La storia

Termina il processo per oscenità di "Lady Chatterley's Lover"


Il 2 novembre 1960, un caso di oscenità storico finì L'amante di Lady Chatterley, di D.H. Lawrence, si conclude con l'assoluzione di Penguin Books. L'editore era stato citato in giudizio per oscenità nella pubblicazione di una versione non epurata del romanzo di Lawrence, che tratta della relazione tra la moglie di un ricco proprietario terriero paralizzato e il guardiacaccia della sua tenuta. Il libro era stato pubblicato in edizione limitata in lingua inglese a Firenze nel 1928 ea Parigi l'anno successivo. Una versione epurata fu pubblicata in Inghilterra nel 1932. Nel 1959 il testo completo fu pubblicato a New York, poi a Londra l'anno successivo.

Lawrence nacque in una povera famiglia di minatori di carbone a Eastwood, nel Nottinghamshire, nel 1885. Sua madre si sforzò di insegnare ai suoi figli la raffinatezza e l'amore per l'istruzione. Dipendeva molto da Lawrence per il supporto emotivo e il nutrimento. Ha vinto una borsa di studio alla Nottingham High School, ha lavorato come impiegato e ha frequentato l'University College di Nottingham, dove ha conseguito un certificato di insegnamento. Il suo primo romanzo, Il Pavone Bianco, è stato pubblicato nel 1911.

L'anno successivo, Lawrence si innamorò di Frieda Weekley, la moglie tedesca di un collega insegnante. La coppia è fuggita in Germania e si è sposata dopo che Frieda ha divorziato dal marito. Nel 1913, Lawrence pubblicò il suo primo grande romanzo, Figli e amanti, un romanzo autobiografico ambientato in una città del carbone. La coppia tornò in Inghilterra, e il prossimo romanzo di Lawrence, L'Arcobaleno (1915), fu bandito per atti osceni. Dopo la prima guerra mondiale, Lawrence viaggiò in Italia, Australia e Messico e scrisse molti altri romanzi, tra cui Donne innamorate (1921). Morì di tubercolosi in Francia nel 1930, all'età di 44 anni.


Chiamata per salvare la copia del giudice dell'amante di Lady Chatterley usata nel famoso processo per oscenità

La copia annotata dell'amante di Lady Chatterley utilizzata dal giudice che ha presieduto il processo per oscenità del 1960 rischia di lasciare il Regno Unito a meno che non si trovi un acquirente che corrisponda al prezzo richiesto di £ 56.250.

L'amante di Lady Chatterley è stato l'ultimo romanzo di D. H. Lawrence prima della sua morte nel 1930. Sebbene sia stato pubblicato privatamente a Firenze nel 1928 e in Francia l'anno successivo, il libro non è stato pubblicato integralmente in Gran Bretagna fino al 1960 per paura di essere perseguito. La sua eventuale pubblicazione ha portato al processo in cui questa particolare copia ha svolto un ruolo significativo.

Il libro era di proprietà di Sir Laurence Byrne, il giudice che ha presieduto l'ormai famoso processo per oscenità. Contiene annotazioni e due pagine di note con un elenco di numeri di pagina con brevi riepiloghi del contenuto. La mano principale è quella della moglie di Byrne, Dorothy, che aveva studiato il libro e preparato un elenco delle pagine che aveva annotato. Note successive sono state prese dallo stesso giudice durante il processo. Dorothy ha anche cucito una borsa di tessuto grigio-blu per suo marito per portare il libro da e verso la corte.

Nel 1960, Penguin Books decise di pubblicare l'opera non censurata per testare l'Oscene Publications Act del 1959, che era stato progettato per proteggere le opere letterarie rafforzando le leggi contro la pornografia. Opere potenzialmente oscene potrebbero ora essere pubblicate se fossero di merito letterario o contribuissero al bene pubblico.

Il processo all'amante di Lady Chatterley è stato sensazionale con l'assoluzione di Penguin visto come un momento fondamentale nella storia culturale. Il dramma del processo, le sue tensioni di classe e i suoi riferimenti espliciti al sesso hanno catturato l'attenzione del pubblico. Dopo il processo, Penguin ha venduto rapidamente 3 milioni di copie.

Il ministro delle Arti Michael Ellis ha dichiarato:

Il processo all'amante di Lady Chatterley catturò l'attenzione del pubblico nel 1960. Fu un momento spartiacque nella storia culturale, quando gli ideali vittoriani furono superati da un atteggiamento più moderno. Spero che si possa trovare un acquirente per mantenere questa parte importante della storia della nostra nazione nel Regno Unito.

Il presidente della RCEWA, Sir Hayden Phillips, ha dichiarato:

L'accusa a Penguin Books per aver pubblicato L'amante di Lady Chatterley è stato uno dei processi penali più importanti del XX secolo. La copia del romanzo del giudice Byrne, annotata da lui e sua moglie, potrebbe essere l'ultimo "testimone" contemporaneo sopravvissuto che ha preso parte al procedimento.

Immaginate la scena: il giudice dell'Alta Corte che presiede nelle sue vesti rosse, sua moglie accanto a lui in panchina (come era permesso a quei tempi) mentre una successione di testimoni singolari e distinti per la difesa venivano controinterrogati giorno dopo giorno. Avevo 17 anni all'epoca e studiavo un DH Lawrence come testo fisso per A Levels - non era L'amante di Lady Chatterley, ma almeno potevo seguire l'avvincente corso del processo sui quotidiani. Sarebbe più che triste, sarebbe una disgrazia, se quest'ultimo "testimone" superstite lasciasse le nostre coste.

Il Comitato di revisione sull'esportazione di opere d'arte e oggetti di interesse culturale (RCEWA) ha formulato la sua raccomandazione sulla base del fatto che la partenza del libro dal Regno Unito sarebbe stata una disgrazia a causa del suo stretto legame con la nostra storia e la vita nazionale.

La decisione sulla domanda di licenza di esportazione per il libro sarà rinviata al 12 agosto 2019. Questa può essere prorogata fino al 12 ottobre 2019 se viene fatta una seria intenzione di raccogliere fondi per acquistare l'oggetto al prezzo consigliato di £ 56.250.

Note per gli editori

    Le organizzazioni o le persone interessate all'acquisto degli articoli devono contattare RCEWA allo 0845 300 6200.

I dettagli del libro sono i seguenti: DAVID HERBERT LAWRENCE, 1885-1930 LADY CHATTERLEY'S LOVER HARMONDSWORTH: PENGUIN, 1960, prima impressione 8vo, involucri di carta originali decorati, LA COPIA DEL GIUDICE DEL PROCESSO DI OBSCENITÀ DEL 1960, ANNOTATA PER LUI DA SUA MOGLIE, c .118 pagine contenenti segni a matita, sottolineature e occasionali note marginali (nomi di personaggi ecc.), anche con elenco di passaggi significativi (“fare l'amore”, “grossolano”, ecc.) con numeri di pagina inseriti in modo lasco (quattro pagine, 8vo, su carta intestata della Corte Penale Centrale), contenuto in busta damascata grigio-azzurra con nastro azzurro, dorso scheggiato al piede, blocco di testo parzialmente staccato dal dorso, graffetta con segno di ruggine sulla copertina inferiore

Provenienza: apparteneva alla famiglia del giudice che originariamente possedeva il libro fino alla vendita da Sotheby's, Londra, 13 dicembre 1993, lotto 137 dove acquistato da Christopher Cone e Stanley J Seeger fino alla vendita da Sotheby's, Londra, 30 ottobre 2018, lotto 159

Il Comitato di revisione per l'esportazione di opere d'arte e oggetti di interesse culturale è un organismo indipendente, servito dall'Arts Council, che fornisce consulenza al Segretario di Stato per il digitale, la cultura, i media e lo sport in merito alla questione se un bene culturale, destinato all'esportazione, è di importanza nazionale in base a criteri specificati.


Processo a Lady Chatterley - 50 anni dopo. Il libro sporco che ci ha resi liberi e ci ha incatenato per sempre

Cinquant'anni fa questa settimana, in mezzo a una straordinaria pubblicità internazionale, l'Old Bailey è stata la sede di un processo che ha contribuito a plasmare la Gran Bretagna del 21° secolo più di centinaia di politici messi insieme. Il caso della Corona contro i Penguin Books si aprì venerdì 21 ottobre 1960, quando i funzionari del tribunale consegnarono copie del romanzo forse più famoso del secolo, il libro di DH Lawrence L'amante di Lady Chatterley, a nove uomini e tre donne, e chiesero loro di leggilo. Tuttavia, non è stato loro permesso di portare il libro fuori dalla sala della giuria. Solo se Penguin fosse stato assolto dall'aver violato l'Oscene Publications Act sarebbe stato legale distribuirlo.

Quello che seguì, disse un testimone oculare, fu un "circo così esilarante, affascinante, teso e soddisfacente che nessuno che sia rimasto seduto per tutti i suoi sei giorni li dimenticherà mai". Ma è stato un circo che ha cambiato per sempre la Gran Bretagna. Anche se pochi avrebbero potuto realizzarlo, una linea minuscola ma inconfondibile va dal romanzo che Lawrence scrisse alla fine degli anni '20 a un'industria pornografica internazionale che oggi vale più di 26 miliardi di sterline all'anno.

Ora che l'oscenità pubblica è diventata un luogo comune, è difficile riconquistare l'atmosfera di una società che ha ritenuto opportuno vietare libri come L'amante di Lady Chatterley perché era probabile che "depravasse e corrompesse" i suoi lettori. Sebbene solo mezzo secolo ci separi dalla Gran Bretagna di Harold Macmillan, il mondo del 1960 può facilmente sembrare storia antica. In una Gran Bretagna in cui gli uomini indossavano ancora pesanti abiti grigi, le donne lavoratrici erano ancora relativamente rare e l'Impero era ancora, semplicemente, una preoccupazione in corso, il libro di D H Lawrence era semplicemente uno dei tanti vietati a causa della sua minaccia alla moralità pubblica.

Antidiluviani come potrebbero sembrarci oggi i primi anni '60, tuttavia, all'epoca sembravano un'era di cambiamento vertiginoso. Solo un anno prima del processo, Roy Jenkins si era assicurato l'approvazione di un nuovo Obscene Publications Act, lasciando una scappatoia cruciale - la questione del merito letterario - attraverso la quale le opere potevano sfuggire al divieto. E nel maggio 1960, Penguin vide la sua occasione, annunciando i suoi piani per pubblicare 200.000 copie tascabili a soli 3s e 6d ciascuna, l'equivalente di £ 3 oggi.

La maggior parte dei resoconti del processo lo presentano come un semplice scontro tra il vecchio regime repressivo da un lato e le forze giovanili del progresso e dell'illuminazione dall'altro. Ma questo non è davvero giusto. Secondo la legislazione di Jenkins, la Corona non aveva altra scelta che perseguire: come ha detto il procuratore, Mervyn Griffith-Jones, al direttore dei pubblici ministeri: "Se non viene intrapresa alcuna azione nei confronti di questa pubblicazione, i procedimenti contro qualsiasi altro romanzo saranno molto difficile." E contrariamente al mito, gran parte dell'establishment, se mai fosse esistita una cosa del genere, in realtà sosteneva gli editori. Quasi tutti i giornali del paese concordano sul fatto che il processo sia stato una perdita di tempo: il Daily Telegraph pensava che la polizia avrebbe dovuto dare la caccia alla pornografia "assolutamente sporca" piuttosto che perdere tempo con D H Lawrence.

Per molti aspetti, il celebre processo epocale era in realtà una specie di farsa. Il team di difesa, guidato da Gerald Gardiner, un membro fondatore della CND, ha schierato 35 illustri testimoni convinti del merito letterario del libro, tra cui EM Forster, Cecil Day-Lewis, Rebecca West e Richard Hoggart. Il vescovo di Woolwich, John Robinson, il prototipo stesso di un sacerdote anglicano alla moda, ha anche detto alla corte che Lawrence ha mostrato il sesso come "un atto di santa comunione", e ha concordato vigorosamente quando gli è stato chiesto se fosse un libro che "i cristiani dovrebbero leggere ”.

Al contrario, il caso Crown è stato in difficoltà fin dall'inizio. Sebbene l'accusa abbia stilato una lunga lista di potenziali testimoni che potrebbero condannare il libro di Lawrence come osceno, nessuno di loro ha accettato di testimoniare. A un certo punto hanno persino preso in considerazione l'idea di sorvolare un critico letterario americano che una volta aveva condannato il libro come "una rappresentazione deprimente e triste con alcuni passaggi di involontaria, esilarante, bassa commedia", anche se alla fine hanno abbandonato l'idea. Invece la Procura ha perso tempo prima del processo sfogliando il libro riga per riga con la matita, annotando le oscenità: a pagina 204, per esempio, una “puttana dea del successo”, un “–––––ing”, uno “s–––”, un “pezzo migliore di c––– rimasto sulla terra” e tre menzioni di “palle”.

Il povero Mervyn Griffith-Jones, un eroe di guerra insignito della Military Cross dopo il suo servizio in Nord Africa e in Italia, era completamente fuori di sé. Era quasi disperato che, in pieno stile vittoriano, ha chiesto alla giuria: “Approveresti che i tuoi figli piccoli, le figlie giovani – perché le ragazze sanno leggere come i ragazzi – leggessero questo libro? È un libro che avresti lasciato in giro a casa tua? È un libro che desidereresti che tua moglie o i tuoi servi leggessero?” Una volta che le parole erano uscite dalla sua bocca, il caso era perso.

Il 2 novembre, dopo appena tre ore di deliberazione, la giuria ha assolto Penguin Books da tutte le accuse. Quasi immediatamente, il libro è diventato un best-seller. In 15 minuti, Foyles ha venduto 300 copie e ha preso ordini per altre 3000. Hatchards è andato esaurito in 40 minuti Selfridges ha venduto 250 copie in mezz'ora. In una città dello Yorkshire, un astuto macellaio ha venduto copie del libro accanto alle sue costolette d'agnello.

Eppure c'era un altro lato della storia, spesso ignorato dai libri di storia. Al di fuori dell'alta società intellettuale, la maggior parte della gente comune nel 1960 rimase profondamente conservatrice e il Ministero degli Interni fu inondato di lettere di protesta. A Edimburgo, le copie sono state bruciate per le strade nel Galles del Sud, le biblioteche hanno chiesto il permesso di non maneggiarlo dal Surrey, una donna angosciata ha scritto al ministro degli Interni, spiegando che sua figlia adolescente era in collegio ed era terrorizzata che "le ragazze di giorno potrebbe introdurre questo sporco libro”.

Sebbene Philip Larkin abbia scritto notoriamente che il rapporto sessuale è iniziato "tra la fine del divieto di Chatterley / e il primo LP dei Beatles", la verità è che la Gran Bretagna negli anni successivi è rimasta una società sorprendentemente casta e conservatrice. È stato all'inizio degli anni '70, non negli anni '60, che la rivoluzione sessuale è diventata una realtà per la maggior parte delle persone, con milioni di donne che prendono la pillola, adolescenti che hanno perso la verginità prima e il divorzio, l'omosessualità e l'aborto che sono diventati elementi familiari del nostro panorama sociale.

A lungo termine, tuttavia, la fine del divieto di Chatterley è stato un momento enormemente simbolico, che ha rappresentato la fine di un'era in cui lo stato aveva regolato la morale privata oltre che il comportamento pubblico. Altri casi di oscenità seguirono nei due decenni successivi, ma tutti tendevano ad avere lo stesso risultato: un trionfo per la liberazione, una sconfitta per la censura. In linea di massima, non è esagerato dire che dopo l'ottobre 1960 le catene furono tolte.

Mezzo secolo dopo, il processo a Lady Chatterley è diventato un cliché della narrativa convenzionale degli anni Sessanta, una vittoria della gioventù e della libertà contro un vecchio ordine repressivo. Ma in una società in cui le ragazze in età prepuberale passeggiano per le strade principali indossando magliette con la leggenda "Porn star", mi chiedo se la sua eredità sia più a doppio taglio. La Gran Bretagna nel 2010 è senza dubbio una società molto più aperta, la maggior parte di noi penserebbe che sia intollerabile tornare a un'epoca in cui lo stato regolava ciò che potevamo e non potevamo scrivere. Pochi di noi, sospetto, desidererebbero che il verdetto nel caso Chatterley fosse andato diversamente.

Ma le generazioni future giudicheranno che abbiamo usato saggiamente la nostra nuova libertà? Ne dubito. Come ci ricordano gli affreschi di Pompei, l'erotismo e la pornografia sono stati elementi di quasi tutte le società fin dagli albori della civiltà. Ma non devi essere Mary Whitehouse per mettere in dubbio il modo in cui la pornografia è filtrata nel nostro mainstream culturale, o per sentirti a disagio per il modo in cui le ragazze molto giovani sono ritratte come oggetti sessuali disponibili e disponibili. Prendendo a calci i loro anziani, i riformatori degli anni Sessanta adoravano la libertà e l'espressione di sé come la vedevano, la disciplina e l'autocontrollo erano palesemente andate troppo oltre. Ma a 50 anni dal processo che ha cambiato per sempre la Gran Bretagna, vivendo in una società in cui i legami di comunità e cortesia si sono logorati quasi in modo irreparabile, potremmo sicuramente fare a meno del tanto deriso puritanesimo di Mervyn Griffith-Jones. Potremmo non essere in grado di riportare indietro l'orologio. Ma non è mai troppo tardi per imparare dal passato.


L'amante di Lady Chatterley

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L'amante di Lady Chatterley, romanzo di D. H. Lawrence, pubblicato in edizione limitata in lingua inglese a Firenze (1928) e a Parigi (1929). È stato pubblicato per la prima volta in Inghilterra in una versione epurata nel 1932. Il testo completo è stato pubblicato solo nel 1959 a New York City e nel 1960 a Londra, quando è stato oggetto di uno storico processo per oscenità (Regina v. Penguin Books, Ltd. ) che ruotava in gran parte sulla giustificazione dell'uso nel romanzo di termini sessuali fino ad allora tabù. Quest'ultimo dei romanzi di Lawrence riflette la convinzione dell'autore che uomini e donne debbano superare le restrizioni mortali della società industrializzata e seguire i loro istinti naturali verso l'amore appassionato.

SOMMARIO: Constance (Connie) Chatterley è sposata con Sir Clifford, un ricco proprietario terriero che è paralizzato dalla vita in giù ed è assorbito dai suoi libri e dalla sua proprietà, Wragby. Dopo una deludente relazione con il drammaturgo Michaelis, Connie si rivolge al guardiacaccia della tenuta, Oliver Mellors, un simbolo dell'uomo naturale, che risveglia le sue passioni.

DETTAGLIO: La storia di pubblicazione di L'amante di Lady Chatterly fornisce una trama degna di un romanzo. Pubblicata privatamente nel 1928 e da tempo disponibile in edizioni straniere, la prima edizione non epurata non apparve in Inghilterra fino a quando Penguin non rischiò di pubblicarla nel 1960. Perseguito ai sensi dell'Oscene Publications Act del 1959, Penguin fu assolto dopo un famigerato processo, in cui molti eminenti autori del giorno sono comparsi come testimoni a difesa.

A causa di questa famigerata storia, il romanzo è più ampiamente conosciuto per le sue descrizioni esplicite del rapporto sessuale. Questi si verificano nel contesto di una trama incentrata su Lady Constance Chatterly e il suo insoddisfacente matrimonio con Sir Clifford, un ricco proprietario terriero, scrittore e intellettuale delle Midlands. Constance inizia un'appassionata storia d'amore con il guardiacaccia istruito di suo marito, Oliver Mellors. Incinta da lui, lascia il marito e il romanzo si conclude con Mellors e Constance temporaneamente separati nella speranza di ottenere il divorzio per iniziare una nuova vita insieme.

Ciò che rimane così potente e così insolito di questo romanzo non è solo la sua onestà riguardo al potere del legame sessuale tra un uomo e una donna, ma il fatto che, anche nei primi anni del 21° secolo, rimane uno dei pochi romanzi della storia letteraria inglese che affrontano il desiderio sessuale femminile. Descrive l'esperienza di una donna dello squisito piacere del buon sesso, la sua apocalittica delusione per il cattivo sesso e la sua soddisfazione nel fare veramente l'amore. Come se tutto questo non bastasse per segnare L'amante di Lady Chatterly come uno dei veri grandi romanzi inglesi, è anche una riflessione sostenuta e profonda sullo stato della società moderna e sulla minaccia alla cultura e all'umanità dell'incessante marea dell'industrializzazione e del capitalismo.


Prova del secolo: Lady Chatterley

Quando Penguin Books è stata assolta dall'accusa di oscenità per l'editoria L'amante di Lady Chatterley, è stata spalancata una porta alla rivoluzione sociale degli anni '60. Geoffrey Robertson discute l'impatto del processo, un momento decisivo nella storia del diritto moderno.

Nessun processo nella storia britannica – a parte quello di Carlo I – ha avuto conseguenze sociali e politiche così profonde come il processo alla Penguin Books per aver pubblicato il romanzo di D.H. Lawrence del 1928, L'amante di Lady Chatterley. Ha segnato la prima battaglia morale simbolica tra la forza umanitaria del liberalismo inglese e la mano morta di quelli descritti da George Orwell come "quelli con i pantaloni a righe che governano", una battaglia unita negli anni '60 a questioni come la legalizzazione dell'omosessualità e l'aborto , l'abolizione della pena di morte e della censura teatrale e la riforma delle leggi sul divorzio, tutti elementi cruciali per i diritti umani.

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Sessant'anni del processo "Lady Chatterley's Lover": un caso giudiziario che ha definito la libertà di espressione

La copia del romanzo appartenente al giudice del caso è stata acquisita dall'Università di Bristol nel 2019. Per gentile concessione delle Collezioni speciali della Biblioteca dell'Università di Bristol DM2936 | Jamie Carstairs., CC BY-SA

La copia tascabile di L'amante di Lady Chatterley nella foto sopra è di grande importanza culturale. Sfogliando le pagine si scoprono gemme nascoste: segni a matita, sottolineature, annotazioni marginali. Ad accompagnare il libro ci sono fogli di cartoleria intestata dell'Old Bailey, contenenti note scritte a mano relative al romanzo insieme a un goffo sacchetto di tessuto cucito a mano - apparentemente fatto non per proteggere il libro ma piuttosto la persona che lo porta oscurandone il titolo.

È la "copia del giudice" del libro, utilizzata dal giudice Lawrence Byrne che ha presieduto il processo a Lady Chatterley del 1960 in cui il famoso romanzo di DH Lawrence è stato al centro di un test della nuova legge sulla censura britannica.

L'acquisizione da parte dell'Università di Bristol della cosiddetta "copia del giudice" nel 2019 è stato un momento importante e dopo aver contribuito a far sì che la sua nuova sede fosse nelle collezioni speciali dell'università, esaminarla per la prima volta è stato emozionante. Ora, nel 60° anniversario del processo, è opportuno prendere in considerazione questo intrigante volume. Ma prima un promemoria del caso a cui era collegato.

Nell'agosto del 1960, previo accordo, alla polizia furono consegnate copie del non epurato Lady Chatterley dal suo editore. In seguito a ciò, la Penguin Books Limited è stata accusata di aver pubblicato un articolo osceno ai sensi dell'Oscene Publications Act 1959.

La legge del 1959 mirava sia a rafforzare la legge sulla pornografia sia a proteggere la letteratura. Creava il reato editoriale (la consegna costituiva pubblicazione) e prevedeva che il materiale fosse “osceno” se il suo effetto, considerato nel suo insieme, era tale da tendere a depravare e corrompere le persone che verosimilmente lo leggevano, lo vedevano o lo ascoltavano.

Ma una difesa del bene pubblico significava che una condanna non sarebbe risultata se fosse dimostrato che la pubblicazione era giustificata "nell'interesse della scienza, della letteratura, dell'arte o della cultura, o di altri oggetti di interesse generale". La signora Chatterley il processo era una prova dell'atto. In particolare, la difesa proteggerebbe le opere creative?

In aula, mentre la difesa non ha accettato che il libro fosse osceno, la loro attenzione si è concentrata sui suoi meriti letterari. A parlare a favore del libro è stata chiamata una schiera di 35 testimoni (donne e uomini) a nome dell'editore Penguin, tra cui autori, accademici, clero, una laureata inglese di 21 anni e un preside. L'accusa ha svolto un ruolo minore, chiamando un solo testimone ea volte non ponendo domande a chi si presentava per la difesa. Alla fine, dopo tre ore di deliberazione, la giuria composta da tre donne e nove uomini ha emesso un verdetto unanime. Il pinguino è stato assolto.

Copia del giudice

Il che ci riporta a Lady Chatterley e, in particolare, il libro nella borsa di stoffa. Copie del romanzo non epurato circolavano prima del 1960, il che significa che alcune delle persone coinvolte nel caso lo conoscevano da tempo: il primo testimone della difesa lo aveva letto intorno al 1940. La polizia aveva acquisito una copia di prova contrassegnata del libro Penguin prima della consegna dell'editore.

Gli avvocati si erano prodigati per studiare il testo del 1960 in preparazione del processo. I file della difesa mostrano che gli avvocati di Penguin hanno intrapreso un'analisi non del tutto dissimile da quella mostrata nella "copia del giudice" con le sue note di accompagnamento. Come ha dimostrato il procuratore Mervyn Griffith-Jones nella sua apertura alla giuria, dove ha osservato che le parole “f***” o “f*****g” si sono verificate almeno 30 volte all'interno delle pagine del romanzo, così anche il Corona.

La giuria ha ricevuto copie in tribunale, poco prima dell'inizio del processo. Alla fine del primo giorno, il giudice ha aggiornato il caso, intimando loro di leggere il libro ma vietando loro di portarlo a casa. Dopo un intervallo di alcuni giorni il procedimento è ripreso e il processo è proseguito per altri cinque giorni.

I resoconti raccontano come copie del romanzo siano state consegnate in tribunale durante il processo, alla giuria, ai testimoni e al giudice, con i giocatori che occasionalmente sfogliavano le pagine alla ricerca di un passaggio particolare. Al giudice, tuttavia, è stata consegnata una copia del libro contestualmente alla ricezione da parte della giuria, il primo giorno del processo, prima dell'inizio del procedimento.

Lady Byrne

Sembra che a un certo punto Byrne abbia condiviso il romanzo con sua moglie, poiché ci viene detto che la maggior parte dei segni nel libro e tutte le note separate sono nella mano di Lady Dorothy Byrne, con alcune annotazioni apparentemente fatte da suo marito. I resoconti suggeriscono che ha lavorato al testo prima del processo (o forse durante i giorni di lettura della giuria), con suo marito che aggiungeva note durante il procedimento mentre si sedeva accanto a lui. Lady Byrne è anche accreditata per aver realizzato la borsa.

Tutto ciò suggerisce che la coppia ha lavorato insieme, con Lady Byrne che ha assunto il ruolo principale. Inoltre, lo hanno fatto nonostante la domanda di Griffith-Jones alla giuria il primo giorno del processo: "È un libro che vorresti che tua moglie o i tuoi servi leggessero?"

Com'è andata allora la "copia del giudice" a Bristol? La famiglia Byrne l'ha messa all'asta nel 1993. È tornata in vendita nel 2018, vendendola a un privato negli Stati Uniti. Nel tentativo di mantenerlo nel Regno Unito, il libro è stato sottoposto a un differimento temporaneo dell'esportazione e sono state richieste manifestazioni di interesse. A Bristol abbiamo messo insieme un caso per acquisire il libro e sono iniziate le iniziative di raccolta fondi, con contributi provenienti da organizzazioni e individui.

Di conseguenza, la "copia del giudice", gli appunti e la borsa ora risiedono accanto all'Archivio Penguin e ai documenti del processo di Michael Rubinstein, l'avvocato di Penguin. Data la sua storia, tuttavia, mi chiedo se potremmo iniziare a riconsiderare il modo in cui ci riferiamo a questo Lady Chatterley. A causa del suo lavoro, la moglie del giudice sembra meritare credito. Non è solo la "copia del giudice", ma è anche la "copia di Lady Byrne".

Lois Bibbings è professore di diritto, genere e storia all'Università di Bristol.

Questo articolo è apparso per la prima volta su The Conversation.


Il sesso violento lascia il posto al romanticismo nell'adattamento del 2015 di Lady Chatterley

Solo un'altra coppia di romantici tradizionali. BBC Pictures/Hartswood Films

Il seguente articolo è stato pubblicato il 7 settembre 2015 su The Conversation. Qui Andrew Harrison di Università di Nottingham chiede agli spettatori di prestare attenzione all'adattamento di Jed Mercurio dell'iconico romanzo di Lawrence L'amante di Lady Chatterley in quanto “rafforza precisamente i valori tradizionali che Lawrence stava cercando di disfare”.

L'ultimo adattamento di Lady Chatterley's Lover di D H Lawrence ha prevedibilmente suscitato un notevole interesse da parte dei media. Reazioni forti e contraddittorie sono apparse sui giornali settimane prima della sua messa in onda (6 settembre). The Sun ha definito il film della BBC "così bollente che rasenta il porno", mentre il Telegraph ha osservato che le scene di sesso sono "soft-focus" e ha espresso sorpresa per l'omissione delle famigerate parole di quattro lettere del romanzo.

Il suo sceneggiatore e regista, Jed Mercurio, deve aver anticipato tali risposte. Nel produrre un altro adattamento di questo romanzo iconico sapeva che avrebbe potuto indignare gli spettatori con l'inclusione di scene di sesso e parole di quattro lettere, o deluderli con la loro omissione. Il Guardian ha citato la propria reazione alle questioni in gioco:

Non sembrava che oggi avremmo aperto nuove strade se avessimo usato quelle parole [di quattro lettere]. Se vuoi usare certe parole devi giustificarle, e non sembrava pertinente… L'idea era di raccontarla come una storia d'amore, un triangolo amoroso – per concentrarsi sulle emozioni dei personaggi.

Da un lato, l'affermazione di Mercurio del suo diritto a concentrarsi su quegli aspetti del romanzo che gli sembrano più "rilevanti" è del tutto giustificabile. Lawrence ha scritto tre versioni del romanzo tra il 1926 e il 1928 e gli spettatori hanno probabilmente più familiarità con i precedenti adattamenti di Just Jaeckin (1981), Ken Russell (1993) e Pascale Ferran (2006) rispetto alla fonte scritta. Forse un adattamento dovrebbe essere giudicato sulla sua originalità.

Ma questo adattamento non solo si discosta dal testo originale, ma rafforza anche proprio i valori tradizionali che Lawrence stava cercando di disfare.

Constance Chatterley (HOLLIDAY GRAINGER), Clifford Chatterley (JAMES NORTON)
BBC Pictures/Hartswood Films


The End of Obscenity: The Trials of Lady Chatterley, Tropic of Cancer e Fanny Hill dell'avvocato che li ha difesi

Fino agli anni '60, a seconda del tuo stato di residenza, la tua copia di Henry Miller's Tropico del Cancro potrebbero essere sequestrati dal servizio postale degli Stati Uniti prima di raggiungere la tua casella di posta. Vendere copie di Cleland's Fanny Hill nella tua libreria era considerato illegale. L'amante di Lady Chatterley di D.H. Lawrence era, secondo il sistema legale americano, una pornografia senza alcun valore sociale redentore.

Oggi questi romanzi sono celebrati per il loro valore letterario e storico. La fine dell'oscenità è il resoconto di Charles Rembar di aver discusso con successo i meriti di tali grandi opere letterarie di fronte alla Corte Suprema. In qualità di avvocato principale del caso, lui, con il supporto di alcuni coraggiosi editori, ha cambiato il modo in cui gli americani leggono e onorano i libri, specialmente quelli controversi.

Pieno di intuizioni di avvocati, giudici e degli stessi autori, La fine dell'oscenità è un vivace tour de force. Testimonianze audaci e divagazioni esilaranti rendono il libro di memorie di Rembar non solo un volta pagina, ma anche uno sguardo illuminante sul sistema legale americano.


L'amante di Lady Chatterley processo

L'amante di Lady Chatterley processo (atto. 1960), o Regina v. Penguin Books Limited, si svolse tra il 20 ottobre e il 2 novembre 1960 presso il tribunale numero 1 dell'Old Bailey, Londra, e coinvolse il giudice, la giuria, l'accusa e la difesa, nonché i trentacinque testimoni chiamati a sostenere la prevista pubblicazione da parte di Penguin di un edizione non purgata dell'ultimo romanzo di DH Lawrence, L'amante di Lady Chatterley .

Pubblicato per la prima volta a Firenze nel 1928 ea Parigi nel 1929, il romanzo non era stato pubblicato in Gran Bretagna e negli Stati Uniti per paura di essere perseguito. I lettori britannici avevano accesso legale a un testo epurato, da Heinemann, mentre circolavano anche edizioni non censurate introdotte di nascosto dall'Europa continentale. Tuttavia, questi venivano regolarmente confiscati dai funzionari doganali con importatori e rivenditori a rischio di perseguimento penale, come nel caso di un libraio di Soho imprigionato per due mesi nel 1955. Il processo dell'ottobre-novembre 1960, che si concluse con l'assoluzione di Penguin dall'accusa di editoria un articolo osceno contrario alla sezione 2 dell'Oscene Publications Act 1959, ha suscitato un notevole interesse ed è diventato uno degli episodi più noti della moderna storia giuridica britannica. Più ampiamente, nelle mani di commentatori sociali, scrittori creativi e storici, il processo è stato presentato sia come una sineddoche per il cambiamento degli atteggiamenti postbellici nei confronti dell'ordine sociale e della pubblica decenza, sia come punto di partenza per un decennio o più di conflitto tra campioni del moralismo e del liberalismo.

Pinguino perseguito

In January 1960, to mark the thirtieth anniversary of Lawrence's death, Penguin Books agreed to publish seven additional works by the novelist—among them Lady Chatterley's Lover —to add to the existing thirteen titles in their catalogue. Aware that Heinemann had no interest in producing an unexpurgated edition of Lady Chatterley , Penguin's chairman Sir Allen Lane agreed to publish the novel in full with a print run of 200,000 copies and a publication date of August 1960. Lane later commented that he regarded this as an ideal test case of the new Obscene Publications Act , which had been introduced by the Labour MP Roy Jenkins as a private member's bill a year earlier. Under the new act works were to be considered in their entirety and could be defended in terms of their contribution to the public good after 1959 those convicted of obscenity would also face limited (in contrast to previously unlimited) punishments of a fine or up to three years' imprisonment.

Alerted to Penguin's intention to publish the novel, the director of public prosecutions, Sir Theobald Mathew , decided—albeit with reservations—to prosecute the firm under the act of 1959. It was a move welcomed by Sir Reginald Manningham-Buller and Sir Jack Simon , the Conservative government's attorney-general and solicitor-general, with Manningham-Buller expressing his hope that 'you get a conviction'. But the director of public prosecutions' decision also surprised many publishers and lawyers, given the recent appearance of an unexpurgated American edition and a refusal by the British authorities to bring proceedings against Weidenfeld and Nicolson for their forthcoming edition of Nabakov's lolita . In response to the prosecution more than 300 writers, scholars, and public commentators were contacted on Penguin's behalf with the great majority asserting either the merits of Lawrence's novel or the unacceptability of its not being published in its original form. Those who replied in support of the publisher's intention (but who did not appear at the subsequent trial) included Aldous Huxley , T. S. Eliot , Bertrand Russell , John Betjeman , Stephen Spender , and Kingsley Amis . Graham Greene was similarly opposed to the prosecution but refused to defend a book that he considered of little literary merit, while Enid Blyton —who had not read the work—also declined on the grounds that 'my husband said NO at once' ( Lewis , 324 ). The crown also sought to gather witnesses but their search for public figures willing to speak up for the ban proved remarkably unsuccessful indeed two of those contacted—the literary scholar Helen Gardner and the historian Noel Annan —later appeared as defence witnesses. In August 1960 twelve copies of Penguin's new edition, constituting ‘limited publication’, were handed over to the Metropolitan Police the company was duly charged on the 16th, and the novel's publication—set for the 25th—was suspended.

Il processo

Regina v. Penguin Books Limited began at 10.30 a.m. on Thursday 20 October and was presided over by Mr Justice Byrne (Sir Laurence Austin Byrne, 1896–1965) , who was accompanied throughout the proceedings by his wife, Lady Dorothy (D. 1969) . Described by the Newyorkese 's journalist as a 'compactly-built grey-haired man with a quietly pugnacious expression' ( Lewis , 326 ), Byrne —a devout Roman Catholic with fifteen years' experience as a High Court judge—was understood to be sympathetic to the prosecution case, which was led by Mervyn Griffith-Jones QC , with the assistance of (Stephen) Alastair Morton (1913–1992) . Clearly hostile to the proposed publication, Griffith-Jones cut an imposing figure to Allen Lane he was 'a bit fearsome', while Sybille Bedford , reporting on the trial for scudiero , commented on his 'voice quivering with thin-lipped scorn' ( ibid., 327 ). Penguin's defence team was led by Gerald Gardiner QC with support from Jeremy Hutchinson (B. 1915) and Richard Du Cann (1929–1994) . As directors of Penguin Books —the sole defendant— Allen Lane and Hans Schmoller (1916–1985) sat at the solicitors' table. The jury comprised nine men and three women of whom, according to subsequent reports, three-quarters had already decided to acquit Penguin before any evidence was heard ( Rolph , 7 ).

In his opening statement Griffith-Jones advised jury members that they must answer two questions: first, whether the novel, taken as a whole, was obscene in terms of section 2 of the new legislation ('to deprave and corrupt persons who are likely, having regard to all relevant circumstances, to read the matter contained in it') and, second, if this proved so, whether publication was still justified for the public good. Having warned the jury against acting as censors or approaching the case 'in any priggish, high-minded, super-correct Victorian manner', Griffith-Jones set out the prosecution's contention that the novel 'does tend, and certainly that it may tend, to induce lustful thoughts in the minds of those who read it' ( Rolph , 16 ). This was followed by what became the defining, and now best-known, statement of the trial:

You may think that one of the ways in which you can test this book, and test it from the most liberal outlook, is to ask yourselves the question, when you have read it through, would you approve of your young sons, young daughters—because girls can read as well as boys—reading this book. Is it a book that you would have lying around in your own house? Is it a book that you would even wish your wife or your servants to read?

Griffith-Jones had raised a similar point when, as the prosecutor in an earlier obscenity trial (brought against Heinemann and Walter Baxter for his novel The Image and the Search , 1953), he had asked jurors whether, 'when Christmas comes', they would 'hand [copies] round as presents to the girls in the office—and if not, why not?' ( quoted in Lewis , 317 ). However, as repeated in 1960, Griffith-Jones's strategy, and in particular the reference to wives and servants, was clearly detrimental to his case: in C. H. Rolph's opinion the question 'had a visible—and risible—effect on the jury, and may well have been the first nail in the prosecution's coffin' ( Rolph , 17 ). Griffith-Jones's statement was followed by the prosecution's only witness, Detective Inspector Charles Monahan , who, having described the novel's removal from the Penguin offices, was cross-examined by Gerald Gardiner . In turn Gardiner's opening statement for the defence outlined Penguin's reasons for publishing a new edition, asserted Lawrence's importance as a novelist, and denied that the book was obscene, being not merely a collection of sexual encounters (as Griffith-Jones suggested) but rather Lawrence's celebration of 'the relationship of a man and woman in love' and a critical commentary on aspects of 1920s society ( ibid., 29, 32 ). With the opening addresses completed, the case was adjourned for three days to allow jurors to read the novel, which Mr Justice Byrne instructed they do in the court rather than at home.

The trial resumed on Thursday 27 October and lasted for a further five days of which the first three were taken up with statements by thirty-five witnesses called for the defence. According to their principal occupations at the time of the trial, the witnesses included nine university academics who were (in order of appearance): Graham Goulder Hough (1908–1990) , lecturer in English and fellow of Christ's College, Cambridge Helen Gardner , of St Hilda's College, Oxford Joan Bennett (1896–1986) , lecturer in English and fellow of Girton College, Cambridge Vivian de Sola Pinto , professor of English at Nottingham University Richard Hoggart (B. 1918) , lecturer in English at Leicester University Raymond Williams , then a staff tutor at Oxford University's extramural department Kenneth Arthur Muir (1907–1996) , professor of English at Liverpool University and the provost of King's College, Cambridge, Noel Annan ). They were accompanied by thirteen authors, journalists, and editors who gave evidence in the following order between 27 and 29 October: Rebecca West [vedere Andrews, Dame Cicily Isabel ] (Cicely) Veronica Wedgwood Edward Francis Williams Edward Morgan Forster Walter Allen the magazine editor Anne Eleanor Scott-James Jack Lambert Dilys Powell C. Day Lewis Stephen Potter Janet Adam Smith the critic and reviewer John Henry Robertson Connell (1909–1965) the newly appointed editor of the Yorkshire Post (Charles) Kenneth Young (1916–1985) and (Hector) Alastair Hetherington of Il guardiano . The remaining defence witnesses included three publishers, Penguin's editor-in-chief William Emrys Williams , Allen Lane , and Stanley Unwin four Anglican churchmen, John Robinson , bishop of Woolwich, A. Stephan Hopkinson , vicar of St Katharine Cree, London, and editor of the London Churchman , (Theodore) Richard Milford , and the Revd Donald Alexander Tytler (1925–1992) , director of religious education in the diocese of Birmingham and two schoolteachers, Francis Cammaerts , of Alleyne's Grammar School, Stevenage, and Sarah Beryl Jones , of Keighley Girls' Grammar School. Other testimonies came from the lawyer and future Conservative MP Norman St John-Stevas (1929–2012) , the Labour politician Roy Jenkins , the educational psychologist (Clifford) James Hemming (1909–2007) , and Bernadine A. Wall (B. 1939) , a recent Cambridge graduate, of Ladbrooke Grove, London. A further thirty-six witnesses had been asked to testify for the defence but were not called due to the absence, in the later stages, of cross-examination by the prosecuting counsel.

The first witnesses for the defence— Gough , Gardner , and Bennett —were English scholars who each confirmed Lawrence's standing as a novelist, refuted the prosecution's suggestion that the work was no more than a string of sexual encounters between Constance Chatterley and the gamekeeper Mellors, and also justified Lawrence's repeated use of ‘four-letter words’ as integral to the novel's overall literary effect. They were followed by two of the most notable witnesses to give evidence on 27 October, the author Rebecca West and John Robinson , bishop of Woolwich. While acknowledging the shortcomings of selected passages in the novel, West dismissed claims of excessive and unnecessary sexual description by interpreting the relationship—in a theme that reprised Gerald Gardiner's opening address—as Lawrence's 'allegory' of a 'culture that had become sterile and unhelpful to man's deepest needs' ( Rolph , 67 ). Robinson continued this theme, stating that Lawrence had sought to 'portray the sex relation as something sacred … in a real sense an act of holy communion', even if this was not consonant with a 'Christian valuation of sex'. In his cross-examination Griffith-Jones pressed Robinson on the novel as a 'valuable work on ethics' and made the first of several sharp, and ultimately counter-productive, rebukes to witnesses whom he accused of indulging in lectures rather than answering his questions. The bishop's testimony concluded with further questions from Gardiner , prompting Robinson's controversial assertion that the novel was one that 'Christians ought to read'—a statement that gained widespread media coverage ( ibid., 71–3 ).

The first day of defence testimonies concluded with Richard Hoggart , a 'self-composed, determined and unshakeable witness', with whom, it was generally agreed, the case moved in favour of the defence ( Rolph , 92 ). Like those before him Hoggart denied that the novel's sex scenes were excessive or gratuitous. He also offered the firmest statement yet of the novel's literary merit, identifying it as one of the best twenty books published since 1930. Recalled on 28 October, Hoggart addressed the subject of the novel's language, which he acknowledged had initially been shocking— Lawrence's words being those that 'don't go into polite literature normally'—but argued that their use was justified, given the absence of alternatives and their diminishing impact as the novel progressed ( ibid., 98–9 ). In his cross-examination Griffith-Jones sought, unsuccessfully, to belittle Hoggart , first mocking his claim that the novel be considered 'puritanical' and then asking that the court be spared another lecture: 'You are not at Leicester University at the moment' ( ibid., 100 ). Hoggart refused to respond in kind and was praised by observers for his sincerity and thoughtfulness while Griffith-Jones's tendency towards high-handedness was further exposed.

Hoggart's arguments were reiterated by subsequent witnesses, including E. M. Forster , Roy Jenkins , and Norman St John-Stevas , who each addressed Lawrence's ability as a writer and his novel's literary and moral qualities. Speaking on Monday 31 October, St John-Stevas , a practising Roman Catholic, also described the book as 'consistent with my own faith' and one 'every Catholic priest and every Catholic would profit by reading' ( Rolph , 136 ). Later in the day Penguin's founder, Allen Lane , took the stand. Replying to questions from Jeremy Hutchinson , Lane explained the aims of his company ('a University Press in paper backs' and his reasons for publishing an unexpurgated edition of Lady Chatterley , highlighting its importance for a complete series of Lawrence's works, the company's policy of not producing edited versions, and the opportunity presented by the legislation of 1959 ( ibid., 142 ). Penguin's contribution to British cultural life was subsequently endorsed by Lane's fellow publisher Stanley Unwin , who was followed by Dilys Powell , who argued for the superiority of Lawrence's depictions of sex when compared with many of those in contemporary cinema, and by C. Day Lewis , who defended Connie Chatterley against the prosecution's charge of immorality. The potentially damaging effects of her and Mellors's conduct on the young was in turn dismissed by the educationist Donald Tytler , who claimed that the novel was an important corrective to an increasingly common view that sex was 'unimportant' and hence promiscuity 'the normal course' ( ibid., 159 ). The final word went to one such young reader, Bernadine Wall , who began by describing the obvious shortcomings of the novel in its censored form. Asked what she had made of Lawrence's language in the unexpurgated version, she replied that his choice of words contained no surprises as 'I knew all of them at that time' ( ibid., 171 ).

Closing speeches for the defence and prosecution were made on 1 November. Gerald Gardiner claimed that the prosecution's argument had been overwhelmed by the calibre and consistency of the defence witnesses he also instructed jurors that they were not judging a pornographic bookseller but a highly regarded publisher whose directors clearly did not consider the novel obscene. In response Mervyn Griffith-Jones stated, somewhat duplicitously, that he had been unable to call witnesses as, according to the legislation of 1959, experts were restricted to commenting on the artistic merits of a work—something that was not under investigation in this case. He went on to question whether the opinions of university lecturers and writers were those of the 'ordinary common men and women' who would read Penguin's cheap paperback edition, and reiterated that the novel contained depictions of sexual activity of the kind that could only be found 'some way in the Charing Cross Road, the back streets of Paris and even Port Said' ( Rolph , 224 ). Summing up, Mr Justice Byrne instructed jurors of the need to decide whether, in its unexpurgated form, the novel was 'beyond reasonable doubt … obscene' and thus likely to deprave and corrupt. In doing so the jury was not expected to consider themselves a 'board of censors' but to behave as 'men and women of the world—not with prudish minds but with liberal minds' ( ibid., 229–30 ).

The verdict and its aftermath

On Wednesday 2 November, after three hours' deliberation, the jurors returned a verdict of not guilty, so opening the way for the legal distribution of a novel no longer deemed obscene under the act of 1959. Initially the ruling applied only to England and Wales, though it was later extended to Scotland and Northern Ireland. Under the banner 'Now YOU can read it' Penguin's new edition went on sale on 10 November, at 3S. 6D. , and by the end of the first day the complete run of 200,000 copies had been sold. Newspapers subsequently reported how queues—'mostly of men'—had gathered outside the principal London booksellers and that stocks of ‘Lady C’ had gone in minutes. Others greeted the novel's publication with dismay. I tempi , while acknowledging 'a great shift in what is permissible legally', denied an equivalent transformation in popular morality and spoke up for the many 'sincere people … deeply concerned about public and private morals … [who] will be asking themselves exactly where the consequences will stop'. Further questions were also predicated about the weakness of the crown's case and why it had not been possible to match Penguin 'bishop for bishop, don for don, with a similar parade taking exactly the opposite view' ( I tempi, 3 Nov 1960 ).

In 1961 Penguin published a full transcript of the trial, edited by C. H. Rolph [vedere Hewitt, Cecil Rolph ], a former police officer turned journalist who had previously served as secretary to the Herbert committee (1954), a gathering of publishers and booksellers who sought reform of the law on censorship. Within a year of its publication Lady Chatterley had sold more than 2 million copies and has since been frequently adapted for theatre, film, and television. In 2006 the trial itself formed the basis for a BBC drama, The Chatterley Affair , scripted by Andrew Davies .

The events in court number 1 became a staple in discussions of British society during the mid-to-late 1960s, with frequent reference to influential testimonies like those of John Robinson and Richard Hoggart and, above all, to Mervyn Griffith-Jones's misplaced question on the subject of the book's suitability for jurors' wives and servants. Such comments ensure that the episode was, and continues to be, regarded as more than a literary debate on the boundaries between obscenity and decency: 'not just a legal tussle, but a conflict of generation and class', as Penguin claimed in its publicity for the transcript of 1961. That the trial was significant is seldom disputed. Yet it remains open to discussion how far the verdict provided evidence of an earlier shift in public opinion—as suggested by Penguin's solicitor, Michael Rubinstein , who thought it 'signalled changes which had already occurred in society's attitudes' ( Marwick , 146 )—and how far it marked the start of a coming revolution in which, at least for Philip Larkin , 'Sexual intercourse began' between 'the end of the Chatterley ban' and the ' Beatles' first LP' ( Annus mirabilis, in High Windows, 1967 ).


'Lady Chatterley’s Lover' obscenity trial ends - HISTORY

DH Lawrence's sexually explicit novel was published in Italy in 1928 and in Paris the following year. It has been banned in the UK - until now.

Last month, after a dramatic and much-publicised trial, Penguin won the right to publish the book in its entirety.

For those who can manage to find a copy, it is available in paperback for 3s 6d.

London's largest bookstore, W&G Foyle Ltd, said its 300 copies had gone in just 15 minutes and it had taken orders for 3,000 more copies.

When the shop opened this morning there were 400 people - mostly men - waiting to buy the unexpurgated version of the book.

Hatchards in Piccadilly sold out in 40 minutes and also had hundreds of orders pending.

Selfridges sold 250 copies in minutes. A spokesman told the Times newspaper, "It's bedlam here. We could have sold 10,000 copies if we had had them."

Lady C, as it has become known, has also become a bestseller in the Midlands and the North where demand has been described as "terrific".

The book tells of Lady Chatterley's passionate affair with Mellors, the family gamekeeper, and details their erotic meetings.

Last year the government introduced the Obscene Publications Act that said that any book considered obscene by some but that could be shown to have "redeeming social merit" might still published.

This prompted Penguin to print off and store 200,000 copies with the aim of completing a set of works by DH Lawrence to commemorate the 30th anniversary of his death this year.

Penguin sent 12 copies to the Director of Public Prosecutions challenging him to prosecute, which he duly did.

The six-day trial at the Old Bailey began on 27 October and gripped the nation.

The defence produced 35 witnesses, including bishops and leading literary figures, such as Dame Rebecca West, EM Forster and Richard Hoggart.

The prosecution was unable to make a substantial case against the novel and at one point prosecution counsel Mervyn Griffith-Jones shocked the jury by asking: "Is it a book you would wish your wife or servants to read?"

The famous trial of Lady Chatterley was not only a victory for Penguin but for all British publishers, as from then on it became much more difficult to prosecute on grounds of obscenity.

The likes of Mary Whitehouse and her National Viewers' and Listeners' Association founded in 1964 turned their attention to violent and sexual scenes broadcast on television and in film.

The Broadcasting Standards Council was set up in 1988 to monitor taste and decency.

In 1993 the BBC dramatised Lady Chatterley's Lover in a film directed by Ken Russell although the more explicit scenes were toned down.

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