La storia

Rivolta di Beckman


La rivolta di Beckman, nota anche come rivolta di Beckman Brothers o rivolta di Bequimão, ebbe luogo nello stato di Maranhão nel 1684.

È tradizionalmente considerato un movimento nativista dalla storiografia nella storia brasiliana.

Sfondo

Lo stato di Maranhão fu creato al tempo della dinastia filippina nel 1621, comprendente gli attuali territori di Maranhão, Ceará, Piaui, Pará e Amazonas. Questa regione era quindi direttamente subordinata alla corona portoghese. Tra le sue attività economiche vi sono la coltivazione della canna da zucchero e la produzione di zucchero, la coltivazione del tabacco, l'allevamento di bestiame (per le esportazioni di cuoio) e la raccolta del cacao. La maggior parte della popolazione viveva in condizioni di estrema povertà, sopravvivendo con la raccolta, la pesca e l'agricoltura di sussistenza.

Dalla metà del diciassettesimo secolo, lo stato di Maranhão ha affrontato una grave crisi economica, poiché dall'espulsione degli olandesi dal nord-est del Brasile, la compagnia di zucchero regionale non ha potuto sostenere gli alti costi di importazione degli schiavi africani. In questo contesto, l'azione di padre Antonio Vieira (1608-1697) fu di grande importanza: nel 1650, come superiore delle missioni gesuitiche nello stato di Maranhão, stabilì le basi dell'azione missionaria nella regione: predicazione, battesimo ed educazione, sulla stessa linea. Cultura portoghese e regole stabilite dal Concilio di Trento (1545-1563).

Successivamente, con la legge del 1 aprile 1680, la Corona determinò l'abolizione della schiavitù indigena senza alcuna eccezione, delimitando ulteriormente le rispettive aree di azione dei vari ordini religiosi.

Per aggirare il problema del lavoro, i piantatori locali organizzarono truppe per invadere gli insediamenti gesuiti e catturare gli indiani come schiavi. Questi indigeni, evangelizzati, costituirono il lavoro usato dai religiosi nell'attività di raccolta delle cosiddette droghe sertão. Di fronte alle aggressioni, la Compagnia di Gesù si rivolse alla Corona, che intervenne e proibì la schiavitù degli indigeni, poiché non portò profitti alla Metropoli.

Per risolvere questo problema, la Corona istituì la Maranhão Trade Company (1682), in modo simile alla General Company of Commerce del Brasile (1649). In base al Regolamento interno, la nuova Compagnia avrebbe detenuto il monopolio di tutti gli scambi commerciali a Maranhão per un periodo di venti anni, con l'obbligo di introdurre diecimila schiavi africani (al ritmo di cinquecento pezzi all'anno), scambiandoli in tempo, a prezzi tabulari. Oltre a fornire questi schiavi, dovrebbe fornire tessuti fabbricati e altri generi europei necessari alla popolazione locale, come merluzzo, vini e farina di grano. In cambio, dovrebbe inviare a Lisbona almeno una nave da Maranhão e una da Grão-Pará, con prodotti locali. Cacao, vaniglia, chiodi di garofano e tabacco, prodotti nella regione, sarebbero venduti esclusivamente alla Società a prezzi tabulari. Al fine di ottenere la farina di manioca necessaria per nutrire gli africani ridotti in schiavitù, alla Società è stato permesso di utilizzare il lavoro indigeno, remunerandolo secondo la normativa vigente. Grazie all'intercessione del governatore Francisco de Sá de Meneses, solo i gesuiti e i francescani erano liberi dal monopolio esercitato dalla Compagnia.

Incapace di adempiere correttamente ai propri impegni, l'operazione della Società ha aggravato la crisi economica e aumentato malcontento nella regione:

  • i commercianti locali si sono sentiti danneggiati dal monopolio dell'azienda;
  • i grandi proprietari terrieri hanno capito che i prezzi offerti per i loro prodotti erano insufficienti;
  • i cacciatori indigeni, contraddetti nei loro interessi, si lamentavano dell'applicazione delle leggi che proibivano la schiavitù dei nativi;
  • la popolazione in generale ha protestato contro l'offerta irregolare di generi e gli alti prezzi dei prodotti.

La Società è stata accusata di non aver fornito annualmente il numero di schiavi previsti dalle Regole, di utilizzare pesi e misure contraffatti, di commercializzare prodotti alimentari deteriorati e di prezzi esorbitanti. Questi fatti, aggiunti alle esenzioni concesse ai religiosi porterebbero a una rivolta.

Scoppio di rivolta

Dopo alcuni mesi di preparazione, approfittando dell'assenza del governatore Francisco de Sá de Menezes, visitando Belém do Pará, la rivolta scoppiò la notte del 24 febbraio 1684, durante le festività di Nostro Signore di Passos.

Sotto la guida dei fratelli Manuel e Tomás Beckman, piantatori nella regione, e Jorge de Sampaio de Carvalho, con l'adesione di altri proprietari, commercianti e religiosi insoddisfatti dei privilegi dei gesuiti, un gruppo di sessanta-ottanta uomini si mobilitarono. agire, derubare i magazzini dell'azienda.

Già nelle prime ore del giorno seguente i sediziosi presero il controllo del Corpo di Guardia di São Luís, composto da un ufficiale e cinque soldati. Partirono da lì, con altri residenti reggimentati in viaggio, verso la residenza del Capitano Generale Baltasar Fernandes, che invocò aiuto senza successo. Lo storico di Maranhão João Francisco Lisboa registra che "Beckman convocò la sua voce di arresto e sospensione dall'ufficio, aggiungendo, come beffardamente, che per renderlo più dolce lo lasciò a casa per essere tenuto da sua moglie con i doveri di un fedele carceriere. Baltasar Fernandes gridò che preferiva la morte a un affronto così intollerabile a un soldato; ma la moltitudine, senza fare cuoio dalle loro vane urla, portò di lì al Collegio dei Padri, che lasciarono legati e incomunicati con le guardie in vista."

In seguito all'occupazione del Collegio dei Gesuiti, i ventisette religiosi trovati lì furono espulsi da Maranhão.

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