La storia

Britannia romana


La Gran Bretagna fu un'aggiunta significativa all'impero romano in continua espansione. Per decenni Roma aveva conquistato il Mar Mediterraneo, sconfiggendo Cartagine nelle guerre puniche, travolgendo la Macedonia e la Grecia e infine marciando in Siria ed Egitto. Alla fine, hanno guardato verso nord attraverso le Alpi verso la Gallia e, infine, hanno fissato le loro mire attraverso il canale (credevano che fosse un oceano) in Britannia. Dopo l'invasione di Claudio nel 43 d.C., parte dell'isola divenne di nome una provincia romana, tuttavia, la conquista fu un lungo processo. Costantemente ribelle e riorganizzata due volte, fu definitivamente abbandonata dai romani nel 410 d.C.

La Gran Bretagna prima di Roma

Al tempo dell'arrivo dei romani, la Gran Bretagna (originariamente conosciuta come Albion) era composta principalmente da piccole comunità dell'età del ferro, principalmente agrarie, tribali, con insediamenti chiusi. La Gran Bretagna meridionale condivideva la propria cultura con la Gallia settentrionale (l'odierna Francia e Belgio); molti britannici meridionali erano di origine belga e condividevano con loro una lingua comune. Infatti, dopo il 120 a.C. il commercio tra la Gallia transalpina si intensificò con i britannici che ricevettero importazioni interne come il vino; c'erano anche alcune prove di monete gallo-belghe.

La campagna di Cesare

Sebbene la presenza di Giulio Cesare non abbia portato alla conquista, è stato questo intenso commercio - alcuni sostengono che fosse in parte ego - che ha portato il comandante romano attraverso la Manica sia nel 55 che nel 54 a.C. In precedenza, il Canale, o Mare Britannicum, era sempre servito da confine naturale tra il continente europeo e le isole. Durante la sottomissione della Gallia durante le guerre galliche, Cesare aveva voluto interrompere le rotte commerciali dei Belgi; presumeva anche che i britannici stessero aiutando i loro parenti belgi. Più tardi, avrebbe razionalizzato la sua invasione della Gran Bretagna dicendo al Senato romano che credeva che l'isola fosse ricca di argento. Sebbene la Repubblica fosse probabilmente a conoscenza dell'esistenza dell'isola, la Britannia, per la maggior parte, era completamente sconosciuta a Roma, ea molti cittadini più superstiziosi, esisteva solo nelle favole; i commercianti hanno ripetutamente raccontato delle pratiche barbare degli isolani. Con disgusto di molti romani, bevevano persino il latte.

Tuttavia, il primo contatto di Cesare con gli isolani andò male e dovette riorganizzare rapidamente il suo esercito per evitare la sconfitta. Durante la sua seconda "invasione", quando era accompagnato da cinque legioni, si spinse più a nord attraverso il Tamigi per incontrare il capo britannico Cassivellaunus. Sebbene fosse stato raggiunto in battaglia da diversi capi locali, per evitare di attraversare la Manica in caso di maltempo, Cesare finse di avere problemi in Gallia, organizzò un trattato di pace con Cassivellaunus e tornò nel continente europeo senza lasciare una guarnigione. Mentre molti romani erano entusiasti dell'escursione di Cesare attraverso la Manica, il peggior nemico di Cesare Catone era atterrito. Lo storico greco Strabone, contemporaneo della tarda Repubblica, disse che le uniche cose di valore erano cani da caccia e schiavi. Più importanti per Cesare erano le difficoltà che si sviluppavano in Gallia, un raccolto fallito e una possibile ribellione. I romani non sarebbero tornati in Gran Bretagna per un altro secolo.

L'invasione di Claudio

Con la morte di Cesare e la guerra civile che ne seguì, la Repubblica cessò di esistere e l'interesse del nuovo impero per la Britannia si intensificò sotto entrambi gli imperatori Augusto e Caligola man mano che la romanizzazione della Gallia progrediva. Mentre le attenzioni di Augusto venivano attirate altrove, Caligola e il suo esercito fissavano oltre la Manica verso le isole britanniche - l'imperatore ordinò solo ai suoi uomini di lanciare i loro giavellotti in mare - non ci sarebbe stata invasione. L'effettiva annessione cadde al più improbabile degli imperatori, Claudio (41-54 dC).

Nel 43 d.C., l'imperatore Claudio con un esercito di quattro legioni e ausiliari sotto il comando di Aulo Plauzio attraversò la Manica, sbarcando a Richborough. Iniziarono la conquista dell'isola. Alcuni credono che l'unico obiettivo dell'imperatore fosse la gloria personale; anni di umiliazione sotto Caligola lo lasciarono desideroso di riconoscimento. Sebbene fosse stato lì solo da sedici giorni, Claudio si sarebbe preso il merito, ovviamente, della conquista con un glorioso ritorno trionfante a Roma nel 44 d.C.

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L'esercito romano era sbarcato sulla costa britannica e marciava verso nord verso il Tamigi; fu lì che Claudio si unì a loro. L'esercito di Roma invase rapidamente il territorio dei Catuvellauni con una vittoria a Camulodunum (l'odierna Colchester). In seguito, l'esercito si spostò rapidamente a nord ea ovest, e nel 60 dC gran parte del Galles e delle aree a sud di Trento furono occupate. Furono presto istituiti regni clienti, inclusi gli Iceni a Norfolk e i Briganti a nord. Mentre una legione fu inviata a nord, il futuro imperatore Vespasiano guidò un'altra legione a sud-ovest dove avrebbe catturato 20 roccaforti tribali. Furono fondate città come Londra (Londinium) - a causa della sua vicinanza alla Manica - e St. Albans (Verulamium).

Rivolte e consolidamento

C'era, tuttavia, una notevole resistenza; i britannici non avrebbero mollato senza combattere. Caratacus, un membro dei Catuvellauni, raccolse un notevole sostegno in Galles solo per essere catturato nel 51 d.C. Dopo la sua sconfitta, fuggì e si diresse verso una regione controllata dai Briganti la cui regina lo consegnò rapidamente ai Romani. Lui e la sua famiglia furono portati a Roma in catene. A Roma si tenne un trionfo per glorificare Claudio, ma al capo catturato fu data l'opportunità di parlare al popolo romano:

Se il mio lignaggio e il mio rango fossero stati accompagnati solo da un discreto successo, sarei venuto in questa città come amico piuttosto che prigioniero, e non avresti disdegnato di allearti pacificamente con uno nato così nobilmente... Se mi fossi arreso senza un colpo prima di essere portato davanti a te, né la mia caduta né il tuo trionfo sarebbero diventati famosi. Se mi giustiziate, saranno dimenticati. Risparmiami, e sarò un pegno eterno della tua misericordia. (Tacito, Annali, 267)

La sua vita, insieme a quella della moglie, della figlia e dei fratelli, fu risparmiata da Claudio.

Mentre la rivolta di Caratacus fu un fallimento, Roma doveva ancora scontrarsi con la potente Boudica. Era la moglie di Prasutagus, un alleato romano e re cliente degli Iceni, una tribù della Britannia orientale. La sua morte nel 60/61 d.C. lasciò un testamento che dava metà del suo territorio a Roma e metà alle sue figlie; tuttavia, Roma non volle condividere il regno e, invece, decise di saccheggiarlo tutto. Il risultato ha lasciato Boudica frustata e le sue figlie violentate. Sebbene lei e il suo esercito alla fine sarebbero stati sconfitti, si alzò, radunò un esercito e con i vicini Trinovanti passò all'offensiva. Le città furono saccheggiate e bruciate, inclusa Londinium, e i residenti uccisi - forse fino a 70.000 (questi sono numeri romani e possono o non possono essere completamente accurati). Nel suo Annali Tacito ha scritto,

Boudicca fece il giro di tutte le tribù su un carro con le sue figlie davanti a lei. "Noi inglesi siamo abituati alle donne comandanti in guerra." lei pianse. "Io discendo da uomini potenti! Ma ora non sto combattendo per il mio regno e la mia ricchezza. Sto combattendo come una persona normale per la mia libertà perduta, il mio corpo ferito e le mie figlie indignate". (330)

Pregò che gli dei le concedessero la vendetta che gli inglesi meritavano. Sfortunatamente, le sue preghiere non furono esaudite e, invece di arrendersi ai romani, si suicidò. Tacito credeva che se non fosse stato per la rapida risposta del governatore romano Gaio Svetonio Paolino, la Gran Bretagna sarebbe stata persa.

Romanizzazione

Sebbene i progressi fossero relativamente lenti, Roma considerò necessaria la conquista della Gran Bretagna. Mentre Giulio Cesare aveva liquidato l'isola come poco di valore, la verità era tutt'altro che tale.

La battaglia di Watling Street fu l'ultima seria minaccia all'autorità romana nelle pianure. A parte la sua vittoria contro Boudicca, nel suo desiderio di rafforzare la presenza romana, Paolino eliminò anche la roccaforte druidica ad Anglesey; la religione druidica era sempre stata considerata una minaccia per i romani e il loro culto imperiale. Di conseguenza, la risposta piuttosto vigorosa del governatore alla resa di Boudica ha portato non solo al suo richiamo da Roma - è stato sostituito da Turpilianus - ma un cambiamento nella politica romana nei confronti della Gran Bretagna. A poco a poco, i britannici stavano adottando i modi romani. Con una presenza più forte in Gran Bretagna, Roma iniziò a fare cambiamenti significativi. Le città bruciate furono ricostruite. Presto Londra (Londinium), che fungeva da capitale amministrativa, avrebbe avuto una basilica, un foro, un palazzo del governatore e un ponte che attraversava il Tamigi.

Sebbene i progressi fossero relativamente lenti, Roma considerò necessaria la conquista della Gran Bretagna. Mentre Giulio Cesare aveva liquidato l'isola come poco di valore, la verità era tutt'altro che tale. Non solo era importante per le sue entrate fiscali, ma era anche utile per le sue risorse minerarie: stagno, ferro e oro e, come previsto, cani da caccia e pellicce di animali. L'estrazione mineraria si è sviluppata. Inoltre, c'erano il suo grano, il bestiame e, naturalmente, gli schiavi. Le strade sono state costruite; Watling Street che collegava Canterbury a Wroxeter sul confine gallese e Ermine Street che correva tra Londra e York. E, con qualsiasi fiorente economia, arrivarono i mercanti, con conseguente aumento degli scambi e del commercio. Tuttavia, nonostante la presenza di un forte esercito, la resistenza continuò, quindi l'espansione rimase graduale.

La campagna di Agricola

Dal 77 all'83 dC il comandante militare Gneo Giulio Agricola - ironia della sorte il suocero di Tacito - servì come governatore. Non era la prima volta di Agricola in Gran Bretagna. Aveva servito lì da giovane nello staff di Svetonio Paolino come tribuno militare. Nel suo Sulla Gran Bretagna e Germania, lo storico scrisse del precedente soggiorno di Agricola in Gran Bretagna affermando che era energico ma mai distratto. Riguardo allo stato delle cose in Gran Bretagna in quel momento, scrisse: "Né prima né dopo la Gran Bretagna si è mai trovata in uno stato più inquieto o pericoloso. I veterani furono massacrati, le colonie rase al suolo, gli eserciti isolati. Abbiamo dovuto combattere per la vita. prima di poter pensare alla vittoria" (55). I britannici erano sulla difensiva. "Abbiamo patria, mogli e genitori per cui lottare: i romani non hanno altro che avidità e autoindulgenza" (65).

Il tribuno studiò bene il suo mestiere e al suo ritorno sull'isola come governatore si preparò. Il suo primo ordine del giorno fu quello di ristrutturare la disciplina sciolta dell'esercito e ridurre gli abusi, dando così agli uomini una ragione per "amare e onorare la pace". Con il suo nuovo esercito, marciò verso nord verso la Caledonia (Scozia) conquistando gran parte dell'Inghilterra settentrionale lungo la strada.

In una serie di conflitti, Agricola riuscì a ottenere la vittoria, sottomettendo il Galles settentrionale e incontrando infine i Caledoniani a Mons Graupius. Il governatore osservò persino la vicina isola d'Irlanda, sostenendo che poteva essere conquistata con una sola legione. Sfortunatamente, Agricola fu costretto a ritirarsi dalla Scozia quando una delle sue legioni fu richiamata dall'imperatore Domiziano (81 - 96 dC) per affrontare gli intrusi lungo il Danubio. Tuttavia, nonostante i suoi attacchi contro i ribelli, Agricola non fu un crudele conquistatore. A parte i forti che costruì a nord, favorì la "civiltà" o romanizzazione dei britanni, incoraggiò l'urbanizzazione, spostandosi in città dotate di teatri, fori e terme. E, come altre terre conquistate, il latino doveva essere insegnato.

Vallo di Adriano e Vallo Antonino

Purtroppo il suo successo non passò inosservato a Domiziano, il quale, in un impeto di gelosia, richiamò Agricola. Il territorio che aveva a lungo desiderato a nord, la Scozia, non sarebbe stato completamente conquistato negli anni a venire. Alla fine, un muro di pietra e tappeto erboso lungo 73 miglia (118 km) sarebbe stato costruito tra la provincia della Gran Bretagna e i territori barbari sotto l'imperatore Adriano (117-138 d.C.). L'imperatore aveva visitato sia la Gallia che la Gran Bretagna nel 121 e nel 122 d.C. e credeva che per mantenere la pace la frontiera dovesse essere assicurata. Si rese conto che l'espansione esterna significava una maggiore dipendenza dal rafforzamento delle difese di frontiera. Sebbene ci siano voluti anni per costruire e presidiare con 15.000 soldati, sembra che non fosse per tenere fuori i barbari ma progettato esclusivamente per la sorveglianza e il pattugliamento.

Nel 139 CE un altro muro, il muro Antonino lungo 37 miglia (60 km) (chiamato per l'imperatore Antonio Pio), fu costruito c. 100 km a nord tra il Firth of Forth e il fiume Clyde; tuttavia, era troppo difficile da difendere, e quindi fu abbandonato nel 163 d.C.

Sviluppi del III-IV secolo

Ulteriori cambiamenti arrivarono presto all'isola. Per governare in modo più efficiente, l'isola fu divisa a metà, la Britannia Superior governata da Londra e la Britannia Inferior governata da York (Eboracum). L'imperatore Diocleziano avrebbe poi diviso la provincia in quattro regioni separate. A causa della tetrarchia di Diocleziano, la Britannia fu poi posta sotto l'occhio vigile dell'imperatore in occidente.

I problemi continuarono a perseguitare la Gran Bretagna. Durante il III secolo d.C., l'isola era stata costantemente attaccata dai Pitti di Scozia, dagli Scozzesi dall'Irlanda e dai Sassoni dalla Germania. Dopo una ribellione guidata da Carausius e poi Allectus permise alla Gran Bretagna di diventare temporaneamente un regno separato, l'imperatore romano d'occidente Costanzo (293 - 306 d.C.) riprese il controllo nel 296 d.C. L'imperatore aveva servito come tribuno militare combattendo le tribù celtiche all'inizio della sua carriera. Per celebrare la sua vittoria, ricevette dal popolo di Londra il meritatissimo titolo di "Il restauratore della luce eterna".

Abbandono e conseguenze

Tuttavia, insieme all'arrivo del cristianesimo, alla fine del IV secolo d.C., Roma aveva difficoltà a mantenere il controllo della Gran Bretagna. Dopo il sacco di Roma di Alarico nel 410 d.C., la metà occidentale dell'impero iniziò a subire cambiamenti significativi; La Spagna, la Gran Bretagna e la parte migliore della Gallia sarebbero state presto perse. La metà orientale dell'impero, con sede a Costantinopoli, divenne il centro economico e culturale. La perdita delle ricche province produttrici di grano condannò Roma. Secondo lo storico Peter Heather nel suo La caduta dell'Impero Romano, la Gran Bretagna, a differenza di altre province, era più incline alla rivolta o alla rottura con Roma perché molti civili, oltre al personale militare, si sentivano esclusi; l'attenzione (in primo luogo la difesa) veniva data altrove. L'imperatore Valentiniano I (364-375 d.C.), che aveva sconfitto gli insorti sassoni nel 367 d.C., iniziò gradualmente a ritirare le truppe. Nel 410 dC Onorio, uno degli ultimi imperatori d'occidente, si ritirò completamente; l'imperatore scrisse persino lettere a singole città britanniche informandole che avrebbero dovuto 'arrangiarsi' da sole. Negli ultimi giorni furono espulsi i magistrati romani e furono istituiti i governi locali.

La Gran Bretagna non era più una provincia di Roma; tuttavia, gli anni che seguirono non poterono cancellare tutto l'impatto dell'impero sulla gente e sulla cultura dell'isola. C'erano contatti occasionali con Roma. I missionari aiutarono i cristiani a combattere gli eretici e nel V secolo d.C., mentre aumentavano gli attacchi dei Sassoni e i predoni dall'Irlanda e dalla Scozia razziavano la costa inglese, un appello fu rivolto al generale romano Ezio per chiedere aiuto. Non ha mai risposto. Quando l'Europa cadde sotto il velo del "Secolo oscuro", la Gran Bretagna si sarebbe divisa in regni più piccoli. I Vichinghi avrebbero attraversato il mare alla fine dell'VIII secolo e avrebbero causato il caos per decenni. Alla fine, un uomo avrebbe scongiurato il tentativo di conquista vichinga e avrebbe affermato di essere re d'Inghilterra, Alfredo il Grande. La Gran Bretagna si sarebbe ripresa.


Britannia romana

Giulio Cesare conquistò la Gallia tra il 58 e il 50 aC e invase la Britannia nel 55 o 54 aC, portando così l'isola a stretto contatto con il mondo romano. La descrizione di Cesare della Gran Bretagna al momento delle sue invasioni è il primo resoconto coerente esistente. Dal 20 a.C. circa è possibile distinguere due principali potenze: i Catuvellauni a nord del Tamigi guidati da Tasciovano, successore dell'avversario di Cesare Cassivellauno, e, a sud del fiume, il regno degli Atrebati governato da Commio e dai suoi figli Tincommio, Eppillo , e Verica. A Tasciovano succedette intorno al 5 dC suo figlio Cunobelinus, il quale, durante un lungo regno, stabilì il potere in tutto il sud-est, che governò da Camulodunum (Colchester). Al di là di questi regni si trovavano gli Iceni nell'attuale Norfolk, i Corieltavi nelle Midlands, i Dobuni (Dobunni) nell'area del Gloucestershire e i Durotriges in quella del Dorset, i quali emisero monete e probabilmente ebbero sovrani belgi. Dietro di loro c'erano ancora altre tribù indipendenti: i Dumnonii del Devon, i Briganti a nord e i Siluri e gli Ordovici nel Galles. Le tribù belgi e semi-belgi in seguito formarono il nucleo civilizzato della provincia romana e quindi contribuirono notevolmente alla Britannia romana.

I rapporti di clientela che Cesare aveva stabilito con alcune tribù britanniche furono ampliati da Augusto. In particolare, i re atrebatici accolsero favorevolmente l'aiuto romano nella loro resistenza all'espansione catuvellauniana. La decisione dell'imperatore Claudio di conquistare l'isola fu il risultato in parte della sua ambizione personale, in parte dell'aggressione britannica. Verica era stata cacciata dal suo regno e aveva chiesto aiuto, e potrebbe essere stato calcolato che una supremazia ostile catuvellauniana avrebbe messo in pericolo la stabilità attraverso la Manica. Sotto Aulo Plauzio fu radunato un esercito di quattro legioni, insieme a un certo numero di reggimenti ausiliari costituiti da cavalleria e fanteria cresciuti tra tribù bellicose soggette all'impero. Dopo il ritardo causato dalla riluttanza delle truppe ad attraversare l'oceano, che allora consideravano il confine del mondo umano, nel 43 dC fu effettuato uno sbarco a Richborough, nel Kent. Gli inglesi sotto Togodumnus e Caratacus, figli e successori di Cunobelinus, furono colti di sorpresa e sconfitti. Si ritirarono per difendere l'incrocio Medway vicino a Rochester, ma furono nuovamente sconfitti in una dura battaglia. La strada per Camulodunum era aperta, ma Plauzio si fermò al Tamigi per attendere l'arrivo dell'imperatore, che prese personalmente il comando delle fasi finali della campagna. In una breve stagione la principale opposizione militare era stata schiacciata: Togodumnus era morto e Caratacus era fuggito in Galles. Il resto della Gran Bretagna non era affatto unito, poiché l'espansione belga aveva creato tensioni. Alcune tribù si sottomisero, e sottomettere il resto rimase il compito per l'anno 44. A questo scopo furono formate forze di spedizione più piccole costituite da singole legioni o parti di legioni con i loro ausiliario (truppe alleate sussidiarie). La campagna meglio documentata è quella della Legione II sotto il suo legato Vespasiano a partire da Chichester, dove il regno atrebatico fu restaurato, l'isola di Wight fu presa e le fortezze collinari del Dorset ridotte. La Legione IX avanzò nel Lincolnshire, e la Legione XIV probabilmente attraverso le Midlands verso Leicester. Colchester era la base principale, ma le fortezze delle singole legioni in questa fase non sono ancora state identificate.

Entro l'anno 47, quando Plauzio successe come comandante a Ostorio Scapula, era stata stabilita una frontiera da Exeter a Humber, basata sulla strada conosciuta come la Via delle Fosse da questo fatto sembra che Claudio non pianificò l'annessione del tutta l'isola ma solo del seminativo sud-est. L'intransigenza delle tribù del Galles, spronata da Caratacus, tuttavia, indusse Scapula ad occupare le pianure oltre la Fosse Way fino al fiume Severn e ad avanzare le sue forze in questa zona per la lotta con i Siluri e gli Ordovici. Le forze romane furono rafforzate dall'aggiunta della Legione XX, liberata a questo scopo dalla fondazione di un insediamento veterano ( colonia) a Camulodunum nell'anno 49. Il colonia costituirebbe una riserva strategica oltre a costituire per i britanni un esempio di organizzazione e vita urbana romana. Fu anche istituito un centro provinciale per il culto dell'imperatore. Il fianco destro di Scapula era assicurato dal rapporto di trattato che era stato stabilito con Cartimandua, regina dei Briganti. Il suo era il più grande regno della Britannia, occupando l'intera area tra il Derbyshire e il Tyne purtroppo mancava di stabilità, né era unito alla sua regina, che perse popolarità quando si arrese al capo della resistenza britannica, Caratacus, ai romani. Tuttavia, con l'occasionale supporto militare romano, Cartimandua fu mantenuta al potere fino al 69 contro l'opposizione guidata da suo marito, Venuzio, e ciò permise ai governatori romani di concentrarsi sul Galles.

Nel 60 dC Svetonio Paolino, governatore dal 59 al 61, stava invadendo l'isola di Anglesey, l'ultima roccaforte dell'indipendenza, quando si verificò una grave battuta d'arresto: fu la ribellione di Boudicca, regina degli Iceni. Sotto il suo re Prasutago la tribù degli Iceni aveva goduto di una posizione di alleanza e indipendenza ma alla sua morte (60) il territorio fu annesso con la forza e si verificarono oltraggi. Boudicca è stata in grado di radunare altre tribù in suo aiuto, il capo di questi erano i Trinovanti dell'Essex, che avevano molte lamentele contro i coloni di Camulodunum per il loro arrogante sequestro delle terre. Le forze romane erano lontane e disperse e, prima che la pace potesse essere ripristinata, i ribelli avevano saccheggiato Camulodunum, Verulamium (St. Albans) e Londra, i tre centri principali della vita romanizzata in Britannia. Paolino agì duramente dopo la sua vittoria, ma il procuratore della provincia, Giulio Classiciano, pensando alle rendite e forse anche perché, come gallo di nascita, possedeva una visione più vera della collaborazione provinciale con Roma, ne fece richiamare.

Nei primi 20 anni di occupazione erano stati fatti alcuni progressi nella diffusione della civiltà romana. Erano state fondate città, era stato istituito il culto imperiale e i mercanti erano impegnati a introdurre i britannici a benefici materiali. Non fu, tuttavia, fino al periodo Flavio, 69-96 dC, che furono fatti veri progressi in questo campo. Con l'occupazione del Galles da parte di Giulio Frontino (governatore dal 74 al 78) e l'avanzata nella Scozia settentrionale da parte di Gneo Giulio Agricola (78-84), le truppe furono rimosse dalla Gran Bretagna meridionale e le civitati autonome, aree amministrative basate per la maggior parte parte sulle tribù indigene, ha assunto l'amministrazione locale. Ciò comportò un vasto programma di urbanizzazione e anche di educazione, che proseguì fino al II secolo Tacito, nella sua biografia di Agricola, sottolinea l'incoraggiamento datogli. La conquista romana del Galles fu completata nel 78, ma l'invasione della Scozia da parte di Agricola fallì perché la carenza di manodopera gli impedì di completare l'occupazione dell'intera isola. Inoltre, quando la guarnigione britannica fu ridotta (c. 90 dC) da una legione a causa delle esigenze continentali, divenne evidente che una frontiera doveva essere mantenuta a nord. Dopo diversi esperimenti, fu scelto l'istmo Solway-Tyne, e lì l'imperatore Adriano costruì il suo muro di pietra (c. 122-130).


Perché i romani volevano conquistare la Gran Bretagna

Claudio conquista la Britannia

La conquista della Gran Bretagna fu causa di molteplici trionfi, lavori di costruzione e feste, tuttavia è imperativo capire quali fattori abbiano fatto sì che un'isola della costa della Gallia fosse tenuta in così alta considerazione. Perché i romani volevano così tanto conquistare la Gran Bretagna?

Per Claudio, e per molti degli imperatori prima di lui, la Gran Bretagna era l'ultimo trofeo per il loro personale gloria. per averlo gloria annunciato attraverso l'intero impero, per far sapere ad altri governanti di terre lontane che l'imperatore di Roma aveva fatto l'impossibile e conquistato la Gran Bretagna, avere Britticanicus aggiunto al loro nome sarebbe stato il loro segno distintivo e avrebbe sicuramente posto il loro posto nella storia. Perché è stata questa ideologia militarista di Roma a creare una tale aspettativa nei suoi governanti. Che per avere un posto tra i vecchi re e imperatori, devi essere stato vittorioso in una grande battaglia o conquistato una grande terra.

oltretutto gloria per Roma, tuttavia, la Gran Bretagna offrì anche una grande reputazione al suo aspirante conquistatore, per la sua storia nota tra i romani. Leggendo i suoi Commentari molti romani erano consapevoli delle difficoltà di Giulio Cesare in Britannia. Essendo l'unica terra che non poteva conquistare, ottenere la vittoria sulla Britannia significava fare ciò che Cesare non poteva lui stesso. Essere "primi" in Gran Bretagna era anche un prestigio a sé stante. Come si vede nei Commentari di Cesare e in Tacito in Agricola, c'era la strana tradizione tra i governanti romani di avere ciascuno il proprio allontanamento dalla tradizione. Per essere il primo imperatore a conquistare la Gran Bretagna è stato un risultato di questo.

Inoltre, i romani erano sempre curiosi di esplorare l'ignoto. Avendo solo gli scritti di Cesare e le interazioni con i rifugiati, la Gran Bretagna era per lo più una terra molto sconosciuta e priva di documenti prima della conquista di Claudio. I governanti romani potrebbero aver voluto reputazione e gloria, ma studiosi e accademici erano interessati a scoprire di più sulla Gran Bretagna e sulla sua gente. Come erano i britannici? Come vivevano? Che aspetto aveva la Gran Bretagna?

Senza sorpresa, l'interesse per la ricchezza potenziale era un altro fattore chiave nel desiderio di conquistare la Gran Bretagna. Per gli imperatori, si pensava che Roma avesse avuto vaste ricchezze e ricchezze sconosciute, da prendere a piacimento dei romani. Si pensava questo senza fatti e quindi la Gran Bretagna, per molti romani, era una sorta di "El Dorado". Durante il tentativo di conquista di Cesare, quella speranza svanì temporaneamente, solo per vedere l'invasione riconsiderata sia da Augusto che da Tiberio per un unico desiderio di ricchezza.

Infine, comprendiamo il desiderio di Roma di conquistare la Gran Bretagna come parte della relazione romana tra l'impero e l'oceano. Per i romani l'oceano era il confine fisico del mondo. L'impero poteva solo estendersi fino a questo punto. Aveva limitato Alessandro nella sua conquista del mondo e avrebbe limitato anche l'impero romano. Tuttavia, la Gran Bretagna ha dimostrato un trionfo romano su questo concetto. La Gran Bretagna era nell'oceano e oltre, quindi la conquista della Gran Bretagna sarebbe stata la conquista dell'oceano stesso. Dimostrò che l'impero non era limitato dall'acqua e ispirò la speranza che Roma avrebbe continuato ad espandersi verso l'esterno per il resto dei suoi giorni.

Tribù native della Gran Bretagna celtica

La Britannia come la vedevano i romani nel I secolo aC e dC ospitava un insieme eterogeneo di tribù che è abbastanza difficile immaginare in uno spazio così piccolo su un'isola. Indipendentemente da ciò, in Gran Bretagna esistevano grandi regni indipendenti e coalizioni di tribù, un numero che è spesso difficile da individuare con precisione. Tuttavia, nel contesto della conquista romana della Britannia meridionale e centrale, c'erano cinque tribù importanti da considerare, ognuna con uno scopo importante. Queste tribù includono gli Iceni, i Briganti, i Catuvellauni, i Durotriges e i Belgi.

Gli Iceni sono forse i più conosciuti tra tutte le tribù celtiche dell'antica Britannia. Il loro centro tribale si basa su un'area appena a nord della moderna Londra, nella Gran Bretagna orientale. Prima dell'invasione di Cesare nel 54 a.C., gli Iceni erano considerati tra le più ricche di tutte le tribù in Gran Bretagna, apparentemente perché avevano qualche impegno commerciale costiero. Gli Iceni istituirono anche uno dei pochi sistemi di conio barbaro in Gran Bretagna, offrendo preziose informazioni archeologiche. Quando Claudio invase la Gran Bretagna nel 43 d.C., gli Iceni cercarono amicizia con i romani sotto il re Prasutago come stato cliente. Quando Prasutagus morì, tuttavia, i romani presero l'Iceni come provincia, che alla fine portò alla rivolta della grande guerriera regina Boudicca.

I Briganti erano conosciuti come un popolo che abitava in collina nella Gran Bretagna centrale, iniziando serie interazioni con i romani durante il periodo dell'imperatore Vespasiano. I Briganti erano incentrati sull'odierna York, all'incirca tra l'Inghilterra e la Scozia. Pertanto, il movimento delle legioni romane in questa regione fu l'inizio dell'attacco alla Britannia settentrionale. I Briganti tentarono di essere amichevoli con i romani, ma le tensioni dei possedimenti provinciali spinsero i due alla guerra. Vespasiano e i Romani conquistarono il regno dei Briganti nel 79 d.C.

Polena celtica, presunto aristocratico Catuvellauni

Catuvellauni

I Catuvellauni controllavano gran parte della Gran Bretagna centrale e l'area costiera lungo il Canale della Manica. Cesare incontrò questi popoli con una grande resistenza durante la sua invasione del 54 aC. Tuttavia, il suo combattimento con i Catuvellauni portò a una sorta di alleanza improvvisata che rese l'invasione di Claudio nel 43 d.C. molto più facile di quella di Cesare. Infatti, i Catuvellauni attaccati da tribù rivali dopo il 30 d.C. furono usati da Claudio come scusa per l'invasione della Britannia. Quando i romani stabilirono un saldo controllo in Britannia, i Catuvellauni furono i primi ad adottare e praticare il dominio e le usanze romane.

I Durotriges si trovavano nel sud-ovest della Gran Bretagna, appena a sud del Galles. La tribù è piuttosto insignificante nella storia della Britannia fino al governatorato di Aulo Plauzio subito dopo l'occupazione del regno belga. Il confine generalmente accettato dell'attività di Durotrige fungeva da frontiera di Plauzio per il territorio romano in Gran Bretagna durante gli anni '40 e all'inizio degli anni '50 d.C. L'imperatore Vespasiano realizzò una delle sue più grandi imprese militari sottomettendo e occupando le famigerate fortezze collinari dei Durotrige nel 70 d.C., completando così la dominazione romana nella Britannia meridionale.

La tribù belga dovrebbe essere considerata la più importante per la conquista romana della Britannia poiché rappresentava la minaccia più immediata all'invasione di Claudio. L'intera estensione del regno belga non è chiara, poiché il loro territorio sembra fondersi in qualche modo con quello degli Iceni, dei Catuvellauni e di un'altra tribù nota come Atrebati che erano alleati dei romani. Nonostante gli alleati della Roma intorno a loro, i Belgi non erano affatto alleati con i Romani, e si opposero immediatamente a loro presso il Tamigi e Medway, dove furono sconfitti, lasciando il posto all'occupazione romana. Il grande ribelle gallese Caracatus era originariamente un grande leader nel regno belga prima di fuggire in Galles.


Quanto era etnicamente diversificata la Britannia romana?

All'inizio di questo mese, una vignetta della BBC raffigurante un soldato nero di alto rango nella Gran Bretagna romana ha suscitato polemiche sui social media. Mentre Mary Beard, professoressa di lettere classiche all'Università di Cambridge, ha proclamato l'immagine come una rappresentazione "accurata" della diversità romana, altri hanno criticato il fumettista per "scrivere la storia". Quindi, quanto è accurato il cartone nella sua rappresentazione di un soldato nero? History Extra ha parlato con la dott.ssa Hella Eckardt, che ha guidato un progetto di ricerca sulla migrazione romana e l'hellip

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Pubblicato: 24 agosto 2017 alle 15:03

D. Cosa sappiamo della diversità etnica nella Britannia romana?

R: Non c'è alcun dubbio che ci fossero persone provenienti da altre parti del mondo nella Britannia romana. Non sappiamo necessariamente che colore della pelle avessero queste persone, ma sappiamo che c'era movimento che abbiamo attestato dai nordafricani sul Vallo di Adriano, per esempio. Tuttavia, è molto difficile quantificare i numeri esatti, poiché le nostre prove sono piene di incertezze.

D. Quali prove ci sono per suggerire che la Britannia romana fosse etnicamente diversa?

A: Abbiamo iscrizioni che ci dicono da dove provenivano le persone. These might say, for example, that someone comes from North Africa or from Italy. There are a number of famous ones, like Victor ‘the Moor’, and Barates who came from Palmyra in the Syrian desert.

Other evidence is based on isotope analysis, which can involve looking at the chemical signatures preserved in teeth. The water and food that a person consumes shapes their isotopic signature, which gives us a rough indication of where they originally came from. At the moment, we can only say broadly that they were from somewhere cooler or warmer, and we can suggest whether someone is likely to have been a local or not. Most of the people we’ve looked at were from cooler areas, such as Germany or Poland, which makes sense because we know that mercenaries came from those areas to serve in the Roman army.

Another technique you can use is to look at the skull of an individual. By measuring its shape, you can say whether someone has African or Caucasian ancestry. For example, the ‘Ivory Bangle Lady’ appears to have some African ancestry but was living in Roman York.

You can also look at DNA: the DNA profile of another individual from York suggests that he was from the Middle East, and his isotopic signature is also very unusual.

Q. How did Romans think about ethnicity and race?

A: The Romans didn’t think of race in the way that it might be linked with social signifiers today. They weren’t particularly interested in skin colour, and it wasn’t something that they would write about a huge amount. They were more concerned about whether a person spoke Latin well, or whether they had the right sort of social position or rank.

Today, when we think about ethnicity, we are very much preoccupied with things like skin colour but in the past, that wouldn’t necessarily have been the case and factors such as language, education, wealth, kinship and place of origin were probably more important.

Q. What kind of life did migrants in Roman Britain lead?

A: Often the skeletons we looked at were from very wealthy graves. For example, the ‘Ivory Bangle Lady’ was found in a stone sarcophagus alongside glass vessels and expensive jewellery. Our research is obviously biased because we focused on sampling unusual skeletons however, it is likely that many migrants in this period were wealthy. They were also more likely to be the people in charge after all, you’re more likely to be moving across the entire Roman empire if you’re involved in the Roman military or the Roman administration. There was even tourism – but all of that tended to be preserved for the elite of society. On the other hand, some people probably moved against their will, for example slaves and soldiers.


Facts about Roman Britain 9: Dolaucothi gold mine

The Roman army was considered as the first one who worked on the Dolaucothi gold mine. Then civilian operators were in charge with the operation.

Facts about Roman Britain 10: Pliny the Elder

Pliny the Elder was one of the important figures in the classic era. In his Natural History, he presented explanation about the mines with hydraulic mining system in detail.

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Roman Britain: A New History

As a general overview of the latest in British Roman archaeology, this book is superb. Guy de la Bédoyère lays out such a rich spread of information that on this point the book should have 5 stars. Where it falls down is the author&aposs almost total refusal to speculate. On the other hand, he does point out that multiple interpretations of a particular site may be possible - the frustration is that he rarely ever throws his hand in with any one theory.

A case in point: Fishbourne Palace, the most m As a general overview of the latest in British Roman archaeology, this book is superb. Guy de la Bédoyère lays out such a rich spread of information that on this point the book should have 5 stars. Where it falls down is the author's almost total refusal to speculate. On the other hand, he does point out that multiple interpretations of a particular site may be possible - the frustration is that he rarely ever throws his hand in with any one theory.

A case in point: Fishbourne Palace, the most magnificent, biggest, and earliest significant Roman structure found in Britain is mentioned repeatedly through the book, along with the mystery of who its owner might be. Meanwhile, he also happens to mention - repeatedly - that we've no idea where the Roman governor of Britain lived, other than it should be the most magnificent, biggest, and earliest significant Roman structure found in Britain. It's only toward the end of the book that he even dares suggesta connection, and even then it's with the greatest hesitation.

Juxtaposing his caution in interpreting the archaeology is his general acceptance that any Roman document must be true - a general bias within the discipline of Classical Studies that is really underlined here.

Overall, a wonderful book of information, but frustrating in that the author repeatedly hesitates to connect that information into anything more than the most generic narrative. . Di più

This one is a text book that I purchased to read more on Roman Britain (not for academic purposes, just to read in my spare time).

If you want to know more about Roman Britain (even down to how they built their roads and the materials they used) then I would recommend this one.

Roman Britain: A New History takes us from late Iron Age in Britain covering the events that led up to the Roman Invasion and then taking us through the events that happened within the Roman Provinces of Britain. Guy de la Bédoyère focuses on the general chronology of events and then focuses in on more specific area of the British provinces, which would become Inferior, Superior, Prima , Secunda, as well with topics for example like Military, Town, Industry etc highlighting the Roman way of doin Roman Britain: A New History takes us from late Iron Age in Britain covering the events that led up to the Roman Invasion and then taking us through the events that happened within the Roman Provinces of Britain. Guy de la Bédoyère focuses on the general chronology of events and then focuses in on more specific area of the British provinces, which would become Inferior, Superior, Prima , Secunda, as well with topics for example like Military, Town, Industry etc highlighting the Roman way of doing this as well as pointing out how the local got on board with this. This provides a clear view of process of Romanisation and Guy de la Bédoyère show clearly how thing s changed and evolved over the period. At the same time Guy de la Bédoyère makes it perfectly clear that this after such big events as the Boudican was not a civilization holding down another by force once an area was absorbed into the Empire (something that is a misconception amongst some) as they would simply would not have been able to do accomplish this with the numbers available. At the same though Guy de la Bédoyère does show us how the Romans encouraged people to get on board with the system, through trade, goods, security etc and this clearly explained and laid out.

Guy de la Bédoyère in Roman Britain: A New History clearly keeps the British provinces within the wider picture of the larger Empire showing how events within Britain effected the rest of the Empire, the breakaway states of Carausius, the raising to the purple of Constantine I, Constantine III etc all had profound effects Britain as well as the Empire. Of course the reverse being true as the Campaigns by Septimus Severus etc make abundantly clear. Roman Britain a new history does not shy away topics within the British provinces so it provides a warts and all look at the British provinces so we get to see the the Romans options of the British as well as though catching the humour of the time that has been recorded deliberately and accidentally as in the case of the Vindolanda tablets etc Roman Britain: A New History really gives you a feel for the period as well as laying down a detailed layout that if you don't already know can point you in other direction of information.

Roman Britain: A New History also delves into what happened after the 'AD 411' date where Honorius the then reigning Emperor gives the order to the Provinces of Britannia to 'look to their own defences' this is often taken as the end date for the Roman Provinces and Guy de la Bédoyère makes the point that of course this not the reality everyone in the provinces are still Roman but what you do see is the rapid failure of the more advanced infrastructure, stone working, mass produced pottery etc all start feeling a drop in demand and indeed the infrastructure to support these industries are no longer there in the original forms and the book does a great job of examining this. Guy de la Bédoyère touches on the actions of Ambrious Aurelianus and the after effects as the Saxon's expanded out of the east of Britain. The book is filled with little asides and easter egg as well for example the Welsh recalling that Macsen Wledig aka Magnus Maximus who declared Roman Emperor in AD 383 is recorded as the Welsh first king, that Cornwall Tintagel and the surrounding area still maintained a trade in high statues goods and may be still in direct contact with the Empire at this time but does not say part still which may be the case, the existing grid patterns found at Calleva Atrebatum aka Silchester that are found before the invasion of AD 43 etc

Roman Britain: A New History gives a great overview of the British Roman Provinces as well as placing them in the greater context of the rest of the Empire. At the same time is also delves into the events and activities that took place in the province and impacted it from without. Before going in though it would be handy for you have a broader knowledge of events as the book will presume that you have a basic understanding of Iron Age and Roman culture but this makes for a great book for both those looking for new knowledge and those with an existing knowledge looking a different viewpoint on this as well as different sources of information. Roman Britain delivers and Guy de la Bédoyère gets the topic over in a clear concise way that covers the basics as well as delving into more depth in the chapters! Clear and Concise! Grab it when you can! . Di più

There are numerous books on the subject of Roman Britain, but this one wins out by taking into account the latest archaeological evidence and presenting it as even handedly as possible. De la Bedoyere comes at the subject with no spurious theories to peddle and so the book is refreshingly honest in its approach. He deals with the basic history of the province in the first three chapters, the conquest, the consolidation and the decline. What comes across is the author&aposs evident love of the subjec There are numerous books on the subject of Roman Britain, but this one wins out by taking into account the latest archaeological evidence and presenting it as even handedly as possible. De la Bedoyere comes at the subject with no spurious theories to peddle and so the book is refreshingly honest in its approach. He deals with the basic history of the province in the first three chapters, the conquest, the consolidation and the decline. What comes across is the author's evident love of the subject and his wish to engage the reader without dumbing the subject down.

The remaining chapters deal with different aspects of the Roman occupation - the military, the economy, the effect on the indiginous population etc etc. The book is full of great photographs, artist's impressions and diagrams that bring the world of Roman Britain to life. What he repeats is how little we really know and how much of what is accepted as fact is merely conjecture. For instance, we don't know the name of one single owner of a Roman Villa in Britain. We're not even sure some sites called 'villas' were actually villas. The whole history of the province has to be pieced together from coinage, inscriptions, the invaluable resource of the Vindolanda letters and mentions in other sources found in other parts of the Empire.

What is striking is the decline after the departure of the last Roman Legions. Within a couple of generations the whole infrastructure had fallen apart, major towns were in ruins and villas demolished and abandoned. There is no clear evidence as to why this happened so quickly. Safe to say that theses Islands would not be affected so fundamentally on every level of society until the Industrial Revolution. The Roman occupation was that radical.

Thoroughly readable, this book is recommended to anyone interested in the history of these Isles. . Di più

This book theorizes, in passing, that since we have no Celtic records of Boudicca&aposs existence, perhaps the spin-doctoring Romans invented her (the greater the enemy, the greater the victory).

This really annoyed my inner feminist. We have no Celtic records of *anybody* since the Celts didn&apost have a written language. If the book had questioned Caradoc&aposs existence along the same lines, I would have entertained the idea. And then politely sent it home (as I don&apost believe it).

But I won&apost have the id This book theorizes, in passing, that since we have no Celtic records of Boudicca's existence, perhaps the spin-doctoring Romans invented her (the greater the enemy, the greater the victory).

This really annoyed my inner feminist. We have no Celtic records of *anybody* since the Celts didn't have a written language. If the book had questioned Caradoc's existence along the same lines, I would have entertained the idea. And then politely sent it home (as I don't believe it).

But I won't have the idea of Boudicca's being pretend even in my house, let alone entertain it, because as far as I could tell, the only thing that makes her likely to be fictional is that she's female. (grrrr)

Just because the Romans didn't know how she died doesn't mean she wasn't the leader of the rebellion.

Otherwise, I liked this book. And I think Guy de la Bedoyere is great and highly recommend his works.

MODIFICARE:
So I read this in 2009. Apparently The Author Himself came along in 2011 and attacked me, saying I should have read his book (I did) and that what he really said was, "it was possible [Boudicca was] a minor player whose role was exaggerated by the [Roman] historians" in order to impugn Nero's manhood (beaten by a woman, that type of thing). He goes on to say of his theory, "it is possible, and that is beyond dispute."

This really makes me want to declare Boudicca was an alien.

I apologize for misunderstanding his theory of Roman historians fictionalizing her role as making her entirely fictitious.

The theory still smells a bit to me.

And I take back the "I think Guy de la Bedoyere is great" part of my review. He's actually rather rude, apparently.


Britannia romana

Roman Britain - from 'A History of the British Nation' (1912).

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This battle outside York saw the triumph of Harold Hardrada of Norway over Edwin and Morcar, Earls of Mercia and Northumbria respectively

Hardrada's victory forced King Harold of England to march hurriedly north to give battle at Stamford Bridge

Harald was aided by King Harold's rebellious brother, Tostig

This Day in British History

19 June, 1312

Execution of Piers Gaveston

Edward II's favourite aroused such enmity among Edward's chief barons that he was seized and executed by the Earl of Lancaster, after a summary mock trial


During the 3rd and 4th centuries AD the province of Britannia was under threat of invasion by Hibernians (Irish), Caledonians and Picts (Scots), and pirates and raiders from northern Europe. The Romans' answer was to build a series of forts around the south and east coasts of Britannia, known as the Forts of the Saxon Shore. For a while they kept the attackers from across the North Sea at bay. Attacks on the whole Roman Empire increased, until finally in 410 AD the Roman army was withdrawn from Britannia and the Britons were left to fend for themselves.

Remember that although the Roman army was recalled in 410 AD, the Romans themselves did not all leave. Examples of those who stayed were retired legionaries and government employees who had settled in Britain, had married Celtic women, or had nothing to go back to in their countries of origin.


Britannia romana

The first invasion was led by Julius Caesar, in the days of the Roman Republic. He defeated the dominant Catuvellauni tribe in 54 BC near Wheathampstead in Hertfordshire.

Their capital was taken over by the Romans. [3] Trouble in Gaul (mainly modern France & Belgium) prevented Caesar from staying in Britain. The full conquest of Britain was delayed for almost a century. [4]

In 43 AD, the Emperor Claudius sent an invasion force, [5] led by Aulus Plautius, a distinguished senator. He was given four legions, totalling about 20,000 men, plus about the same number of helpers The legions were:

Il II Augusta was commanded by the future emperor Vespasian. The other three legions were also led by high-ranking men.

The invasion was one of the most significant events in British history. After the revolt of Boudica there was usually peace and a process of full "romanization" started successfully in southeast Britain.

The Romans considered Britannia as a single territory and administratively they divided the huge island in five provinces: Britannia prima (capital London), Britannia secunda, Flavia Caesariensis, Maxima Caesariensis e Valentia. It seems that they have created also a sixth province -during Agricola conquest- in Caledonia, called Vespasiana. [6]

Roman legions left in 410 AD after almost four centuries, and the administration of the country was taken over by prominent local chieftains. This was known as Sub-Roman Britain, with a Romano-British culture and the people may have used a Latin-based language. It lasted for more than two centuries but gave way to an increasingly Anglo-Saxon England by the start of the seventh century.

Roman technology made its impact in road building and the construction of villas, forts and cities. During their occupation of Britain the Romans built an extensive network of roads. They were used in later centuries, and many are still followed today. The Romans also built water supply, sanitation and sewage systems. Many of Britain's major cities, such as London (Londinium), Manchester (Mamucium) and York (Eboracum), were founded by the Romans.

There was no writing in Britain before the Romans. They introduced it and, when they left, writing only survived with the help of religion. [7]

The British were skilled in the arts, and produced ornamental jewellery and pottery which was exported to Europe. They built defensive structures such as hill forts. They were proficient in warfare with spears, bows and arrows. Small round stones found in such sites indicate the use of slings or catapults.

To keep Roman control, forts and garrisons were built throughout Britain, and the existing roads improved. The local people had to maintain the Roman roads in Britain, and got tax relief for their efforts.

Roman roads allowed for troop movements and the distribution of supplies. The forts and garrisons needed food and other services. Vast areas produced these goods. For example, the often flooded Somerset levels was like a huge market garden that provided supplies for the garrisons at Exeter, Gloucester, Bath and the forts in between. Local fishermen supplied fresh fish, and farmers reared sheep, pigs, cattle and poultry for the garrisons.

Missionaries from Gaul began to introduce Christianity to the West country. Before the end of the first century AD they had a Church of Celtic Christianity. This spread such that by the mid second century much of Cornwall, Devon, Western Dorset, and South Somerset had adopted Christianity. The spread of Christianity continued eastward and strongly northward into Wales through the next two centuries, especially after the adoption of Christianity by Rome. The Romans had built shrines and temples to their pagan gods and continued to patronize these, even after the adoption of Christianity by Rome.


Total Collapse

The beginning of the end came with the death of Emperor Theodosius in 395 AD his empire was divided among his two sons Honorius took the East, and Arcadius had the West. While the Eastern Empire was thriving, the West was on the brink of collapse. By the beginning of the fifth century, Italy was under attack and Stilicho, the most powerful military presence in Rome withdrew the vast majority of legions in Britain. At the same time, Germanic raiders were attacking the Southern and Eastern coasts of England.

In 405 or 406 AD, the Vandals, Alans, and Suebi crossed the Rhine and caused chaos in Britain. Constantine III took charge of the troops in Britain in 407 AD and tried to establish himself as Roman Emperor in the West. The natives apparently expelled the Roman administration in 409 AD, and when they asked Emperor Honorius to help with the invaders in 410 AD, he told them to fend for themselves. This response marked the end of Roman influence in Britain.

By 425-430 AD, Britain was in no way, shape or form ‘Roman&rsquo as villas had been abandoned, mosaic and fresco workshops had closed, and barter replaced money. London was in ruins by 430 AD, and Roman culture and organization had disappeared by 600 AD. Attempts to salvage the Empire in the West were in vain as the last emperor was deposed in 476 AD. Although many Roman cities in Britain fell into decay, others were expanded later on, and places such as Canterbury remain occupied to this day.

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