristianizzare i prussiani nel 1226. Lo stato monastico dell'Ordine Teutonico e il suo successivo stato tedesco successore della Prussia, tuttavia, non fecero mai parte del Sacro Romano Impero.

Sotto il figlio e successore di Federico Barbarossa, Enrico VI, la dinastia degli Hohenstaufen raggiunse il suo apice. Enrico aggiunse ai suoi domini il regno normanno di Sicilia, tenne prigioniero il re inglese Riccardo Cuor di Leone e mirò a stabilire una monarchia ereditaria quando morì nel 1197. Come suo figlio, Federico II, sebbene già eletto re, era ancora un bambino e vivendo in Sicilia, i principi tedeschi scelsero di eleggere un re adulto, con conseguente doppia elezione del figlio minore di Federico Barbarossa, Filippo di Svevia, e del figlio di Enrico il Leone, Otto di Brunswick, che si contendevano la corona. Otto prevalse per un po' dopo che Filippo fu assassinato in un battibecco privato nel 1208, finché iniziò a rivendicare anche la Sicilia.

Papa Innocenzo III, che temeva la minaccia rappresentata dall'unione dell'impero e della Sicilia, ora sostenne Federico II, che marciò in Germania e sconfisse Ottone. Dopo la sua vittoria, Federico non tenne fede alla sua promessa di tenere separati i due regni: sebbene avesse nominato suo figlio Enrico re di Sicilia prima di marciare sulla Germania, si riservava ancora un vero potere politico. Ciò continuò dopo che Federico fu incoronato imperatore nel 1220. Temendo la concentrazione del potere di Federico, il papa alla fine scomunicò l'imperatore. Un altro punto di contesa era la crociata, che Federico aveva promesso ma più volte rimandato. Ora, sebbene scomunicato, Federico guidò la Sesta Crociata nel 1228, che si concluse con trattative e una temporanea restaurazione del Regno di Gerusalemme.

Nonostante le sue pretese imperiali, il governo di Federico fu un importante punto di svolta verso la disintegrazione del dominio centrale nell'Impero. Mentre si concentrava sulla creazione di uno stato moderno e centralizzato in Sicilia, era per lo più assente dalla Germania e concesse privilegi di vasta portata ai principi laici ed ecclesiastici della Germania: nel 1220 Confoederatio cum principibus ecclesiasticis, Federico ha rinunciato a un certo numero di regalia a favore dei vescovi, tra cui tariffe, conio e fortificazione. Il 1232 Statuto in favorem principum per lo più estese questi privilegi a territori secolari. Sebbene molti di questi privilegi fossero esistiti in precedenza, ora erano concessi a livello globale, e una volta per tutte, per consentire ai principi tedeschi di mantenere l'ordine a nord delle Alpi mentre Federico si concentrava sull'Italia. Il documento del 1232 segnò la prima volta che i duchi tedeschi furono chiamati domini terra, proprietari delle loro terre, un notevole cambiamento anche nella terminologia.

Regno di Boemia

Terre della Corona Boema dal regno dell'imperatore del Sacro Romano Impero Carlo IV

Il Regno di Boemia era una potenza regionale significativa durante il Medioevo. Nel 1212, il re Ottokar I (che dal 1198 porta il titolo di "re") estrasse dall'imperatore Federico II una Bolla d'oro di Sicilia (editto formale), che confermava il titolo reale per Ottokar e i suoi discendenti e il Ducato di Boemia fu elevato a un regno. I re boemi sarebbero stati esentati da tutti gli obblighi futuri nei confronti del Sacro Romano Impero ad eccezione della partecipazione ai consigli imperiali. Carlo IV stabilì che Praga fosse la sede del Sacro Romano Impero.

Interregno

Dopo la morte di Federico II nel 1250, il regno tedesco fu diviso tra suo figlio Corrado IV (morto nel 1254) e l'anti-re, Guglielmo d'Olanda (morto nel 1256). Alla morte di Corrado seguì l'Interregno, durante il quale nessun re poté ottenere un riconoscimento universale, permettendo ai principi di consolidare i loro possedimenti e diventare governanti ancora più indipendenti. Dopo il 1257 la corona fu contesa tra Riccardo di Cornovaglia, appoggiato dalla parte guelfa, e Alfonso X di Castiglia, riconosciuto dal partito degli Hohenstaufen ma mai messo piede in terra tedesca. Dopo la morte di Riccardo nel 1273, l'Interregno terminò con l'elezione unanime di Rodolfo I di Germania, conte minore pro-Staufen.

Cambiamenti nella struttura politica

Un'illustrazione di Schedelsche Weltchronik raffigurante la struttura del Reich: l'imperatore del Sacro Romano Impero è seduto alla sua destra, tre ecclesiastici alla sua sinistra sono quattro elettori secolari.

Nel corso del XIII secolo, un generale mutamento strutturale nell'amministrazione della terra preparò lo spostamento del potere politico verso la nascente borghesia a scapito del feudalesimo aristocratico che caratterizzerà il Basso Medioevo. Invece dei doveri personali, il denaro è diventato sempre più il mezzo comune per rappresentare il valore economico in agricoltura. I contadini erano sempre più tenuti a pagare tributi per le loro terre. Il concetto di "proprietà" iniziò a sostituire forme di giurisdizione più antiche, sebbene fossero ancora molto legate tra loro. Nei territori (non al livello dell'Impero), il potere si faceva sempre più aggregato: chi possedeva la terra aveva giurisdizione, da cui derivavano altri poteri. È importante notare, tuttavia, che la giurisdizione in quel momento non includeva la legislazione, che praticamente non esisteva fino al XV secolo inoltrato. La prassi giudiziaria si basava fortemente su consuetudini tradizionali o regole descritte come consuetudinarie.

Durante questo periodo i territori iniziarono a trasformarsi nei predecessori degli stati moderni. Il processo variava molto tra le varie terre ed era più avanzato in quei territori che erano più identici alle terre delle antiche tribù germaniche, per esempio. Baviera. Fu più lento in quei territori sparsi che furono fondati per privilegi imperiali.

Tardo Medioevo

Ascesa dei territori dopo gli Hohenstaufen

Aquila bicipite con stemmi dei singoli stati, simbolo del Sacro Romano Impero (dipinto del 1510)

Le difficoltà nell'elezione del re portarono infine alla nascita di un collegio fisso di principi elettori (Kurfürsten), la cui composizione e le cui procedure furono stabilite nella Bolla d'Oro del 1356, che rimase valida fino al 1806. Questo sviluppo simboleggia probabilmente al meglio la dualità emergente tra imperatore e regno (Kaiser e Reich), che non erano più considerati identici. La Bolla d'Oro stabiliva anche il sistema per l'elezione dell'Imperatore del Sacro Romano Impero. L'imperatore ora doveva essere eletto dalla maggioranza piuttosto che dal consenso di tutti e sette gli elettori. Per gli elettori il titolo diventava ereditario, e veniva loro concesso il diritto di coniare monete e di esercitare la giurisdizione. Anche i loro figli dovevano conoscere le lingue imperiali: tedesco, latino, italiano e ceco.

Lo spostamento del potere dall'imperatore si rivela anche nel modo in cui i re post-Hohenstaufen tentarono di sostenere il loro potere. In precedenza, la forza (e le finanze) dell'Impero dipendeva molto dalle terre dell'Impero, le cosiddette Reichsgut, che apparteneva sempre al re dell'epoca e comprendeva molte città imperiali. Dopo il XIII secolo, la rilevanza del Reichsgut sbiadito, anche se alcune parti rimasero fino alla fine dell'Impero nel 1806. Invece, il Reichsgut era sempre più impegnato a duchi locali, a volte per raccogliere denaro per l'Impero, ma più frequentemente per premiare il dovere fedele o come tentativo di stabilire il controllo sui duchi. Il governo diretto del Reichsgut non corrispondeva più alle esigenze né del re né dei duchi.

I re a partire da Rodolfo I di Germania facevano sempre più affidamento sulle terre delle rispettive dinastie per sostenere il loro potere. In contrasto con Reichsgut, per lo più dispersi e difficili da amministrare, questi territori erano relativamente compatti e quindi più facili da controllare. Nel 1282, Rodolfo I prestò così l'Austria e la Stiria ai propri figli. Nel 1312, Enrico VII della Casa del Lussemburgo fu incoronato come il primo imperatore del Sacro Romano Impero dopo Federico II. Dopo di lui tutti i re e gli imperatori fecero affidamento sulle terre della propria famiglia (Hausmacht): Luigi IV di Wittelsbach (re 1314, imperatore 1328–47) faceva affidamento sulle sue terre in Baviera Carlo IV di Lussemburgo, nipote di Enrico VII, trasse forza dalle proprie terre in Boemia. È interessante notare che era quindi sempre più nell'interesse del re rafforzare il potere dei territori, dal momento che il re traeva profitto da tale beneficio anche nelle proprie terre.

Riforma imperiale

Il Sacro Romano Impero nel 1400

La "costituzione" dell'Impero rimase ancora in gran parte instabile all'inizio del XV secolo. Sebbene alcune procedure e istituzioni fossero state fissate, ad esempio dalla Bolla d'Oro del 1356, le regole di come il re, gli elettori e gli altri duchi avrebbero dovuto cooperare nell'Impero dipendevano molto dalla personalità del rispettivo re. Si dimostrò quindi alquanto dannoso che Sigismondo di Lussemburgo (re 1410, imperatore 1433–1437) e Federico III d'Asburgo (re 1440, imperatore 1452–1493) trascurassero le antiche terre centrali dell'impero e risiedessero principalmente nelle proprie terre. Senza la presenza del re, l'antica istituzione del Hoftag, l'assemblea dei capi del regno, si deteriorò. Il Dieta Imperiale come organo legislativo dell'Impero non esisteva a quel tempo. I duchi spesso conducevano faide l'una contro l'altra - faide che, il più delle volte, degeneravano in guerre locali.

Contemporaneamente, la Chiesa cattolica ha vissuto una crisi propria, con effetti di vasta portata nell'Impero. Il conflitto tra diversi pretendenti papali (due antipapi e il papa "legittimo") terminò solo con il Concilio di Costanza (1414–1418) dopo il 1419 il papato diresse gran parte delle sue energie alla soppressione degli hussiti. L'idea medievale di unificare tutta la cristianità in un'unica entità politica, con la Chiesa e l'Impero come istituzioni principali, iniziò a declinare.

Con questi drastici cambiamenti, nel XV secolo emersero molte discussioni sull'Impero stesso. Le regole del passato non descrivevano più adeguatamente la struttura del tempo e un rafforzamento di prima Landfrieden era urgentemente richiesto. In questo periodo emerse il concetto di "riforma", nel senso originario del verbo latino riformare - per ritrovare una forma precedente che era stata persa.

Quando Federico III ebbe bisogno dei duchi per finanziare la guerra contro l'Ungheria nel 1486 e allo stesso tempo fece eleggere re suo figlio (in seguito Massimiliano I), affrontò una richiesta dai duchi uniti per la loro partecipazione a una corte imperiale. Per la prima volta, l'assemblea degli elettori e degli altri duchi era ora chiamata Dieta Imperiale (tedesco Reichstag) (a cui si uniranno in seguito le Città Libere Imperiali). Mentre Federico si rifiutava, il figlio più conciliante convocò infine la Dieta a Worms nel 1495, dopo la morte del padre nel 1493. Qui, il re e i duchi si accordarono su quattro disegni di legge, comunemente indicati come Riforma del Reich (Riforma imperiale): un insieme di atti legali per dare una certa struttura all'Impero in disgregazione. Ad esempio, questo atto ha prodotto gli Imperial Circle Estates e il Reichskammergericht (Corte della Camera Imperiale) istituzioni che, in una certa misura, sarebbero sopravvissute fino alla fine dell'Impero nel 1806.

Tuttavia, ci vollero ancora alcuni decenni perché il nuovo regolamento ottenesse l'accettazione universale e perché la nuova corte iniziasse a funzionare efficacemente solo nel 1512 i Circoli Imperiali sarebbero stati finalizzati. Il Re si assicurò anche che la propria corte, la Reichshofrat, ha continuato ad operare parallelamente al Reichskammergericht. Sempre nel 1512 l'Impero ricevette il suo nuovo titolo, il Heiliges Römisches Reich Deutscher Nation ("Sacro Romano Impero di Nazione Germanica").

Riforma e Rinascimento

Carta itineraria europae (di Waldseemüller, 1520 dedicata all'imperatore Carlo V.)

Nel 1516 morì Ferdinando II d'Aragona, nonno del futuro imperatore del Sacro Romano Impero Carlo V. A causa di una combinazione di (1) le tradizioni di successione dinastica in Aragona, che consentivano l'eredità materna senza precedenti per il dominio femminile (2) la pazzia della madre di Carlo, Giovanna di Castiglia e (3) l'insistenza del nonno rimasto, Massimiliano I, che prendesse i suoi titoli reali, Carlo iniziò il suo regno in Castiglia e Aragona, un'unione che si trasformò in Spagna, insieme a sua madre. Ciò assicurò per la prima volta che tutti i regni di quella che oggi è la Spagna sarebbero stati uniti da un monarca sotto un'unica corona spagnola nascente. I territori fondatori hanno mantenuto i loro codici e leggi di governance separati. Nel 1519, già regnante come Carlos io in Spagna, Carlo assunse il titolo imperiale come Carlo V. L'equilibrio (e lo squilibrio) tra queste eredità separate sarebbero elementi determinanti del suo regno e assicurerebbero che l'unione personale tra le corone spagnola e tedesca sarebbe di breve durata. Quest'ultimo finirebbe per andare a un ramo più giovane degli Asburgo nella persona del fratello di Carlo Ferdinando, mentre il ramo più anziano continuò a governare in Spagna e nell'eredità borgognona nella persona del figlio di Carlo, Filippo II di Spagna.

Oltre ai conflitti tra le sue eredità spagnole e tedesche, i conflitti di religione sarebbero stati un'altra fonte di tensione durante il regno di Carlo V. Prima che iniziasse il regno di Carlo nel Sacro Romano Impero, nel 1517, Martin Lutero lanciò quello che in seguito sarebbe stato conosciuto come il Riforma. A quel tempo, molti duchi locali la vedevano come un'opportunità per opporsi all'egemonia dell'imperatore Carlo V. L'impero fu poi fatalmente diviso lungo linee religiose, con il nord, l'est e molte delle principali città: Strasburgo, Francoforte e Norimberga —diventando protestante mentre le regioni meridionali e occidentali rimasero in gran parte cattoliche.

Periodo barocco

La religione nel Sacro Romano Impero alla vigilia della Guerra dei Trent'anni

Carlo V continuò a combattere i principi francesi e protestanti in Germania per gran parte del suo regno. Dopo che suo figlio Filippo sposò la regina Maria d'Inghilterra, sembrò che la Francia sarebbe stata completamente circondata dai domini degli Asburgo, ma questa speranza si dimostrò infondata quando il matrimonio non produsse figli. Nel 1555, Paolo IV fu eletto papa e si schierò dalla parte della Francia, dopo di che un Carlo esausto rinunciò finalmente alle sue speranze di un impero cristiano mondiale. Abdicò e divise i suoi territori tra Filippo e Ferdinando d'Austria. La pace di Augusta pose fine alla guerra in Germania e accettò l'esistenza dei principi protestanti, sebbene non il calvinismo, l'anabattismo o la riforma svizzera.

La Germania avrebbe goduto di una relativa pace per i prossimi sei decenni. Sul fronte orientale, i turchi continuarono a incombere come una minaccia, anche se la guerra avrebbe significato ulteriori compromessi con i principi protestanti, e così l'imperatore cercò di evitarlo. Ad ovest, la Renania cadde sempre più sotto l'influenza francese. Dopo lo scoppio della rivolta olandese contro la Spagna, l'Impero rimase de facto neutrale consentendo ai Paesi Bassi di lasciare l'impero nel 1581, una successione riconosciuta nel 1648. Un effetto collaterale fu la guerra di Colonia, che devastò gran parte del Reno superiore.

Dopo la morte di Ferdinando nel 1564, suo figlio Massimiliano II divenne imperatore e, come suo padre, accettò l'esistenza del protestantesimo e la necessità di un compromesso occasionale con esso. A Massimiliano succedette nel 1576 Rodolfo II, uno strano uomo che preferiva la filosofia greca classica al cristianesimo e viveva un'esistenza isolata in Boemia.Ebbe paura di agire quando la Chiesa cattolica stava riaffermando con la forza il controllo in Austria e Ungheria e i principi protestanti si arrabbiarono per questo. Il potere imperiale si deteriorò drasticamente al momento della morte di Rodolfo nel 1612. Quando i boemi si ribellarono contro l'imperatore, il risultato immediato fu la serie di conflitti conosciuti come la Guerra dei Trent'anni (1618–48), che devastò l'Impero. Le potenze straniere, tra cui Francia e Svezia, intervennero nel conflitto e rafforzarono coloro che combattevano il potere imperiale, ma si impadronirono anche di un territorio considerevole. Il lungo conflitto ha così dissanguato l'Impero che non ha mai recuperato le sue forze.

Nella battaglia di Vienna (1683), l'esercito del Sacro Romano Impero, guidato dal re polacco Giovanni III Sobieski, sconfisse in modo decisivo un grande esercito turco, ponendo fine all'avanzata coloniale ottomana occidentale e portando all'eventuale smembramento dell'Impero ottomano in Europa. L'esercito dell'HRE era composto per metà da forze del Commonwealth polacco/lituano, per lo più di cavalleria, e per metà da forze del Sacro Romano Impero (tedesco/austriaco), per lo più di fanteria.

La fine effettiva dell'impero avvenne in più fasi. La pace di Westfalia del 1648, che pose fine alla Guerra dei Trent'anni, diede ai territori la quasi completa indipendenza. La Confederazione Svizzera, che aveva già stabilito la quasi-indipendenza nel 1499, così come i Paesi Bassi settentrionali, lasciarono l'Impero. Gli imperatori asburgici si concentrarono sul consolidamento dei propri possedimenti in Austria e altrove.

Periodo moderno

Prussia e Austria

Guerre rivoluzionarie francesi e dissoluzione finale

Mappa del Sacro Romano Impero nel 1789

Dal 1792 in poi, la Francia rivoluzionaria fu in guerra a intermittenza con varie parti dell'Impero.

La mediatizzazione tedesca fu l'insieme delle mediatizzazioni e secolarizzazioni avvenute tra il 1795 e il 1814, durante l'ultima parte dell'era della Rivoluzione francese e poi dell'era napoleonica. mediatizzazione era il processo di annettere le terre di un feudo imperiale all'altro, lasciando spesso all'annessione alcuni diritti. Secolarizzazione era l'abolizione del potere temporale di un sovrano ecclesiastico come un vescovo o un abate e l'annessione del territorio secolarizzato a un territorio secolare.

L'impero fu sciolto il 6 agosto 1806, quando l'ultimo imperatore del Sacro Romano Impero Francesco II (dal 1804, imperatore Francesco I d'Austria) abdicò, a seguito di una sconfitta militare da parte dei francesi sotto Napoleone ad Austerlitz (vedi Trattato di Pressburg). Napoleone riorganizzò gran parte dell'Impero nella Confederazione del Reno, un satellite francese. La Casa d'Asburgo-Lorena di Francesco sopravvisse alla scomparsa dell'impero, continuando a regnare come imperatori d'Austria e re d'Ungheria fino alla dissoluzione finale dell'impero asburgico nel 1918 all'indomani della prima guerra mondiale.

La Confederazione napoleonica del Reno fu sostituita da una nuova unione, la Confederazione tedesca, nel 1815, dopo la fine delle guerre napoleoniche. Durò fino al 1866 quando la Prussia fondò la Confederazione della Germania settentrionale, un precursore dell'Impero tedesco che unì i territori di lingua tedesca al di fuori dell'Austria e della Svizzera sotto la guida prussiana nel 1871. Questo stato si sviluppò nella moderna Germania.

L'unico stato principesco del Sacro Romano Impero che ha conservato il suo status di monarchia fino ad oggi è il Principato del Liechtenstein. Le uniche città imperiali libere ancora all'interno della Germania sono Amburgo e Brema. Tutti gli altri stati membri storici dell'HRE sono stati sciolti o sono stati repubblicani successori dei loro stati principeschi predecessori.


Bryce's "Il Sacro Romano Impero" (Parte 12)

L'epoca degli Hohenstaufen è forse il momento più opportuno per discostarsi dalla storia narrativa dell'Impero per parlare brevemente della posizione giuridica che esso professava di avere nei confronti del resto d'Europa, nonché di certi doveri e osservanze che gettano una luce sul sistema che incarnava. Questa non è infatti l'era della sua più grande potenza: quella era già passata. Né è vistosamente l'epoca in cui la sua dignità ideale era più alta: poiché essa rimase scarsamente compromessa fino a quando furono trascorsi tre secoli. Ma fu sotto gli Hohenstaufen, in parte per le splendide capacità dei principi di quella famosa stirpe, in parte per l'improvvisa conquista del diritto romano, che il potere reale e l'influenza teorica dell'Impero coincisero più pienamente. Non c'è quindi occasione migliore per notare i titoli e le pretese con cui si annunciava rappresentante del dominio universale di Roma, e per raccogliere le varie istanze in cui furono (prima o dopo federiciana) più o meno ammesso dagli altri stati d'Europa.

I territori sui quali Barbarossa avrebbe dichiarato di estendere la sua giurisdizione possono essere classificati in quattro capi:

Primo, le terre germaniche, nelle quali, e nelle quali sole, l'imperatore fu, fino alla morte di Federico II, effettivo sovrano.

In secondo luogo, i distretti non tedeschi del Sacro Impero, dove l'imperatore era riconosciuto come unico monarca, ma in pratica poco considerato.

Terzo, alcuni paesi periferici, legati all'Impero, ma governati da re propri.

Quarto, gli altri stati d'Europa, i cui governanti, pur ammettendo nella maggior parte dei casi il rango superiore dell'imperatore, erano virtualmente indipendenti da lui.

Limiti dell'Impero
Così entro i confini effettivi del Sacro Impero erano inclusi solo i distretti che rientravano nella prima e nella seconda delle classi suddette, cioè la Germania, la metà settentrionale dell'Italia e il regno di Borgogna o Arles, vale a dire Provenza, Delfinato, la Libera Contea di Borgogna (Franca Contea) e la Svizzera occidentale. La Lorena, l'Alsazia e una parte delle Fiandre erano ovviamente parti della Germania. A nord-est, la Boemia ei principati slavi del Meclemburgo e della Pomerania non erano ancora parti integranti del suo corpo, ma piuttosto valori anomali dipendenti. Oltre la marcia del Brandeburgo, dall'Oder alla Vistola, abitarono lituani o prussiani pagani, liberi fino all'insediamento tra loro dei cavalieri teutonici.

Ungheria

L'Ungheria doveva una fedeltà dubbia fin dai tempi di Ottone I. Gregorio VII l'aveva rivendicata come feudo della Santa Sede Federico voleva ridurla completamente a sudditanza, ma non poteva vincere la riluttanza dei suoi nobili. Dopo Federico II, dal quale fu recuperato dalle orde mongole, non furono avanzate pretese imperiali per così tanti anni che alla fine divennero obsolete, e furono confessate come tali dalla Costituzione di Augusta, 1566 d.C.

Polonia

Sotto il duca Misico, la Polonia si era sottomessa ad Ottone il Grande, e continuò, con occasionali rivolte, ad obbedire all'Impero, fino all'inizio del Grande Interregno (come viene chiamato) nel 1254. Il suo duca fu presente all'elezione di Riccardo, 1258 DC. Da allora in poi Primislas si chiamò re, in segno di emancipazione, e il paese divenne indipendente, sebbene alcune delle sue province furono molto tempo dopo riunite allo stato tedesco. La Slesia, originariamente polacca, fu annessa alla Boemia da Carlo IV, e così divenne parte dell'Impero Posen e la Galizia fu conquistata dalla Prussia e dall'Austria, nel 1772 d.C. Fino alla sua spartizione in quell'anno, la costituzione della Polonia rimase una copia di quella che esisteva nel regno tedesco nel XII secolo.

Danimarca

Lewis il Pio aveva ricevuto l'omaggio del re danese Harold, al suo battesimo a Mentz, 826 dC Le vittorie di Ottone il Grande su Harold Blue Tooth resero il paese regolarmente soggetto e aggiunsero la marcia dello Schleswig al territorio immediato dell'Impero : ma il confine si ritirò presto all'Eyder, sulle cui rive si poteva vedere l'iscrizione,-
‘Eidora Romani terminus imperii.’

Re Pietro partecipò all'incoronazione di Federico I, per rendere omaggio e ricevere dall'imperatore, come sovrano, la propria corona. Dall'Interregno la Danimarca è sempre stata libera.

Francia

Ottone il Grande fu l'ultimo imperatore di cui i re francesi avevano ammesso la sovranità, né Enrico VI e Ottone IV ebbero successo nei loro tentativi di imporlo. Bonifacio VIII, nella sua lite con Filippo il Bello, offrì ad Alberto I il trono di Francia, che aveva dichiarato vacante, ma il diffidente Asburgo declinò il pericoloso premio. La precedenza, tuttavia, che i tedeschi continuarono ad affermare, irritò l'orgoglio gallico e portò a più di una contesa. Blondel nega all'Impero qualsiasi pretesa sul nome romano e nel 1648 d.C. gli inviati francesi a Münster rifiutarono per qualche tempo di ammettere ciò che nessun altro stato europeo contestava. Fino a tempi recenti il ​​titolo dell'arcivescovo di Treves, ‘Archicancellarius per Galliam atque regnum Arelatense,’ conservava il ricordo di una supremazia obsoleta che le continue aggressioni della Francia potevano sembrare aver ribaltato.

Svezia

Non si può fare affidamento sull'autore che ci dice che la Svezia fu concessa da Federico I a Waldemar il danese il fatto è improbabile, e non si sente dire che tali pretese siano mai state avanzate prima o dopo.

Spagna

Né sembra che l'autorità sia mai stata esercitata da alcun imperatore in Spagna. Tuttavia la scelta di Alfonso X da parte di una parte degli elettori tedeschi, nel 1258 d.C., può essere interpretata come implicante che i re spagnoli fossero membri dell'Impero. E quando, nel 1053 d.C., Ferdinando il Grande di Castiglia, orgoglioso delle sue vittorie sui Mori, aveva assunto il titolo di ‘Imperator di Spagna’, la protesta di Enrico III dichiarò indelebili i diritti di Roma sulle province occidentali. , e lo Spagnuolo, benchè protestasse la sua indipendenza, fu costretto a rinunciare all'usurpata dignità.

Inghilterra

Nessun atto di sovranità risulta essere stato fatto da nessuno degli imperatori in Inghilterra, sebbene come eredi di Roma si possa pensare che abbiano diritti migliori su di essa che sulla Polonia o la Danimarca. C'era, tuttavia, una vaga nozione che gli inglesi, come altri regni, dovessero dipendere dall'Impero: nozione che compare nella lettera di Corrado III a Giovanni di Costantinopoli e che era avvalorata dal tono sottomesso con cui si rivolgeva a Federico I dal Plantageneto Enrico II. L'indipendenza inglese fu ancora più compromessa nel regno successivo, quando Riccardo I, secondo Hoveden, ‘Consilio matris suæ deposuit se de regno Angliæ et tradidit illud imperatori (Enrico VI to ) sicut universorum domino.’ Ma come Richard era a contemporaneamente investito del regno di Arles da Enrico VI, il suo omaggio potrebbe essere stato solo per quel feudo e fu probabilmente in tale veste che votò, come principe dell'Impero, all'elezione di Federico II. Il caso trova un parallelo nelle pretese dell'Inghilterra sul re scozzese, dubbioso, a dir poco, per quanto riguarda il regno domestico di quest'ultimo, certo per quanto riguarda la Cumbria, che aveva tenuto a lungo dalla corona meridionale. Ma la Germania non aveva Edoardo I. Si dice che alla sua morte Enrico VI abbia liberato Riccardo dalla sua sottomissione (anche questo può essere paragonato al rilascio di Riccardo allo scozzese Guglielmo il Leone), ed Edoardo II dichiarò, ‘regnum Angliæ ab omni subiectione imperiali esse liberrimum.’ Eppure l'idea sopravvisse: l'imperatore Ludovico il Bavaro, quando nominò Edoardo III suo vicario nella grande guerra francese, chiese, anche se invano, che il monarca inglese gli baciasse i piedi. Sigismondo, in visita ad Enrico V a Londra, prima della riunione del concilio di Costanza, fu accolto dal duca di Gloucester, il quale, cavalcando in acqua fino alla nave dove sedeva l'imperatore, gli chiese, in punta di spada, di dichiarare che non è venuto con l'intenzione di violare l'autorità del re nel regno d'Inghilterra. Una curiosa pretesa della corona imperiale suscitò molte proteste. Era stato dichiarato da civili e canonisti che nessun notaio pubblico poteva avere alcuna posizione o attribuire alcuna legalità ai documenti che redigeva, a meno che non avesse ricevuto il suo diploma dall'imperatore o dal papa. Una strenua negazione di una dottrina così dannosa fu emessa dal parlamento scozzese sotto Giacomo III.

Napoli

Il regno di Napoli e Sicilia, anche se ovviamente rivendicato come parte dell'Impero, era sotto la dinastia normanna (1060-1189 d.C.) non solo indipendente, ma il più pericoloso nemico della potenza tedesca in Italia. Enrico VI, figlio e successore del Barbarossa, ne ottenne il possesso sposando Costanza, ultima erede dei re normanni. Ma sia lui che Federico II lo trattarono come uno stato patrimoniale separato, invece di incorporarlo con i loro domini più settentrionali. Dopo la morte di Corradino, l'ultimo degli Hohenstaufen, passò ad una dinastia angioina, poi ad una dinastia aragonese, continuando sotto entrambi a mantenersi indipendente dall'Impero, né mai più, se non sotto Carlo V, unita alla corona germanica. .

Venezia

C'era un luogo in Italia la cui singolare felicità di situazione le permise, attraverso lunghi secoli di oscurità e debolezza, maturando lentamente in forza, di mantenere la sua libertà non macchiata da alcuna sottomissione agli imperatori franchi e germanici. Venezia si gloria di dedurre la sua origine dai fuggitivi fuggiti da Aquileia al tempo di Attila: è almeno probabile che la sua popolazione non abbia mai ricevuto una mescolanza di coloni teutonici, e abbia continuato durante i secoli del dominio longobardo e franco in Italia a considerare il Sovrani bizantini come rappresentanti dei loro antichi padroni. Nel decimo secolo, quando furono chiamati a sottomettersi da Ottone, avevano detto: ‘Vogliamo essere i servi degli Imperatori dei Romani’ (i Costantinopolitani), e sebbene essi rovesciassero questo trono molto orientale nel 1204 d.C., il il pretesto era servito a sua volta, e li aveva aiutati a sfidare o eludere le richieste di obbedienza fatte dai principi teutonici. Unica di tutte le repubbliche italiane, Venezia mai, fino alla sua estinzione da parte di Francia e Austria nel 1796 d.C., riconobbe entro le sue mura alcuna autorità secolare tranne la propria.

L'Est

I re di Cipro e dell'Armenia mandarono da Enrico VI a confessarsi i suoi vassalli ea chiedere il suo aiuto. Sulle remote terre orientali, dove mai piede franco aveva calcato, Federico Barbarossa asseriva i diritti indistruttibili di Roma, padrona del mondo. Una lettera a Saladino, divertente per la sua assoluta identificazione del proprio impero con quello che aveva mandato Crasso a perire in Partia, e che era arrossito nel vedere Marco Antonio ‘consulum nostrum’ ai piedi di Cleopatra, è conservata da Hoveden: ordina al Soldano di ritirarsi subito dai domini di Roma, altrimenti con i suoi nuovi difensori teutonici, di cui segue un pomposo elenco, lo scaccerà da loro con tutta la sua antica forza.

Gli imperatori bizantini
Riluttanti come furono i grandi regni dell'Europa occidentale ad ammettere la supremazia territoriale dell'Imperatore, il più orgoglioso tra loro non rifiutò mai, fino alla fine del Medioevo, di riconoscere la sua precedenza e di rivolgergli un tono di rispettosa deferenza. Ben diverso fu l'atteggiamento dei principi bizantini, che negarono del tutto la sua pretesa di essere imperatore. L'esistenza separata della Chiesa d'Oriente e dell'Impero non era solo, come è stato detto sopra, una macchia nel titolo dei sovrani teutonici, ma era una protesta continua e vittoriosa contro l'intero sistema di una Chiesa imperiale della cristianità, con centro a Roma, governato dal successore di Pietro e dal successore di Augusto. Invece dell'unico Papa e di un imperatore che la teoria medievale presentava come gli unici rappresentanti terreni dell'invisibile capo della Chiesa, il mondo si vedeva distratto dall'interminabile faida di rivali, ognuno dei quali aveva molto da vantare in suo favore.

Rivalità dei due Imperi
Era facile per i latini chiamare scismatici gli orientali e usurpatore il loro imperatore, ma praticamente era impossibile detronizzarlo o ridurli all'obbedienza: mentre anche nelle controversie nessuno poteva trattare le pretese di comunità che per prime avevano abbracciato cristianesimo e mantenne tante delle sue forme più antiche, con il disprezzo che sarebbe stato provato per qualsiasi settario occidentale. Scherzi a parte, tuttavia, poiché la posizione ostile dei Greci ci sembra intaccare le pretese dell'Impero Teutonico, mettendone in discussione la legittimità e guastando la sua pretesa universalità, coloro che vissero all'epoca sembrano essersi preoccupati poco di essa, trovando loro stessi, in pratica, raramente si confrontano con le difficoltà che solleva. La gran massa del popolo conosceva i greci nemmeno per nome di coloro che lo conoscevano, i più li consideravano solo come ribelli perversi, samaritani che si rifiutavano di adorare a Gerusalemme, ed erano poco migliori degli infedeli. I pochi ecclesiastici di superiore conoscenza e perspicacia avevano le loro menti preoccupate dalla teoria stabilita, e l'accettarono con una convinzione troppo intensa per sopportare che qualcos'altro entrasse in collisione con essa: non sembrano nemmeno aver compreso tutto ciò che era implicato in questo un difetto. Né, cosa ancora più strana, in tutti gli attacchi fatti alle pretese dell'Impero Teutonico, sia dal suo papato che dai suoi antagonisti francesi, troviamo il titolo rivale dei sovrani greci addotto in argomento contro di esso. Tuttavia, la Chiesa d'Oriente era allora, come lo è ancora oggi, una spina nel fianco del Papato e gli Imperatori d'Oriente, lungi dall'unirsi per il bene della cristianità con i loro fratelli d'Occidente, provavano nei loro confronti un amaro ma non innaturale gelosia, non perdevano occasione di intrigare per il loro male, e non cessavano di negare loro il diritto al nome imperiale. L'incoronazione di Carlo fu ai loro occhi un atto di empia ribellione. I suoi successori furono barbari intrusi, ignari delle leggi e degli usi dell'antico Stato, e senza pretese al nome Romano se non quello che poteva conferire il favore d'un Pontefice insolente. Gli stessi greci avevano da tempo cessato di usare la lingua latina, e in effetti erano diventati più della metà orientali nel carattere e nei modi. Ma continuarono ancora a chiamarsi Romani, e conservarono la maggior parte dei titoli e delle cerimonie che erano esistite al tempo di Costantino o di Giustiniano. Erano deboli, anche se in nessun modo così deboli come gli storici moderni sono stati soliti dipingerli fino a poco tempo fa, e più deboli crescevano, più la loro presunzione cresceva, e più si ribellavano alla legittimità ininterrotta della loro corona, e il splendore cerimoniale di cui la consuetudine aveva circondato chi lo indossava. Gratificava il loro dispetto pervertire in modo offensivo i titoli dei principi franchi. Basilio il Macedone rimproverò a Lewis II di presumere di usare il nome di ‘Basileus,’ a cui Lewis replicò che era un imperatore buono quanto lo stesso Basilio, ma che, comunque, Basileus era solo il greco per rex, e non significa affatto ‘Imperatore’.Niceforo non chiamò Ottone I altro che ‘Re dei Longobardi,’ Calo-Johannes si rivolse a Corrado III come ‘amice imperii mei Rex’ Isacco Angelus ebbe l'impudenza di chiamare Federico I ‘principe capo di Alemannia .’ Il grande imperatore, per metà risentito e per metà sprezzante, disse agli inviati che era ‘Romanorum imperator,’ e ordinò al loro padrone di chiamarsi ‘Romaniorum’ dalla sua provincia tracia. Sebbene queste eruzioni fossero la prova più conclusiva della loro debolezza, i governanti bizantini a volte pianificavano il recupero della loro ex capitale, e non sembrava improbabile che riuscissero sotto la guida del conquistatore Manuele Comneno. Invitò Alessandro III, allora nel fervore della sua lotta con Federico, a tornare all'abbraccio del suo legittimo sovrano, ma il prudente pontefice e il suo sinodo cortesemente declinarono. I greci erano, tuttavia, troppo instabili e troppo alienati dal sentimento latino per aver tenuto Roma, avrebbero potuto anche sedurre la sua lealtà. Pochi anni dopo furono essi stessi vittime dei crociati francesi e veneziani.

Dignità e titoli

Sebbene Ottone il Grande e i suoi successori avessero abbandonato tutti i titoli tranne il più alto (i tediosi elenchi delle dignità imperiali fortunatamente non erano ancora in essere), non si sforzarono quindi di unire i loro diversi regni, ma continuarono a subire quattro distinte incoronazioni al quattro capitali del loro Impero. Questi sono sinteticamente riportati nei versi di Goffredo da Viterbo, notaio della casa di Federico:

Le quattro corone
Con l'incoronazione ad Aquisgrana, l'antica capitale dei Franchi, il monarca divenne ‘re’ precedentemente ‘re dei Franchi,’ o, ‘re dei Franchi Orientali’ ora, dai tempi di Enrico II’, ‘re dei Romani, sempre Augusto.’ A Monza, (o, più raramente, a Milano) in tempi successivi, a Pavia in tempi precedenti, divenne re d'Italia, o dei Longobardi a Roma ricevette il doppia corona dell'Impero Romano, ‘doppia,’ dice Godfrey, come ‘urbis et orbis:’—

‘Hoc quicunque tenet, summus in orbe sedet’

sebbene altri sostengano che, unendo la mitria alla corona, caratterizzi l'autorità spirituale oltre che secolare. La corona di Borgogna o regno di Arles, conquistata per la prima volta da Corrado II, era una cosa molto meno splendida, e portava con sé poco potere effettivo. La maggior parte degli imperatori non lo credeva affatto, Federico I non fino a tarda età, quando un intervallo di ozio non gli lasciava niente di meglio da fare. Queste quattro corone forniscono argomento di interminabile discussione agli antichi scrittori ci dicono che il romano era d'oro, l'argento germanico, il ferro italiano, il metallo corrispondente alla dignità di ogni regno. Altri dicono che quello di Aquisgrana è ferro, e l'argento italiano, e danno motivi elaborati perché dovrebbe essere così. Non sembra esservi dubbio che l'allegoria creasse il fatto, e che tutte e tre le corone fossero d'oro, sebbene in quella d'Italia vi fosse e vi sia inserito un pezzo di ferro, un chiodo, si credeva, della vera Croce.

Significato delle quattro incoronazioni
Perché, si può ben domandare, visto che la corona romana faceva dell'imperatore governatore di tutto il globo abitabile, si ritenne necessario aggiungervi dignità minori che si potevano supporre già comprese in essa? La ragione sembra essere che l'ufficio imperiale fosse concepito come qualcosa di diverso da quello regale, e come se portasse con sé non il governo immediato di un particolare regno, ma una sovranità generale e il diritto di controllare tutto. Di ciò un'illustrazione pertinente è fornita da un aneddoto raccontato di Federico Barbarossa. Capitato una volta di chiedere ai famosi giuristi che lo circondavano se fosse proprio vero che era ‘signore del mondo’, uno di loro si limitò ad assentire, un altro, Bulgarus, rispose: "Non per quanto riguarda la proprietà". 8217 In questo detto, che è evidentemente conforme alla teoria filosofica dell'Impero, abbiamo una netta distinzione tra la sovranità feudale, che suppone il principe proprietario originario del suolo di tutto il suo regno, e la sovranità imperiale, che è a prescindere dal luogo ed esercitato non sulle cose ma sugli uomini, come creature razionali di Dio. Ma l'Imperatore, come si è già detto, era anche il re dei Franchi Orientali, unendo in sé, per usare la locuzione legale, due «persone» del tutto distinte,’ e quindi poteva acquisire diritti più diretti e praticamente utili su un parte dei suoi domini essendo incoronato re di quella porzione, proprio come un monarca feudale era spesso duca o conte di signorie di cui era già superiore feudale o, per fare un esempio migliore, proprio come un vescovo può avere da vivere nella propria diocesi. Che gli imperatori, pur continuando ad essere incoronati a Milano e ad Aquisgrana, non si definissero re dei Longobardi e dei Franchi, era probabilmente solo perché questi titoli sembravano insignificanti rispetto a quello di imperatore romano.

‘Imperatore’ non assunto fino all'incoronazione romana

In questo titolo supremo, come è stato detto, tutti gli onori minori furono mescolati e perduti, ma la consuetudine o il pregiudizio proibirono al re tedesco di assumerlo fino a quando non fosse stato effettivamente incoronato a Roma dal papa. Questioni di frase e di titolo non sono mai irrilevanti, tanto meno in un'epoca ignorante e superstiziosamente antiquaria: e questa restrizione ebbe le conseguenze più importanti.

Origine e risultati di questa pratica

I primi re barbari erano stati capi tribù e quando rivendicavano un dominio universale, ma in un certo senso territoriale, non potevano separare il loro titolo dal luogo che si vantavano di possedere, e in virtù del cui nome governavano . ‘Roma,’, dice il biografo di sant'Adalberto, ‘visto che essa è ed è chiamata sia capo del mondo che padrona delle città, è la sola capace di dare ai re il potere imperiale, e poiché ella ama nel suo seno il corpo del Principe degli Apostoli, doveva di diritto nominare il Principe di tutta la terra.’ La corona era dunque troppo sacra per essere conferita da qualcuno che non fosse il sommo Pontefice, o in qualsiasi città meno agosto rispetto all'antica capitale. Se fosse diventato ereditario in qualche famiglia, Lothar I’s, per esempio, o Otto’s, questo sentimento avrebbe potuto svanire com'era, ogni successivo trasferimento, a Guido, a Otto, a Enrico II, a Corrado il Salico, lo ha rafforzato. La forza del costume, della tradizione, del precedente, è incalcolabile quando non è controllata né da regole scritte né da libera discussione. Ciò che la semplice affermazione farà è dimostrato dal successo di un falso così grossolano come le decretali isidoriane. Non servono argomenti per screditare il presunto decreto di papa Benedetto VIII, che vietava al principe tedesco di assumere il nome o la carica di imperatore fino a quando non fosse approvato e consacrato dal pontefice, ma una dottrina così favorevole alle pretese papali era certo di non volere advocacy Adriano IV lo proclama nei termini più ampi, e per gli sforzi del clero e l'incantesimo di riverenza nei principi teutonici, passò a una fede indiscussa. Che nessuno si azzardasse ad usare il titolo fino a che il papa non lo conferisse, lo faceva sembrare in qualche modo dipendente dalla sua volontà, gli permetteva di esigere condizioni da ogni candidato, e dava un colore alla sua pretesa sovranità. Poiché per teoria feudale ogni onore e ogni stato è tenuto da qualche superiore, e poiché il mandato divino è stato senza dubbio conferito direttamente al Papa, non deve tutta la terra essere suo feudo, e lui il signore supremo, al quale anche l'imperatore è un vassallo? Questo argomento, che derivava una notevole plausibilità dalla rivalità tra l'imperatore e gli altri monarchi, rispetto all'autorità universale e indiscussa del papa, era favorito dall'alto partito sacerdotale: prima distintamente avanzato da Adriano IV, quando istituì il quadro che rappresenta l'omaggio di Lotario, che tanto aveva irritato i seguaci del Barbarossa, sebbene fosse già stato accennato nel dono della corona a Rodolfo di Suabia, da parte di Gregorio VII, con la linea,

‘Petra dedit Petro, Petrus diadema Rudolfo.’

Né fu solo mettendolo alla mercé del pontefice che questa dipendenza del nome imperiale da un'incoronazione in città ferì il sovrano tedesco. Con strana incoerenza non si pretendeva che i diritti dell'Imperatore fossero più ristretti prima di ricevere il rito: poteva convocare sinodi, confermare le elezioni papali, esercitare giurisdizione sui cittadini: la sua pretesa sulla corona stessa non poteva, almeno fino al tempi dei Gregori e degli Innocenti, essere positivamente smentiti. Perché nessuno pensava di contestare il diritto della nazione tedesca all'Impero, né l'autorità dei principi elettori, per quanto stranieri, di dare un padrone a Roma e all'Italia. I repubblicani seguaci di Arnaldo da Brescia potrebbero mormorare, ma non potrebbero contestare la verità dei versi orgogliosi in cui il poeta che ha cantato le glorie del Barbarossa, descrive il risultato della conquista di Carlo Magno:

Ma la vera forza del regno teutonico fu sprecata nella ricerca di un giocattolo scintillante: una volta durante il suo regno ogni imperatore intraprese una spedizione lunga e pericolosa, e dissolse in una lotta ingloriosa e mai ripetuta le forze che avrebbero potuto conquistare altrove , o lo faceva temere e obbedire a casa.

Il titolo ‘Sacro Impero’
A quest'epoca compare un altro titolo, di cui si deve dire di più. Al consueto ‘Impero Romano’ Federico Barbarossa aggiunge l'epiteto di ‘Santo.’ Della sua precedente origine, sotto Corrado II (il Salico), che alcuni hanno supposto, non vi è traccia documentaria, sebbene vi sia anche nessuna prova contraria. Per quanto si sa, ricorre prima nel famoso Privilegio d'Austria, concesso da Federico nel quarto anno del suo regno, il secondo del suo impero, ‘terram Austriæ quæ clypeus et cor sacri imperii esse dinoscitur:’ poi in seguito , in altri manifesti del suo regno per esempio, in una lettera ad Isacco Angelus di Bisanzio, e nella convocazione ai principi per aiutarlo contro Milano: ‘Quia … urbis et orbis gubernacula tenemus … sacro imperio et divæ reipublicæ consulere debemus’ dove la seconda frase è sinonimo esplicativo della prima. Utilizzato saltuariamente da Enrico VI e Federico II, è più frequente sotto i loro successori, Guglielmo, Riccardo, Rodolfo, finché dopo Carlo IV diventa consuetudine, negli ultimi secoli indispensabile. Sull'origine di un titolo così singolare sono state avanzate molte teorie. Alcuni lo dichiararono una perpetuazione dello stile di corte di Roma e Bisanzio, che attribuiva santità alla persona del monarca: così David Blondel, contendendosi l'onore della Francia, lo chiama un mero epiteto dell'Imperatore, applicato con confusione al suo governo . Altri vi vedevano un significato religioso, riferendosi alla profezia di Daniele, o al fatto che l'Impero era contemporaneo al cristianesimo, o alla nascita di Cristo sotto di esso. Forti ecclesiastici lo derivarono dalla dipendenza della corona imperiale dal papa. Non c'era nessuno che volesse sostenere che non significava altro che grande o splendido. Non abbiamo bisogno, tuttavia, di dubitare seriamente del suo vero significato e significato. L'attribuzione della sacralità alla persona, al palazzo, alle lettere, e così via, del sovrano, così comune nelle ultime età di Roma, era stata in parte conservata nella corte tedesca. Liudprando chiama Ottone ‘imperator sanctissimus.’ Eppure questa santità, che i greci sopra tutti gli altri prodigavano ai loro principi, è qualcosa di personale, non è altro che la divinità che sempre protegge un re. Molto più intimo e peculiare era il rapporto del rinato Impero Romano con la chiesa e la religione. Come è stato già detto, non era né più né meno che la Chiesa visibile, vista dal suo lato laico, la società cristiana organizzata come stato sotto una forma divinamente stabilita, e quindi il nome ‘Sacro Romano Impero’ era il necessario e giusta controparte di quella di ‘Santa Chiesa Cattolica.’ Tale era stata a lungo la credenza, e quindi il titolo potrebbe aver avuto origine nel X o IX secolo, potrebbe anche essere stato emanato dallo stesso Carlo. Alcuino in una delle sue lettere usa la frase ‘imperium Christianum.’ Ma c'era un'ulteriore ragione per la sua introduzione in questa particolare epoca. Da quando Ildebrando aveva rivendicato per il sacerdozio la santità esclusiva e la giurisdizione suprema, il partito pontificio non aveva cessato di parlare del potere civile come, rispetto a quello del proprio capo, meramente laico, terreno, profano. Si può congetturare che per far fronte a questo rimprovero, non meno dannoso che offensivo, Federico o i suoi consiglieri iniziarono a usare nei documenti pubblici l'espressione ‘Sacro Impero’, volendo in tal modo affermare l'istituzione divina e i doveri religiosi dell'ufficio da lui ricoperto. I precedenti imperatori si erano chiamati ‘Catholici,’ ‘Christiani,’ ‘ecclesiæ defensores’ ora il loro stesso Stato è consacrato a teocrazia terrena. ‘Deus Romanum imperium adversus schisma ecclesiæ præparavit,’ scrive Federico all'inglese Enrico II. La teoria era quella che i migliori e più grandi imperatori, Carlo, Ottone il Grande, Enrico III, si erano sforzati di mettere in pratica, continuò ad essere sostenuta con zelo quando aveva cessato da tempo di essere praticabile. Nei proclami dei re medievali c'è una costante dimora sul loro mandato divino. Il potere in un'epoca di violenza ha cercato di giustificare mentre imponeva i suoi comandi, di rendere la forza bruta meno brutale appellandosi a una sanzione più elevata. Ciò non si vede da nessuna parte che nello stile dei sovrani tedeschi: si dilettano nelle frasi ‘maiestas sacrosancta,’ ‘imperator divina ordinante Providentia,’ ‘divina pietate,’ ‘per misericordiam Dei& #8217 molti dei quali furono conservati finché, come quelli usati ora da altri re europei, come il nostro ‘Difensore della Fede’, divennero alla fine più grotteschi che solenni. L'imperatore Giuseppe II, alla fine del Settecento, fu ‘Avvocato della Chiesa Cristiana,’ ‘Vicario di Cristo,’ ‘Capo Imperiale dei fedeli,’ ‘Capo del Esercito cristiano,’ ‘Protettore della Palestina, dei concili generali, della fede cattolica.’

Il titolo, se poco aggiunse al potere, tuttavia sembra certamente aver accresciuto la dignità dell'Impero, e di conseguenza la gelosia degli altri stati, specialmente della Francia. Ciò non arrivò però ad impedirne il riconoscimento da parte del papa e del re di Francia, e dopo il Cinquecento sarebbe stata una violazione della cortesia diplomatica ometterlo. Né sono mancati imitatori: ne sono prova titoli come ‘re cristianissimo,’ ‘re cattolico,’ ‘difensore della fede.’


Contenuti

In varie lingue il Sacro Romano Impero era conosciuto come: Latin: Sacrum Imperium Romanum , tedesco: Heiliges Römisches Reich , italiano: Sacro Romano Impero , ceco: Svatá říše římská , Template:Lang-sl, olandese: Heilige Roomse Rijk , francese: Saint-Empire romain germanique . ⎠] Prima del 1157, il regno veniva semplicemente chiamato Impero Romano. ⎡] Il termine sacro ("santo", nel senso di "consacrato") in connessione con l'Impero Romano medievale fu usato a partire dal 1157, sotto Federico I Barbarossa ("Sacro Impero") - il termine fu aggiunto per riflettere l'ambizione di Federico di dominare l'Italia e il Il papato ⎢] la forma "Sacro Romano Impero" è attestato dal 1254 in poi. ⎣]

In un decreto successivo alla Dieta di Colonia del 1512, il nome fu cambiato in Sacro Romano Impero della Nazione Germanica (Tedesco & 58 Heiliges Römisches Reich Deutscher Nation , latino: Imperium Romanum Sacrum Nationis Germanicoæ ), ⎤] ⎥] una forma usata per la prima volta in un documento del 1474. ⎢] Il nuovo titolo fu adottato in parte perché l'Impero aveva perso la maggior parte dei suoi territori italiani e borgognoni (Regno di Arles) dalla fine del XV secolo, ⎦], ma anche per sottolineare la nuova importanza degli stati imperiali tedeschi nel governo dell'Impero a causa della Riforma imperiale. ⎧] Alla fine del XVIII secolo, il termine "Sacro Romano Impero della Nazione Germanica" era caduto fuori dall'uso ufficiale. Contraddicendo la visione tradizionale riguardo a tale designazione, Hermann Weisert ha affermato in uno studio sulla titolazione imperiale che, nonostante l'affermazione di molti libri di testo, il nome Sacro Romano Impero della Nazione Germanica non ha mai avuto uno status ufficiale e sottolinea che i documenti avevano trenta volte più probabilità di omettere il suffisso nazionale che includerlo. ⎨]

In una famosa valutazione del nome, lo scrittore illuminista francese Voltaire osservò sardonico: "Questo agglomerato che si chiamava e che ancora si chiama Sacro Romano Impero non era in alcun modo santo, né romano, né impero". ⎩]


Il Regno di Prussia faceva parte del Sacro Romano Impero?

E se lo era, se ne andò o rimase fino al 1806?

La risposta breve è "yes", la Prussia fu membro del Sacro Romano Impero fino alla sua scomparsa sotto Napoleone.

Risposta più dettagliata: il regno di Prussia era un insieme di territori governati dalla monarchia degli Hohenzollern. Questo stato aveva aree che facevano parte dell'HRE e aree che non lo erano. Il nucleo storico della Prussia era il Mark Brandeburgo con capitale a Berlino. Il Brandeburgo faceva parte dell'HRE e il sovrano del Brandeburgo (che erano gli eventuali re in/di Prussia) era un elettore imperiale, il che significa che erano un gradino sotto l'imperatore. Man mano che la monarchia degli Hohenzollern si espandeva, entrarono in controllo delle aree a est del Brandeburgo, inclusa la Prussia ducale e reale (aree che facevano parte del Commonwealth polacco-lituano), che non facevano parte del Sacro Romano Impero. Si espansero anche verso ovest e raccolsero molto territorio lungo il fiume Reno nella parte occidentale dell'Europa centrale di lingua tedesca. Ecco una bella mappa dell'HRE di poco prima dello scoppio della Rivoluzione francese. Vedrai in alto a destra che ci sono parti del Regno di Prussia al di fuori dei confini dell'HRE, tuttavia la grande area blu ombreggiata in alto a destra, etichettata come Elettorato di Brandeburgo all'interno dei confini. Sul lato sinistro, vedrai altre aree ombreggiate in blu vicino al confine con i Paesi Bassi (vedi ad esempio l'area etichettata Hzm Kleve).Tutte queste aree fanno parte dello stesso stato governato dagli Hohenszollern e che gli storici chiamano Regno di Prussia.


La mia risposta

  • Mappa del Sacro Romano Impero, intorno al 962.

Infatti, la tradizionale usanza germanica di dividere un regno in più a seconda di quanti figli un re fosse caduto in disuso durante l'era ottoniana. Divenne un po' un problema per Ottone I perché i suoi fratelli erano gelosi della sua eredità. Riuscì però o a combatterli oa radunarli alla sua causa e da quel momento in poi la legge di successione che periodicamente trasformava l'impero carolingio in un mosaico cessò di esistere.

Da quel momento in poi, come si è passati da ducati-rami compatti a una miriade di principati a partire dall'epoca ottoniana fino all'epoca sveva?

Bene, per cominciare, non possiamo sfuggire a qualche buona vecchia critica alla fonte.

La storia germanica altomedievale è profondamente radicata nelle tradizioni orali. Signori, vescovi e re parlavano direttamente tra loro e la loro parola era il loro vincolo. Aveva un pesante peso giudiziario. Quando pensiamo alle prove del calvario, immaginiamo persone annegate, incendiate o che hanno giurato di combattersi a vicenda. Eppure spesso dimentichiamo che molti uomini "di buona fede" che giuravano sulla Bibbia erano considerati una prova sufficiente per screditare o scagionare qualcuno.

  • Mappa del Sacro Romano Impero intorno al 1050

A partire dalla seconda metà dell'XI secolo, però, si moltiplicarono carte e documenti scritti. Sono fortemente sorvegliati e protetti. Sono sigillati e messi in torri fortemente difese. La parola scritta aveva ora il valore di prova tangibile. Le tradizioni orali erano tutt'altro che morte e le amministrazioni regali erano ancora allo stato embrionale, ma abbiamo molto di più come storici su cui andare avanti e per aiutarci a capire come il potere era strutturato e prodotto in quei secoli.

Pertanto le mappe che descrivono l'"evoluzione" del primo Sacro Romano Impero tendono a ingannare. Abbiamo meno documenti per le ere carolingia e ottoniana di quanti ne abbiamo per l'era degli Hohenstaufen in poi. Dovremmo quindi considerare le mappe pre-Hohenstaufen come "sfocate" o perlomeno eccessivamente semplificate. Tuttavia, possiamo effettivamente supporre che i principati e le sedi del potere si siano moltiplicati per diversi motivi.

  • Mappa del Sacro Romano Impero, intorno al 1195

Cominciamo dal Nord Italia. Alla fine del X secolo, l'Italia era ancora la regione più ricca dell'ex Impero Romano d'Occidente, prima della Francia occidentale e della penisola iberica. Anche l'Italia aveva ereditato una lunga, lunghissima tradizione di cultura urbana dall'Età Classica. Molte città furono saccheggiate o addirittura rase al suolo dagli Unni, dai Goti, dagli stessi Bizantini e dai Longobardi dal IV all'VIII secolo, ma ciò non significa che la cultura urbana italiana si sia totalmente estinta.

I secoli IX e X videro nuove ondate migratorie che minacciavano la pace in Italia. Saraceni del sud e ungheresi dell'est stavano mettendo piede sulla penisola italiana e una rapida successione di deboli imperatori carolingi non aiutò a difendere il paese. Il papa non era ancora il temibile signore supremo rivale di re e imperatori che sarebbe diventato qualche secolo dopo. Gli italiani potevano contare solo su se stessi e così hanno fatto.

C'è un processo storico che chiamiamo il incastellamento per descrivere come gli italiani si sono trasferiti o hanno rafforzato i loro insediamenti fortificati. Il città (o città) divenne un centro di potere locale strettamente legato al suo contado (o campagna): una città e il suo paese erano economicamente e politicamente strettamente legati. Alcune città emersero come più influenti o potenti di altre, come Milano o Firenze, ed esercitarono la loro autorità su molte città meno potenti. Fu così che alla lunga si formarono i Ducati di Milano e Toscana grazie agli intrighi politici di famiglie avvedute come i Visconti, gli Sforza o i Medici.

  • Mappa delle diocesi (vescovadi) del Sacro Romano Impero, intorno al 1020.

Onde migratorie tardive hanno colpito anche il primo Sacro Romano Impero (HRE). Ungheresi, Slavi e Vichinghi rappresentavano gravi minacce alla stabilità dell'Impero. Ci vollero abili imperatori come Ottone I e i suoi successori per salvaguardare la pace ed espandere i loro confini più a nord, a est ea sud. Tuttavia, non riuscirono a marciare su Parigi. Eppure, contrariamente al re della Francia occidentale che divenne il re impotente di Francia, l'imperatore, che ereditò la Francia orientale, si ergeva e rimase a lungo l'uomo più potente della sua metà del tardo impero carolingio.

Tuttavia, il sistema feudale fu lentamente attuato a un livello che avrebbe necessariamente fratturato la sana unità dell'Impero. Le faide personali che si opponevano ai signori iniziarono a infestare il paese e divenne un lavoro di tutti i tempi reprimere tali atti di violenza incontrollata. Ad alcune città furono concessi privilegi per trattenere parte se non tutto il denaro ricavato dalle loro tasse per assicurare la loro difesa. Il processo di incastellamento quindi diffuso all'HRE. Al posto delle strade furono costruiti castelli. Città e principati episcopali divennero luoghi molto potenti e quando il papa risorse dalle sue ceneri l'imperatore ebbe un nuovo avversario per sfidare la sua autorità entro la fine dell'XI secolo. Chi potrebbe nominare i vescovi? Il papa raccontò una storia e l'imperatore un'altra.

Per aiutarlo a governare il suo grande impero l'imperatore nominò anche ministeriali per svolgere missioni speciali o per sorvegliare alcuni appezzamenti di terreno. Quelli ministeriali progressivamente si fecero strada nel sistema feudale e questo processo si aggiunse alla complessità della rete di potere imperiale. Tutti questi elementi hanno contribuito a fratturare l'HRE in molti principati alquanto autonomi e ad indebolire la potenza dell'imperatore.

  • Mappa dei Palazzi Imperiali ed Episcopali del Sacro Romano Impero intorno al 1025.

Troppo lungo, non ho letto

In breve, ciò che è importante ricordare è che le antiche leggi franche di successione territoriale caddero nel dimenticatoio con l'ascesa della dinastia ottoniana sul trono imperiale.

Tuttavia, fino al X secolo, ondate migratorie sconvolsero il fragile equilibrio politico del Sacro Romano Impero.

La mancanza di un'amministrazione centralizzata adeguata e di un esercito regolare ha costretto le popolazioni locali a difendersi.

L'Italia settentrionale si trovò divisa tra potenti città e le terre tedesche furono contese da vari signori.

L'imperatore stesso per lo più finisce per usare il suo titolo imperiale solo per favorire i propri feudi personali e mancava di una "visione" politica complessiva.

La cosa più sicura da ricordare è che il Sacro Romano Impero non era, in effetti, un impero, ma una vasta aggregazione di strutture politiche autonome che partecipavano all'illusione carolingia di continuare il lungo crollato Impero Romano d'Occidente.

Questo spiega anche perché gli imperatori romani sono raffigurati nei manoscritti medievali con lo stemma del Sacro Romano Impero.

Ulteriori letture:

The Oxford Encyclopedia of Medieval Warfare and Military Technology (2010)

Peter H. Wilson, Cuore d'Europa. Una storia del Sacro Romano Impero. Cambridge [MA]: Belknap press, 2016.

J.M. Wallace-Hadrill, L'Occidente barbaro. 400-1000 d.C. L'Alto Medioevo. New York: Harper e Row, 1962.

Identità urbane nell'Italia settentrionale (800-1100 ca.). A cura di Cristina La Rocca e Piero Majocchi. Brepols: Turnhout, 2015.


Istituzioni [ modifica | modifica sorgente]

Parte del cappotto imperiale, 1857

Il Sacro Romano Impero non era uno stato altamente centralizzato come la maggior parte dei paesi oggi. Invece, è stato diviso in dozzine - eventualmente centinaia - di entità individuali governate da re, ⎵] duchi, conti, vescovi, abati e altri governanti, noti collettivamente come principi. C'erano anche alcune aree governate direttamente dall'imperatore. In nessun momento l'Imperatore poteva semplicemente emanare decreti e governare autonomamente sull'Impero. Il suo potere fu severamente limitato dai vari leader locali.

Dall'Alto Medioevo in poi, il Sacro Romano Impero fu caratterizzato da una difficile convivenza dei principi dei territori locali che lottavano per sottrargli il potere. In misura maggiore rispetto ad altri regni medievali come la Francia e l'Inghilterra, gli imperatori non furono in grado di ottenere molto controllo sulle terre che possedevano formalmente. Invece, per assicurarsi la propria posizione dalla minaccia di essere deposti, gli imperatori furono costretti a concedere sempre più autonomia ai governanti locali, sia nobili che vescovi. Questo processo iniziò nell'XI secolo con la lotta per le investiture e si concluse più o meno con la pace di Westfalia del 1648. Diversi imperatori tentarono di invertire questa costante diffusione della loro autorità, ma furono ostacolati sia dal papato che dai principi dell'Impero.

Tenute imperiali [ modifica | modifica sorgente]

Il numero di territori dell'Impero era considerevole, arrivando a circa 300 al momento della pace di Westfalia. Alcuni di questi Kleinstaaten ("piccoli stati") copriva non più di poche miglia quadrate, o includeva diversi pezzi non contigui, quindi l'Impero veniva spesso chiamato un Flickenteppich ("tappeto patchwork").

Un'entità è stata considerata a Reichsstand (fede imperiale) se, secondo il diritto feudale, non aveva alcuna autorità al di sopra di esso, tranne lo stesso imperatore del Sacro Romano Impero. I possedimenti imperiali comprendevano:

  • Territori governati da un nobile ereditario, come un principe, un arciduca, un duca o un conte.
  • Territori in cui l'autorità secolare era detenuta da un dignitario clericale, come un arcivescovo, un vescovo o un abate. Un tale chierico era un principe della chiesa. Nel caso comune di un principe-vescovo, questo territorio temporale (chiamato principe-vescovado) si sovrapponeva spesso alla sua diocesi ecclesiastica, spesso più grande, conferendo al vescovo poteri sia civili che clericali. Gli esempi includono i tre principi arcivescovili: Colonia, Treviri e Magonza. , che erano soggetti solo alla giurisdizione dell'imperatore.

Per un elenco di Reichsstände nel 1792, vedi Elenco dei partecipanti alla Dieta Imperiale (1792).

Re dei Romani [ modifica | modifica sorgente]

Un futuro imperatore doveva prima essere eletto re dei romani (latino: Rex romanorum Tedesco: römischer König). I re tedeschi erano stati eletti fin dal IX secolo a quel punto venivano scelti dai capi delle cinque tribù più importanti (i Franchi Salii di Lorena, Franchi Ripuari di Franconia, Sassoni, Bavaresi e Svevi). Nel Sacro Romano Impero, i principali duchi e vescovi del regno eleggevano il re dei romani. Nel 1356, l'imperatore Carlo IV emanò la Bolla d'oro, che limitava gli elettori a sette: il re di Boemia, il conte palatino del Reno, il duca di Sassonia, il margravio di Brandeburgo e gli arcivescovi di Colonia, Magonza e Treviri. Durante la Guerra dei Trent'anni, il duca di Baviera ottenne il diritto di voto come ottavo elettore. Ci si aspetta che un candidato alle elezioni offra concessioni di terra o denaro agli elettori per assicurarsi il loro voto.

Dopo essere stato eletto, il Re dei Romani poteva in teoria rivendicare il titolo di "Imperatore" solo dopo essere stato incoronato dal Papa. In molti casi, ciò richiese diversi anni mentre il re era trattenuto da altri compiti: spesso doveva prima risolvere conflitti nell'Italia settentrionale ribelle, o litigare con lo stesso papa. I successivi imperatori rinunciarono del tutto all'incoronazione papale, accontentandosi dello stile Imperatore eletto: l'ultimo imperatore ad essere incoronato dal papa fu Carlo V nel 1530.

L'imperatore doveva essere maschio e di sangue nobile. Nessuna legge richiedeva che fosse cattolico, ma poiché la maggioranza degli elettori aderì a questa fede, nessun protestante fu mai eletto. Se e fino a che punto dovesse essere tedesco era oggetto di controversia tra gli elettori, gli esperti contemporanei di diritto costituzionale e il pubblico. Durante il Medioevo, alcuni re e imperatori non erano di origine tedesca, ma dal Rinascimento l'eredità tedesca era considerata vitale per un candidato per poter essere eleggibile alla carica imperiale. ⎶]

Dieta Imperiale (Reichstag) [ modifica | modifica sorgente]

La dieta imperiale (Reichstag, o Reichsversammlung) era l'organo legislativo del Sacro Romano Impero e teoricamente superiore all'imperatore stesso. Era diviso in tre classi. La prima classe, il Consiglio degli Elettori, era costituita dagli elettori, ovvero i principi che potevano votare per il Re dei Romani. La seconda classe, il Consiglio dei Principi, era formata dagli altri principi. Il Consiglio dei Principi era diviso in due "banchi", uno per i governanti secolari e uno per quelli ecclesiastici. I principi di rango superiore avevano voti individuali, mentre i principi di rango inferiore erano raggruppati in "collegi" per geografia. Ogni collegio aveva un voto.

La terza classe era il Consiglio delle Città Imperiali, che era diviso in due collegi: Svevia e Reno. Il Consiglio delle Città Imperiali non era pienamente soddisfatto degli altri non poteva votare su diverse questioni come l'ammissione di nuovi territori. La rappresentazione delle Città Libere alla Dieta era diventata comune fin dal tardo Medioevo. Tuttavia, la loro partecipazione fu formalmente riconosciuta solo nel 1648 con la Pace di Westfalia che pose fine alla Guerra dei Trent'anni.

Corti Imperiali [ modifica | modifica sorgente]

L'Impero aveva anche due corti: la Reichshofrat (noto anche in inglese come Aulic Council) alla corte del Re/Imperatore, e il Reichskammergericht (Corte della Camera Imperiale), istituita con la Riforma Imperiale del 1495.

Cerchi imperiali [ modifica | modifica sorgente]

Aquila bicipite con stemmi dei singoli stati, simbolo del Sacro Romano Impero (dipinto del 1510)

Come parte della Riforma Imperiale, nel 1500 furono istituiti sei Circoli Imperiali, altri quattro furono istituiti nel 1512. Questi erano raggruppamenti regionali della maggior parte (sebbene non tutti) dei vari stati dell'Impero per scopi di difesa, tassazione imperiale, supervisione del conio, funzioni di mantenimento della pace e sicurezza pubblica. Ogni circolo aveva il proprio parlamento, noto come a Kreistag ("Circle Diet"), e uno o più direttori, che coordinavano gli affari del circolo. Non tutti i territori imperiali furono inclusi nei circoli imperiali, anche dopo il 1512 furono escluse le Terre della Corona Boema, così come la Svizzera, i feudi imperiali dell'Italia settentrionale, le terre dei Cavalieri Imperiali, e alcuni altri piccoli territori come la Signoria di Jever.

Esercito [ modifica | modifica sorgente]

L'esercito del Sacro Romano Impero (tedesco Reichsarmee, Reichsheer o Reichsarmatur latino exercitus imperii) fu creato nel 1422, e si estinse ancor prima dell'Impero a causa delle guerre napoleoniche. Non deve essere confuso con l'Esercito Imperiale (Kaiserliche Armee) dell'imperatore.

Nonostante le apparenze contrarie, l'Esercito dell'Impero non costituiva un esercito permanente che fosse sempre pronto a combattere per l'Impero. Quando c'era il pericolo, un Esercito dell'Impero veniva radunato tra gli elementi che lo costituivano, ⎷] per condurre una campagna militare imperiale o Reichsheerfahrt. In pratica, le truppe imperiali avevano spesso alleanze locali più forti della loro lealtà all'imperatore.


Guarda il video: cavalieri (Giugno 2022).